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Tip O'Neill, président démocrate puissant de la Chambre

Tip O'Neill, président démocrate puissant de la Chambre


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Thomas "Tip" O'Neill était le puissant président démocrate de la Chambre qui est devenu l'adversaire et le partenaire de négociation de Ronald Reagan dans les années 1980. O'Neill, membre du Congrès libéral de longue date du Massachusetts, avait déjà organisé une opposition à Richard Nixon au plus fort de la crise du Watergate.

Pendant un certain temps, O'Neill a été considéré comme l'un des personnages les plus influents à Washington, ainsi que l'un des démocrates les plus puissants d'Amérique. Révéré par certains comme une icône libérale, il a également été attaqué comme un méchant par les républicains qui l'ont dépeint comme l'incarnation d'un grand gouvernement.

Faits saillants: Thomas "Tip" O'Neill

  • Nom complet: Thomas Philip O'Neill Jr.
  • Connu pour: Président démocrate puissant de la Chambre sous les administrations Carter et Reagan
  • Née: Le 9 décembre 1912 à Cambridge, Massachusetts
  • Décédés: 5 janvier 1994 à Boston, Massachusetts
  • Parents: Thomas Philip O'Neill Sr. et Rose Ann Tolan
  • Éducation: Boston College
  • Époux: Mildred Anne Miller
  • Enfants: Thomas P. III, Rosemary, Susan, Michael et Christopher
  • Accomplissements majeurs: Membre de la Chambre des représentants des États-Unis pendant plus de 30 ans (1953 à 1987). Opposé à la politique de Reagan avec force mais jamais amèrement. Au cours du Watergate, soutien organisé en matière de destitution à la Chambre des représentants.
  • Citation célèbre: "Toute politique est locale."

O'Neill avait tendance à naviguer dans des eaux politiques difficiles avec un sourire, essayant d'éviter l'amertume qui commençait à caractériser Washington dans les années 1980. Il a exhorté les autres membres du Congrès à faire attention aux électeurs qui les avaient envoyés à Capitol Hill. On se souvient de lui pour son commentaire souvent cité: "Toute politique est locale."

À sa mort, en 1994, O'Neill fut largement félicité pour avoir été un adversaire politique formidable, capable de maintenir des liens d'amitié avec ceux à qui il s'opposait lors de luttes législatives dures.

Jeunesse

Thomas "Tip" O'Neill est né le 9 décembre 1912 à Cambridge, dans le Massachusetts. Son père était un maçon et un politicien local qui a siégé au conseil municipal de Cambridge et a ensuite obtenu un poste sous haute surveillance en tant que commissaire aux égouts de la ville.

En tant que garçon, O'Neill a reçu le surnom de Tip et a été connu sous ce nom toute sa vie. Le surnom faisait référence à un joueur de baseball professionnel de l'époque.

O'Neill était socialement populaire dans sa jeunesse, mais pas un excellent élève. Son ambition était de devenir maire de Cambridge. Après avoir travaillé comme chauffeur de camion, il entra au Boston College et obtint son diplôme en 1936. Il étudia le droit pendant un certain temps mais ne l'aima pas.

En tant que lycéen, il s'est présenté aux élections locales et a perdu la seule élection qu'il perdrait. L’expérience lui a appris une leçon précieuse: il avait supposé que ses voisins voteraient pour lui, mais pas tous.

Quand il a demandé pourquoi, la réponse a été directe: "Tu ne nous as jamais demandé." Plus tard dans sa vie, O'Neill a toujours dit aux jeunes politiciens de ne jamais laisser passer une occasion de demander à quelqu'un de voter.

En 1936, il fut élu à la législature de l'État du Massachusetts. Il s'est concentré sur le favoritisme politique et a fait en sorte qu'un grand nombre de ses électeurs obtiennent des emplois publics. Lorsque la législature était hors session, il travaillait dans le bureau du trésorier de la ville de Cambridge.

Après avoir perdu son emploi dans la ville en raison d'une rivalité politique locale, il s'est engagé dans le secteur des assurances, qui est devenu son métier pendant des années. Il est resté à la législature du Massachusetts et, en 1946, a été élu chef de la minorité à la chambre basse. Il a mis au point une stratégie efficace permettant aux démocrates de prendre le contrôle de la chambre en 1948 et est devenu le plus jeune orateur à la législature du Massachusetts.

Membre de carrière

En 1952, après une primaire difficile, O'Neill remporta les élections à la Chambre des représentants des États-Unis et prit le siège vacant de John F. Kennedy lorsqu'il remporta les élections au Sénat des États-Unis. À Capitol Hill, O'Neill est devenu un allié de confiance du puissant membre du Congrès du Massachusetts, John McCormick, futur président de la Chambre.

McCormick s'est arrangé pour que O'Neill soit placé au comité du règlement de la Chambre. L’affichage du comité n’a rien de glamour et n’a pas suscité beaucoup de publicité, mais cela a donné à O'Neill une formation inestimable sur les règles compliquées de la Chambre des représentants. O'Neill est devenu un expert de premier plan du fonctionnement de Capitol Hill. Au fil des administrations successives, il a appris comment le pouvoir législatif traite de manière pratique la Maison-Blanche.

Sous l’administration de Lyndon Johnson, il a participé à l’adoption de mesures législatives essentielles pour les programmes de la Great Society. Il était vraiment un initié démocrate, mais a finalement rompu avec Johnson à cause de la guerre du Vietnam.

O'Neill a commencé à considérer l'implication américaine au Vietnam comme une erreur tragique. À la fin de 1967, alors que les manifestations au Vietnam se généralisaient, O'Neill annonça son opposition à la guerre. Il a ensuite soutenu la candidature du sénateur Eugene McCarthy à la présidentielle contre la guerre lors des primaires démocrates de 1968.

Parallèlement à sa position contre la guerre, O'Neill a approuvé diverses réformes à la Chambre des représentants et a développé une position inhabituelle en tant que démocrate à l’ancienne façon qui a avancé des idées progressistes. En 1971, il a été choisi pour être le Whip de la majorité parlementaire, un poste puissant dans la direction du parti démocrate.

Après la mort du chef de la majorité de la Chambre, Hale Boggs, dans un accident d'avion, O'Neill est monté à cette position. Dans la pratique, O'Neill était le chef des démocrates au Congrès, car le président de la Chambre, Carl Albert, était perçu comme faible et indécis. Lorsque le scandale du Watergate a pris de l'ampleur en 1973, O'Neill, depuis son puissant siège au Congrès, a commencé à se préparer à la possibilité d'une destitution et à la crise constitutionnelle imminente.

Rôle dans le scandale du Watergate

O'Neill savait que si la crise sur Watergate continuait de s'aggraver, une procédure de mise en accusation devrait être engagée devant le Comité judiciaire de la Chambre des représentants. Il s'est assuré que le président du comité, Peter Rodino, membre du Congrès démocrate du New Jersey, soit à la hauteur de la tâche. O'Neill a reconnu que la destitution nécessiterait un certain soutien de la part du Congrès, et il a évalué le soutien à l'action des membres de la Chambre.

Les mouvements effectués par O'Neill dans les coulisses n'ont guère attiré l'attention de la presse à l'époque. Cependant, l'écrivain Jimmy Breslin, qui a passé du temps avec O'Neill pendant le déroulement de Watergate, a écrit un best-seller, "Comment les bons gars ont finalement gagné", qui documentait les conseils avisés fournis par O'Neill lors de la chute de Nixon.

Après avoir été amical avec Gerald Ford au Congrès, O'Neill a refusé de se livrer à de vives critiques lorsque Ford, en tant que nouveau président, a pardonné à Nixon.

Président de la Chambre

Lorsque Carl Albert a pris sa retraite à la présidence de la Chambre, O'Neill a été élu à ce poste par ses collègues. Il a pris le pouvoir en janvier 1977. Le même mois, les démocrates ont élu domicile à la Maison Blanche pour la première fois en huit ans, lors de l'investiture de Jimmy Carter.

Carter et O'Neill n'avaient pas grand-chose en commun. Carter avait été élu en courant contre l'establishment politique qu'O'Neill semblait incarner. Et ils étaient personnellement très différents. Carter pourrait être sévère et réservé. O'Neill était connu pour sa nature bavarde et son amour des histoires humoristiques.

En dépit de leur nature différente, O'Neill est devenu un allié de Carter, en l'aidant dans des domaines législatifs tels que la création du ministère de l'Éducation. En 1980, lorsque Carter a fait face à un défi majeur du sénateur Edward Kennedy, O'Neill est resté neutre.

Le président Ronald Reagan et le président Tip O'Neill. Getty Images

L'ère Reagan

L'élection de Ronald Reagan a marqué le début d'une nouvelle ère en politique et O'Neill s'est adapté à la situation. Ses relations avec Reagan, qui constituaient une opposition de principe persistante, en viendraient à définir la carrière de O'Neill.

O'Neill était sceptique quant à Reagan en tant que président. Dans la nécrologie d'O'Neill dans le New York Times, il a été noté que O'Neill avait considéré Reagan comme l'homme le plus ignorant qui ait jamais occupé la Maison Blanche. Il a également qualifié publiquement Reagan de "pom-pom girl pour l'égoïsme".

Après une forte représentation des démocrates aux élections de mi-mandat de 1982, O'Neill a exercé un pouvoir considérable sur Capitol Hill. Il était capable de modérer ce qu'il considérait comme les pulsions extrêmes de la "révolution Reagan", et pour cela, il était souvent ridiculisé par les républicains. Dans de nombreuses campagnes républicaines, O'Neill était parodié en tant que libéral dépensier classique.

En 1984, O'Neill a annoncé qu'il ne serait candidat que pour un mandat supplémentaire à la Chambre des représentants. Il fut facilement réélu aux élections de novembre 1984 et prit sa retraite à la fin de 1986.

L’opposition d’O'Neill à Reagan est souvent citée par les experts modernes comme un exemple du fonctionnement de Washington dans le passé, les opposants n’ayant pas recours à une amertume excessive.

La vie plus tard

À la retraite, O'Neill s'est trouvé une célébrité très recherchée. Au cours de son mandat de président de la Chambre, O'Neill était assez populaire pour faire une apparition dans laquelle il était lui-même dans un épisode de la comédie télévisée à succès "Cheers".

Son image publique sympathique l'a rendu naturel pour les publicités télévisées de produits allant de la Miller Lite Beer à une chaîne d'hôtels. Il est même apparu dans des publicités pour la navette Trump, une compagnie aérienne malheureuse exploitée par le futur président Donald Trump.

Tip O'Neill est décédé le 5 janvier 1994 dans un hôpital de Boston. Il avait 81 ans. Les hommages affluaient de tout le spectre politique, de vieux amis comme de vieux adversaires.

Sources:

  • Tolchin, Martin. "Thomas P. O'Neill, Jr., Un pouvoir démocratique dans la Maison des décennies, décède à 81 ans." New York Times, 7 janvier 1994, p. 21
  • Breslin, Jimmy. Comment les bons gars ont finalement gagné les notes d'un été de destitution. Ballantine Books, 1976.
  • "Thomas P. O'Neill." Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 11, Gale, 2004, pages 517-519. Gale Virtual Reference Library.



Commentaires:

  1. Voodoojora

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  2. Vulkree

    C'est la surprise !

  3. Mabei

    non, pourquoi rêver à l'irréel à loisir !

  4. Seabert

    Et y a-t-il une autre option ?

  5. Gasar

    Les analogues existent-ils?



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