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Harlem Renaissance Women

Harlem Renaissance Women

Vous avez peut-être entendu parler de Zora Neale Hurston ou de Bessie Smith - mais connaissez-vous Georgia Douglas Johnson? Augusta Savage? Nella Larsen? Celles-ci et des dizaines d'autres étaient des femmes de la Renaissance de Harlem.

Appeler des rêves
Le droit de réaliser mes rêves
Je demande, non, j'exige de la vie,
La contrebande mortelle du destin ne le sera pas non plus
Empêcher mes pas, ni contrecarrer.
Trop longtemps mon coeur contre le sol
A battu les années poussiéreuses,
Et maintenant, enfin, je me lève, je me réveille!
Et avancez dans la pause du matin!
Georgia Douglas Johnson, 1922

Le contexte

C'était le début du vingtième siècle et le monde avait déjà énormément changé par rapport au monde de leurs parents et grands-parents.

L'esclavage avait pris fin en Amérique plus d'un demi-siècle auparavant. Alors que les Afro-Américains rencontraient encore d’énormes obstacles économiques et sociaux dans les États du nord et du sud, les opportunités étaient plus nombreuses que jamais.

Après la guerre civile (et légèrement avant, surtout dans le nord), l'éducation des Noirs américains - et des femmes noires et blanches - était devenue plus courante. Bon nombre d’entre eux n’ont pas été en mesure d’aller à l’école ou de terminer leurs études, mais un très grand nombre d’entre eux ont pu non seulement aller à l’école primaire ou secondaire, mais aussi au collège. L'éducation professionnelle ouverte aux Noirs et aux femmes. Certains hommes noirs sont devenus des professionnels: médecins, avocats, enseignants, hommes d'affaires. Certaines femmes noires ont également eu une carrière professionnelle en tant qu'enseignantes et bibliothécaires. Ces familles ont à leur tour veillé à l'éducation de leurs filles.

Certains ont vu dans les soldats noirs de retour de la Première Guerre mondiale une occasion unique pour les Afro-Américains. Les hommes noirs ont également contribué à la victoire. Certes, l'Amérique souhaiterait maintenant que ces hommes noirs deviennent des citoyens à part entière.

Les Noirs américains quittaient les régions rurales du Sud pour se rendre dans les villes du Nord industriel, dans le cadre de la «Grande migration». Ils ont apporté avec eux la "culture noire": musique aux racines africaines et récits. La culture générale a commencé à adopter certains éléments de cette culture noire: c'était l'âge du jazz!

L'espoir montait - même si la discrimination, les préjugés et les portes closes pour des raisons de race et de sexe n'étaient en aucun cas éliminés. Mais il y avait de nouvelles opportunités. Il a semblé plus utile de contester ces injustices: peut-être que les injustices pourraient être éliminées, ou du moins réduites.

Harlem Renaissance Floraison

Dans cet environnement, une floraison de musique, de fiction, de poésie et d'art dans les milieux intellectuels afro-américains a été appelée la Renaissance de Harlem. Une Renaissance, à l'image de la Renaissance européenne, dans laquelle aller de l'avant en retrouvant ses racines a généré une créativité et une action formidables. Harlem, parce que l’un des centres était le quartier de Harlem, à New York, à cette époque principalement peuplé d’Afro-Américains, dont la plupart arrivaient quotidiennement du Sud.

Ce n'était pas seulement à New York - bien que New York et Harlem soient restés au centre des aspects plus expérimentaux du mouvement. Washington, DC, Philadelphie et, dans une moindre mesure, Chicago étaient d’autres villes du nord des États-Unis comptant de grandes communautés noires bien établies, avec suffisamment de membres instruits pour «rêver en couleur».

La NAACP, fondée par des Américains blancs et noirs pour défendre les droits des "personnes de couleur", a créé son journal qu'ils ont appelé Crise, édité par W. E. B. Du Bois. Crise a pris sur les questions politiques de la journée affectant les citoyens noirs. Et Crise a également publié des ouvrages de fiction et de poésie, avec Jessie Fauset comme éditeur littéraire.

The Urban League, une autre organisation œuvrant au service des communautés urbaines, a publié Opportunité. Moins explicitement politique et plus consciemment culturel, Opportunité a été publié par Charles Johnson; Ethel Ray Nance a servi de secrétaire.

Le côté politique de Crise a été complétée par la lutte consciente pour une culture intellectuelle noire: poésie, fiction, art reflétant la nouvelle conscience raciale de "Le nouveau nègre". Explorer la condition humaine telle que l'ont vécue les Afro-Américains: amour, espoir, mort, injustice raciale, rêves.

Qui étaient les femmes?

La plupart des personnages connus dans le cadre de la Renaissance de Harlem étaient des hommes: W.E.B. DuBois, Countee Cullen et Langston Hughes sont des noms connus des étudiants les plus sérieux de l'histoire et de la littérature américaines d'aujourd'hui. Et, parce que de nombreuses opportunités qui s'ouvraient pour les hommes noirs s'ouvraient également pour les femmes de toutes les couleurs, les femmes afro-américaines commencèrent aussi à "rêver en couleur" - à exiger que leur vision de la condition humaine fût partie intégrante du rêve, aussi.

Jessie Fauset a non seulement édité la section littéraire deLa crise, Elle a également animé des soirées pour les intellectuels noirs de Harlem: artistes, penseurs, écrivains. Ethel Ray Nance et sa colocataire, Regina Anderson, ont également organisé des rassemblements chez elles à New York. Dorothy Peterson, une enseignante, a utilisé la maison de son père à Brooklyn pour des salons littéraires. À Washington, DC, les "tours de roue" de Georgia Douglas Johnson étaient des "événements" du samedi soir pour les écrivains et artistes noirs de cette ville.

Regina Anderson a également organisé des événements à la bibliothèque publique de Harlem où elle a occupé le poste de bibliothécaire adjointe. Elle a lu de nouveaux livres d'auteurs noirs passionnants et a rédigé et distribué des résumés afin de susciter l'intérêt pour les œuvres.

Ces femmes faisaient partie intégrante de la Renaissance de Harlem pour ces rôles qu'elles ont joué. En tant qu’organisateurs, rédacteurs en chef, décideurs, ils ont contribué à faire connaître, soutenir et ainsi façonner le mouvement.

Mais ils ont également participé plus directement. Jessie Fauset était non seulement éditeur littéraire deLa crise et a hébergé des salons chez elle. Elle a organisé la première publication des travaux du poète Langston Hughes. Fauset a également écrit des articles et des romans elle-même, façonnant non seulement le mouvement de l'extérieur, mais faisant partie du mouvement elle-même.

Le cercle élargi comprenait des écrivains comme Dorothy West et sa cousine plus jeune, Georgia Douglas Johnson, Hallie Quinn et Zora Neale Hurston, des journalistes comme Alice Dunbar-Nelson et Geraldyn Dismond, des artistes comme Augusta Savage et Lois Mailou Jones, des chanteuses comme Florence Mills, Marian Anderson , Bessie Smith, Clara Smith, Ethel Waters, Billie Holiday, Ida Cox, Gladys Bentley. Beaucoup de femmes ont abordé non seulement des questions raciales, mais également des questions de genre: comment était la vie d'une femme noire. Certains ont abordé des questions culturelles liées au "dépassement" ou ont exprimé la crainte de la violence ou les obstacles à une pleine participation économique et sociale à la société américaine. Certains ont célébré la culture noire - et ont travaillé pour développer cette culture de manière créative.

Quelques femmes blanches qui faisaient également partie de la Renaissance de Harlem ont presque été oubliées en tant qu'écrivaines, marraines, sympathisantes. Nous en savons plus sur les hommes noirs comme W.E.B. du Bois et des hommes blancs comme Carl Van Vechten qui soutenait les artistes femmes noires de l’époque, que les femmes blanches également impliquées. Parmi eux figuraient la riche "dame dragon" Charlotte Osgood Mason, l'écrivaine Nancy Cunard et la journaliste Grace Halsell.

Mettre fin à la Renaissance

La dépression rendit la vie littéraire et artistique plus difficile, même si elle frappa économiquement davantage les communautés noires que les communautés blanches. Les hommes blancs avaient encore plus de préférence lorsque les emplois se raréfiaient. Certaines personnalités de la Renaissance de Harlem recherchaient un travail mieux rémunéré et plus sûr. L'Amérique est devenue moins intéressée par l'art et les artistes afro-américains, les histoires et les conteurs. Dans les années 1940, nombre de personnalités créatrices de la Renaissance de Harlem étaient déjà en train d'être oubliées par la quasi-totalité des érudits spécialisés dans le domaine.

Redécouverte?

La redécouverte de Zora Neale Hurston par Alice Walker dans les années 1970 a permis de ramener l'intérêt du public vers ce groupe fascinant d'écrivains, hommes et femmes. Marita Bonner était un autre écrivain presque oublié de la Renaissance de Harlem et au-delà. Diplômée de Radcliffe, elle a écrit dans de nombreux périodiques noirs de la décennie de la Renaissance de Harlem, publiant plus de 20 magasins et quelques pièces de théâtre. Elle est décédée en 1971, mais son travail n'a été recueilli qu'en 1987.

De nos jours, les chercheurs s’efforcent de trouver plus d’œuvres grandissantes de la Renaissance de Harlem et de redécouvrir davantage d’artistes et d’écrivains.

Les œuvres trouvées rappellent non seulement la créativité et le dynamisme des femmes et des hommes qui ont participé - mais elles rappellent également que le travail des créateurs peut être perdu, même s'il n'est pas explicitement supprimé, si la course ou la le sexe de la personne est le mauvais pour le moment.

C’est peut-être pour cette raison que les artistes de la Renaissance de Harlem peuvent nous parler si éloquemment aujourd’hui: le besoin de plus de justice et de reconnaissance n’est pas si différent de ce qu’il était. Dans leur art, leurs écrits, leur poésie, leur musique, ils ont versé leur esprit et leur cœur.

Les femmes de la Renaissance de Harlem - sauf peut-être pour l'instant Zora Neale Hurston - ont été plus négligées et oubliées que leurs collègues masculins, à l'époque et à présent. Pour en savoir plus sur ces femmes impressionnantes, visitez les biographies des femmes de Harlem Renaissance.

Bibliographie

  • La Renaissance de Harlem et au-delà: Biographies littéraires de 100 femmes écrivains noires, 1900-1945: Lorraine Elena Roses et Ruth Elizabeth Randolph. Paperback, 1990.
  • La gloire de Harlem: Les femmes noires écrivant entre 1900 et 1950: Lorraine Elena Roses et Ruth Elizabeth Randolph, éditeurs.
  • Femmes de la Renaissance de Harlem.Cheryl A. Wall, 1995.
  • Femmes de la Renaissance de Harlem.Lisa Beringer McKissack. 2007.
  • Miss Anne à Harlem: Les femmes blanches de la Renaissance noire. 2013.

Voir la vidéo: Fantastic Black Women & Where to Find Them: Harlem Renaissance (Décembre 2019).