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La célèbre promenade de Lady Godiva à travers Coventry

La célèbre promenade de Lady Godiva à travers Coventry

Selon la légende, Leofric, le comte anglo-saxon de Mercia, imposerait de lourdes taxes à ceux qui vivaient sur ses terres. Lady Godiva, sa femme, tenta de le persuader de supprimer les taxes, ce qui causa des souffrances. Il refusa de les envoyer, lui disant finalement qu'il le ferait si elle montait nue à cheval dans les rues de la ville de Coventry. Bien sûr, il a d'abord proclamé que tous les citoyens devaient rester à l'intérieur et fermer les volets au-dessus de leurs fenêtres. Selon la légende, ses longs cheveux recouvraient modestement sa nudité.

Godiva, avec cette orthographe, est la version romaine du vieux nom anglais Godgifu ou Godgyfu, qui signifie "don de Dieu".

Le terme "voyeur" commence soi-disant avec une partie de cette histoire. L’histoire est qu’un citoyen, un tailleur nommé Tom, a osé regarder le manège nu de la femme noble Lady Godiva. Il a fait un petit trou dans ses volets. Ainsi, "Peeping Tom" a ensuite été appliqué à tout homme qui jetait un coup d'œil furtif à une femme nue, généralement à travers un petit trou dans une clôture ou un mur.

Quelle est la véracité de cette histoire? Est-ce un mythe total? Exagération de quelque chose qui s'est réellement passé? Comme beaucoup de choses qui se sont passées il y a longtemps, la réponse n'est pas complètement connue, car il n'y avait pas d'archives historiques détaillées.

Ce que nous savons: Lady Godiva était une véritable figure historique. Son nom apparaît avec Leofric, son mari, sur des documents de l'époque. Sa signature apparaît avec des documents accordant des subventions aux monastères. Elle était apparemment une femme généreuse. Elle est également mentionnée dans un livre du XIe siècle en tant que seule grande propriétaire foncière après la conquête normande. Elle semble donc avoir eu un certain pouvoir, même au veuvage.

Mais le fameux tour nu? L’histoire de son trajet n’apparaît dans aucun document écrit, jusqu’à près de 200 ans après. Le récit le plus ancien est de Roger de Wendover dans le Flores Historiarum. Roger allègue que le trajet a eu lieu en 1057.

Une chronique du 12ème siècle attribuée au moine Florence de Worcester mentionne Leofric et Godiva. Mais ce document n'a rien à voir avec un événement aussi mémorable. (Sans compter que la plupart des érudits attribuent aujourd'hui la chronique à un autre moine nommé John, bien que Florence puisse avoir été une influence ou un contributeur.)

Au 16ème siècle, l'imprimeur protestant Richard Grafton de Coventry a raconté une autre version de l'histoire, considérablement nettoyée et axée sur une taxe sur les chevaux. Une ballade de la fin du 17ème siècle suit cette version.

Certains érudits, trouvant peu de preuves de la véracité de l’histoire telle qu’elle a été généralement racontée, ont donné d’autres explications: elle n’a pas monté nue mais en sous-vêtements. De telles processions publiques montrant la pénitence étaient connues à l'époque. Une autre explication possible est qu'elle a peut-être traversé la ville comme une paysanne, sans ses bijoux qui la caractérisaient comme une femme riche. Mais le mot utilisé dans les premières chroniques est celui utilisé pour être sans aucun vêtement, pas seulement sans vêtements de dessus, ou sans bijoux.

La plupart des spécialistes sont d'accord: l'histoire du manège n'est pas de l'histoire, mais un mythe ou une légende. Il n’existe aucune preuve historique fiable proche de l’heure, et le fait que les histoires plus récentes ne mentionnent pas le trajet ajoute de la crédibilité à cette conclusion.

Cette conclusion est fondée sur le fait que Coventry n’a été fondée qu’en 1043. Il est donc peu probable qu’en 1057, elle aurait été assez grande pour que le trajet soit aussi spectaculaire qu’il est décrit dans les légendes.

L'histoire de "Peeping Tom" n'apparaît même pas dans la version de Roger of Wendover 200 ans après la date présumée de la traversée. Il apparaît pour la première fois au XVIIIe siècle, soit 700 ans, bien que certaines sources le prétendent dans des sources du XVIIe siècle qui n’ont pas été retrouvées. Il est fort probable que le terme était déjà utilisé et que la légende a été inventée comme une bonne histoire. "Tom" était, comme dans la phrase "chaque Tom, Dick et Harry", probablement un substitut pour tout homme, en faisant une catégorie générale d'hommes qui violaient la vie privée d'une femme en l'observant à travers un trou dans un mur . De plus, Tom n'est même pas un nom anglo-saxon typique, alors cette partie de l'histoire vient probablement de beaucoup plus tard que l'époque de Godiva.

Alors voici la conclusion: le manège de Lady Godiva appartient probablement à la catégorie "Ce n'est pas une histoire", plutôt que d'être une vérité historique. Si vous êtes en désaccord: où sont les preuves presque contemporaines?

A propos de Lady Godiva

  • Rendez-vous: né peut-être vers 1010, décédé entre 1066 et 1086
  • Occupation: noble
  • Connu pour: légendaire promenade nue à travers Coventry
  • Aussi connu sous le nom: Godgyfu, Godgifu (signifie "don de Dieu")

Mariage, enfants

  • Époux: Leofric, comte de Mercia
  • Enfants:
    • Godiva était probablement la mère du fils de Leofric, Aelfgar of Mercia, marié à Aelgifu.
    • Parmi les enfants d'Aelfgar et d'Aelfgifu figuraient Edith de Mercia (Ealdgyth) qui avait épousé Gruffydd ap Llewellyn et Harold II (Harold Godwinson) d'Angleterre.

En savoir plus sur Lady Godiva

Nous savons très peu de choses sur la véritable histoire de Lady Godiva. Elle est mentionnée dans certaines sources contemporaines ou quasi contemporaines comme l'épouse du comte de Mercia, Leofric.

Une chronique du XIIe siècle dit que Lady Godiva était veuve lorsqu'elle a épousé Leofric. Son nom apparaît avec celui de son mari dans le cadre de dons à un certain nombre de monastères. Elle était donc probablement connue pour sa générosité par ses contemporains.

Lady Godiva est mentionnée dans le livre de Domesday comme étant en vie après la conquête normande (1066) comme la seule femme majeure à détenir des terres après la conquête, mais au moment de l'écriture du livre (1086), elle était morte.