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Seconde guerre mondiale: Curtiss SB2C Helldiver

Seconde guerre mondiale: Curtiss SB2C Helldiver

SB2C Helldiver - Spécifications:

Général

  • Longueur: 36 pi 9 po
  • Envergure: 49 pi 9 po
  • La taille: 14 pi 9 po
  • Zone de l'aile: 422 pieds carrés
  • Poids à vide: 10,114 lb
  • Poids chargé: 13 674 lb
  • Équipage: 2
  • Nombre construit: 7,140

Performance

  • Centrale électrique: 1 × moteur radial Wright R-2600, 1 900 ch
  • Gamme: 1.200 miles
  • Vitesse maximale: 294 mph
  • Plafond: 25 000 pieds

Armement

  • Armes à feu: 2 × 20 mm de canon dans les ailes, 2 × 0,30 dans les mitrailleuses M1919 Browning dans le cockpit arrière
  • Bombes / Torpilles: Baie interne - 2 000 lb de bombes ou 1 torpille Mark 13, Points durs sous l'aile - 2 bombes de 500 lb

SB2C Helldiver - Conception et développement:

En 1938, le Bureau of Aeronautics (BuAer) de la marine américaine a diffusé une demande de propositions pour un bombardier en piqué de nouvelle génération destiné à remplacer le nouveau SBD Dauntless. Bien que le SBD n'ait pas encore été mis en service, BuAer recherchait un avion plus rapide, plus polyvalent et plus chargé. De plus, il devait être propulsé par le nouveau moteur Wright R-2600 Cyclone, posséder une soute à bombes interne et avoir une taille telle que deux des appareils puissent tenir dans l'ascenseur du transporteur. BuAer a choisi le design de Curtiss comme vainqueur en mai 1939, alors que six entreprises ont soumis des projets.

Désigné le SB2C Helldiver, la conception a immédiatement commencé à montrer des problèmes. Les premiers essais en soufflerie en février 1940 révélèrent que le SB2C avait une vitesse de décrochage excessive et une stabilité longitudinale médiocre. Bien que les efforts visant à régler la vitesse de décrochage comprenaient l’augmentation de la taille des ailes, ce dernier problème posait de plus grands problèmes et résultait de la demande de BuAer voulant que deux aéronefs puissent s’installer dans un ascenseur. Cela limitait la longueur de l'aéronef malgré le fait qu'il devait avoir plus de puissance et un volume interne supérieur à celui de son prédécesseur. Le résultat de ces augmentations, sans augmentation de longueur, a été une instabilité.

Comme l'aéronef ne pouvait pas être allongé, la seule solution consistait à agrandir sa queue verticale, ce qui a été fait deux fois lors du développement. Un prototype a été construit et volé pour la première fois le 18 décembre 1940. Construit de manière conventionnelle, l'avion possédait un fuselage semi-monocoque et des ailes à deux longerons et à quatre sections. L'armement initial consistait en deux calibres .50. mitrailleuses montées dans le capotage et une dans chaque aile. Ceci a été complété par jumeau .30 cal. mitrailleuses sur un support flexible pour l'opérateur radio. La soute à bombes interne pouvait contenir une seule bombe de 1 000 lb, deux bombes de 500 lb ou une torpille.

SB2C Helldiver - Les problèmes persistent:

Après le vol initial, des problèmes persistaient au niveau de la conception car des bugs avaient été détectés dans les moteurs du cyclone et le SB2C présentait une instabilité à grande vitesse. Après une collision en février, les essais en vol se sont poursuivis jusqu’au 21 décembre, date à laquelle l’aile droite et le stabilisateur ont cédé pendant un essai en plongée. L’écrasement a eu pour effet de ramener le véhicule à terre pendant six mois, le temps de régler les problèmes et de construire le premier avion de série. Lorsque le premier SB2C-1 a volé le 30 juin 1942, il a incorporé diverses modifications qui ont augmenté son poids de près de 3 000 livres. et réduit sa vitesse de 40 mph.

SB2C Helldiver - Cauchemars de production:

Bien que mécontent de cette baisse de performance, BuAer était trop attaché au programme pour s'en retirer et a été contraint d'avancer. Cela était en partie dû à une insistance antérieure sur la fabrication en série de l'avion pour anticiper les besoins de la guerre. En conséquence, Curtiss avait reçu des commandes de 4 000 avions avant le premier type de production. Avec le premier avion de production sortant de leur usine de Columbus, OH, Curtiss a constaté une série de problèmes avec le SB2C. Celles-ci ont généré tellement de corrections qu’une deuxième chaîne de montage a été construite pour modifier immédiatement les aéronefs récemment construits au dernier standard.

En passant par trois schémas de modification, Curtiss n'a pas été en mesure d'intégrer tous les changements dans la chaîne de montage principale jusqu'à ce que 600 SB2C aient été construits. Outre les corrections apportées, la série SB2C a également été modifiée, notamment le retrait des mitrailleuses de calibre .50 des ailes (les pistolets à carène avaient été retirés auparavant) et leur remplacement par un canon de 20 mm. La production de la série -1 s'achève au printemps 1944 avec le passage à la série -3. Le Helldiver a été construit avec des variantes allant de -5 à 5, avec comme changements clés l’utilisation d’un moteur plus puissant, d’une hélice à quatre pales et l’ajout de supports à ailes pour huit roquettes de 5 pouces.

SB2C Helldiver - Historique opérationnel:

La réputation du SB2C était bien connue avant que le type ne commence à arriver à la fin de 1943. En conséquence, de nombreuses unités de première ligne s'opposèrent activement à l'abandon de leurs SBD pour le nouvel avion. En raison de sa réputation et de son apparence, le Helldiver a rapidement gagné les surnoms Ssur un Bdémanger 2Dakota du Nord Cfille, Bête à grosse queue, et juste Bête. Parmi les problèmes soulevés par les équipages au sujet du SB2C-1, il y avait le fait qu'il était sous-alimenté, mal construit, possédait un système électrique défectueux et nécessitait un entretien approfondi. Premier déploiement avec le VB-17 à bord du USS Bunker Hill, le type est entré en combat le 11 novembre 1943 lors de raids sur Rabaul.

Ce n'est qu'au printemps 1944 que le Helldiver a commencé à arriver en plus grand nombre. Voyant se battre au cours de la bataille de la mer des Philippines, le pilote présentait des résultats mitigés, beaucoup d’entre eux ayant été forcés d’abandonner pendant le long vol de retour après la nuit. Malgré cette perte d’aéronefs, il a accéléré l’arrivée de SB2C-3 améliorés. Devenu le principal bombardier en piqué de la marine américaine, le SB2C a été actif pendant le reste des combats dans le Pacifique, notamment le golfe de Leyte, Iwo Jima et Okinawa. Helldivers a également pris part à des attaques sur le continent japonais.

À mesure que les versions ultérieures de l’appareil s’amélioraient, de nombreux pilotes éprouvaient un profond respect pour le SB2C, en raison de sa capacité à subir de gros dommages et à rester en altitude, de sa charge utile importante et de sa portée plus longue. En dépit de ses problèmes antérieurs, le SB2C s'est avéré un avion de combat efficace et peut-être le meilleur bombardier en piqué piloté par la marine américaine. Le type était aussi le dernier conçu pour la marine américaine, car les actions menées tard dans la guerre montraient de plus en plus que les combattants équipés de bombes et de roquettes étaient aussi efficaces que des bombardiers en piqué dédiés et n’exigeaient pas la supériorité aérienne. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le Helldiver a été retenu comme principal avion d’attaque de la US Navy et a hérité du rôle de bombardement de torpilles précédemment confié au Grumman TBF Avenger. Le type a continué à voler jusqu'à ce qu'il soit finalement remplacé par le Douglas A-1 Skyraider en 1949.

SB2C Helldiver - Autres utilisateurs:

Observant le succès de l'allemand Junkers Ju 87 Stuka au début de la Seconde Guerre mondiale, l'US Army Air Corps commença à chercher un bombardier en piqué. Plutôt que de chercher un nouveau design, l’USAAC s’est tournée vers les types existants alors utilisés par la US Navy. Commandant une quantité de disques SBD sous la désignation A-24 Banshee, ils prévoyaient également acquérir un grand nombre de SB2C-1 modifiés sous le nom A-25 Shrike. Entre fin 1942 et début 1944, 900 pies-grièches ont été construites. Après avoir réévalué leurs besoins en se basant sur les combats en Europe, l'armée de l'air américaine a découvert que ces appareils n'étaient pas nécessaires et en a renvoyé beaucoup au Corps des Marines des États-Unis, tandis que certains étaient retenus pour des rôles secondaires.

Le Helldiver était également piloté par la Royal Navy, la France, l’Italie, la Grèce, le Portugal, l’Australie et la Thaïlande. Les SB2C français et thaïlandais ont combattu contre le Viet Minh lors de la première guerre d'Indochine, tandis que Helldivers grec avait l'habitude d'attaquer des insurgés communistes à la fin des années 1940. La dernière nation à utiliser cet avion est l’Italie, qui a retiré ses Helldivers en 1959.

Sources sélectionnées

Voir la vidéo: Curtiss SB2C 5 Helldiver vol2 (Février 2020).