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Le royaume du Mali et la splendeur de l'Afrique médiévale

Le royaume du Mali et la splendeur de l'Afrique médiévale


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Parce que le monde a un autre visage
Ouvre tes yeux
--Angelique Kidjo1

En tant que médiéviste amateur, j'ai pris conscience du fait que l'histoire de l'Europe au Moyen-Âge est souvent mal comprise ou rejetée par des individus par ailleurs intelligents et éduqués. L'époque médiévale des nations situées en dehors de l'Europe est doublement ignorée, d'abord pour son calendrier peu recommandable (les "âges sombres"), puis pour son manque apparent d'impact direct sur la société occidentale moderne.

L'Afrique au Moyen Age

Tel est le cas de l’Afrique au Moyen Âge, un domaine d’étude fascinant qui souffre de l’insulte du racisme. À l'exception inévitable de l'Égypte, l'histoire de l'Afrique avant l'incursion des Européens a été ignorée dans le passé, à tort et parfois délibérément, comme étant sans importance pour le développement de la société moderne.

Heureusement, certains chercheurs s’efforcent de corriger cette grave erreur. L’étude des sociétés africaines médiévales a de la valeur, non seulement parce que nous pouvons tirer des enseignements de toutes les civilisations de toutes les époques, mais aussi parce que ces sociétés ont reflété et influencé une multitude de cultures le monde moderne.

Le royaume du mali

L'une de ces sociétés fascinantes et presque oubliées est le Royaume médiéval du Mali, qui a prospéré en tant que puissance dominante de l'Afrique de l'Ouest du XIIIe au XVe siècle. Fondée par le mandingue mandé2 Au début du Mali, le peuple était gouverné par un conseil de chefs de caste qui choisissaient une "mansa" pour gouverner. Avec le temps, la position de la mansa a évolué pour devenir un rôle plus puissant, semblable à celui d'un roi ou d'un empereur.

Selon la tradition, le Mali était en proie à une terrible sécheresse lorsqu'un visiteur a annoncé au roi Mansa Barmandana que la sécheresse se dissiperait s'il se convertissait à l'islam. C'est ce qu'il a fait et, comme prévu, la sécheresse a pris fin.

D'autres Mandinkans ont suivi l'exemple du roi et se sont convertis également, mais la mansa n'a pas forcé une conversion et beaucoup ont conservé leurs croyances mandinkiennes. Cette liberté religieuse resterait à travers les siècles à venir lorsque le Mali deviendrait un État puissant.

Le premier responsable de la montée en puissance du Mali est Sundiata Keita. Bien que sa vie et ses actes aient pris des proportions légendaires, Sundiata n'était pas un mythe mais un chef militaire talentueux. Il mena avec succès une rébellion contre le régime oppressif de Sumanguru, le chef susu qui avait pris le contrôle de l'empire ghanéen.

Après la chute de Susu, Sundiata revendiqua le commerce lucratif d'or et de sel qui avait été si important pour la prospérité du Ghana. En tant que Mansa, il a mis en place un système d’échange culturel dans le cadre duquel les fils et les filles de dirigeants de premier plan passaient leur temps devant des tribunaux étrangers, favorisant ainsi la compréhension et une meilleure chance de paix entre les nations.

À la mort de Sundiata en 1255, son fils, Wali, non seulement poursuivit son travail, mais fit de grands progrès en matière de développement agricole. Sous le règne de Mansa Wali, la concurrence entre les centres commerciaux tels que Tombouctou et Jenne était encouragée, renforçant ainsi leur position économique et leur permettant de se développer pour devenir des centres de culture importants.

Mansa Musa

Mansa Musa était le plus connu et probablement le plus souverain souverain du Mali. Au cours de son règne de 25 ans, Musa a doublé le territoire de l'empire malien et triplé son commerce. Musa se rendit à La Mecque en 1324, en tant que musulman fervent, et il étonna par sa richesse et sa générosité les peuples qu’il visita. Il y a tellement d'or que Musa a introduit dans la circulation au Moyen-Orient qu'il a fallu environ une douzaine d'années pour que l'économie se redresse.

L'or n'était pas la seule forme de richesse malienne. Les débuts de la société mandingue vénéraient les arts créatifs et cela ne changea pas, l'influence islamique contribuant à façonner le Mali. L'éducation était également très appréciée. Tombouctou était un centre d'apprentissage important avec plusieurs écoles prestigieuses. Ce mélange fascinant de richesse économique, de diversité culturelle, d’activités artistiques et d’apprentissage de haut niveau a donné naissance à une société magnifique, capable de rivaliser avec toute nation européenne contemporaine.

La société malienne avait ses inconvénients, mais il est important de considérer ces aspects dans leur contexte historique. L'esclavage faisait partie intégrante de l'économie à une époque où l'institution était en déclin (mais existait toujours) en Europe; mais le serf européen était rarement mieux loti qu'un esclave, tenu par la loi à la terre.

Selon les normes actuelles, la justice pourrait être dure en Afrique, mais pas plus sévère que les punitions médiévales européennes. Les femmes avaient très peu de droits, mais c'était également vrai en Europe, et les femmes maliennes, tout comme les femmes européennes, pouvaient parfois participer à des activités commerciales (un fait qui dérangeait et surprenait les chroniqueurs musulmans). La guerre n'était inconnue sur aucun des deux continents - comme aujourd'hui.

Après la mort de Mansa Musa, le royaume du Mali a connu un lent déclin. Pendant un autre siècle, sa civilisation régna en Afrique de l’Ouest jusqu’à ce que Songhay s’impose comme une force dominante dans les années 1400. Des traces de la grandeur du Mali médiéval subsistent encore, mais ces traces disparaissent rapidement à mesure que le pillage sans scrupule pille les vestiges archéologiques de la richesse de la région.

Le Mali n’est que l’une des nombreuses sociétés africaines dont le passé mérite d’être examiné de plus près. Nous espérons voir plus de chercheurs explorer ce domaine d'étude longtemps ignoré, et plus d'entre nous ouvrirons nos yeux sur la splendeur de l'Afrique médiévale.

Remarques

1 Angelique Kidjo est une chanteuse et compositrice béninoise qui mélange les rythmes africains aux sons occidentaux. Sa chanson Ouvre tes yeux peut être entendu sur la libération de 1998, Oremi.

2 Une variété d'orthographes existe pour de nombreux noms africains. Les Mandinka sont aussi connus sous le nom de Mandingues. Tombouctou est également orthographié Tombouctou; Songhay peut apparaître comme Songhaï. Dans chaque cas, j'ai choisi une orthographe et je m'en suis tenu à elle.

Note du guide: Cette fonctionnalité a été publiée en février 1999 et a été mise à jour en janvier 2007.

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Commentaires:

  1. Mahdi

    Je m'excuse, mais je pense que vous vous trompez. Je peux défendre ma position.

  2. Moogusida

    C'est dommage, que maintenant je ne peux pas exprimer - je suis en retard pour une réunion. Mais je reviendrai - j'écrirai forcément ce que je pense sur cette question.



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