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Détails de fouille dans les dossiers de recensement des États-Unis d’avant 1850

Détails de fouille dans les dossiers de recensement des États-Unis d’avant 1850

La plupart des généalogistes qui effectuent des recherches sur les ancêtres américains aiment les recensements détaillés effectués entre 1850 et 1940. Pourtant, nos yeux se perdent et notre tête commence à faire mal lorsque nous prenons les colonnes et les dénombrements des recensements antérieurs à 1850. De nombreux chercheurs vont jusqu'à les éviter complètement ou ne les utilisent que comme source pour le chef de ménage. Cependant, lorsqu'ils sont utilisés ensemble, ces premiers recensements américains peuvent souvent fournir des indices importants aux premières familles américaines.

Le plus tôt Recensement américain annexes, 1790-1840, ne fournissent que les noms des chefs de famille libres, pas ceux d’autres membres de la famille. Ces horaires totalisaient le nombre d'autres membres de la famille, sans nom, par statut libre ou esclave. Les individus blancs libres ont également été regroupés par âge et par sexe de 1790 à 1810 - une catégorisation qui a finalement été appliquée à d'autres personnes. Les classes d'âge ont également augmenté chaque année, passant de deux groupes d'âge pour les hommes blancs libres en 1790 à douze groupes d'âge pour les blancs gratuits et six groupes d'âge pour les esclaves et les personnes de couleur libres en 1840.

Qu'est-ce que les dossiers de recensement antérieurs à 1850 peuvent nous dire?

Comme les recensements antérieurs à 1850 n'identifient pas les noms (autres que le chef de ménage) ni les relations familiales, vous vous demandez peut-être ce qu'ils peuvent vous dire à propos de vos ancêtres. Les recensements antérieurs à 1850 peuvent être utilisés pour:

  • suivre les mouvements de vos ancêtres avant 1850
  • faire la distinction entre les individus du même nom
  • identifier les enfants possibles que vous ne connaissez peut-être pas
  • identifier les parents possibles pour votre ancêtre
  • identifier les proches possibles parmi les voisins

En eux-mêmes, ces premiers recensements ne fournissent pas souvent beaucoup d'informations utiles, mais utilisés ensemble, ils peuvent généralement donner une bonne idée de la structure d'une famille. La clé ici est d’identifier votre famille dans le plus grand nombre possible de recensements de 1790-1840 et d’analyser les informations trouvées dans ces recensements conjointement avec les autres.

Trier qui est qui

Lorsque je fais de la recherche dans les archives de recensement antérieures à 1850, je commence par créer une liste identifiant chaque individu, son âge et la gamme d’années de naissance appuyées par leur âge donné. En regardant la famille de Louisa May Alcott * dans le recensement de 1840 de Concord, Massachusetts, par exemple:

UN B. Alcott (Amos Bronson Alcott), âgé de 40 à 49 ans (1790-1800) 1799
Femme (épouse Abigail?), Âgée de 40 à 49 ans (b. 1790-1800) 1800
Fille (Anna Bronson?), Âgée de 10 à 14 ans (née en 1825-1831) 1831
Fille (Louisa May?), 5-9 ans (b. 1831-1836) 1832
Fille (Elizabeth Sewell?), Âgée de 5 à 9 ans (née en 1831-1836) 1835

* La plus jeune fille, May, est née en juillet 1840… après la date du recensement de 1840

Pointe! Les hommes du même nom appelés Sr ou Jr n'étaient pas nécessairement père et fils. Ces désignations étaient souvent utilisées pour distinguer deux personnes différentes du même nom dans la région: Sr pour l'aîné et Jr pour le plus jeune.

Cette méthode peut également être utilisée pour identifier les parents éventuels de vos ancêtres. En effectuant des recherches sur mes ancêtres Owens du comté d'Edgecombe, au Nouveau-Brunswick, j'ai créé une grande carte de tous les hommes Owens énumérés dans les registres du recensement antérieurs à 1850, avec les membres de leur ménage et leur tranche d'âge. Bien que je n’aie toujours pas été en mesure de déterminer avec exactitude qui va où, cette méthode m’a aidé à préciser les possibilités.

Réduire les dates de naissance

En utilisant plusieurs registres de recensement américains, vous pouvez souvent réduire l’âge de ces premiers ancêtres. Pour ce faire, il est utile de créer une liste des âges et des années de naissance possibles pour chaque année de recensement dans laquelle vous pouvez trouver votre ancêtre. Les recensements peuvent aider à réduire l’année de naissance d’Amos Bronson Alcox / Alcott, par exemple, à un intervalle compris entre 1795 et 1800. Pour être honnête, vous pouvez obtenir cet intervalle à partir d’un enregistrement de recensement unique (1800 ou 1810), mais avoir la même plage possible dans plusieurs recensements augmente vos chances d'être correct.

Amos B. Alcox / Alcott

1840, Concord, Middlesex, Massachusetts
chef de ménage âgé de 40 à 49 ans (1790-1800)

1820, Wolcott, New Haven, Connecticut
un des 2 hommes âgés de 16 à 25 ans (1795-1804)

1810, Wolcott, New Haven, Connecticut
1 homme, âgé de 10 à 15 ans (1795-1800)

1800, Wolcott, New Haven, Connecticut
homme, âge 0-4 (1795-1800)

Sa date de naissance actuelle est le 29 novembre 1799, ce qui convient parfaitement.

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Déterrer des morts

On trouve également des indices sur les dates de décès dans les premiers recensements américains antérieurs à 1850. Le recensement fédéral de 1830, par exemple, répertorie Anna Alcott (mère d'Amos) comme chef de famille avec Wd. (pour veuve) après son nom. De là, nous savons que Joseph Alcott est décédé entre le recensement de 1820 et 1830 (il est décédé en 1829). L'utilisation de la méthode de la tranche d'âge pour l'épouse / le conjoint pour chaque année de recensement peut révéler le décès d'une épouse et le mariage d'une autre. Il ne s’agit généralement que de devinettes, mais recherchez les cas où son âge possible varie d’un recensement à l’autre, ou lorsque l’âge de la femme la rend trop jeune pour être la mère de tous les enfants. Parfois, vous trouvez des jeunes enfants qui semblent disparaître d'un recensement à l'autre. Cela pourrait signifier qu'ils vivaient simplement ailleurs au moment du recensement, mais cela pourrait aussi indiquer qu'ils sont décédés.