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'Picnic': une pièce de William Inge

'Picnic': une pièce de William Inge

"Pique-nique" est une pièce en trois actes écrite par William Inge, l'auteur de "Arrêt de bus" et "Reviens, petite Saba"Situé dans une petite ville du Kansas, Pique-nique détaille la vie d'Américains "ordinaires", des veuves pleines d'espoir et des célibataires aigres aux adolescents idéalistes et aux vagabonds agités.

La pièce a été jouée pour la première fois à Broadway en 1953 et a été adaptée en film cinématographique en 1955, mettant en vedette William Holden et Kim Novak.

Le tracé de base

Mme Flora Owens, veuve dans la quarantaine, gère une pension avec l'aide de ses deux filles adolescentes, Madge et Millie. Madge est constamment admirée pour sa beauté physique, mais elle aspire à être reconnue pour quelque chose de plus substantiel. Sa sœur cadette, par contre, a un cerveau mais pas un petit ami.

Un jeune étranger (qui ressemble au premier abord à un vagabond) traverse la ville pour travailler à manger chez le voisin. Son nom est Hal, un héros fort, sans chemise et parfois timide.

Presque tous les personnages féminins sont fascinés par lui, en particulier Madge. Cependant, (et c'est là que le conflit commence à entrer en jeu) Madge a un petit ami sérieux, Alan, un étudiant prometteur qui mène une vie privilégiée.

En fait, Hal a fait irruption dans la ville en espérant qu'Alan (son vieux copain d'université) sera capable d'utiliser ses relations pour lui décrocher un emploi. Alan est heureux de pouvoir aider et, pendant un court laps de temps, il semble que Hal pourrait donner sa direction de vie sans but.

Bien que beau, Hal n'est pas le plus cultivé des jeunes hommes. Pendant les festivités de la fête du Travail, il se sent très mal à l'aise tout en fréquentant d'autres personnes. Mme Owens et sa locataire, Rosemary, enseignante âgée, ne font pas confiance à Hal, gardant pour la première fois leur impression que, au fond de lui, il n'est qu'un idiot.

La perception de Hal par la communauté s'aggrave lorsqu'il permet à Millie de boire du whisky. (Bien que défendant Hal, l'alcool illégal provient du petit ami de Rosemary, Howard, le vendeur itinérant. Pendant que Millie s'ivresse, Rosemary (également sous l'influence) fait un pas sur Hal en dansant. Quand il est mal à l'aise avec les avances du professeur de l'école Rosemary insulte vicieusement Hal. Millie tombe alors malade et Hal est blâmée, ce qui provoque la colère de Mme Owens.

La parcelle s'épaissit: (Alerte spoiler)

L'animosité croissante envers Hal adoucit le cœur de Madge. Elle ressent à la fois de l'empathie et du désir. Quand Alan n'est pas là, Hal vole un baiser de Madge. Ensuite, les deux tourtereaux (ou les oiseaux de luxure?) Ont des relations sexuelles. La copulation n’a pas lieu sur scène, bien sûr, mais un portrait naturel soudain du sexe avant le mariage montre à quel point le travail dramatique d’Inge était un signe avant-coureur de la révolution sexuelle des années 1960.

Quand Alan le découvre, il menace de faire arrêter Hal. Il jette même un coup de poing à son ex-ami, mais Hal est trop rapide et fort, battant facilement le collégien vampire. Réalisant qu'il doit prendre le prochain train (style clochard) et quitter la ville avant que les flics le jettent en prison, Hal part - mais pas avant d'annoncer son amour pour Madge. Il lui dit:

HAL: Quand tu entends ce train sortir de la ville et que tu sais que je suis à bord, ton petit cœur va être brisé, parce que tu m'aimes, bon Dieu! Tu m'aimes, tu m'aimes, tu m'aimes.

Quelques instants plus tard, après que Hal ait pris le train en direction de Tulsa, Madge fait ses valises et part pour de bon à la maison, planifiant de se retrouver avec Hal et de commencer une nouvelle vie ensemble. Sa mère est choquée et découragée alors qu'elle regarde sa fille partir au loin. La voisine sage, Mme Potts, la console.

FLO: Elle est si jeune. Il y avait tellement de choses que je voulais lui dire et que je n'ai jamais pu régler.
MADAME. POTTS: Laissez-la apprendre par elle-même, Flo.

Les sous-parcelles

Comme avec d’autres pièces de William Inge, un ensemble de personnages s’occupe de leurs propres espoirs anéantis et de leurs sifflements mélancoliques. Les autres scénarios qui suivent tout au long du jeu impliquent:

  • Rosemary et son petit ami réticent: À la fin de la pièce, elle contraint Howard à se marier, ce qui lui permet de se défaire de son style de vie de vieille fille.
  • Mme Potts et sa mère âgée: Étonnamment optimiste quant à sa vie, Mme Potts est souvent contrainte par les exigences de sa mère gravement affaiblie.
  • Millie et Alan: Après la rupture de sa relation avec Alan, Millie trouve le courage d'admettre qu'elle a toujours eu le béguin pour le jeune homme. (Et qui peut la blâmer? L'original Alan a été joué par Paul Newman.)

Thèmes et leçons

Le message dominant de "Pique-nique"est que la jeunesse est un cadeau précieux qui doit être savouré au lieu de gaspillé.

Au début de la pièce, Flo suppose que sa fille travaillera peut-être dans la boutique de pièces de monnaie de la ville bien dans ses 40 ans, une idée déprimante pour Madge. En conclusion de la pièce, Madge embrasse l'aventure, contrecarrant la sagesse conventionnelle des personnages plus anciens.

Tout au long de la pièce, les personnages adultes envient les jeunes. Au cours de sa tirade dirigée contre Hal, Rosemary déclare avec véhémence: "Tu penses que parce que tu es jeune, tu peux pousser les gens de côté et ne pas leur accorder la moindre attention ... Mais tu ne resteras pas jeune pour toujours, est-ce que tu as déjà pensé ça?"