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Guerre civile américaine: le général Philip H. Sheridan

Guerre civile américaine: le général Philip H. Sheridan

Philip Sheridan - Petite enfance:

Né le 6 mars 1831 à Albany, New York, Philip Henry Sheridan était le fils des immigrants irlandais John et Mary Sheridan. Arrivé à Somerset, dans l'Ohio, dans son jeunesse, il travailla dans divers magasins avant de prendre un rendez-vous à West Point en 1848. En arrivant à l'académie, Sheridan reçut le surnom de "Little Phil" en raison de sa petite taille (5 ' 5 "). Étudiant moyen, il fut suspendu pendant sa troisième année pour s’être bagarré avec son camarade de classe William R. Terrill. De retour à West Point, Sheridan obtint son 34e diplôme sur 52 en 1853.

Philip Sheridan - Carrière d'Antebellum:

Assigné au 1er US Infantry à Fort Duncan, TX, Sheridan est nommé sous-lieutenant au brevet. Après un bref passage au Texas, il a été transféré au 4ème régiment d'infanterie à Fort Reading, en Californie. Servant principalement dans le nord-ouest du Pacifique, il a acquis une expérience du combat et de la diplomatie au cours des guerres de Yakima et de Rogue River. Pour son service dans le Nord-Ouest, il fut promu premier lieutenant en mars 1861. Le mois suivant, après le déclenchement de la guerre de Sécession, il fut de nouveau promu capitaine. Resté sur la côte ouest pendant l'été, il reçut l'ordre de se présenter à la caserne Jefferson à l'automne.

Philip Sheridan- guerre civile:

Passant par Saint-Louis pour se rendre à sa nouvelle affectation, Sheridan fit appel au major général Henry Halleck, qui commandait le département du Missouri. Lors de la réunion, Halleck choisit de rediriger Sheridan sous son commandement et lui demanda de vérifier les finances du département. En décembre, il fut nommé commissaire en chef et quartier général de l'armée du Sud-Ouest. À ce titre, il assista à la bataille de Pea Ridge en mars 1862. Après avoir été remplacé par un ami du commandant de l'armée, Sheridan rendit le quartier général de Halleck et participa au siège de Corinth.

Après avoir occupé divers postes mineurs, Sheridan se lia d'amitié avec le brigadier général William T. Sherman qui lui proposa de l'aider à obtenir un commandement régimentaire. Bien que les efforts de Sherman se soient avérés vains, d'autres amis réussirent à obtenir le 27 mai 1862 la colonel de la 2e cavalerie du Michigan, Sheridan. Menant son régiment au combat pour la première fois à Boonville, dans le Missouri, Sheridan reçut les éloges de ses supérieurs pour son leadership. et conduite. Cela a conduit à des recommandations pour sa promotion immédiate au brigadier général, qui a eu lieu en septembre

Commandé par une division de l'armée de l'Ohio du général Don Carlos Buell, Sheridan a joué un rôle clé dans la bataille de Perryville le 8 octobre. Sous l'ordre de ne pas provoquer un engagement majeur, Sheridan a poussé ses hommes en avant de la ligne de l'Union à saisir une source d'eau entre les armées. Bien qu'il se soit retiré, ses actions ont amené les confédérés à avancer et à ouvrir la bataille. Deux mois plus tard, à la bataille de Stones River, Sheridan avait correctement anticipé un assaut majeur des Confédérés sur la ligne de l'Union et avait déplacé sa division pour y faire face.

Retenant les rebelles jusqu'à ce que ses munitions soient épuisées, Sheridan laissa le temps au reste de l'armée de se reformer pour faire face à l'assaut. Après avoir participé à la campagne de Tullahoma à l'été 1863, Sheridan assista ensuite à des combats à la bataille de Chickamauga, les 18 et 20 septembre. Le dernier jour de la bataille, ses hommes ont pris position à Lytle Hill, mais ont été submergés par les forces confédérées dirigées par le lieutenant général James Longstreet. Se retirant, Sheridan rallie ses hommes après avoir appris que le XIVe Corps du major général George H. Thomas se présentait sur le champ de bataille.

En retournant ses hommes, Sheridan a marché pour aider le XIVe Corps, mais est arrivé trop tard, car Thomas avait déjà commencé à se replier. Se retirant à Chattanooga, la division de Sheridan s'est retrouvée piégée dans la ville avec le reste de l'armée de Cumberland. Après l’arrivée du général de division Ulysses S. Grant avec des renforts, la division de Sheridan a pris part à la bataille de Chattanooga du 23 au 25 novembre. Le 25, les hommes de Sheridan ont attaqué les hauteurs de Ridge Ridge. Bien que seulement ordonnés d'avancer à mi-chemin sur la crête, ils ont accusé en avant de crier "Remember Chickamauga" et ont brisé les lignes confédérées.

Impressionné par la performance du petit général, Grant emmena Sheridan à l’est avec lui au printemps 1864. Étant donné le commandement de l’armée de cavalerie du Potomac, les soldats de Sheridan furent initialement utilisés dans un rôle de projection et de reconnaissance au grand dam de son chagrin. Au cours de la bataille de Spotsylvania Court House, il persuada Grant de lui permettre de mener des raids en profondeur dans le territoire confédéré. Partant le 9 mai, Sheridan se dirigea vers Richmond et lutta contre la cavalerie confédérée à Yellow Tavern, tuant le major général J.E.B. Stuart, le 11 mai.

Au cours de la campagne Overland, Sheridan a dirigé quatre grands raids aux résultats largement mitigés. De retour dans l'armée, Sheridan fut envoyé à Harper's Ferry début août pour prendre le commandement de l'armée de la Shenandoah. Chargé de vaincre une armée confédérée sous le lieutenant général Jubal A. Early, qui menaçait Washington, Sheridan se dirigea rapidement vers le sud à la recherche de l'ennemi. À partir du 19 septembre, Sheridan mena une brillante campagne en battant Early à Winchester, Fisher's Hill et Cedar Creek. Avec Early écrasé, il procéda à la destruction de la vallée.

Marchant vers l'est au début de 1865, Sheridan rejoignit Grant à Petersburg en mars 1865. Le 1er avril, Sheridan mena les forces de l'Union à la victoire à la bataille de Five Forks. C'est durant cette bataille qu'il a controversé destitué le major général Gouverneur K. Warren, un héros de Gettysburg, du commandement du V corps. Alors que le général Robert E. Lee commençait à évacuer Saint-Pétersbourg, Sheridan avait pour mission de mener la poursuite de l'armée confédérée battue. Sheridan parvint à couper et à capturer près du quart de l'armée de Lee lors de la bataille de Sayler's Creek le 6 avril. Lancant ses forces, Sheridan bloqua l'évasion de Lee et le bloqua au palais de justice d'Appomattox où il se rendit le 9 avril. En réponse à la performance de Sheridan au cours des derniers jours de la guerre, Grant écrivit: "" Je crois que le général Sheridan n’a pas de supérieur hiérarchique, vivant ou mort, et peut-être pas un égal. "

Philip Sheridan - Après-guerre:

Dans les jours qui ont immédiatement suivi la fin de la guerre, Sheridan a été envoyé au sud du Texas pour commander une armée de 50 000 hommes le long de la frontière mexicaine. Cela était dû à la présence de 40 000 soldats français qui opéraient au Mexique pour soutenir le régime de l'empereur Maximilien. En raison de la pression politique accrue et de la résistance renouvelée des Mexicains, les Français se retirèrent en 1866. Après avoir été gouverneur du cinquième district militaire (Texas et Louisiane) pendant les premières années de la reconstruction, il fut affecté à la frontière occidentale en tant que le département du Missouri en août 1867.

À ce poste, Sheridan est promu lieutenant général et envoyé en tant qu'observateur auprès de l'armée prussienne pendant la guerre franco-prussienne de 1870. Rentré chez lui, ses hommes poursuivirent les guerres de la rivière Rouge (1874), des Black Hills (1876-1877) et de Ute (1879-1880) contre les Indiens des Plaines. Le 1er novembre 1883, Sheridan succéda à Sherman en tant que commandant général de l'armée américaine. En 1888, à l'âge de 57 ans, Sheridan subit une série de crises cardiaques débilitantes. Sachant que sa fin était proche, le Congrès le promut général de l'armée le 1 er juin 1888. Après avoir déménagé de Washington dans son domicile de vacances dans le Massachusetts, Sheridan décéda le 5 août 1888. Il laissa dans le deuil son épouse Irène (m. 1875), trois filles et un fils.

Sources sélectionnées