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Révolution mexicaine: La bataille de Celaya

Révolution mexicaine: La bataille de Celaya



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La bataille de Celaya (6-15 avril 1915) fut un tournant décisif dans la révolution mexicaine. La Révolution faisait rage depuis cinq ans déjà, depuis que Francisco I. Madero avait contesté le règne de Porfirio Díaz, vieux de plusieurs décennies. En 1915, Madero avait disparu, de même que le général ivre qui l'avait remplacé, Victoriano Huerta. Les chefs de guerre rebelles qui avaient vaincu Huerta - Emiliano Zapata, Pancho Villa, Venustiano Carranza et Alvaro Obregón - s'étaient mutuellement attaqués. Zapata était enfermé dans l’état de Morelos et s’aventurait rarement. L’alliance mal à l'aise de Carranza et Obregón a tourné leur attention vers le nord, où Pancho Villa commandait toujours la puissante division du Nord. Obregón a pris une force massive de Mexico pour trouver Villa et s'installer une fois pour toutes qui posséderait le nord du Mexique.

Prélude à la bataille de Celaya

Villa commandait une force formidable, mais ses armées étaient dispersées. Ses hommes étaient divisés en plusieurs généraux, combattant les forces de Carranza partout où ils pouvaient les trouver. Il commandait lui-même la plus grande force, plusieurs milliers de personnes, y compris sa légendaire cavalerie. Le 4 avril 1915, Obregón a déplacé ses troupes de Querétaro à la petite ville de Celaya, construite sur une plaine plate au bord d'une rivière. Obregón a creusé, posant ses mitrailleuses et construisant des tranchées, audacieux Villa attaquant.

Villa était accompagné de son meilleur général, Felipe Angeles, qui le suppliait de laisser Obregón seul à Celaya et de le retrouver ailleurs au combat, où il ne pourrait pas utiliser ses puissantes mitrailleuses pour attaquer ses forces. Villa a ignoré Angeles, affirmant qu'il ne voulait pas que ses hommes pensent qu'il avait peur de se battre. Il a préparé un assaut frontal.

La première bataille de Celaya

Au début de la révolution mexicaine, Villa avait connu un grand succès avec des charges de cavalerie dévastatrices. La cavalerie de Villa était probablement la meilleure au monde: une force d'élite composée de cavaliers chevronnés capables de chevaucher et de tirer avec des effets dévastateurs. Jusque-là, aucun ennemi n'avait réussi à résister à l'une de ses charges de cavalerie mortelle et Villa ne voyait aucune raison de changer de tactique.

Obregón était cependant prêt. Il soupçonnait que Villa enverrait vague après vague des cavaliers vétérans, et il positionna ses fils barbelés, ses tranchées et ses mitrailleuses en prévision des cavaliers au lieu de l'infanterie.

Le 6 avril, à l'aube, la bataille commença. Obregón a fait le premier pas: il a envoyé une importante force de 15 000 hommes pour occuper le ranch stratégique El Guaje. C'était une erreur, car Villa y avait déjà installé des troupes. Les hommes d'Obregón ont été confrontés à des tirs d'artillerie et il a été contraint d'envoyer de petits groupes de diversion pour attaquer d'autres éléments des forces de Villa afin de le distraire. Il a réussi à faire reculer ses hommes, mais pas avant de subir de lourdes pertes.

Obregón a réussi à transformer son erreur en une brillante stratégie. Il a ordonné à ses hommes de se replier derrière les mitraillettes. Villa, pressentant la chance d'écraser Obregón, envoya sa cavalerie à sa poursuite. Les chevaux ont été pris dans le fil de fer barbelé et ont été coupés en morceaux par des mitraillettes et des fusils. Plutôt que de battre en retraite, Villa a envoyé plusieurs vagues de cavalerie à l'attaque, et chaque fois, ils ont été repoussés, bien que leur nombre et leur habileté aient presque cassé la ligne d'Obregón à plusieurs reprises. À la tombée de la nuit du 6 avril, Villa céda.

Cependant, à l'aube du 7, Villa renvoya sa cavalerie. Il a ordonné à pas moins de 30 charges de cavalerie, qui ont toutes été battues. Cela devenait de plus en plus difficile pour les cavaliers: le sol était glissant de sang et jonché de cadavres d'hommes et de chevaux. Tard dans la journée, les Villistas ont commencé à manquer de munitions et Obregón, sentant cela, a envoyé sa propre cavalerie contre Villa. Villa n'avait gardé aucune force en réserve et son armée fut mise en déroute: la puissante division du Nord se retira à Irapuato pour panser ses blessures. Villa avait perdu environ 2 000 hommes en deux jours, dont la plupart étaient de précieux cavaliers.

La deuxième bataille de Celaya

Les deux parties ont reçu des renforts et se sont préparées pour une autre bataille. Villa tenta d'attirer son adversaire dans une plaine, mais Obregón était beaucoup trop malin pour abandonner ses défenses. Pendant ce temps, Villa s'était convaincue que la précédente déroute était due à un manque de munitions et à un manque de chance. Le 13 avril, il a de nouveau attaqué.

Villa n'avait pas appris de ses erreurs. Il a de nouveau envoyé vague après vague de cavalerie. Il a essayé d'adoucir la ligne d'Obregón avec de l'artillerie, mais la plupart des obus ont manqué aux soldats et aux tranchées d'Obregón et sont tombés dans la ville voisine de Celaya. Une fois encore, les mitraillettes et les fusils d'Obregón ont mis en pièces la cavalerie de Villa. La cavalerie d'élite de Villa a mis à rude épreuve les défenses d'Obregón, mais elle a été repoussée à chaque fois. Ils ont réussi à faire partie de la retraite de ligne d’Obregón, mais n’ont pas pu la retenir. Les combats se poursuivirent le 14 jusqu'au soir où une forte pluie obligea Villa à faire revenir ses forces.

Villa était toujours en train de décider de la marche à suivre le matin du 15 lorsque Obregón contre-attaquait. Il avait encore une fois gardé sa cavalerie en réserve, et il les avait lâchés à l'aube. La Division du Nord, à court de munitions et épuisée après deux jours consécutifs de combats, s’est effondrée. Les hommes de Villa se sont dispersés, laissant derrière eux des armes, des munitions et du matériel. La bataille de Celaya était officiellement une victoire énorme pour Obregón.

Conséquences

Les pertes de Villa ont été dévastatrices. À la deuxième bataille de Celaya, il perd 3 000 hommes, 1 000 chevaux, 5 000 fusils et 32 ​​canons. En outre, quelque 6 000 de ses hommes ont été faits prisonniers lors de la déroute qui a suivi. Le nombre de ses hommes blessés est inconnu, mais doit être considérable. Beaucoup de ses hommes ont fait défection de l'autre côté pendant et après la bataille. La Division du Nord, gravement blessée, s'est retirée dans la ville de Trinidad, où elle serait de nouveau confrontée à l'armée d'Obregón au cours du même mois.

Obregón avait remporté une victoire éclatante. Sa réputation grandit puissamment, Villa ayant rarement perdu des batailles et jamais une bataille d'une telle ampleur. Il a cependant sali sa victoire par un acte sournois de mal. Parmi les prisonniers se trouvaient plusieurs officiers de l'armée de Villa, qui avaient jeté leurs uniformes et se distinguaient des soldats ordinaires. Obregón a informé les prisonniers qu'il y aurait une amnistie pour les officiers: ils devraient simplement se déclarer et seraient libérés. 120 hommes ont admis être des officiers de Villa et Obregón leur a ordonné de les envoyer au peloton d'exécution.

Importance historique de la bataille de Celaya

La bataille de Celaya marqua le début de la fin pour Villa. Il a prouvé au Mexique que la puissante division du Nord n’était pas invulnérable et que Pancho Villa n’était pas un maître tacticien. Obregón a poursuivi Villa, remportant plus de batailles et se réduisant à l'armée et au soutien de Villa. À la fin de 1915, Villa est gravement affaibli et doit fuir vers Sonora avec les restes en lambeaux de son armée autrefois fière. Villa resterait important dans la révolution et la politique mexicaine jusqu'à son assassinat en 1923 (probablement sur ordre d'Obregón), mais ne contrôlerait plus jamais des régions entières comme il le faisait avant Celaya.

En battant Villa, Obregón a accompli deux choses à la fois: il a éliminé un puissant rival charismatique et a considérablement accru son prestige. Obregón a trouvé son chemin jusqu'à la présidence du Mexique beaucoup plus clair. Zapata a été assassiné en 1919 sur ordre de Carranza, assassiné à son tour par les fidèles d'Obregón en 1920. Obregón a accédé à la présidence en 1920 après avoir été le dernier en date, et tout a commencé avec sa déroute de 1915 de Villa à Celaya.

Source: McLynn, Frank… New York: Carroll et Graf, 2000.