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Qui était Alexis de Tocqueville?

Qui était Alexis de Tocqueville?

Alexis-Charles-Henri Clérel de Tocqueville était un érudit politique et juridique français, politicien et historien, connu pour être l'auteur du livre.La démocratie en Amérique, publié en deux volumes en 1835 et 1840. Bien que n'étant pas un sociologue de formation ou de métier, Tocqueville est reconnu comme l’un des penseurs qui a inspiré la discipline en raison de sa focalisation sur l’observation sociale, son habileté à situer les événements actuels dans un contexte historique. pierre angulaire de l’imaginaire sociologique) et de son intérêt pour les causes de certains schémas et tendances de la société et des différences entre les sociétés. Dans toutes ses œuvres, les intérêts de Tocqueville reposaient sur les conséquences positives et négatives de diverses formes de démocratie sur divers aspects de la vie sociale, de l'économie à la religion en passant par le droit et l'art.

Biographie et histoire intellectuelle

Alexis de Tocqueville est né le 29 juillet 1805 à Paris, en France. Il était l'arrière-petit-fils de l'homme d'État Chrétien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes, un libéral aristocratique victime de la Révolution française et un modèle politique pour Tocqueville. Il a été éduqué par un tuteur privé jusqu'au lycée, puis au lycée et à l'université de Metz, en France. Il a étudié le droit à Paris et a exercé les fonctions de juge suppléant à Versailles.

En 1831, Tocqueville et Gustave de Beaumont, un ami et collègue, se rendirent aux États-Unis pour étudier la réforme des prisons et passèrent neuf mois dans le pays. Ils espéraient revenir en France avec la connaissance d'une société qui les préparerait pour contribuer à façonner l'avenir politique de la France.

Le voyage a produit le premier livre conjoint publié par les deux,Sur le système pénitentiaire aux États-Unis et son application en France, ainsi que la première partie de Tocqueville La démocratie en Amérique.

Tocqueville passa les quatre années suivantes à travailler sur la dernière partie deLa démocratie en Amérique, qui a été publié en 1840. En grande partie en raison du succès du livre, Tocqueville a été nommé à la Légion d'honneur, à l'Académie des sciences morales et politiques et à l'Académie française. Le livre était et reste si populaire parce qu’il aborde des questions telles que la religion, la presse, l’argent, la structure des classes, le racisme, le rôle du gouvernement et le système judiciaire - des questions aussi pertinentes aujourd’hui qu’elles étaient alors. Aux États-Unis, beaucoup de collèges utilisentLa démocratie en Amérique dans les cours de sciences politiques, d’histoire et de sociologie, et les historiens le considèrent comme l’un des ouvrages les plus complets et les plus perspicaces jamais écrits sur les États-Unis.

Plus tard, Tocqueville a visité l'Angleterre, qui a inspiré le livre, Mémoire sur le paupérisme. Un autre livre,Travail sur l'Algérie, a été écrit après que Tocqueville ait passé du temps en Algérie en 1841 et 1846. Pendant ce temps, il développa une critique du colonialisme français modèle assimilationniste, qu'il partagea dans le livre.

En 1848, Tocqueville devint membre élu de l'Assemblée constituante et siégea à la Commission chargée de l'élaboration de la nouvelle Constitution de la Deuxième République. En 1849, il devint ministre des Affaires étrangères de la France. L'année suivante, le président Louis-Napoléon Bonaparte le démit de ses fonctions, après quoi Tocqueville tomba gravement malade. En 1851, il fut emprisonné pour s'être opposé au coup d'État de Bonaparte et il lui fut interdit d'exercer d'autres fonctions politiques. Tocqueville se retire alors dans la vie privée et écritL'Ancien Régime et la Révolution. Le premier volume du livre a été publié en 1856, mais Tocqueville n’a pas pu terminer le second avant de mourir de tuberculose en 1859.

Publications majeures

  • Le système pénitentiaire américain et son application en France (1833)
  • La démocratie en Amérique (1835-1840)
  • L'ancien régime et la révolution (1856)
  • Des souvenirs (1893)

Mis à jour par Nicki Lisa Cole, Ph.D.