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Bateaux à anches mésopotamiens

Bateaux à anches mésopotamiens



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Les bateaux à anches mésopotamiens constituent la plus ancienne preuve connue de voiliers construits délibérément, datant de la culture néolithique Ubaid de la Mésopotamie, vers 5500 av. J.-C. On pense que les petits bateaux mésopotamiens à mât ont facilité un commerce mineur mais important sur de longues distances entre les villages émergents du Croissant fertile et les communautés néolithiques arabes du golfe Persique. Des bateliers ont suivi le Tigre et l'Euphrate dans le golfe Persique et le long des côtes de l'Arabie saoudite, de Bahreïn et du Qatar. La première preuve du trafic de bateaux d'Ubaidian dans le golfe Persique a été reconnue au milieu du 20e siècle, lorsque des exemples de poteries d'Ubaidian ont été trouvés dans de très nombreux sites côtiers du golfe Persique.

Cependant, il est préférable de garder à l'esprit que l'histoire de la mer est très ancienne: les archéologues sont convaincus que la colonisation humaine de l'Australie (il y a environ 50 000 ans) et des Amériques (il y a environ 20 000 ans) a dû être assistée par une sorte de bateau, pour aider les personnes en mouvement le long des côtes et sur de grandes étendues d’eau. Il est fort probable que nous trouverons des navires plus anciens que ceux des chercheurs de la Mésopotamie. Nous ne sommes même pas nécessairement certains que la fabrication des bateaux d'Ubaid a eu lieu là-bas. Mais à l'heure actuelle, les bateaux mésopotamiens sont les plus anciens connus.

Bateaux Ubaid

Les archéologues ont rassemblé pas mal de preuves sur les navires eux-mêmes. Des modèles de bateaux en céramique ont été trouvés sur de nombreux sites d'Ubaid, notamment Ubaid, Eridu, Oueili, Uruk, Uqair et Mashnaqa, ainsi que sur les sites néolithiques arabes H3, situés sur la côte nord du Koweït et à Dalma, à Abu Dhabi. Sur la base des modèles de bateaux, les bateaux avaient une forme similaire à celle des bellums (orthographes de certains textes) utilisés de nos jours sur le golfe Persique: de petits bateaux en forme de canoë avec des pointes de proue renversées et parfois richement décorées.

Contrairement aux navires en bois, cependant, les navires Ubaid étaient fabriqués à partir de fagots de roseaux, assemblés puis recouverts d’une épaisse couche de matériau bitumineux pour les rendre étanches à l’eau. Une impression de ficelle sur l'une des nombreuses dalles de bitume trouvées à H3 suggère que les bateaux ont peut-être un réseau de cordes tendues sur la coque, similaire à celui utilisé par les navires plus récents de la région âgés de l'âge du bronze.

De plus, les cannes sont généralement poussées par des poteaux et au moins certains des bateaux d'Ubaid étaient apparemment dotés de mâts leur permettant de hisser les voiles pour capter le vent. Une image d'un bateau sur un sherd Ubaid 3 retravaillé sur le site H3 sur la côte koweïtienne avait deux mâts.

Articles commerciaux

Très peu d'artefacts explicitement ubaïdiens ont été trouvés dans les sites néolithiques arabes, mis à part des morceaux de bitume, des poteries noir sur chamois et des effigies de bateaux, qui sont assez rares. Les articles échangés étaient peut-être des denrées périssables, peut-être des textiles ou des céréales, mais les efforts commerciaux étaient probablement minimes et consistaient en de petits bateaux arrivant dans des villes côtières arabes. La distance entre les communautés d'Ubaid et le littoral arabe était assez longue. Cependant, environ 450 km (280 miles) entre Ur et le Koweït, le commerce ne semble pas avoir joué de rôle important dans les deux cultures.

Il est possible que le commerce inclue du bitume. Les bitumes testés dans les premiers Ubaid, Chogha Mish, Tell el'Oueili et Tell Sabi Abyad proviennent tous d'une grande variété de sources différentes, certaines provenant du nord-ouest de l'Iran, du nord de l'Irak et du sud de la Turquie. Le bitume de H3 a été identifié comme ayant une origine sur la colline de Burgan au Koweït, mais certains des autres sites néolithiques arabes du golfe Persique ont importé leur bitume de la région de Mossoul en Irak, et il est possible que des bateaux y aient participé. Lapis-lazuli, turquoise, cuivre: tous ces éléments étaient exotiques sur les sites d'Ubaid mésopotamiens et auraient potentiellement pu être importés, par petites quantités, par bateau.

Réparation de bateaux et Gilgamesh

Le calfeutrage au bitume des bateaux en roseau a été réalisé en appliquant un mélange chauffé de bitume, de matières végétales et d’additifs minéraux, en le laissant sécher et en le laissant refroidir pour obtenir un revêtement dur et élastique. Malheureusement, cela a dû être remplacé fréquemment: des centaines de dalles de bitume empreintes de roseaux ont été récupérées sur plusieurs sites du golfe Persique. Il se peut que le site H3 au Koweït représente un endroit où les bateaux ont été réparés, bien qu'aucune preuve supplémentaire, telle que des outils de menuiserie ou similaires, n'ait été retrouvée à l'appui.

Fait intéressant, les bateaux à roseaux sont une partie importante des mythologies du Proche-Orient. Dans le mythe mésopotamien de Gilgamesh, Sargon le Grand d’Akkad aurait flotté comme un bébé dans un panier de roseaux recouvert de bitume le long de l’Euphrate. Ce doit être la forme originale de la légende trouvée dans le livre de l'Ancien Testament d'Exode, où l'enfant Moïse flottait sur le Nil dans un panier de roseaux imprégné de bitume et de poix.

Ressources et lectures supplémentaires

  • Branting S, Wilkinson TJ, Christiansen J, M Widell, Hritz C, Ur J, Studevent-Hickman B et Altaweel M. 2013. L'économie externe: réseaux et échanges. Dans: Wilkinson TJ, Gibson M et Widell M, éditeurs. Modèles de paysages mésopotamiens: comment les processus à petite échelle ont contribué à la croissance des civilisations anciennes. Oxford: Archaeopress.
  • Carter RA et Philip G. 2010. Déconstruire les Ubaid. Dans: Carter RA et Philip G, rédacteurs. Au-delà des Ubaid: transformation et intégration dans les sociétés préhistoriques tardives du Moyen-Orient. Chicago: Institut oriental. p 1-21.
  • Connan J et Van de Velde T. 2010. Un aperçu du commerce du bitume au Proche-Orient depuis le néolithique (environ 8 000 ans av. J.-C.) jusqu'au début de la période islamique. Archéologie et épigraphie arabes 21 (1): 1-19. 10.1111 / j.1600-0471.2009.00321.x
  • Oron A, Galili E, Hadas G et Klein M. 2015. Activité maritime précoce sur la mer Morte: récolte de bitume et utilisation possible de la motomarine Reed. Journal d'archéologie maritime 10(1):65-88.
  • Pollock S. 2010. Pratiques de la vie quotidienne au cinquième millénaire avant notre ère, en Iran et en Mésopotamie. Dans: Carter RA et Philip G, rédacteurs. Au-delà des Ubaid: transformation et intégration dans les sociétés préhistoriques tardives du Moyen-Orient. Chicago: Institut oriental. p 93-112.
  • Stein G. 2010. Identités locales et sphères d'interaction: Modélisation de la variation régionale à l'horizon d'Ubaid. Dans: Carter RA et Philip G, rédacteurs. Au-delà des Ubaid: transformation et intégration dans les sociétés préhistoriques tardives du Moyen-Orient. Chicago: Institut oriental. p 23-44.
  • Stein GJ. 2011. Tell Zeiden 2010. Rapport annuel de l'Institut oriental. p 122-139.