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Comment les Amériques ont-elles été peuplées?

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Il y a seulement quelques années, les archéologues savaient ou pensaient savoir, quand et comment les êtres humains se sont retrouvés sur le continent américain. L'histoire s'est passée comme ça. Il y a environ 15 000 ans, le glacier du Wisconsinien était à son maximum, bloquant efficacement toutes les entrées des continents au sud du détroit de Béring. Il y a environ 13 000 à 12 000 ans, un "corridor sans glace" s'est ouvert dans ce qui est maintenant l'intérieur du Canada entre les deux principales calottes glaciaires. Cette partie reste incontestée. Le long du couloir libre de glace, pensons-nous, des peuples de l'Asie du Nord-Est ont commencé à pénétrer sur le continent nord-américain, à la suite de mégafaunes telles que le mammouth laineux et le mastodonte. Nous avons appelé ces personnes Clovis, après la découverte d'un de leurs camps près de Clovis, au Nouveau-Mexique. Les archéologues ont trouvé leurs artefacts distinctifs partout en Amérique du Nord. Finalement, selon la théorie, les descendants de Clovis ont poussé vers le sud, peuplant le tiers sud de l'Amérique du Nord et du Sud, mais en attendant, ils ont adapté leur mode de vie de chasse à une stratégie de chasse et de collecte plus généralisée. Les sudistes sont généralement connus sous le nom d’Amerinds. Il y a environ 10 500 ans BP, une deuxième grande migration est venue d'Asie et est devenue le peuple Na-Dene qui s'est installé dans la partie centrale du continent nord-américain. Enfin, il y a environ 10 000 ans, une troisième migration s'est installée et s'est installée dans le nord du continent nord-américain et au Groenland. Il s'agissait des peuples esquimaux et Aléout.
Les preuves à l'appui de ce scénario incluaient le fait qu'aucun des sites archéologiques du continent nord-américain n'était antérieur à 11 200 BP. Eh bien, certains l’ont effectivement fait, comme Meadowcroft Rockshelter en Pennsylvanie, mais il y avait toujours un problème avec les dates de ces sites: le contexte ou la contamination étaient suggérés. Des données linguistiques ont été utilisées et trois grandes catégories de langue ont été identifiées, à peu près parallèlement à la division en trois parties Amerind / Na-Dene / Eskimo-Aleut. Des sites archéologiques ont été identifiés dans le "corridor libre de glace". La plupart des premiers sites étaient clairement des styles de vie adaptés à Clovis ou au moins à une mégafaune.

Monte Verde et la première colonisation américaine

Et puis, au début de 1997, l’un des niveaux d’occupation à Monte Verde, au Chili - situé tout au sud du Chili - était sans équivoque daté de 12 500 ans BP. Plus de mille ans de plus que Clovis; 10 000 milles au sud du détroit de Béring. Le site contenait des preuves d’une subsistance généralisée, notamment du mastodonte, mais également de lama, de crustacés et de mollusques disparus, ainsi que de divers légumes et noix. Les huttes disposées en groupe ont abrité de 20 à 30 personnes. En bref, ces personnes "pré-audiovisuelles" menaient un mode de vie bien différent de celui de Clovis, un style de vie plus proche de ce que nous considérons comme des modèles paléo-indiens ou archaïques tardifs.
Des preuves archéologiques récentes à la grotte du lac Charlie et à d'autres sites dans le soi-disant "corridor libre de glace" en Colombie-Britannique indiquent que, contrairement à nos hypothèses précédentes, le peuplement de l'intérieur du Canada n'a eu lieu qu'après les occupations de Clovis. Aucun fossile de mégafaune daté n'est connu dans l'intérieur du Canada d'environ 20 000 BP à environ 11 500 BP dans le sud de l'Alberta et 10 500 BP dans le nord de l'Alberta et le nord-est de la Colombie-Britannique. En d’autres termes, le corridor libre de glace s’est établi du sud au lieu du nord.

Migration Quand et D'où?

La théorie qui en résulte commence à ressembler à ceci: la migration vers les Amériques devait avoir eu lieu soit pendant le maximum glaciaire - ou ce qui est plus probable auparavant. Cela signifie au moins 15 000 ans BP et probablement 20 000 ans ou plus. Un bon candidat pour la principale voie d’entrée est le bateau ou à pied le long de la côte du Pacifique; les bateaux d'un genre ou d'un autre sont utilisés depuis au moins 30 000 ans. Les preuves pour la route côtière sont minces pour le moment, mais la côte, comme les nouveaux Américains l'auraient vue, est maintenant recouverte d'eau et les sites peuvent être difficiles à trouver. Les personnes qui voyageaient sur les continents ne dépendaient pas principalement de la mégafaune, contrairement aux peuples Clovis, mais plutôt des chasseurs-cueilleurs généralisés, disposant d’une large base de subsistance.