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Révolution américaine: New York, Philadelphie et Saratoga

Révolution américaine: New York, Philadelphie et Saratoga

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La guerre se déplace à New York

Ayant capturé Boston en mars 1776, le général George Washington commença à déplacer son armée vers le sud pour bloquer un mouvement britannique anticipé contre New York. En arrivant, il divise son armée entre Long Island et Manhattan et attend le prochain coup du général britannique William Howe. Début juin, les premiers transports britanniques ont commencé à apparaître dans le port inférieur de New York et Howe a établi des camps sur Staten Island. Au cours des semaines suivantes, l'armée de Howe comptera plus de 32 000 hommes. Son frère, le vice-amiral Richard Howe, commandait les forces de la Royal Navy dans la région et se tenait prêt à fournir un soutien naval.

Deuxième congrès continental et indépendance

Alors que les Britanniques rassemblaient leurs forces près de New York, le deuxième congrès continental continua de se réunir à Philadelphie. Réuni en mai 1775, le groupe comprenait des représentants des treize colonies américaines. Dans un ultime effort pour parvenir à un accord avec le roi George III, le Congrès rédigea le 5 juillet 1775 la pétition relative à la branche de l’olivier, qui demandait au gouvernement britannique de répondre à leurs griefs afin d’éviter de nouvelles effusions de sang. Arrivé en Angleterre, la pétition fut rejetée par le roi, irrité par le langage utilisé dans les lettres confisquées écrites par des radicaux américains tels que John Adams.

L’échec de la pétition relative à la branche de l’olivier a renforcé les éléments du Congrès qui souhaitaient faire pression pour obtenir la pleine indépendance. Alors que la guerre continuait, le Congrès commençait à assumer le rôle de gouvernement national et à travailler à la conclusion de traités, à l'approvisionnement de l'armée et à la construction d'une marine. Faute de pouvoir taxer, le Congrès a été contraint de s’appuyer sur les gouvernements des colonies pour fournir l’argent et les biens nécessaires. Au début de 1776, la faction indépendantiste commença à exercer plus d'influence et fit pression sur les gouvernements coloniaux pour qu'ils autorisent les délégations réticentes à voter pour l'indépendance. Après de longs débats, le Congrès adopta une résolution d'indépendance le 2 juillet 1776. Cette décision fut suivie de l'approbation de la déclaration d'indépendance deux jours plus tard.

La chute de new york

À New York, Washington, dépourvu de forces navales, craignait que Howe ne puisse le contourner par la mer n’importe où dans la région de New York. Malgré cela, il s'est senti obligé de défendre la ville en raison de son importance politique. Le 22 août, Howe déplaça environ 15 000 hommes dans la baie de Gravesend, à Long Island. En arrivant à terre, ils ont sondé les défenses américaines le long des hauteurs de Guan. Trouvant une ouverture au Jamaica Pass, les Britanniques franchirent les hauteurs dans la nuit du 26 au 27 août et frappèrent les forces américaines le lendemain. Pris par surprise, les troupes américaines commandées par le major-général Israel Putnam ont été vaincues lors de la bataille de Long Island. Revenant à une position fortifiée sur Brooklyn Heights, ils ont été renforcés et rejoints par Washington.

Bien que conscient que Howe puisse le couper de Manhattan, Washington était initialement réticent à abandonner Long Island. En s'approchant de Brooklyn Heights, Howe se montra prudent et ordonna à ses hommes de commencer les opérations de siège. Conscient du caractère dangereux de sa situation, Washington a quitté son poste la nuit du 29 au 30 août et a réussi à ramener ses hommes à Manhattan. Le 15 septembre, Howe débarqua dans le Lower Manhattan avec 12 000 hommes et à Kip's Bay avec 4 000. Cela a forcé Washington à abandonner la ville et à prendre position au nord, à Harlem Heights. Le lendemain, ses hommes remportèrent leur première victoire de la campagne dans la bataille de Harlem Heights.

Avec Washington dans une position forte et fortifiée, Howe choisit de se déplacer par voie d’eau avec une partie de son commandement à Throg's Neck, puis à Pell's Point. Alors que Howe opérait à l'est, Washington fut contraint d'abandonner sa position dans le nord de Manhattan, de peur d'être coupé. Quittant de fortes garnisons à Fort Washington à Manhattan et à Fort Lee dans le New Jersey, Washington se replie sur une solide position défensive à White Plains. Le 28 octobre, Howe assaillit une partie de la ligne de Washington lors de la bataille de White Plains. En chassant les Américains d'une colline clé, Howe fut capable de contraindre Washington à se replier à nouveau.

Plutôt que de poursuivre les Américains en fuite, Howe se dirigea vers le sud pour consolider son emprise sur la région de New York. En assaillant le fort Washington, il s'empare de la fortification et de sa garnison de 2 800 hommes le 16 novembre. Bien que Washington ait été critiqué pour avoir tenté de le maintenir, il l'a fait sur ordre du Congrès. Le major général Nathanael Greene, commandant à Fort Lee, a pu s'échapper avec ses hommes avant d'être attaqué par le major général Lord Charles Cornwallis.

Les batailles de Trenton et de Princeton

Ayant pris Fort Lee, Cornwallis reçut l'ordre de poursuivre l'armée de Washington à travers le New Jersey. Quand ils se sont retirés, Washington a dû faire face à une crise alors que son armée meurtrie commençait à se désintégrer par le biais de désertions et de recrutements expirants. Traversant la rivière Delaware en Pennsylvanie début décembre, il établit son camp et tenta de redynamiser son armée en régression. Réduite à environ 2 400 hommes, l'armée continentale était mal approvisionnée et mal équipée pour l'hiver. Nombre d'hommes étaient toujours en uniforme d'été ou n'avaient pas de chaussures. Comme par le passé, Howe a fait preuve d’un manque d’instinct de tueur et a ordonné à ses hommes de s’installer dans les quartiers d’hiver le 14 décembre, nombre d'entre eux étant répartis dans une série d'avant-postes de New York à Trenton.

Croyant qu'un acte audacieux était nécessaire pour rétablir la confiance du public, Washington a planifié une attaque surprise contre la garnison de Hesse à Trenton le 26 décembre. Traversant le Delaware rempli de glace le soir de Noël, ses hommes ont frappé le lendemain matin et réussi à vaincre et capturer le garnison. En évitant Cornwallis qui avait été envoyé pour l'attraper, l'armée de Washington a remporté une deuxième victoire à Princeton le 3 janvier, mais a perdu le brigadier général Hugh Mercer qui a été mortellement blessé. Après avoir remporté deux victoires improbables, Washington a déplacé son armée à Morristown, dans le New Jersey, et est entré dans les quartiers d'hiver.

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Le plan de Burgoyne

Au printemps de 1777, le major-général John Burgoyne proposa un plan pour vaincre les Américains. Croyant que la Nouvelle-Angleterre était le siège de la rébellion, il proposa de couper la région des autres colonies en empruntant le corridor du lac Champlain-Hudson River, tandis qu'une seconde force, dirigée par le colonel Barry St. Leger, s'avançait du lac Ontario vers l'est. la rivière Mohawk. Si elles se réunissaient à Albany, Burgoyne et St. Leger pressaient l'Hudson, l'armée de Howe s'avançant vers le nord. Bien qu'approuvé par le secrétaire colonial, Lord George Germain, le rôle de Howe dans le plan n’a jamais été clairement défini et des problèmes d’ancienneté ont empêché Burgoyne de lui donner des ordres.

La campagne de Philadelphie

Howe prépara sa propre campagne pour s'emparer de la capitale américaine à Philadelphie. Laissant une petite force dirigée par le major général Henry Clinton à New York, il embarqua 13 000 hommes dans des transports et partit vers le sud. Entrant dans Chesapeake, la flotte se dirigea vers le nord et l'armée débarqua à Head of Elk, dans le Maryland, le 25 août 1777. En position de rassembler 8 000 Continentaux et 3 000 miliciens pour défendre la capitale, Washington dépêcha des unités pour traquer et harceler l'armée de Howe.

Conscient qu'il devrait faire face à Howe, Washington s'est préparé à prendre position le long des rives de la rivière Brandywine. Formant ses hommes dans une position forte près de Ford de Chadd, Washington attendait les Britanniques. En examinant la position américaine le 11 septembre, Howe a choisi d'utiliser la même stratégie que celle qu'il avait employée à Long Island. Utilisant les Hessians du lieutenant général Wilhelm von Knyphausen, Howe fixa le centre américain le long de la crique avec une attaque de diversion, tout en défilant le gros de cette armée autour du flanc droit de Washington. En attaquant, Howe a réussi à chasser les Américains du champ et à capturer l'essentiel de leur artillerie. Dix jours plus tard, les hommes du brigadier général Anthony Wayne ont été battus au massacre de Paoli.

Après la défaite de Washington, le Congrès a fui Philadelphie et s'est réuni à York, en Pennsylvanie. Manœuvrant à Washington, Howe entra dans la ville le 26 septembre. Soucieux de racheter la défaite de Brandywine et de reprendre la ville, Washington commença à planifier une contre-attaque contre les forces britanniques situées à Germantown. Concevant un plan d'assaut compliqué, les colonnes de Washington ont été retardées et confuses dans le brouillard épais du matin du 4 octobre. Lors de la bataille de Germantown, les forces américaines ont rapidement remporté le succès et étaient sur le point de remporter une grande victoire avant la confusion dans les rangs et la puissance britannique. les contre-attaques ont inversé la tendance.

Parmi ceux qui avaient mal performé à Germantown, il y avait le major général Adam Stephen, qui s'était saoulé pendant les combats. Sans hésiter, Washington le limogea en faveur des jeunes Français prometteurs, le marquis de Lafayette, qui avait récemment rejoint l'armée. La campagne s'achève alors que Washington envoie l'armée à Valley Forge pour les trimestres d'hiver. Après un hiver rigoureux, l'armée américaine a suivi un entraînement intensif sous l'œil vigilant du baron Friedrich Wilhelm von Steuben. Un autre volontaire étranger, von Steuben, avait servi comme officier d'état-major dans l'armée prussienne et avait transmis ses connaissances aux forces continentales.

La marée tourne à Saratoga

Alors que Howe planifiait sa campagne contre Philadelphie, Burgoyne a avancé avec les autres éléments de son plan. En appuyant sur le lac Champlain, il s'empara facilement du Fort Ticonderoga le 6 juillet 1777. En conséquence, le Congrès remplaça le commandant américain dans la région, le major général Philip Schuyler, par le major général Horatio Gates. Poussant vers le sud, Burgoyne remporta des victoires mineures à Hubbardton et à Fort Ann et choisit de se déplacer par voie de terre vers la position américaine à Fort Edward. En progressant dans la forêt, les progrès de Burgoyne furent ralentis lorsque les Américains abattirent des arbres sur les routes et travaillèrent pour entraver l'avance britannique.

À l'ouest, St. Leger assiégea le Fort Stanwix le 3 août et battit trois jours plus tard une colonne de secours américaine à la bataille d'Oriskany. Commandant toujours l'armée américaine, Schuyler a envoyé le major général Benedict Arnold pour rompre le siège. À l'approche d'Arnold, les alliés amérindiens de St. Leger ont pris la fuite après avoir entendu des comptes rendus exagérés concernant la taille de la force d'Arnold. Laissé à lui-même, St. Leger n’a pas d’autre choix que de se retirer dans l’ouest. Alors que Burgoyne s'approche du Fort Edward, l'armée américaine se replie sur Stillwater.

Bien qu'il ait remporté plusieurs victoires mineures, la campagne a coûté cher à Burgoyne, ses lignes d'approvisionnement s'allongeant et des hommes étant détachés pour le service de garnison. Au début du mois d’août, Burgoyne a détaché une partie de son contingent hessois pour chercher du ravitaillement dans les environs du Vermont. Cette force fut engagée et vaincue de manière décisive à la bataille de Bennington le 16 août. Trois jours plus tard, Burgoyne établit un camp près de Saratoga pour reposer ses hommes et attendre les nouvelles de St. Leger et Howe.

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Deux milles au sud, les hommes de Schuyler ont commencé à fortifier une série de hauteurs sur la rive ouest de l'Hudson. Au fur et à mesure de l'avancement des travaux, Gates arriva et prit le commandement le 19 août. Cinq jours plus tard, Arnold revint du Fort Stanwix et les deux hommes commencèrent une série d'affrontements autour d'une stratégie. Tandis que Gates se contente de rester sur la défensive, Arnold plaide en faveur de l'attaque contre les Britanniques. Malgré cela, Gates donna à Arnold le commandement de l'aile gauche de l'armée, tandis que le major-général Benjamin Lincoln menait la droite. Le 19 septembre, Burgoyne a attaqué la position américaine. Conscient que les Britanniques étaient en mouvement, Arnold obtint la permission d'effectuer une opération de reconnaissance afin de déterminer les intentions de Burgoyne. Lors de la bataille de Freeman's Farm, Arnold triompha résolument des colonnes d'attaque britanniques, mais fut soulagé après une bagarre avec Gates.

Après avoir subi plus de 600 pertes à la Freeman's Farm, la position de Burgoyne continue de s'aggraver. Envoyé au lieutenant-général sir Henry Clinton à New York pour lui demander de l'aide, il apprit bientôt qu'il n'en restait aucune. Burgoyne manqua d'hommes et de ravitaillement et résolut de reprendre la bataille le 4 octobre. Sortis trois jours plus tard, les Britanniques attaquèrent les positions américaines à la bataille de Bemis Heights. Rencontrant une forte résistance, l’avancée s’est vite enlisée. S'arrêtant au siège, Arnold partit finalement contre les souhaits de Gates et roula au son des fusils. Aidant sur plusieurs parties du champ de bataille, il mena une contre-attaque réussie contre les fortifications britanniques avant d'être blessé à la jambe.

Burgoyne tente maintenant de se replier vers le nord en direction du Fort Ticonderoga dans la nuit du 8 au 14 octobre. Bloqué par Gates, ses ressources diminuent, il décide d'ouvrir des négociations avec les Américains. Bien qu'il ait initialement exigé une reddition sans condition, Gates accepta un traité de convention en vertu duquel les hommes de Burgoyne seraient emmenés à Boston comme prisonniers et autorisés à retourner en Angleterre à condition qu'ils ne se battent plus en Amérique du Nord. Le 17 octobre, Burgoyne a rendu ses 5 791 hommes restants. Le Congrès, mécontent des conditions offertes par Gates, a annulé l'accord et les hommes de Burgoyne ont été placés dans des camps de prisonniers autour des colonies pour le reste de la guerre. La victoire à Saratoga s'est avérée essentielle pour la conclusion d'un traité d'alliance avec la France.

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