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Faits et chiffres sur le dimorphodon

Faits et chiffres sur le dimorphodon

Prénom:

Dimorphodon (grec pour "dent à deux dents"); prononcé die-plus-ennemi-don

Habitat:

Côtes d'Europe et d'Amérique centrale

Période historique:

Jurassique moyen-tardif (175-160 millions d'années)

Taille et poids:

Envergure de quatre pieds et quelques livres

Régime:

Inconnu; éventuellement des insectes plutôt que du poisson

Caractéristiques distinctives:

Grosse tête; longue queue; deux types de dents dans les mâchoires

À propos de Dimorphodon

Dimorphodon est l’un de ces animaux qui semblent avoir été assemblés de manière irréprochable: sa tête était beaucoup plus grosse que celle d’autres ptérosaures, même de quasi contemporains comme Pterodactylus, et semble avoir été empruntée à un plus grand dinosaure théropode terrestre et planté au bout de son petit corps élancé. De même intérêt pour les paléontologues, ce ptérosaure du Jurassique moyen à avancé avait deux types de dents dans sa mâchoire à bec, une mâchoire plus longue à l’avant (probablement destinée à attraper sa proie) et une autre plus plate et plus plate à l’arrière (probablement pour moudre cette proie). une bouillie facilement avalée) - d'où son nom, grec pour "deux formes de dent".

Découverte relativement tôt dans l'histoire paléontologique, au début du 19e siècle en Angleterre, par la chasseuse de fossiles amateur Mary Anning-Dimorphodon a suscité son lot de controverses, car les scientifiques n'avaient pas de cadre d'évolution pour le comprendre. Par exemple, le célèbre naturaliste anglais Richard Owen (notoirement grincheux) a insisté sur le fait que Dimorphodon était un reptile terrestre à quatre pattes, tandis que son rival Harry Seeley était un peu plus près de la marque, spéculant que Dimorphodon aurait couru sur deux jambes. Les scientifiques ont mis des années à se rendre compte qu'ils avaient affaire à un reptile ailé.

Ironiquement, selon les dernières recherches, il se peut que Owen ait eu raison après tout. Le dimorphodon à grosse tête ne semble tout simplement pas avoir été construit pour un vol soutenu; tout au plus pourrait-il être capable de voleter maladroitement d’arbre en arbre ou de battre brièvement des ailes pour échapper à des prédateurs plus importants. Il s’agissait peut-être d’un cas précoce d’absence de vol secondaire, puisqu’un ptérosaure ayant vécu des dizaines de millions d’années avant Dimorphodon, Preondactylus, était un voyageur accompli. À en juger par son anatomie, Dimorphodon était probablement plus doué pour grimper qu’il ne grimpait dans les arbres, ce qui en ferait l’équivalent jurassique de l’écureuil volant contemporain. Pour cette raison, de nombreux experts estiment à présent que Dimorphodon subsistait sur des insectes terrestres, plutôt que d'être un chasseur pélagique (au dessus de l'océan) de petits poissons.

Voir la vidéo: Faits et chiffres - Monde numérique (Décembre 2019).