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Comment les projets de loi deviennent-ils des lois selon le processus législatif américain?

Comment les projets de loi deviennent-ils des lois selon le processus législatif américain?

L’article I, section 1, de la Constitution des États-Unis donne tous les pouvoirs de légiférer au Congrès américain, composé d’un Sénat et d’une Chambre des représentants. Outre ses pouvoirs législatifs, le Sénat a le pouvoir de «conseiller et de donner son consentement» en matière de traités négociés avec des nations étrangères et de nominations à des postes fédéraux non élus faites par le président des États-Unis. Le Congrès a également le pouvoir législatif d'amender la Constitution, de déclarer la guerre et d'approuver toutes les questions concernant les dépenses et le budget de fonctionnement du gouvernement fédéral. Enfin, aux termes des clauses nécessaire et appropriée et des clauses commerciales de l'article 8 de la Constitution, le Congrès exerce des pouvoirs non énumérés explicitement ailleurs dans la Constitution. En vertu de ces soi-disant «pouvoirs implicites», le Congrès est autorisé à «adopter toutes les lois nécessaires et appropriées pour mettre en œuvre les pouvoirs susmentionnés et tous les autres pouvoirs conférés par la présente Constitution au gouvernement des États-Unis, ou dans n'importe quel département ou officier de celui-ci. "

À travers ces pouvoirs conférés par la Constitution, le Congrès examine des milliers de projets de loi à chaque session. Pourtant, seul un petit pourcentage d'entre eux atteindra jamais le haut du bureau du président pour approbation finale ou veto. En chemin vers la Maison Blanche, les projets de loi traversent un labyrinthe de comités et de sous-comités, débats et amendements dans les deux chambres du Congrès.

Ce qui suit est une explication simple du processus requis pour qu'un projet de loi devienne une loi. Pour une explication complète, voir… «Comment nos lois sont élaborées» (Bibliothèque du Congrès) révisée et mise à jour par Charles W. Johnson, parlementaire, Chambre des représentants des États-Unis.

Étape 1: Introduction

Seul un membre du Congrès (Chambre ou Sénat) peut présenter le projet de loi pour examen. Le représentant ou le sénateur qui présente le projet de loi en devient le "parrain". Les autres législateurs qui soutiennent le projet de loi ou travaillent à son élaboration peuvent demander à figurer sur la liste des "coauteurs". Les factures importantes ont généralement plusieurs co-sponsors.

Le Congrès examine quatre types de législation de base, communément appelés «projets de loi» ou «mesures»: les projets de loi, les résolutions simples, les résolutions conjointes et les résolutions simultanées.

Un projet de loi ou une résolution a été officiellement présenté après qu’un numéro lui a été attribué (H.R. # pour les projets de loi de maison ou S. # pour les projets de loi du Sénat) et imprimé au compte rendu du Congrès par l’imprimerie gouvernementale.

Étape 2: Examen du comité

Tous les projets de loi et résolutions sont "renvoyés" à un ou plusieurs comités de la Chambre ou du Sénat selon leurs règles spécifiques.

Étape 3: Action du comité

Le comité examine le projet de loi en détail. Par exemple, le puissant comité des voies et moyens de la Chambre et le comité des crédits du Sénat examineront l'impact potentiel d'un projet de loi sur le budget fédéral.

Si le comité approuve le projet de loi, il passe au processus législatif. Les comités rejettent les projets de loi simplement en n'agissant pas dessus. Les projets de loi qui ne parviennent pas à obtenir l’action du comité sont réputés être «morts en comité», comme beaucoup d’entre eux.

Étape 4: Examen du sous-comité

Le comité envoie des projets de loi à un sous-comité pour une étude plus approfondie et des audiences publiques. À peu près tout le monde peut présenter un témoignage lors de ces audiences. Les représentants du gouvernement, les experts de l'industrie, le public et quiconque s'intéresse au projet de loi peuvent témoigner en personne ou par écrit. Les avis de ces audiences, ainsi que les instructions pour la présentation des témoignages, sont officiellement publiés au Federal Register.

Étape 5: Marquez

Si le sous-comité décide de faire rapport (recommander) un projet de loi à l'ensemble du comité pour approbation, il peut d'abord y apporter des modifications et des amendements. Ce processus s'appelle "Mark Up". Si le sous-comité décide de ne pas faire rapport d'un projet de loi à l'ensemble du comité, le projet de loi meurt sur place.

Étape 6: Action du comité - Rapport d'un projet de loi

Le comité plénier examine maintenant les délibérations et les recommandations du sous-comité. Le comité peut maintenant effectuer un examen plus approfondi, tenir plus d'audiences publiques ou simplement voter sur le rapport du sous-comité. Si le projet de loi doit aller de l'avant, l'ensemble du comité prépare et vote ses recommandations finales à la Chambre ou au Sénat. Une fois qu'un projet de loi est passé avec succès à ce stade, il est dit qu'il a été "ordonné de le signaler" ou simplement "signalé".

Étape 7: Publication du rapport du comité

Une fois qu'une facture a été rapportée (voir l'étape 6 :), un rapport sur la facture est rédigé et publié. Le rapport inclura l’objet du projet de loi, son impact sur les lois en vigueur, les considérations budgétaires et toute nouvelle taxe ou augmentation d’impôts qui sera requise par le projet de loi. Le rapport contient également généralement des transcriptions des audiences publiques sur le projet de loi, ainsi que les avis du comité pour et contre le projet de loi.

Étape 8: Action au sol - Calendrier législatif

Le projet de loi sera maintenant placé dans le calendrier législatif de la Chambre ou du Sénat et programmé (dans l'ordre chronologique) pour une "action au sol" ou un débat devant l'ensemble des membres. La Chambre a plusieurs calendriers législatifs. Le Président de la Chambre et le leader de la majorité à la Chambre décident de l'ordre dans lequel les projets de loi rapportés seront débattus. Le Sénat, qui ne compte que 100 membres et étudie moins de projets de loi, n’a qu’un calendrier législatif.

Étape 9: débat

Les débats pour et contre le projet de loi se déroulent devant l’ensemble de la Chambre et du Sénat selon des règles strictes de considération et de débat.

Étape 10: vote

Une fois que le débat est terminé et que tous les amendements au projet de loi ont été approuvés, tous les membres voteront pour ou contre le projet de loi. Les méthodes de vote permettent un vote à la voix ou un vote par appel nominal.

Étape 11: Projet de loi renvoyé à une autre chambre

Les projets de loi approuvés par une chambre du Congrès (Chambre ou Sénat) sont maintenant envoyés à l'autre chambre où ils suivront à peu près la même piste de comité pour débattre et voter. L'autre chambre peut approuver, rejeter, ignorer ou modifier le projet de loi.

Étape 12: Comité de la conférence

Si la deuxième chambre qui examine un projet de loi le modifie de manière significative, un "comité de conférence" composé de membres des deux chambres sera formé. Le comité de la conférence travaille à réconcilier les différences entre les versions du projet de loi au Sénat et à la Chambre. Si le comité n'arrive pas à s'entendre, le projet de loi meurt tout simplement. Si le comité est d'accord sur une version de compromis du projet de loi, il prépare un rapport détaillant les modifications proposées. Le Sénat et la Chambre doivent tous deux approuver le rapport du comité de la conférence sinon le projet de loi leur sera renvoyé pour un travail ultérieur.

Étape 13: Action finale - Inscription

Une fois que le Sénat et la Chambre ont approuvé le projet de loi sous une forme identique, celui-ci devient "inscrit" et envoyé au président des États-Unis. Le président peut signer le projet de loi. Le président ne peut également prendre aucune décision sur le projet de loi pendant dix jours pendant la session du Congrès. Le projet de loi sera automatiquement adopté. Si le président est opposé au projet de loi, il peut le "veto". S'il ne prend aucune décision concernant le projet de loi dans les dix jours suivant l'ajournement de la deuxième session du Congrès, le projet de loi meurt. Cette action s'appelle un "veto de poche".

Étape 14: Ignorer le veto

Le Congrès peut tenter de "neutraliser" le veto présidentiel d'un projet de loi et de le faire adopter, mais pour ce faire, il faut un vote à la majorité des deux tiers des voix de la majorité des membres de la Chambre et du Sénat. En vertu de l’article I, section 7 de la Constitution des États-Unis, l’annulation d’un veto présidentiel impose à la Chambre et au Sénat d’approuver la mesure de dérogation à la majorité des deux tiers, à la majorité qualifiée des membres présents. En supposant que les 100 membres du Sénat et les 435 membres de la Chambre soient présents pour le vote, la mesure de dérogation aurait besoin de 67 voix au Sénat et de 218 voix à la Chambre.