Conseils

Coléoptères blister, famille Meloidae

Coléoptères blister, famille Meloidae

Peu d'espèces nord-américaines de blister coléoptères causeront effectivement des cloques, mais il faut rester prudent quand on manipule des membres de la famille des coléoptères Meloidae. Il existe un débat sur la question de savoir si les dendroctones sont des parasites (parce que les adultes se nourrissent de nombreuses cultures agricoles et peuvent être dangereux pour le bétail) ou des prédateurs utiles (parce que les larves consomment les jeunes d’autres insectes phytophages, comme les sauterelles).

La description

Les coléoptères se ressemblent en apparence aux membres de certaines autres familles de coléoptères, tels que les coléoptères soldats et les coléoptères sombres. Les coléoptères présentent toutefois des caractéristiques uniques qui vous aideront à les identifier. Leurs élytres semblent coriaces et doux, plutôt que rigides, et les ailes antérieures enveloppent les côtés de l'abdomen du coléoptère. Le pronotum du coléoptère est généralement cylindrique ou arrondi et plus étroit que la tête et la base des élytres.

La plupart des coléoptères adultes sont de taille moyenne, bien que la plus petite des espèces ne mesure que quelques millimètres de long et que la plus grande puisse atteindre 7 centimètres de long. Leurs corps sont généralement de forme allongée et leurs antennes seront soit filiformes, soit monofiliformes. Alors que beaucoup sont sombres ou de couleur terne, en particulier dans l'est des États-Unis, certains se présentent sous des couleurs aposématiques et lumineuses. Rechercher des coléoptères blister sur les fleurs ou le feuillage.

Classification

Royaume - Animalia
Phylum - Arthropodes
Classe - Insecta
Ordre - Coléoptères
Famille - Meloidae

Régime

Les coléoptères adultes se nourrissent de plantes, en particulier celles des légumineuses, des asters et des solanacées. Bien qu'ils soient rarement considérés comme des organismes nuisibles importants pour les cultures, les cicindèles forment parfois de grandes concentrations d'aliments pour les plantes. De nombreux coléoptères consomment les fleurs de leurs plantes hôtes, tandis que d'autres se nourrissent du feuillage.

Les larves de coléoptères ont des habitudes alimentaires inhabituelles. Certaines espèces se spécialisent dans la consommation des œufs de sauterelles et sont donc considérées comme des insectes utiles. Les autres larves de coléoptères se nourrissent des larves et des provisions d'abeilles nichant au sol. Chez ces espèces, les larves du premier stade de développement peuvent atteler une abeille adulte lorsqu’elle retourne à son nid, puis s’installer pour manger la progéniture de l’abeille.

Cycle de la vie

Les coléoptères subissent une métamorphose complète, comme tous les coléoptères, mais de manière quelque peu inhabituelle. Les larves du premier stade (appelées triungulines) ont généralement des jambes fonctionnelles, des antennes bien développées et sont assez actifs. Ces jeunes larves doivent se déplacer car elles sont parasitoïdes et doivent trouver leurs hôtes. Une fois installés chez leur hôte (dans un nid d'abeilles, par exemple), chaque étape successive est généralement moins active et les pattes diminuent ou même disparaissent progressivement. Ce développement larvaire est appelé hypermétamorphose. Le stade final est une phase de pseudopupa au cours de laquelle le coléoptère hivernera. Selon les espèces et les conditions environnementales, le cycle de vie du dendroctone pourrait durer jusqu'à trois ans. Cependant, la plupart des espèces auront un cycle de vie complet en un an.

Comportements spéciaux et défenses

Les scarabées blister sont généralement souples et peuvent sembler vulnérables aux prédateurs, mais ils ne sont pas sans défense. Leurs corps produisent une substance chimique caustique appelée cantharidine, qu'ils exsudent des articulations de leurs jambes lorsqu'ils sont menacés (stratégie défensive appelée "saignement réflexe"). Les méloïdes à forte teneur en cantharidine peuvent provoquer des cloques lors de la manipulation, donnant à ces coléoptères leur nom commun. La cantharidine est un répulsif efficace pour les fourmis et autres prédateurs, mais elle peut être extrêmement toxique si elle est ingérée par l'homme ou les animaux. Les chevaux sont particulièrement sensibles à l’empoisonnement à la cantharidine, qui peut survenir si leur nourriture de foin est contaminée par des restes de dendroctone.

Gamme et distribution

Les coléoptères sont les plus divers dans les régions arides ou semi-arides du monde, bien que largement répandus. Au niveau mondial, le nombre des espèces de dendroctone du blister est proche de 4 000. Aux États-Unis et au Canada, un peu plus de 400 espèces de dendroctones sont répertoriées.

Sources:

  • Introduction de Borror et DeLong à l'étude des insectes, 7th édition, de Charles A. Triplehorn et Norman F. Johnson.
  • Règle de bugs! Une introduction au monde des insectes, par Whitney Cranshaw et Richard Redak.
  • Coléoptères de l'est de l'Amérique du Nord, par Arthur V. Evans.
  • Famille Meloidae - Blister Coléoptères, Bugguide.net. Consulté en ligne le 14 janvier 2016.
  • Blister beetle, site Web du département d’entomologie de l’Université A & M du Texas. Consulté en ligne le 14 janvier 2016.
  • Les coléoptères: un parasite ou un prédateur bénéfique?, Fiche d'information de l'Université de l'État de Washington (PDF). Consulté en ligne le 14 janvier 2016.