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Français et Indien / Guerre de Sept Ans

Français et Indien / Guerre de Sept Ans

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Une nouvelle approche en Amérique du Nord

En 1758, le gouvernement britannique, dirigé à présent par le duc de Newcastle en tant que Premier ministre et par William Pitt en tant que secrétaire d'État, se concentra sur la reprise après les revers enregistrés en Amérique du Nord au cours des années précédentes. Pour ce faire, Pitt élabora une stratégie en trois volets qui appelait les troupes britanniques à se déplacer contre le Fort Duquesne en Pennsylvanie, le Fort Carillon sur le lac Champlain et la forteresse de Louisbourg. Lord Loudoun s'étant révélé un commandant inefficace en Amérique du Nord, il fut remplacé par le major général James Abercrombie, qui devait diriger la poussée centrale sur le lac Champlain. Le commandement de la force de Louisbourg a été confié au major général Jeffery Amherst, tandis que la direction de l'expédition de Fort Duquesne a été confiée au brigadier général John Forbes.

Pour appuyer ces opérations de grande envergure, Pitt a constaté qu'un grand nombre de militaires réguliers étaient envoyés en Amérique du Nord pour renforcer les troupes déjà présentes. Celles-ci devaient être complétées par des troupes provinciales formées localement. Alors que la position britannique se renforçait, la situation française se détériorait, le blocus de la Marine royale empêchant une grande quantité de vivres et de renforts d'atteindre la Nouvelle-France. Les forces du gouverneur marquis de Vaudreuil et du major général Louis-Joseph de Montcalm et du marquis de Saint-Véran sont encore affaiblies par une vaste épidémie de variole qui se déclare parmi les tribus amérindiennes alliées.

Les Britanniques en marche

Après avoir rassemblé environ 7 000 habitués et 9 000 provinciaux à Fort Edward, Abercrombie a commencé à traverser le lac George le 5 juillet. Le lendemain, ils ont commencé à débarquer et à se préparer à affronter Fort Carillon. Très en infériorité numérique, Montcalm construisit une forte série de fortifications avant le fort et attendit l'attaque. Abercrombie a ordonné que ces œuvres soient prises d'assaut le 8 juillet alors que son artillerie n'était pas encore arrivée. Lors d'une série d'attaques frontales sanglantes dans l'après-midi, les hommes d'Abercrombie ont été renvoyés avec de lourdes pertes. À la bataille de Carillon, les Britanniques subissent plus de 1 900 pertes et les Français moins de 400. Vaincu, Abercrombie se retire sur le lac George. Abercrombie a pu affecter un succès mineur plus tard dans l'été lorsqu'il a envoyé le colonel John Bradstreet lors d'un raid contre le Fort Frontenac. Attaquant le fort les 26 et 27 août, ses hommes réussirent à capturer pour 800 000 £ de marchandises et interrompirent efficacement les communications entre le Québec et les forts français de l’ouest (carte).

Alors que les Britanniques à New York étaient battus, Amherst avait plus de chance à Louisbourg. Forcant un atterrissage dans la baie de Gabarus le 8 juin, les forces britanniques dirigées par le brigadier général James Wolfe ont réussi à ramener les Français dans la ville. Débarquant avec le reste de l'armée et son artillerie, Amherst s'est approché de Louisbourg et a commencé un siège systématique de la ville. Le 19 juin, les Britanniques ont ouvert un bombardement de la ville qui a commencé à réduire ses défenses. Cela a été accéléré par la destruction et la capture des navires de guerre français dans le port. Avec peu de choix, le commandant de Louisbourg, le chevalier de Drucour, s'est rendu le 26 juillet.

Fort Duquesne enfin

En traversant les étendues sauvages de Pennsylvanie, Forbes cherchait à éviter le sort réservé à la campagne de 1755 du major-général Edward Braddock contre Fort Duquesne. En se dirigeant vers l'ouest cet été depuis Carlisle, en Pennsylvanie, Forbes s'est déplacé lentement alors que ses hommes construisaient une route militaire ainsi qu'une chaîne de forts pour sécuriser leurs lignes de communication. À l'approche du fort Duquesne, Forbes envoie une force de reconnaissance sous la direction du major James Grant afin de repérer la position française. Aux prises avec les Français, Grant fut sévèrement battu le 14 septembre.

À la suite de cette lutte, Forbes a d'abord décidé d'attendre le printemps pour attaquer le fort, mais a ensuite décidé de poursuivre après avoir appris que les Amérindiens abandonnaient les Français et que la garnison était mal approvisionnée en raison des efforts de Bradstreet à Frontenac. Le 24 novembre, les Français ont fait sauter le fort et ont commencé à se retirer vers le nord, à Venango. Prenant possession du site le lendemain, Forbes ordonna la construction d'une nouvelle fortification baptisée Fort Pitt. Quatre ans après la capitulation du lieutenant-colonel George Washington à Fort Necessity, le fort qui a déclenché le conflit était enfin aux mains des Britanniques.

Reconstruire une armée

Comme en Amérique du Nord, en 1758, les fortifications alliées en Europe occidentale s'améliorent. Après la défaite du duc de Cumberland lors de la bataille de Hastenbeck en 1757, il adhéra à la Convention de Klosterzeven qui démobilisa son armée et retira Hanovre de la guerre. Immédiatement impopulaire à Londres, le pacte est rapidement répudié après les victoires prussiennes de l'automne. Rentré chez lui en disgrâce, Cumberland fut remplacé par le prince Ferdinand de Brunswick, qui commença à reconstruire l'armée alliée à Hanovre en novembre. Entraînant ses hommes, Ferdinand fut bientôt confronté à une force française dirigée par le duc de Richelieu. Agissant rapidement, Ferdinand commença à repousser plusieurs garnisons françaises qui se trouvaient dans les quartiers d’hiver.

Manquant aux Français, il réussit à reprendre la ville de Hanovre en février et fin mars, débarrassa l'électorat des troupes ennemies. Pendant le reste de l'année, il mena une campagne de manœuvre pour empêcher les Français d'attaquer Hanovre. En mai, son armée fut rebaptisée Armée de Sa Majesté britannique en Allemagne et, en août, la première des 9 000 troupes britanniques arriva pour renforcer l'armée. Ce déploiement marque le ferme engagement de Londres dans la campagne sur le continent. Avec l'armée de Ferdinand défendant Hanovre, la frontière ouest de la Prusse demeura en sécurité, permettant à Frédéric II le Grand de concentrer son attention sur l'Autriche et la Russie.

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Frederick vs. Autrichien & Russie

Requérant un soutien supplémentaire de ses alliés, Frederick conclut la Convention anglo-prussienne le 11 avril 1758. Réaffirmant le Traité de Westminster, il prévoyait également une subvention annuelle de 670 000 £ pour la Prusse. Les coffres renforcés, Frederick choisit de commencer la campagne contre l'Autriche, estimant que les Russes ne constitueraient une menace que plus tard dans l'année. Capturant Schweidnitz en Silésie fin avril, il se prépara à une invasion à grande échelle de la Moravie qui, espérait-il, permettrait de sortir l'Autriche de la guerre. En attaquant, il assiégea Olomouc. Bien que le siège se passe bien, Frederick est contraint de le rompre lorsqu'un important convoi de ravitaillement prussien est sévèrement battu à Domstadtl le 30 juin. Après avoir appris que les Russes étaient en marche, il quitte la Moravie avec 11 000 hommes et fonçait vers l'est pour la nouvelle menace.

S'associant aux forces du lieutenant général Christophe von Dohna, Frederick confronta l'armée de 43 500 hommes du comte Fermor avec une force de 36 000 hommes le 25 août. S'affrontant lors de la bataille de Zorndorf, les deux armées s'engagèrent dans un long combat sanglant combat. Les deux parties se sont combinées pour environ 30 000 victimes et sont restées en place le lendemain, bien qu'aucune des deux n'ait eu la volonté de reprendre le combat. Le 27 août, les Russes se sont retirés, laissant Frédéric au champ de bataille.

En reportant son attention sur les Autrichiens, Frederick trouva le maréchal Léopold von Daun envahissant la Saxe avec environ 80 000 hommes. Dépassé par plus de 2 contre 1, Frederick a passé cinq semaines à manœuvrer contre Daun pour tenter de gagner et prendre l'avantage. Les deux armées se sont finalement rencontrées le 14 octobre lorsque les Autrichiens ont remporté une nette victoire à la bataille de Hochkirch. Ayant subi de lourdes pertes lors des combats, Daun n'a pas poursuivi immédiatement les Prussiens en retraite. Malgré leur victoire, les Autrichiens ont été bloqués pour tenter de prendre Dresde et se sont repliés sur Pirna. Malgré la défaite à Hochkirch, Frederick conserve encore presque toute la Saxe à la fin de l'année. En outre, la menace russe avait été considérablement réduite. Bien que des succès stratégiques aient été enregistrés, ils ont coûté très cher car l'armée prussienne était en train de se faire saigner à mesure que les pertes augmentaient.

Autour du globe

Alors que les combats faisaient rage en Amérique du Nord et en Europe, le conflit se poursuivait en Inde, où les combats se sont déplacés vers le sud, dans la région de Carnatic. Renforcés, les Français de Pondichéry ont avancé en capturant Cuddalore et Fort St. David en mai et juin. Concentrant leurs forces à Madras, les Britanniques remportèrent une victoire navale à Negapatam le 3 août, obligeant la flotte française à rester au port pour le reste de la campagne. Des renforts britanniques sont arrivés en août, ce qui leur a permis d’occuper le poste clé de Conjeveram. En attaquant Madras, les Français réussirent à forcer les Britanniques à quitter la ville et à pénétrer dans Fort St. George. Assaillis à la mi-décembre, ils sont finalement forcés de se retirer lorsque de nouvelles troupes britanniques arrivent en février 1759.

Ailleurs, les Britanniques ont commencé à prendre position contre les positions françaises en Afrique de l'Ouest. Encouragé par le marchand Thomas Cummings, Pitt expédie des expéditions qui capturent le fort Louis au Sénégal, Gorée, et un poste de traite sur le fleuve Gambie. Bien que de petites possessions, la prise de ces avant-postes s’est révélée très rentable en termes de biens confisqués et de privations privées des corsaires français de bases clés dans l’Atlantique Est. De plus, la perte des postes de traite ouest-africains a privé les îles françaises des Caraïbes d'une source précieuse d'esclaves qui ont porté atteinte à leurs économies.

Au Québec

Après avoir échoué à Fort Carillon en 1758, Abercrombie fut remplacé par Amherst en novembre. En prévision de la saison de campagne de 1759, Amherst planifia une campagne majeure pour s'emparer du fort tout en ordonnant à Wolfe, devenu général-major, de faire progresser le Saint-Laurent pour attaquer le Québec. Pour soutenir ces efforts, des opérations de moindre envergure ont été dirigées contre les forts de l'ouest de la Nouvelle-France. Le 7 juillet, les forces britanniques s'emparèrent du fort Niagara pour s'emparer de ce poste. La perte de Fort Niagara, associée à la perte antérieure de Fort Frontenac, a conduit les Français à abandonner leurs postes restants dans l'Ohio Country.

En juillet, Amherst avait rassemblé environ 11 000 hommes à Fort Edward et avait commencé à traverser le lac George le 21. Bien que les Français aient occupé le Fort Carillon l’été précédent, Montcalm, confronté à une grave pénurie de main-d’œuvre, retire la majeure partie de la garnison au nord pendant l’hiver. Incapable de renforcer le fort au printemps, il ordonna au général de brigade François-Charles de Bourlamaque, commandant de la garnison, de détruire le fort et de se replier face à une attaque britannique. Alors que l'armée d'Amherst approchait, Bourlamaque obéit à ses ordres et se retira le 26 juillet après avoir détruit une partie du fort. Occupant le site le lendemain, Amherst ordonna la réparation du fort et le renomma Fort Ticonderoga. En remontant le lac Champlain, ses hommes découvrirent que les Français s'étaient retirés au nord de l'île aux Noix. Cela a permis aux Britanniques d'occuper le fort St. Frederic à Crown Point. Bien qu'il souhaitât continuer la campagne, Amherst fut obligé de s'arrêter pour la saison car il avait besoin de construire une flotte pour transporter ses troupes sur le lac.

Alors qu'Amherst se déplaçait à travers les étendues sauvages, Wolfe se dirigea vers les approches du Québec avec une grande flotte dirigée par l'amiral Sir Charles Saunders. Arrivé le 21 juin, Wolfe est confronté aux troupes françaises commandées par Montcalm. En débarquant le 26 juin, les hommes de Wolfe occupèrent l'île de Orléans et construisirent des fortifications le long de la rivière Montmorency, en face des défenses françaises. Après un assaut manqué aux chutes Montmorency le 31 juillet, Wolfe commença à chercher des approches alternatives de la ville. Le temps se refroidissant rapidement, il trouva finalement un lieu d'atterrissage à l'ouest de la ville, à Anse-au-Foulon. La plage de débarquement à Anse-au-Foulon a obligé les troupes britanniques à débarquer et à gravir une pente et une petite route pour atteindre les plaines d'Abraham.

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Se déplaçant dans l'obscurité dans la nuit du 12 au 13 septembre, l'armée de Wolfe gravit les hauteurs et se forma sur les plaines d'Abraham. Pris par surprise, Montcalm se précipita dans les plaines alors qu'il souhaitait engager les Britanniques immédiatement avant qu'ils ne puissent se fortifier et s'établir au-dessus d'Anse-au-Foulon. Avançant pour attaquer en colonnes, les lignes de Montcalm se sont déplacées pour ouvrir la bataille de Québec. Sous ordre strict de maintenir le feu jusqu'à ce que les Français atteignent 30 à 35 mètres, les Britanniques ont chargé deux fois leurs mousquets de deux balles. Après avoir absorbé deux volées des Français, le premier rang a ouvert le feu en une volée comparée à un coup de canon. Avançant de quelques pas, la deuxième ligne britannique déchaîna une volée similaire brisant les lignes françaises. Dans les combats, Wolfe a été touché plusieurs fois et est décédé sur le terrain, tandis que Montcalm a été mortellement blessé et est décédé le lendemain matin. Après la défaite de l'armée française, les Britanniques assiégèrent Québec et se rendirent cinq jours plus tard.

Triomphe à Minden et invasion évitée

En prenant l'initiative, Ferdinand a ouvert l'année 1759 avec des grèves contre Francfort et Wesel. Le 13 avril, il affronta une force française à Bergen dirigée par le duc de Broglie et fut forcé de rentrer. En juin, les Français ont commencé à se déplacer contre Hanovre avec une grande armée commandée par le maréchal Louis Contades. Ses opérations ont été soutenues par une force plus petite sous Broglie. Tentant de déjouer Ferdinand, les Français étaient incapables de le piéger mais capturèrent le dépôt d'approvisionnement vital de Minden. La perte de la ville ouvrit l'invasion de Hanovre et provoqua une réponse de Ferdinand. Concentrant son armée, il affronta les forces combinées de Contades et Broglie lors de la bataille de Minde le 1 er août. Dans un combat dramatique, Ferdinand remporta une victoire décisive et força les Français à fuir vers Kassel. La victoire a assuré la sécurité de Hanovre pour le reste de l'année.

Alors que la guerre dans les colonies allait mal, le ministre des Affaires étrangères français, le duc de Choiseul, a commencé à plaider en faveur d'une invasion de la Grande-Bretagne dans le but de faire tomber le pays de la guerre d'un coup. Alors que les troupes étaient rassemblées à terre, les Français firent des efforts pour concentrer leur flotte afin de soutenir l'invasion. La flotte de Toulon a été bloquée par un blocus britannique, mais elle a été battue par l'amiral Edward Boscawen lors de la bataille de Lagos en août. Malgré cela, les Français ont persévéré dans leur planification. Cela s'est terminé en novembre lorsque l'amiral Sir Edward Hawke a vaincu la flotte française lors de la bataille de la baie de Quiberon. Les navires français qui ont survécu ont été bloqués par les Britanniques et tous les espoirs réalistes de monter une invasion sont morts.

Des temps difficiles pour la Prusse

Au début de 1759, les Russes formèrent une nouvelle armée sous la direction du comte Petr Saltykov. Sorti à la fin du mois de juin, il défait un corps prussien lors de la bataille de Kay (Paltzig) le 23 juillet. Répondant à ce revers, Frederick se précipita sur les lieux avec des renforts. Manœuvrant le long de la rivière Oder avec environ 50 000 hommes, Saltykov se heurta à une force d'environ 59 000 Russes et Autrichiens. Alors que tous deux cherchaient à obtenir un avantage sur l’autre, Saltykov craignait de plus en plus d’être pris au piège par les Prussiens. En conséquence, il prit une position forte et fortifiée sur une crête près du village de Kunersdorf. S'apprêtant à attaquer la gauche et l'arrière de la Russie le 12 août, les Prussiens n'ont pas réussi à repérer l'ennemi à fond. En assaillant les Russes, Frederick eut un premier succès, mais les attaques ultérieures furent repoussées avec de lourdes pertes. Dans la soirée, les Prussiens ont été forcés de commencer à quitter le terrain après avoir subi 19 000 pertes.

Alors que les Prussiens se retirent, Saltykov traverse l'Oder dans le but de frapper à Berlin. Cette démarche a été annulée lorsque son armée a été contrainte de se déplacer vers le sud pour aider un corps autrichien coupé par les Prussiens. En rejoignant Dresde le 4 septembre, les forces autrichiennes commandées par Daun réussirent à s'emparer de Dresde. La situation s'aggrava encore pour Frederick lorsqu'un corps de soldats prussiens fut vaincu et capturé lors de la bataille de Maxen le 21 novembre. ses forces restantes ont été sauvées par une détérioration des relations russo-autrichiennes qui a empêché une poussée combinée à Berlin à la fin de 1759.

Au-dessus des océans

En Inde, les deux parties ont consacré une grande partie de 1759 à se renforcer et à se préparer pour les futures campagnes. Comme Madras avait été renforcé, les Français se sont retirés vers Pondichéry. Ailleurs, les forces britanniques ont mené une attaque infructueuse sur la précieuse île sucrière de la Martinique en janvier 1759. Rassurées par les défenseurs de l'île, elles ont navigué vers le nord et ont atterri en Guadeloupe vers la fin du mois. Après plusieurs mois de campagne, l'île était sécurisée lorsque le gouverneur se rendit le 1er mai. À la fin de l'année, les forces britanniques avaient nettoyé le pays de l'Ohio, pris le Québec, tenu Madras, capturé la Guadeloupe, défendu Hanovre et remporté la clé. invasion-contrecarrer les victoires navales à Lagos et la baie de Quiberon. Ayant effectivement inversé la tendance du conflit, les Britanniques baptisèrent 1759 Annus Mirabilis (Année des merveilles / miracles). Horace Walpole a commenté en contemplant les événements de l'année: "nos cloches sont usées, elles sont usées comme des bagues pour les victoires".

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