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Première guerre mondiale: amiral Franz von Hipper

Première guerre mondiale: amiral Franz von Hipper

Franz von Hipper - Petite vie et carrière:

Né à Weilheim dans la Haute-Bavière le 13 septembre 1863, Franz Hipper était le fils du commerçant Anton Hipper et de sa femme Anna. Perdant son père à l'âge de trois ans, Hipper commence ses études en 1868 à l'école de Munich avant de s'installer dans un gymnase cinq ans plus tard. Ayant terminé ses études en 1879, il entra dans l'armée en tant qu'officier volontaire. Plus tard dans l'année, Hipper choisit de poursuivre une carrière dans la marine de Kaiserliche et se rendit à Kiel. Passant les examens requis, il a commencé sa formation. Fait cadet de la marine stagiaire le 12 avril 1881, Hipper passe l'été sur la frégate SMS Niobé. De retour à l'école des cadets de la marine en septembre, il obtint son diplôme en mars 1882. Après avoir fréquenté une école de tir, Hipper commença à s'entraîner en mer avec le temps à bord du navire d'entraînement SMS. Friedrich Carl et une croisière mondiale à bord de SMS Leipzig.

Franz von Hipper - Jeune officier:

De retour à Kiel en octobre 1884, Hipper passa l'hiver à l'école des officiers de la marine avant d'être nommé pour superviser la formation des recrues dans le premier bataillon de la marine. L'automne suivant, il passa par la Executive Officer School. Après avoir passé une année dans une unité d'artillerie côtière, Hipper a reçu un rendez-vous en mer en tant qu'officier à bord. Friedrich Carl. Au cours des trois prochaines années, il a traversé plusieurs navires, dont la frégate blindée SMS Friedrich der Grosse. Hipper est revenu à bord en octobre 1891 après avoir suivi le cours d'officier de torpilles à bord d'un SMS. Blücher. Après des missions supplémentaires à flot et à terre, il est devenu officier supérieur à bord du nouveau SMS du cuirassé Vaut En 1894, sous le règne du prince Heinrich, Hipper fut promu lieutenant et obtint la médaille du service de la défense nationale de la Bavière l'année suivante. En septembre 1895, il prend le commandement de la deuxième division de réserve de torpilleurs.

Franz von Hipper - Étoile montante:

Commandé au SMS Kurfürst Friedrich Wilhelm en octobre 1898, Hipper reste à bord pendant près d'un an avant de poser une question de choix à bord du yacht royal SMY Hohenzollern. À ce titre, il assista aux funérailles de la reine Victoria en 1901 et reçut un certain nombre de décorations de cérémonie. Promu au grade de lieutenant commandant le 16 juin 1901, Hipper assuma le commandement de la deuxième unité de torpilles l'année suivante et brandit son drapeau du nouveau croiseur SMS. Niobé. Commandé le 5 avril 1905, il fréquente les écoles de croiseurs et de cuirassés au début de 1906. Il prend brièvement les commandes du SMS du croiseur. Leipzig en avril, Hipper a ensuite adopté le nouveau croiseur SMS Friedrich Carl en septembre. Transformer son vaisseau en navire de crack, Friedrich Carl a remporté le prix Kaiser du meilleur tir de la flotte en 1907.

Promu capitaine le 6 avril 1907, Hipper fut surnommé "le capitaine impérial" par le Kaiser Wilhelm II. En mars 1908, il prend le commandement du nouveau croiseur SMS Gneisenau et a supervisé sa croisière de shakedown et la formation de l'équipage avant son départ pour rejoindre l'escadron allemand de l'Asie de l'Est en Chine. Après avoir quitté le navire plus tard dans l'année, Hipper est revenu à Kiel et a passé trois ans à superviser la formation des équipages de torpilleurs. De retour en mer en octobre 1911, il devient capitaine du croiseur SMS. Yorck quatre mois avant d'être nommé chef d'état-major du contre-amiral Gustav von Bachmann, officier général adjoint des forces de reconnaissance. Le 27 janvier 1912, à la suite de la promotion de von Bachmann au commandement des forces de surveillance de la flotte de haute mer, Hipper est promu amiral arrière et nommé commandant adjoint.

Franz von Hipper - La Première Guerre mondiale commence:

Lorsque Bachmann est parti pour la Baltique en 1913, Hipper a pris le commandement du 1 er groupe de scoutisme le 1er octobre. Contenant les croiseurs de bataille de la flotte de haute mer, cette force possédait un mélange de puissance et de vitesse. Hipper était à ce poste lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en août 1914. Le 28 de ce mois, il a utilisé une partie de ses forces pour soutenir les navires allemands lors de la bataille de Heligoland Bight, mais il est arrivé trop tard pour prendre part à l'action. Au début de novembre, l'amiral Friedrich von Ingenohl, commandant de la flotte de haute mer, ordonna à Hipper d'emmener trois croiseurs de bataille, un croiseur et quatre croiseurs légers afin de bombarder la Grande Yarmouth. Attaquant le 3 novembre, il a bombardé le port avant de se replier sur la base allemande de l'estuaire de la Jade.

Franz von Hipper - Combattre la marine royale:

En raison du succès de l'opération, une deuxième attaque était prévue pour le début du mois de décembre avec le gros de la flotte de haute mer naviguant à l'appui. Frappant Scarborough, Hartlepool et Whitby le 16 décembre, l'escadron de Hipper, qui avait été augmenté par le nouveau croiseur de bataille Derfflinger, a bombardé les trois villes et infligé de nombreuses victimes civiles à l’amiral le sobriquet "tueur de bébé". Après avoir enfreint les codes de la marine allemande, la Royal Navy a envoyé le vice-amiral Sir David Beatty avec quatre croiseurs de bataille et six cuirassés pour intercepter Hipper lors de son voyage de retour en Allemagne. Bien que les navires de Beatty soient arrivés en position de piéger l'ennemi, des erreurs de signalisation empêchèrent l'exécution du plan et Hipper put s'échapper.

En janvier 1915, Ingenohl ordonna à Hipper d’emmener ses troupes au contrôle des navires britanniques de la zone entourant la banque Dogger. Alerté par les services de renseignement sur les intentions allemandes, Beatty tenta à nouveau de détruire les navires de Hipper. Le 24 janvier, lors de la bataille de la Dogger Bank, les deux parties se sont lancées dans une bataille acharnée alors que le commandant allemand tentait de s'échapper à la base. Au combat, Hipper a vu Blücher coulé et son navire amiral, SMS Seydlitz gravement endommagé. Ingenohl était le responsable de la défaite et non Hipper. Il fut remplacé par l'amiral Hugo von Pohl le mois suivant. Tombant malade, Pohl fut à son tour remplacé par le vice-amiral Reinhard Scheer en janvier 1916. Deux mois plus tard, Hipper, épuisé, demanda un congé de maladie. Cela lui fut accordé et il resta loin de son commandement jusqu'au 12 mai.

Franz von Hipper - Bataille du Jutland:

À la fin du mois, Scheer a trié avec le gros de la flotte de haute mer dans l’espoir d’attirer et de détruire une partie de la grande flotte britannique. Conscient des intentions de Scheer par interceptions radio, l'amiral Sir John Jellicoe a navigué vers le sud depuis Scapa Flow avec la Grande Flotte tandis que les croiseurs de bataille de Beatty, renforcés par quatre cuirassés, fonçaient à l'avance. Le 31 mai, les forces de Hipper et Beatty se sont rencontrées lors des premières phases de la bataille de Jutland. Tournant vers le sud-est pour attirer le croiseur de bataille britannique vers les canons de la flotte de haute mer, Hipper s'engagea dans une bataille fulgurante. Au combat, son commandement a coulé les croiseurs de bataille HMS Infatigable et HMS Queen Mary. Repérant le danger posé par les cuirassés à l'approche de Scheer, Beatty inversa son cours. Au cours des combats, les Britanniques ont infligé des dommages importants aux navires de Hipper, sans toutefois réussir à tuer. Alors que la bataille continuait, les croiseurs de bataille allemands coulèrent le HMS Invincible.

Au moment où les principales flottes s’engageaient, le navire SMS Lützow, oblige Hipper à transférer son drapeau au croiseur de bataille Moltke. Tentant de maintenir le poste de ses troupes pour le reste de la bataille, Hipper vit ses croiseurs de bataille très endommagés obligés de retourner en Allemagne, après que Scheer eut réussi à échapper à l'ennemi pendant la nuit. Pour sa performance au Jutland, il reçut le prix Pour le Mérite le 5 juin. Avec son escadron paralysé, Hipper reçut le commandement d'un grand détachement de la flotte de haute mer à l'issue du combat. Au cours des deux années suivantes, la flotte de haute mer demeura en grande partie inactive, faute de chiffres suffisants pour défier les Britanniques. Lorsque Scheer est devenu chef d'état-major de la marine le 12 août 1918, Hipper a pris le commandement de la flotte.

Franz von Hipper - Carrière ultérieure:

Scheer et Hipper planifient un dernier effort pour la flotte de haute mer en octobre 1918. Après l'attaque croissante de l'estuaire de la Tamise et de la Flandre, la flotte s'attaquera à la grande flotte. Alors que les navires se concentraient à Wilhelmshaven, des centaines de marins ont commencé à déserter. Cela a été suivi de plusieurs mutineries commençant le 29 octobre. Avec la flotte en révolte ouverte, Scheer et Hipper n’ont eu d’autre choix que d’annuler l’opération. En rentrant à terre le 9 novembre, il observa la flotte partir pour l'internement à Scapa Flow plus tard ce mois-ci. À la fin de la guerre, Hipper demande à être inscrit sur la liste des personnes inactives le 2 décembre avant de se retirer onze jours plus tard.

Après avoir échappé aux révolutionnaires allemands en 1919, Hipper se retira dans une vie tranquille à Altona, en Allemagne. Contrairement à beaucoup de ses contemporains, il choisit de ne pas rédiger un mémoire de la guerre et mourut plus tard le 25 mai 1932. Incinérés, les restes de Hipper ont été inhumés à Weilheim, dans l'Oberbayern. La Kriegsmarine de l'époque nazie nommée plus tard un croiseur Amiral Hipper en son honneur.

Sources sélectionnées

  • Première guerre mondiale: Franz von Hipper
  • Franz Ritter von Hipper
  • Histoire aujourd'hui: Franz von Hipper