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Biographie de Cass Gilbert

Biographie de Cass Gilbert

L’architecte américain Cass Gilbert (né le 24 novembre 1859 à Zanesville, dans l’Ohio) est connu à l’échelle nationale pour sa grande conception néoclassique du bâtiment de la Cour suprême des États-Unis à Washington, DC. Pourtant, c'est le Lower Manhattan à New York le 11/09/01 qui a attiré l'attention sur son emblématique Woolworth Building, un gratte-ciel de 1913 qui a survécu aux attaques terroristes à proximité. Ces deux seuls bâtiments - la Cour suprême des États-Unis et le Woolworth Building - font de Cass Gilbert un élément important de l'histoire architecturale américaine.

Bien que le nom de Cass Gilbert soit rarement mentionné aujourd'hui, il a exercé une influence considérable sur le développement de l'architecture aux États-Unis. Diplômé de l'Institut de technologie du Massachusetts (MIT) à Boston en 1879, Gilbert fut formé à la connaissance des formes architecturales historiques et traditionnelles. Il a fait son apprentissage auprès de Stanford White et de la firme McKim, Mead et White, mais l’architecture de Gilbert est son héritage.

Son génie consistait à fusionner les intérieurs modernes et les technologies du jour avec des styles architecturaux extérieurs historiques. Son édifice néo-gothique, Woolworth, était le plus haut bâtiment du monde en 1913. Il possédait une piscine intérieure. Combinant technologies modernes et idées historiques, Gilbert a conçu de nombreux bâtiments publics, y compris les capitales des États du Minnesota, de la Virginie de l'Ouest et de l'Arkansas, diffusant ainsi le design néoclassique au cœur de l'Amérique. Il était un architecte consultant pour l'emblématique pont George Washington, toujours utilisé par les navetteurs du New Jersey pour traverser le fleuve Hudson et se rendre à New York.

Le succès de Cass Gilbert en tant que designer est dû en grande partie à son talent d’homme d’affaires et à sa capacité de négociation et de compromis. Inventer la ligne d'horizon: l'architecture de Cass Gilbert, édité par Margaret Heilbrun, capture l’esprit d’un homme qui a passé toute sa vie à essayer d’équilibrer ces qualités. Les travaux de quatre chercheurs analysent les projets majeurs de Gilbert, ses dessins, ses aquarelles et ses contributions en tant qu'urbaniste. En cours de route, les lecteurs auront un aperçu des processus créatifs de Gilbert, de ses conflits et de ses compromis. Par exemple:

  • À l'origine, Gilbert prévoyait d'installer des toilettes pour femmes uniquement aux trois étages de l'immeuble de la chambre de Broadway.
  • La discorde a éclaté lorsque Gilbert a refusé d'utiliser de la pierre locale pour le Capitole de l'État du Minnesota.
  • La vision de Gilbert pour le pont George Washington comprenait des fontaines, des sculptures et des tours de granit.
  • Gilbert croyait que la terre cuite colorée était essentielle dans la conception des gratte-ciel modernes.

Gilbert est décédé le 17 mai 1934 à Brockenhurst, en Angleterre, mais son architecture continue de faire partie de l'horizon américain. Les archives les plus complètes du travail de Cass Gilbert sont conservées à la New York Historical Society. Quelque 63 000 dessins, croquis, plans et rendus à l'aquarelle, ainsi que des centaines de lettres, de spécifications, de grands livres et de dossiers personnels illustrent les pratiques du cabinet à New York. Sur une séquence linéaire, la collection Gilbert de la Société est à peu près aussi haute que son célèbre Woolworth Building.

Projets sélectionnés par Cass Gilbert

  • 1900: Bâtiment Broadway Chambers, à New York
  • 1902: Palais de justice du comté d'Essex, Newark, New Jersey
  • 1904: Festival Hall et Art Building, St. Louis, Missouri
  • 1905: Capitole de l'État du Minnesota, St. Paul, Minnesota
  • 1907: US Custom House, ville de New York
  • 1913: bâtiment F.W. Woolworth Company, à New York
  • 1915: Capitole de l'État d'Arkansas (projet achevé), Little Rock, Arkansas
  • 1917: musée d'art Allen Memorial à Oberlin College, Ohio
  • 1921: Bibliothèque publique de Detroit, Michigan
  • 1926: plans pour le pont George Washington à New York
  • 1928: immeuble d'assurance vie de New York
  • 1932: Capitole de l'État de Virginie occidentale, Charleston, Virginie occidentale
  • 1935: Bâtiment de la Cour suprême des États-Unis, Washington, D.C.

Citations de Cass Gilbert

  • "Dans la conduite des affaires (en particulier pour le bureau), n'oublions jamais que le plus grand danger provient de la fierté absolue."
  • "Méfiez-vous de la confiance excessive, surtout en matière de structure."
  • "Seuls les jeunes, les fous et les ignorants admirent la témérité. Réfléchissez avant de parler. Connaissez votre sujet."

Cass Gilbert dans l'histoire

Bien qu’aujourd’hui une nouvelle appréciation de l’architecture basée sur des thèmes historiques ait suscité un regain d’intérêt pour l’œuvre de Cass Gilbert, ce n’est pas toujours le cas. Dans les années 1950, le nom de Gilbert était tombé dans l'obscurité. Le modernisme, qui idéalisait des formes épurées, sans ornement, sans ornement, est devenu à la mode et les bâtiments de Gilbert ont souvent été abandonnés ou même ridiculisés. L'architecte et critique britannique Dennis Sharp (1933-2010) avait ceci à dire:

" Les conceptions assez piétonnes créées par la firme Gilbert ne l’empêchent pas de gagner en popularité. La majorité des bâtiments conçus par la société étaient des gratte-ciel gothiques, le plus célèbre d'entre eux étant le bâtiment Woolworth. Les œuvres conçues par la firme au début des années 1930 étaient des bâtiments classiques compétents, dépourvus de l'originalité de modernistes contemporains tels que Frank Lloyd Wright et Ludwig Mies van der Rohe.."
~ Dennis Sharp. L'encyclopédie illustrée des architectes et de l'architecture. New York: Quatro Publishing, 1991. ISBN 0-8230-2539-X. NA40.I45. p65.

Sources

  • Photo du bâtiment Woolworth du 9/11/01 par Michael Rieger / Photo FEMA 3949 / Archives nationales; Cour du cloître de la cathédrale Monreale Aquarelle de Cass Gilbert d'Arttoday.com, publiée avec autorisation
  • Citations de Maxims pour l'organisation de mon bureau

Voir la vidéo: Extrait de l'interview de Gilbert Chikli qui a inspiré le nouveau film de Pascal Elbé (Février 2020).