Intéressant

Guerres Napoléoniennes: Bataille d'Albuera

Guerres Napoléoniennes: Bataille d'Albuera



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bataille d'Albuera - Conflit & Date:

La bataille d'Albuera a eu lieu le 16 mai 1811 et faisait partie de la guerre de Peninsular, qui faisait partie des grandes guerres napoléoniennes (1803-1815).

Armées et commandants:

Les alliés

  • Le maréchal William Beresford
  • Lieutenant général Joaquin Blake
  • 35,884 hommes

français

  • Maréchal Jean de Dieu Soult
  • 24 260 hommes

Bataille d'Albuera - Contexte:

En progressant vers le nord au début de 1811, afin de soutenir les efforts français au Portugal, le maréchal Jean de Dieu Soult investit la ville fortifiée de Badajoz le 27 janvier. Après la résistance obstinée de l'Espagne, la ville tomba le 11 mars. Apprenant de la défaite du maréchal Claude Victor-Perrin à Barrosa Le lendemain, Soult laissa une forte garnison sous le maréchal Édouard Mortier et se retira dans le sud avec le gros de son armée. Alors que sa situation au Portugal s'améliorait, le vicomte Wellington envoya le maréchal William Beresford à Badajoz dans le but de relever la garnison.

En partant le 15 mars, Beresford a appris la chute de la ville et a ralenti le rythme de son avance. Se déplaçant avec 18 000 hommes, Beresford dispersa une force française à Campo Maior le 25 mars, mais fut par la suite retardé par un large éventail de problèmes logistiques. Finalement, assiégeant Badajoz le 4 mai, les Britanniques ont été contraints de bricoler un train de siège en prenant des armes à feu dans la ville fortifiée d’Elvas. Renforcé par les vestiges de l'armée d'Estremadura et l'arrivée d'une armée espagnole dirigée par le général Joaquín Blake, le commandement de Beresford comptait plus de 35 000 hommes.

Bataille d'Albuera - Soult se déplace:

Sous-estimant la taille de la force alliée, Soult rassembla 25 000 hommes et commença à marcher vers le nord pour soulager les Badajoz. Plus tôt dans la campagne, Wellington a rencontré Beresford et a suggéré que les hauteurs proches d’Albuera constitueraient une position forte au retour de Soult. En utilisant les informations de ses éclaireurs, Beresford a déterminé que Soult avait l’intention de traverser le village pour se rendre à Badajoz. Le 15 mai, la cavalerie de Beresford, sous les ordres du brigadier général Robert Long, rencontra les Français près de Santa Marta. Faisant une retraite précipitée, Long abandonna la rive est de la rivière Albuera sans se battre.

Bataille d'Albuera - Beresford

Pour cela, il fut limogé par Beresford et remplacé par le major général William Lumley. Au cours de la journée du 15, Beresford déplaça son armée sur des positions donnant sur le village et la rivière. En plaçant la brigade de la Légion allemande du roi général du général Charles Alten dans le village proprement dit, Beresford déploya la division portugaise du major général John Hamilton et sa cavalerie portugaise sur son aile gauche. La 2e division du major général William Stewart était placée directement derrière le village. Des troupes supplémentaires sont arrivées dans la nuit et les divisions espagnoles de Blake ont été déployées pour étendre la ligne au sud.

Bataille d'Albuera - Le plan français:

La 4e division du général de division Lowry Cole est arrivée tôt le matin du 16 mai après avoir quitté Badajoz en direction du sud. Ignorant que les Espagnols s'étaient joints à Beresford, Soult élabora un plan pour attaquer Albuera. Alors que les troupes du brigadier général Nicolas Godinot attaquaient le village, Soult avait l'intention de prendre le gros de ses troupes dans une attaque de flanc large contre la droite alliée. Criblé par des oliveraies et libéré des tracas de la cavalerie alliée, Soult commença sa marche flanquante alors que l'infanterie de Godinot avançait avec le soutien de la cavalerie.

Bataille d'Albuera - La lutte est jointe:

Pour vendre la diversion, Soult a avancé les hommes du brigadier-général François Werlé à la gauche de Godinot, ce qui a permis à Beresford de renforcer son centre. À ce moment-là, la cavalerie française puis l'infanterie apparurent à droite des Alliés. Reconnaissant la menace, Beresford ordonna à Blake de déplacer ses divisions pour faire face au sud, tout en ordonnant aux 2e et 4e divisions de se déplacer pour soutenir les Espagnols. La cavalerie de Lumley a été envoyée pour couvrir le flanc droit de la nouvelle ligne, tandis que les hommes de Hamilton se sont déplacés pour aider au combat à Albuera. Ignorant Beresford, Blake n'a créé que quatre bataillons de la division du général José Zayas.

Voyant les dispositions de Blake, Beresford revint sur les lieux et donna personnellement l'ordre de mettre le reste de l'espagnol en ligne. Avant que cela ne soit possible, les hommes de Zayas ont été agressés par la division du général Jean-Baptiste Girard. Immédiatement derrière Girard, se trouvait la division du général Honoré Gazan avec Werlé en réserve. Attaquant dans une formation mixte, l'infanterie de Girard a rencontré une résistance féroce de la part des Espagnols en infériorité numérique, mais a été capable de les repousser lentement. Pour soutenir Zayas, Beresford a envoyé la 2e division de Stewart.

Plutôt que de se former derrière la ligne espagnole comme ordonné, Stewart s'est déplacé vers la fin de leur formation et a attaqué avec la brigade du lieutenant-colonel John Colborne. Après avoir rencontré le succès initial, une forte tempête de grêle a éclaté au cours de laquelle les hommes de Colborne ont été décimés par une attaque sur le flanc par la cavalerie française. Malgré ce désastre, la ligne espagnole est restée ferme, obligeant Girard à suspendre son assaut. La pause dans les combats a permis à Beresford de former le major-général Daniel Houghton et le lieutenant-colonel Alexander Abercrombie derrière les lignes espagnoles.

En les faisant avancer, ils ont soulagé l’Espagnol battu et ont rencontré l’attaque de Gazan. En se concentrant sur le segment de la ligne de Houghton, les Français ont battu les Britanniques en défense. Dans des combats brutaux, Houghton a été tué, mais la ligne est tenue. En regardant l'action, Soult, réalisant qu'il était très surpassé en nombre, commença à perdre courage. En traversant le terrain, la 4ème division de Cole est entrée dans la mêlée. Pour contrer, Soult a envoyé de la cavalerie attaquer le flanc de Cole, tandis que les troupes de Werlé ont été lancées sur son centre. Les deux attaques ont été vaincues, bien que les hommes de Cole aient beaucoup souffert. Alors que les Français engageaient Cole, Abercrombie fit pivoter sa brigade relativement fraîche et chargea le flanc de Gazan et Girard de le chasser du terrain. Vaincu, Soult a élevé des troupes pour couvrir sa retraite.

Bataille d'Albuera - Conséquences:

L'une des batailles les plus sanglantes de la guerre de Péninsule, la bataille d'Albuera a coûté 5 916 morts à Beresford (4 159 Britanniques, 389 Portugais et 1 368 Espagnols), tandis que Soult a subi entre 5 936 et 7 900 victimes. Victoire tactique pour les Alliés, la bataille n’a eu que peu de conséquences stratégiques, car ils ont été forcés d’abandonner leur siège de Badajoz un mois plus tard. Les deux commandants ont été critiqués pour leur performance dans la bataille. Beresford n’avait pas utilisé la division de Cole plus tôt dans le combat et Soult ne souhaitait pas engager ses réservistes dans l’attaque.

Sources sélectionnées