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Les raids Palmer: la répression précoce de l'effroi rouge chez les radicaux présumés

Les raids Palmer: la répression précoce de l'effroi rouge chez les radicaux présumés



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Les raids Palmer étaient une série de raids policiers visant des immigrés de gauche radicaux présumés - en particulier des Italiens et des Européens de l'Est - lors de la Red Scare de la fin de 1919 et du début de 1920. Les arrestations, ordonnées par le procureur général A. Mitchell Palmer, ont des personnes détenues et des centaines de personnes déportées des États-Unis.

Les mesures drastiques prises par Palmer ont été inspirées en partie par les bombes terroristes déclenchées par des anarchistes présumés au printemps et à l'été de 1919. Dans un cas, une grosse bombe avait explosé à l'entrée de Palmer, à Washington.

Le saviez-vous?

Au cours des raids Palmer, plus de trois mille personnes ont été arrêtées et 556 déportées, parmi lesquelles des personnalités telles qu'Emma Goldman et Alexander Berkman.

Les origines des raids Palmer

Pendant la Première Guerre mondiale, le sentiment anti-immigrés a augmenté en Amérique, mais l'animosité visait en grande partie les immigrés allemands. Après la guerre, les craintes suscitées par la révolution russe ont créé une nouvelle cible: les immigrants d'Europe de l'Est, en particulier les radicaux politiques, dont certains ont ouvertement appelé à la révolution en Amérique. Les actions violentes attribuées aux anarchistes ont contribué à créer une hystérie publique.

En avril 1919, A. Mitchell Palmer, ancien membre du Congrès de Pennsylvanie, devint procureur général. Il avait travaillé dans l’administration Wilson pendant la guerre, supervisant la saisie de biens étrangers. Dans son nouveau poste, il a promis une répression contre les extraterrestres radicaux en Amérique.

Procureur général A. Mitchell Palmer. Getty Images

Moins de deux mois plus tard, dans la nuit du 2 juin 1919, des bombes ont été lancées dans huit villes américaines. À Washington, une puissante bombe a explosé devant la maison du procureur général Palmer. Palmer, qui était chez lui au deuxième étage, était indemne, de même que les membres de sa famille. Selon le New York Times, deux hommes, vraisemblablement les auteurs des attentats, ont été "réduits en cendres".

Les bombardements à l'échelle nationale ont fait sensation dans la presse. Des dizaines ont été arrêtés. Les éditoriaux de journaux appelaient le gouvernement fédéral à agir et le public semblait soutenir une répression des activités radicales. Le procureur général Palmer a publié une déclaration mettant en garde les anarchistes et les mesures prometteuses. En partie, il a déclaré: "Ces attaques de lanceurs de bombes ne feront qu'accroître et étendre les activités de nos forces de détection du crime".

Les raids Palmer commencent

Dans la nuit du 7 novembre 1919, des agents fédéraux et des forces de police locales ont effectué des raids à travers l'Amérique. La date a été choisie pour envoyer un message, car c'était le deuxième anniversaire de la révolution russe. Les mandats de perquisition, qui visaient des dizaines de personnes à New York, Philadelphie, Detroit et dans d'autres villes, avaient été signés par le commissaire à l'immigration du gouvernement fédéral. Le plan était de saisir et de déporter les radicaux.

J. Edgar Hoover, jeune avocat ambitieux du Bureau des enquêtes du ministère de la Justice, a travaillé en étroite collaboration avec Palmer à la planification et à l'exécution des raids. Lorsque le Federal Bureau of Investigations est devenu un organisme plus indépendant, Hoover a été choisi pour le gérer et l'a transformé en un important organisme chargé de l'application de la loi.

La police de Boston pose avec de la littérature radicale saisie. Getty Images

Des raids supplémentaires ont eu lieu en novembre et décembre 1919 et les plans d'expulsion des radicaux ont avancé. Emma Goldman et Alexander Berkman, deux éminents radicaux, ont été ciblés pour être expulsés et mis en évidence dans les journaux.

À la fin de décembre 1919, un navire de transport de l’armée américaine, le Buford, quitta New York avec 249 déportés, dont Goldman et Berkman. Le navire, surnommé "l'Arche rouge" par la presse, devait se diriger vers la Russie. En réalité, il a renvoyé les déportés en Finlande.

Backlash aux Raids

Une deuxième vague de raids a commencé au début de janvier 1920 et s'est poursuivie tout au long du mois. Des centaines d'autres radicaux présumés ont été rassemblés et placés en détention. L'opinion publique semblait changer dans les mois qui suivirent, lorsque les violations flagrantes des libertés civiles furent connues. Au printemps 1920, le Département du travail, qui contrôlait l'immigration à l'époque, commença à annuler bon nombre des mandats utilisés lors des perquisitions, entraînant la libération de ceux qui étaient détenus.

Palmer a commencé à être attaqué pour les excès des raids d'hiver. Il a cherché à accroître l'hystérie publique en affirmant que les États-Unis seraient attaqués le 1er mai 1920. Le matin du 1er mai 1920, le New York Times signalait en première page que la police et l'armée étaient disposées à protéger le pays. Le procureur général Palmer, a rapporté le journal, a mis en garde contre une attaque contre l'Amérique en soutien à la Russie soviétique.

La grande attaque du 1er mai n'a jamais eu lieu. La journée s'est déroulée dans le calme, avec les défilés et les rassemblements habituels en faveur des syndicats. L'épisode a servi à discréditer encore plus Palmer.

Héritage des Raids Palmer

Après la débâcle du 1er mai, Palmer perdit son soutien public. Plus tard en mai, l’Union américaine des libertés civiles a publié un rapport dénonçant les excès du gouvernement lors des raids et l’opinion publique s’est complètement retournée contre Palmer. Il essaya d'obtenir l'investiture présidentielle de 1920 et échoua. Sa carrière politique terminée, il est retourné à la pratique du droit privé. Les Raids Palmer vivent dans l'histoire américaine comme une leçon contre l'hystérie publique et les excès du gouvernement.

Sources

  • "Les raids Palmer commencent." Événements mondiaux: Événements marquants au cours de l'histoire, édité par Jennifer Stock, vol. 6: North America, Gale, 2014, p. 257-261. Gale Virtual Reference Library.
  • "Palmer, Alexander Mitchell." Gale Encyclopedia of American Law, édité par Donna Batten, 3 e éd., Vol. 7, Gale, 2010, pages 393-395. Gale Virtual Reference Library.
  • Avakov, Aleksandr Vladimirovich. Les rêves de Platon réalisés: surveillance et droits des citoyens du KGB au FBI. Algora Publishing, 2007.