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Cunéiforme - Écriture mésopotamienne en coins

Cunéiforme - Écriture mésopotamienne en coins


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Le cunéiforme, l'une des premières formes d'écriture, a été mis au point à partir de proto-cunéiformes à Uruk, en Mésopotamie, vers 3000 ans av. Le mot vient du latin qui signifie "en forme de coin"; nous ne savons pas comment le script a été appelé par ses utilisateurs. Cunéiforme est un syllabaire, un système d'écriture utilisé pour représenter les syllabes ou les sons dans une variété de langues mésopotamiennes.

Selon les illustrations incluses dans les reliefs sculpturaux néo-assyriens, les symboles triangulaires cunéiformes ont été créés à l'aide de stylets en forme de coin fabriqués à partir de la canne géante (Arundo Donax) un roseau largement disponible en Mésopotamie, ou sculpté dans un os ou en métal. Un stylo cunéiforme tenait le stylet entre son pouce et d'autres doigts et pressait l'extrémité en forme de coin dans de petites tablettes d'argile molle tenues dans son autre main. De telles tablettes étaient ensuite tirées, certaines intentionnellement mais souvent accidentellement, heureusement pour les érudits, de nombreuses tablettes cunéiformes n’étaient pas destinées à la postérité. Le cunéiforme utilisé pour conserver des archives historiques capitales était parfois gravé dans la pierre.

Déchiffrement

Casser l'écriture cunéiforme était un casse-tête qui a duré des siècles et qui a été tenté par de nombreux spécialistes. Quelques percées majeures aux 18ème et 19ème siècles ont conduit à son déchiffrement final.

  1. Le roi danois Frederik V (1746-1766) a envoyé six hommes dans le monde arabe pour répondre à des questions scientifiques et d'histoire naturelle et apprendre les coutumes. La Royal Danish Arabia Expedition (1761-1767) comprenait un historien de la nature, un philologue, un médecin, un peintre, un cartographe et un auxiliaire de vie. Seul le cartographe Carsten Niebuhr 1733-1815 a survécu. Dans son livre Voyage en Arabie, publié en 1792, Niebuhr décrit une visite à Persépolis où il fit des copies des inscriptions cunéiformes.
  2. Vient ensuite le philologue Georg Grotefend 1775-1853, qui a déchiffré sans prétendre traduire les écritures cunéiformes en vieux persan. Le membre du clergé anglo-irlandais Edward Hincks 1792-1866 travailla à la traduction au cours de cette période.
  3. L'étape la plus importante a été franchie lorsque Henry Creswicke Rawlinson 1810-1895 a escaladé la falaise calcaire escarpée au-dessus de la route royale des Achéménides en Perse pour copier l'inscription Behistun. Cette inscription provenait du roi persan Darius Ier (522-486 av. J.-C.) qui avait le même texte vantant ses exploits inscrits en cunéiforme en trois langues différentes (akkadien, élamite et vieux persan). Le vieux persan avait déjà été déchiffré lorsque Rawlinson avait escaladé la falaise, lui permettant de traduire les autres langues.
  4. Enfin, Hincks et Rawlinson travaillèrent sur un autre document cunéiforme important, Black Obelisk, un bas-relief en calcaire noir néo-assyrien de Nimrud (aujourd'hui au British Museum) faisant référence aux actes et aux conquêtes militaires de Shalmaneser III (858-824 av. J.-C.). . À la fin des années 1850, ces hommes étaient capables de lire le cunéiforme.

Lettres Cunéiformes

L'écriture cunéiforme en tant que langue précoce n'a pas de règles de placement et d'ordre similaires à celles de nos langues modernes. Les lettres et les chiffres en cunéiforme diffèrent par leur emplacement et leur position: les caractères peuvent être disposés dans différentes directions autour des lignes et des séparateurs. Les lignes de texte peuvent être horizontales ou verticales, parallèles, perpendiculaires ou obliques; ils peuvent être inscrits en commençant par la gauche ou la droite. En fonction de la stabilité de la main du scribe, les formes en coin peuvent être petites ou allongées, obliques ou droites.

Chaque symbole donné en cunéiforme pourrait représenter un seul son ou une syllabe. Par exemple, selon Windfuhr, il y a 30 symboles liés aux mots ougaritiques qui sont fabriqués de 1 à 7 formes de coins, alors que Old Persian comptait 36 ​​signes phoniques composés de 1 à 5 coins. La langue babylonienne utilisait plus de 500 symboles cunéiformes.

Utiliser le cunéiforme

Créés à l'origine pour communiquer en sumérien, les caractères cunéiformes se sont révélés très utiles pour les Mésopotamiens. Dès l'an 2000, les caractères étaient utilisés pour écrire d'autres langues utilisées dans la région, notamment l'ukkadien, l'ouragan, l'élamite et l'urartien. Avec le temps, l'écriture consonantique de l'akkadien a remplacé le cunéiforme; le dernier exemple connu d'utilisation de cunéiforme date du premier siècle de notre ère.

Cunéiforme a été écrit par des scribes de palais et de temples anonymes, généralement connus sous le nom de dubsars en sumérien, et Ombisag ou Tupsarru ("écrivain tablette") en akkadien. Bien que son utilisation la plus ancienne ait été utilisée à des fins comptables, le cunéiforme a également été utilisé pour des documents historiques tels que l’inscription de Behistun, des documents légaux comprenant le Code de Hammurabi et des poèmes tels que l’Épopée de Gilgamesh.

Le cunéiforme était également utilisé pour les documents administratifs, la comptabilité, les mathématiques, l'astronomie, l'astrologie, la médecine, la divination et les textes littéraires, notamment la mythologie, la religion, les proverbes et la littérature populaire.

Sources

L’initiative de bibliothèque numérique cunéiforme est une excellente source d’information, y compris une liste de signes pour la langue cunéiforme écrite entre 3 300 et 2 000 av.

Cette entrée a été mise à jour par N.S. Gill

  • Cathcart KJ. 2011. Les premières contributions au déchiffrement du sumérien et de l'akkadien. Journal de la bibliothèque numérique cunéiforme 2011(001).
  • Couture P. 1984. Portrait "BA": Sir Henry Creswicke Rawlinson: Cunéiforme pionnier. L'archéologue biblique 47(3):143-145.
  • Garbutt D. 1984. L'importance de l'ancienne Mésopotamie dans l'histoire de la comptabilité. Le journal des historiens comptables 11(1): 83-101.
  • Lucas CJ. 1979. La tablette-maison scribale de l'ancienne Mésopotamie. Histoire de l'éducation trimestrielle 19(3): 305-32.
  • Oppenheim AL 1975. La position de l'intellectuel dans la société mésopotamienne. Dédale 104(2):37-46.
  • Schmandt-Besserat D. 1981. Déchiffrement des premières tablettes. Science 211(4479)283-285.
  • Schmitt R. 1993. Écriture cunéiforme. Encyclopédie Iranica VI (5): 456 à 462.
  • Windfuhr G. 1970. Les signes cunéiformes d'Ugarit. Journal of Near Eastern Studies 29(1):48-51.
  • Windfuhr G. 1970. Notes sur les anciens signes persans. Journal indo-iranien 12(2):121-125.
  • Goren Y, Bunimovitz S, Finkelstein I et Nadav Na. 2003. L'emplacement d'Alashiya: Nouveaux éléments de preuve provenant d'une enquête pétrographique sur les comprimés Alashiyan. Journal américain d'archéologie 107(2):233-255.



Commentaires:

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