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Histoire du mouvement ouvrier américain

Histoire du mouvement ouvrier américain

La main-d'œuvre américaine a profondément changé au cours de l'évolution de la nation, passant d'une société agraire à un État industriel moderne.

Les États-Unis sont restés un pays essentiellement agricole jusqu'à la fin du XIXe siècle. Au début de l’économie américaine, les travailleurs non qualifiés n’avaient que peu d’argent, ne percevant que la moitié du salaire des artisans qualifiés, des artisans et des mécaniciens. Dans les villes, environ 40% des travailleurs étaient des ouvriers à bas salaire et des couturières travaillant dans des usines de confection, vivant souvent dans des conditions déplorables. Avec la montée des usines, les enfants, les femmes et les immigrants pauvres étaient couramment employés pour faire fonctionner des machines.

Hausse et chute des syndicats ouvriers

La fin du 19ème siècle et le 20ème siècle ont entraîné une croissance industrielle substantielle. Beaucoup d'Américains ont quitté les fermes et les petites villes pour travailler dans des usines organisées pour la production de masse et caractérisées par une hiérarchie abrupte, une dépendance à l'égard d'une main-d'œuvre relativement non qualifiée et des salaires bas. Dans cet environnement, les syndicats ont peu à peu développé leur poids. L'un de ces syndicats, l'Industrial Workers of the World, a été fondé en 1905. Ils ont finalement réussi à améliorer considérablement les conditions de travail. Ils ont également changé la politique américaine; souvent alignés sur le parti démocrate, les syndicats représentaient un groupe électoral clé pour une grande partie de la législation sociale adoptée à l'époque du New Deal du président Franklin D. Roosevelt dans les années 1930 et les administrations Kennedy et Johnson des années 1960.

Le travail organisé continue d'être aujourd'hui une force politique et économique importante, mais son influence s'est nettement estompée. L'importance relative dans le secteur manufacturier a diminué et le secteur des services s'est développé. De plus en plus de travailleurs occupent des emplois de bureau, plutôt que des emplois non qualifiés et dans des usines. Les industries plus récentes, quant à elles, recherchent des travailleurs hautement qualifiés capables de s’adapter aux changements continus produits par les ordinateurs et autres nouvelles technologies. L’importance croissante accordée à la personnalisation et la nécessité de modifier fréquemment les produits pour répondre aux demandes du marché ont amené certains employeurs à réduire la hiérarchie et à se fier plutôt à des équipes de travailleurs autonomes et interdisciplinaires.

La main-d'œuvre organisée, enracinée dans des industries telles que l'acier et la machinerie lourde, a eu du mal à réagir à ces changements. Les syndicats ont prospéré dans les années qui ont immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale, mais au cours des années suivantes, alors que le nombre de travailleurs employés dans les industries manufacturières traditionnelles a diminué, l'adhésion à un syndicat a diminué. Les employeurs, confrontés à des défis croissants posés par des concurrents étrangers à bas salaires, ont commencé à rechercher une plus grande flexibilité dans leurs politiques de l'emploi, utilisant davantage les employés temporaires et à temps partiel et privilégiant moins les régimes de rémunération et d'avantages sociaux conçus pour entretenir des relations à long terme avec les employeurs. des employés. Ils ont également combattu les campagnes de syndicalisation et les grèves de manière plus agressive. Les politiciens, qui hésitaient jadis à contrecarrer le pouvoir des syndicats, ont adopté une législation qui restreint encore la base des syndicats. Entre-temps, de nombreux jeunes travailleurs qualifiés ont compris que les syndicats étaient des anachronismes qui limitent leur indépendance. Ce n’est que dans les secteurs qui fonctionnent essentiellement comme des monopoles, tels que les écoles publiques et publiques, que les syndicats ont continué à progresser.

Malgré le pouvoir réduit des syndicats, les travailleurs qualifiés des industries performantes ont bénéficié de nombreux changements survenus récemment sur le lieu de travail. Mais les travailleurs non qualifiés des industries plus traditionnelles ont souvent rencontré des difficultés. Les années 80 et 90 ont vu un écart croissant dans les salaires versés aux travailleurs qualifiés et non qualifiés. Alors que les travailleurs américains à la fin des années 90 pouvaient donc se replonger dans une décennie de prospérité croissante née d’une forte croissance économique et d’un faible taux de chômage, beaucoup n’avaient pas confiance en l'avenir.