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Dangers de la fracturation pour l'environnement

Dangers de la fracturation pour l'environnement

Les forages au gaz naturel avec fracturation hydraulique horizontale à grand volume (ci-après dénommés «fracturation») ont explosé sur la scène énergétique au cours des 5 ou 6 dernières années et la promesse de vastes réserves de gaz naturel sous le sol américain a provoqué une véritable ruée vers le gaz naturel. Une fois la technologie mise au point, de nouveaux appareils de forage sont apparus dans des paysages de Pennsylvanie, d'Ohio, de Virginie occidentale, du Texas et du Wyoming. Beaucoup s'inquiètent des conséquences environnementales de cette nouvelle approche du forage. voici certaines de ces préoccupations.

Boutures de forage

Pendant le processus de forage, de grandes quantités de roches broyées, mélangées à de la boue de forage et de la saumure, sont extraites du puits et transportées hors du site. Ces déchets sont ensuite enfouis dans des décharges. Outre le volume important de déchets à gérer, la présence de matières radioactives naturellement présentes dans les déblais de forage est un sujet de préoccupation. Le radium et l'uranium se trouvent dans des déblais de forage (et de l'eau de production - voir ci-dessous) provenant d'une proportion de puits, et ces éléments finissent par se lessiver des décharges vers les eaux de surface et les eaux souterraines environnantes.

Utilisation de l'eau

Une fois qu'un puits a été foré, de grandes quantités d'eau sont pompées dans le puits à très haute pression pour fracturer la roche dans laquelle se trouve le gaz naturel. Au cours d'une seule opération de fracturation sur un seul puits (les puits peuvent être fracturés plusieurs fois au cours de leur vie), on utilise en moyenne 4 millions de gallons d'eau. Cette eau est pompée dans des cours d'eau ou des rivières et acheminée par camion jusqu'au site, achetée auprès de sources d'eau municipales ou réutilisée lors d'une autre opération de fracturation. Beaucoup s'inquiètent de ces importants prélèvements d'eau et craignent que cela n'abaisse la nappe phréatique dans certaines zones, entraînant l'assèchement des puits et la dégradation de l'habitat du poisson.

Produits chimiques de fracturation

Une longue liste variée d'additifs chimiques est ajoutée à l'eau dans le processus de fracturation. La toxicité de ces additifs est variable et de nombreux nouveaux composés chimiques sont créés au cours du processus de fracturation chimique lorsque certains des ingrédients ajoutés se décomposent. Une fois que l'eau de fracturation est revenue à la surface, elle doit être traitée avant d'être éliminée (voir Élimination de l'eau ci-dessous). La quantité de produits chimiques ajoutés représente une très petite fraction du volume total d’eau de fracturation (environ 1%). Cependant, cette très petite fraction diminue le fait qu’en termes absolus, ce sont des volumes plutôt importants qui sont utilisés. Environ 40 000 gallons d'additifs sont pompés dans un puits nécessitant 4 millions de gallons d'eau. Les risques les plus importants associés à ces produits chimiques surviennent pendant leur transport, les camions-citernes devant utiliser les routes locales pour les acheminer vers les plateformes de forage. Un accident impliquant du contenu déversé aurait des conséquences importantes sur la sécurité publique et l'environnement.

Élimination de l'eau

Une grande partie de l’énorme quantité d’eau pompée dans le puits remonte lorsque le puits commence à produire du gaz naturel. Outre les produits chimiques de fracturation, la saumure naturellement présente dans la couche de schiste remonte également. Cela équivaut à un grand volume de liquide qui est rejeté dans un étang doublé, puis pompé dans des camions et transporté soit pour être recyclé pour d'autres opérations de forage, soit pour être traité. Cette «eau produite» est toxique et contient des produits chimiques de fracturation, des concentrations élevées de sel et parfois des matières radioactives comme le radium et l'uranium. Les métaux lourds contenus dans le schiste sont également préoccupants: l'eau produite contiendra du plomb, de l'arsenic, du baryum et du strontium, par exemple. Les déversements provenant de bassins de rétention défaillants ou de transferts bâclés aux camions se produisent et ont un impact sur les cours d'eau et les zones humides locaux. Ensuite, le processus d'élimination de l'eau n'est pas anodin.

Une méthode consiste à injecter des puits. Les eaux usées sont injectées dans le sol à de grandes profondeurs sous des couches rocheuses imperméables. La pression extrêmement élevée utilisée dans ce processus est imputée aux essaims de séismes au Texas, en Oklahoma et en Ohio. La seconde façon de traiter les eaux usées de fracturation peut être éliminée dans des stations de traitement des eaux usées industrielles. Des problèmes de traitement inefficaces dans les stations d'épuration municipales de Pennsylvanie ont abouti à l'abandon de la pratique et à la possibilité d'utiliser uniquement des stations d'épuration industrielles agréées.

Fuites de tubage

Les puits profonds utilisés dans l'hydrofracking horizontal sont recouverts de douilles en acier. Parfois, ces cuvelages échouent, ce qui permet aux produits chimiques de fracturation, aux saumures ou au gaz naturel de s'échapper dans les couches rocheuses moins profondes et de contaminer gravement les eaux souterraines pouvant atteindre la surface des eaux potables. Un exemple de ce problème, documenté par l'Agence de protection de l'environnement, est le cas de contamination des eaux souterraines de Pavillion (Wyoming).

Gaz à effet de serre et changement climatique

Le méthane est un composant majeur du gaz naturel et un gaz à effet de serre très puissant. Le méthane peut fuir des carters endommagés, des têtes de puits ou peut être purgé pendant certaines phases d'une opération de fracturation. Ensemble, ces fuites ont des impacts négatifs importants sur le climat.

Les émissions de dioxyde de carbone provenant de la combustion du gaz naturel sont beaucoup plus faibles, par quantité d'énergie produite, que celles résultant de la combustion de pétrole ou de charbon. Le gaz naturel semblerait alors être une bonne alternative à plus de CO2 combustibles intensifs. Le problème est que tout au long du cycle de production de gaz naturel, une grande quantité de méthane est rejetée, annulant ainsi tout ou partie des avantages du changement climatique que le gaz naturel semblait avoir sur le charbon. On espère que les recherches en cours permettront de déterminer ce qui est le moins dommageable, mais il ne fait aucun doute que l'extraction et la combustion de gaz naturel produisent de grandes quantités de gaz à effet de serre et contribuent ainsi au changement climatique mondial.

Fragmentation de l'habitat

Les plateformes de puits, les routes d'accès, les étangs d'eaux usées et les conduites traversent le paysage dans les régions productrices de gaz naturel. Cela fragmente le paysage, réduisant la taille des parcelles d'habitat faunique, les isolant les unes des autres et contribuant à la détérioration de l'habitat riverain.

Aspects périphériques

La fracturation pour le gaz naturel dans des puits horizontaux est un processus coûteux qui ne peut être réalisé de manière économique qu'à haute densité, en industrialisant le paysage. Les émissions et le bruit des camions diesel et des stations de compression ont des effets négatifs sur la qualité de l'air et la qualité de vie en général. La fracturation hydraulique nécessite de grandes quantités d'équipements et de matériaux qui sont eux-mêmes exploités ou produits à des coûts environnementaux élevés, notamment l'acier et le sable de fracturation.

Avantages environnementaux?

  • À l’échelle locale, l’empreinte au sol résultant des opérations de fracturation, plus particulièrement une fois que le puits a été établi et que l’appareil de forage est épuisé, est inférieure à celle des mines de charbon, des mines de déminage au sommet des montagnes ou des champs de sables bitumineux. L'empreinte de milliers de puits et les emprises de pipelines sur toute une région s'additionne cependant.
  • Le gaz naturel de Marcellus, Barnett ou d’autres gisements de schiste de l’Amérique du Nord nous permet de compter sur une source d’énergie nationale. Cela signifie moins d'énergie dépensée pour transporter les combustibles fossiles d'outre-mer et, plus important encore, le maintien de la possibilité de contrôles environnementaux plus stricts tout au long du processus de production d'énergie.

La source

Duggan-Haas, D., R.M. Ross et W.D. Allmon. 2013. La science sous la surface: Un très bref guide sur les schistes de Marcellus. Institut de recherche paléontologique.