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Comprendre le dimorphisme sexuel

Comprendre le dimorphisme sexuel

Le dimorphisme sexuel est la différence de morphologie entre les membres masculins et féminins de la même espèce. Le dimorphisme sexuel comprend les différences de taille, de coloration ou de structure corporelle entre les sexes. Par exemple, le cardinal nord masculin a un plumage rouge vif, tandis que la femelle a un plumage plus terne. Les lions mâles ont une crinière, les lions femelles n'en ont pas.

Exemples de dimorphisme sexuel

  • Wapiti mâle (Cervus canadensis) faire pousser des bois, tandis que les femelles n'ont pas de bois.
  • Phoques éléphants mâles (Mirounga sp.) développent un museau allongé et un nez charnu qu’ils gonflent en signe d’agression lorsqu’ils rivalisent avec d’autres mâles pendant la saison des amours.
  • Les oiseaux de paradis mâles (Paradisaeidae) se distinguent par leur plumage élaboré et leurs danses d'accouplement complexes. Les femelles sont beaucoup moins ornées.

Dans la plupart des cas, lorsqu'il existe des différences de taille entre le mâle et la femelle d'une espèce, c'est le mâle qui est le plus grand des deux sexes. Mais dans quelques espèces, telles que les oiseaux de proie et les hiboux, la femelle est le plus grand des sexes et une telle différence de taille est appelée dimorphisme sexuel inversé.

Un cas assez extrême de dimorphisme sexuel inverse existe chez une espèce de langoustine profonde appelée triplewart seadevils (Cryptopsaras couesii). Le niveau de sécurité féminin triple-échec devient beaucoup plus grand que le mâle et développe l'illicium caractéristique qui sert de leurre à la proie. Le mâle, environ un dixième de la taille de la femelle, s'attache à la femelle en tant que parasite.

Ressources et lectures supplémentaires

  • Folkens P. 2002. National Audubon Society Guide des mammifères marins du monde. New York: Alfred A. Knopff.

Voir la vidéo: Conférence - C. JUNIEN - Origines Ancestrales, et environnementales du dimorphisme sexuel (Janvier 2020).