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10 faits fascinants sur les mites

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Les papillons de nuit ne sont pas simplement les cousins ​​brun terne de nos papillons bien-aimés. Ils viennent dans toutes les formes, tailles et couleurs. Avant de les rejeter comme étant ennuyeux, consultez ces 10 faits fascinants sur les papillons de nuit.

1. Les papillons sont plus nombreux que les papillons selon un ratio de 9: 1

Les papillons et les papillons appartiennent au même ordre, les lépidoptères. Plus de 90% des leps connus (comme les entomologistes les appellent souvent) sont des papillons de nuit, pas des papillons. Les scientifiques ont déjà découvert et décrit plus de 135 000 espèces de papillons nocturnes. Selon des experts, il reste au moins 100 000 autres papillons encore inconnus, et certains pensent qu’il existe en réalité un demi-million d’espèces. Alors pourquoi quelques papillons retiennent-ils toute l'attention?

2. La plupart des papillons sont nocturnes, mais beaucoup volent pendant la journée

Nous avons tendance à penser que les mites sont des créatures nocturnes, mais ce n'est pas toujours le cas. Certains papillons sont assez actifs pendant la journée. Ils sont souvent confondus avec des papillons, des abeilles ou même des colibris. Les papillons de nuit, dont certains imitent les guêpes ou les abeilles, visitent les fleurs pour trouver du nectar pendant la journée. Parmi les autres papillons diurnes, on trouve des papillons tigres, des lichens, des guêpes et des hiboux.

3. Les mites viennent dans toutes les tailles

Certains papillons sont si petits qu’on les appelle micromoths. En règle générale, les familles de papillons de nuit dont l'espèce membre mesure seulement un centimètre ou deux sont considérées comme des micromoths. Mais une espèce non encore décrite recueillie en Afrique est probablement le plus petit des papillons de nuit, avec une envergure de seulement 2 mm. À l’autre bout du spectre, le papillon blanc (Thysania aggrippina), une espèce néotropicale avec une envergure pouvant atteindre 28 cm, ou la taille d’une assiette.

4. Les papillons de nuit ont un sens de l'odorat remarquable

Gardez à l'esprit que les papillons n'ont pas de nez, bien sûr. L'odorat d'un insecte est essentiellement sa capacité à détecter des signaux chimiques dans l'environnement, appelés chimioréception. Les papillons "sentent" ces signaux avec des récepteurs très sensibles sur leurs antennes. Et les papillons mâles sont les champions de la chimioréception, grâce à des antennes à plumes avec une grande surface pour capturer ces molécules dans les airs et les renifler. Les femelles utilisent des phéromones attirant le sexe pour inviter des partenaires potentiels à se mêler. Les mâles de la soie semblent avoir le plus fort odorat de tous et peuvent suivre une odeur de phéromones femelles pendant des kilomètres. Un mâle de la Prométhée détient le record pour avoir détecté une odeur dans les airs. Il a parcouru une distance stupéfiante de 23 milles dans l'espoir de s'accoupler avec la fille de ses rêves et a probablement été déçu lorsqu'il s'est rendu compte qu'il avait été trompé par un scientifique doté d'un piège à phéromone.

5. Certains papillons sont des pollinisateurs importants

Nous ne pensons pas souvent que les papillons de nuit sont des pollinisateurs, peut-être parce que nous ne sommes pas dehors dans l'obscurité en les regardant travailler. Bien que les papillons obtiennent tout le mérite, il y a beaucoup de papillons nocturnes déplaçant le pollen de fleur en fleur, y compris les papillons géomètres, les papillons de hibou et les sphinx. Les plantes de yucca ont besoin de l'aide de la teigne du yucca pour assurer la pollinisation croisée de leurs fleurs, et chaque espèce de plante de yucca a son propre partenaire. Les teignes du yucca ont des tentacules spéciaux avec lesquels elles peuvent gratter et recueillir le pollen des fleurs de yucca. Charles Darwin a prédit que les orchidées dotées de nectaires exceptionnellement longs étaient pollinisées par des insectes dotés de proboscis également longs. Bien que ridiculisé pour son hypothèse à l'époque, il fut plus tard reconnu quand les scientifiques découvrent le sphinx de Madagascar, une espèce à pollinisation d'orchidées dotée d'un proboscis de 30 cm.

6. Certaines mites n'ont pas de bouche

Certains papillons ne perdent pas de temps une fois qu'ils ont atteint l'âge adulte. Ils sortent de leurs cocons prêts à s'accoupler et se contentent de mourir peu de temps après. Comme ils ne seront pas là très longtemps, ils peuvent se débrouiller avec l'énergie qu'ils ont stockée sous forme de chenilles. Si vous ne prévoyez pas de manger, il ne sert à rien de développer une bouche pleinement fonctionnelle. L’exemple le plus connu de papillon de nuit sans bouche est le luna moth, une espèce étonnante qui ne vit que quelques jours à l’âge adulte.

7. Tous les papillons ne mangent pas, mais ils sont souvent mangés

Les papillons de nuit et leurs chenilles constituent une importante biomasse dans les écosystèmes où ils vivent. Et ils ne sont pas seulement des calories vides non plus. Les papillons et les chenilles sont riches en protéines. Toutes sortes d'animaux se nourrissent de papillons de nuit et de chenilles: oiseaux, chauves-souris, grenouilles, lézards, petits mammifères et même à certains endroits de la planète!

8. Les mites utilisent toutes sortes d’astuces pour éviter d’être mangées

Lorsque tout dans votre monde est déterminé à vous manger, vous devez faire preuve d'un peu de créativité pour rester en vie. Les mites emploient toutes sortes d’astuces intéressantes pour éviter la prédation. Certains sont des imitateurs de génie, tels que des chenilles qui ressemblent à des brindilles et des papillons adultes se fondant dans l'écorce des arbres. D'autres utilisent des "marques de surprise", comme les papillons de nuit sous les ailes qui brillent de couleurs vives pour créer des distractions pour distraire les prédateurs. Les papillons de nuit produisent des cliquetis ultrasoniques qui confondent les chauves-souris guidées par sonar.

9. Quelques papillons migrent

Tout le monde aime les papillons migrateurs, comme les fameux vols long-courriers des monarques nord-américains. Mais personne ne donne d’accessoires aux nombreux papillons qui migrent également, peut-être parce qu’ils ont tendance à voler la nuit. Les papillons ont tendance à migrer pour des raisons pratiques, comme pour trouver un meilleur approvisionnement en nourriture, ou pour éviter un temps chaud et sec inconfortable. Les teignes noires du ver-gris passent leurs hivers sur la côte du golfe du Mexique mais migrent vers le nord au printemps (comme certaines personnes âgées). Les férus de jeux-questionnaires olympiques se souviendront peut-être des hordes de mouches de Bogong en migration qui ont harcelé les athlètes lors des Jeux olympiques de Sydney en 2000.

10. Les papillons sont attirés par les ampoules, les bananes et la bière

Si les 9 faits précédents vous ont convaincu que les papillons de nuit sont des insectes plutôt cool, vous pourriez être intéressé à attirer des papillons de nuit pour les voir vous-même. Les amateurs de papillons de nuit utilisent quelques astuces pour les attirer de plus près. Tout d’abord, beaucoup de papillons de nuit s’allumeront pour vous permettre de commencer par observer ceux qui visitent la lumière de votre porche. Pour voir une plus grande diversité de papillons de nuit dans votre région, essayez d’utiliser une lumière noire et une feuille collectrice, ou même une lampe à vapeur de mercure. Certains papillons ne s’allument peut-être pas mais ne peuvent pas résister à un mélange de bonbons en fermentation. Vous pouvez préparer une recette spéciale pour attirer les papillons à l’aide de bananes mûres, de mélasse et de bière rassis. Peignez le mélange sur quelques troncs d’arbres et voyez qui vient goûter.

Sources:

  • L'invasion de la teigne de Bogong en Australie transforme même le bâillement en danger potentiel pour la santé, The Independent. 4 novembre 2013.
  • Capinera, John L. Encyclopedia of Entomology, 2e édition.
  • Corcoran, A.J., Barber, J. R. et Conner, W. E. Le sonar du tigre se confectionne. Science. 17 juillet 2009.
  • Cranshaw, Whitney et Redak, Richard. Règle de bugs! Une introduction au monde des insectes.
  • Kritsky, Gene. La prédiction du faucon faucon de Darwin. Entomologiste américain, volume 37, 1991.
  • La plus grande envergure des lépidoptères, Book of Insect Records de l'Université de Floride, 17 avril 1998.
  • Moisset, Beatriz. Yucca Moths (Tegeticula sp.). Site Web du US Forest Service.
  • Le plus petit papillon du monde?, Site Web du département d'entomologie et de nématologie de UC David, 29 juin 2012.
  • Situation des pollinisateurs en Amérique du Nord, par le Comité sur la situation des pollinisateurs en Amérique du Nord, 2007.
  • Waldbauer, Gilbert. Le livre de réponses au bogue pratique.


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