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Révolution américaine: le major général John Sullivan

Révolution américaine: le major général John Sullivan

Originaire du New Hampshire, le major général John Sullivan est devenu l'un des combattants les plus tenaces de l'armée continentale pendant la révolution américaine (1775-1783). Lorsque la guerre commença en 1775, il quitta son rôle de délégué du IIe Congrès continental pour accepter une commission en tant que brigadier général. Au cours des cinq prochaines années, Sullivan servira brièvement au Canada avant de se joindre à l'armée du général George Washington. Ancien combattant des combats autour de New York et de Philadelphie en 1776 et 1777, il occupa plus tard des postes de commandement indépendants dans le Rhode Island et dans l'ouest de New York. Quittant l'armée en 1780, Sullivan revient au Congrès et plaide pour un soutien supplémentaire de la France. Dans ses dernières années, il a été gouverneur du New Hampshire et juge fédéral.

Début de vie et carrière

Né le 17 février 1740 à Somersworth, dans le New Hampshire, John Sullivan était le troisième fils du maître d'école local. Après une formation approfondie, il choisit de poursuivre une carrière juridique et de lire le droit avec Samuel Livermore à Portsmouth entre 1758 et 1760. Après avoir terminé ses études, Sullivan épousa Lydia Worster en 1760 et trois ans plus tard, il ouvrit son propre cabinet à Durham. Premier ambassadeur de la ville, son ambition a provoqué la colère des habitants de Durham, qui s'emparent souvent de dettes et poursuivaient leurs voisins. Cela a conduit les habitants de la ville à déposer une requête auprès de la Cour générale du New Hampshire en 1766, demandant à être relevée de son "comportement extorsif oppressif".

Réunissant les déclarations favorables de quelques amis, Sullivan a réussi à faire rejeter la requête, puis a tenté de poursuivre ses agresseurs pour diffamation. À la suite de cet incident, Sullivan commença à améliorer ses relations avec le peuple de Durham et, en 1767, se lia d'amitié avec le gouverneur John Wentworth. De plus en plus riche de par sa pratique juridique et ses autres entreprises, il utilisa ses liens avec Wentworth pour obtenir une commission de major dans la milice du New Hampshire en 1772. Au cours des deux années à venir, les relations de Sullivan avec le gouverneur se détériorèrent à mesure qu'il s'installait de plus en plus dans le camp des Patriotes. . Irrité par les actes intolérables et l'habitude de Wentworth de dissoudre l'assemblée de la colonie, il représenta Durham au premier congrès provincial du New Hampshire en juillet 1774.

Patriote

Choisi comme délégué au premier congrès continental, Sullivan se rendit à Philadelphie en septembre. Pendant son séjour là-bas, il a soutenu la déclaration et les résolutions du premier congrès continental qui décrivaient les griefs coloniaux contre la Grande-Bretagne. Sullivan est revenu dans le New Hampshire en novembre et a travaillé à la création d’un support local pour le document. Alerté par les intentions britanniques de sécuriser les armes et la poudre des coloniaux, il participa à un raid sur Fort William & Mary en décembre, au cours duquel la milice captura une grande quantité de canons et de mousquets. Un mois plus tard, Sullivan était choisi pour siéger au deuxième congrès continental. Partant plus tard au printemps, il découvre les batailles de Lexington et de Concord et le début de la révolution américaine à son arrivée à Philadelphie.

Brigadier général

Avec la formation de l'armée continentale et la sélection du général George Washington comme commandant, le Congrès a procédé à la nomination d'autres officiers généraux. Recevant une commission en tant que brigadier général, Sullivan quitta la ville fin juin pour rejoindre l'armée au siège de Boston. À la suite de la libération de Boston en mars 1776, il reçut l'ordre de diriger des hommes du nord afin de renforcer les troupes américaines qui avaient envahi le Canada l'automne précédent.

N'atteignant pas Sorel sur le fleuve Saint-Laurent avant juin, Sullivan s'aperçut rapidement que l'effort d'invasion était en train de s'effondrer. Après une série de revers dans la région, il commença à se retirer dans le sud et fut rejoint plus tard par des troupes dirigées par le brigadier général Benedict Arnold. De retour en territoire ami, Sullivan fut tenté comme bouc émissaire pour l'échec de l'invasion. Ces allégations se sont rapidement révélées fausses et il a été promu major général le 9 août.

Capturé

Rejoignant l'armée de Washington à New York, Sullivan assuma le commandement des forces en place à Long Island, le major général Nathanael Greene étant tombé malade. Le 24 août, Washington remplaça Sullivan par le major général Israel Putnam et lui assigna le commandement d'une division. Trois jours plus tard, à la bataille de Long Island, à droite des Américains, les hommes de Sullivan montèrent une défense tenace contre les Britanniques et les Hessiens.

S'engageant personnellement avec l'ennemi lorsque ses hommes ont été repoussés, Sullivan a combattu les Hessians avec des pistolets avant d'être capturé. Emmené devant les commandants britanniques, le général William William Howe et le vice-amiral Lord Richard Howe, il devait se rendre à Philadelphie pour offrir une conférence de paix au Congrès en échange de sa libération conditionnelle. Bien qu'une conférence ait eu lieu par la suite à Staten Island, elle n'a rien donné.

Retour à l'action

Formellement échangé contre le brigadier général Richard Prescott en septembre, Sullivan est retourné dans l'armée alors qu'elle battait en retraite dans le New Jersey. Menant une division en décembre, ses hommes se sont déplacés le long de la route fluviale et ont joué un rôle clé dans la victoire américaine à la bataille de Trenton. Une semaine plus tard, ses hommes assistèrent à la bataille de Princeton avant de s’installer dans les quartiers d’hiver à Morristown. Restant dans le New Jersey, Sullivan supervisa un raid avorté contre Staten Island le 22 août avant que Washington ne déménage au sud pour défendre Philadelphie. Le 11 septembre, la division de Sullivan occupait initialement un poste derrière la rivière Brandywine lorsque la bataille de Brandywine commençait.

Alors que l'action progressait, Howe tourna le flanc droit de Washington et la division de Sullivan courut vers le nord pour faire face à l'ennemi. En tentant de se défendre, Sullivan a réussi à ralentir l'ennemi et a pu se retirer en bon ordre après avoir été renforcé par Greene. Le mois suivant, à la tête de l'attaque américaine à la bataille de Germantown, la division de Sullivan a bien performé et gagné du terrain jusqu'à ce qu'une série de problèmes de commandement et de contrôle aboutissent à une défaite américaine. Après être entré dans les quartiers d'hiver de Valley Forge à la mi-décembre, Sullivan quitta l'armée en mars de l'année suivante lorsqu'il reçut l'ordre de prendre le commandement des troupes américaines à Rhode Island.

Bataille de Rhode Island

Chargé d'expulser la garnison britannique de Newport, Sullivan passa le printemps à stocker des fournitures et à se préparer. En juillet, Washington annonce qu'il pourrait s'attendre à une aide des forces navales françaises dirigées par le vice-amiral Charles Hector, comte d'Estaing. Arrivé tard dans le mois, d'Estaing rencontra Sullivan et élabora un plan d'attaque. Cela fut bientôt contrecarré par l'arrivée d'un escadron britannique dirigé par Lord Howe. Réembarquant rapidement ses hommes, l'amiral français partit à la recherche des navires de Howe. Attendant le retour d'Estaing, Sullivan se dirigea vers l'île Aquidneck et commença à se déplacer contre Newport. Le 15 août, les Français sont revenus mais les capitaines d'Estaing ont refusé de rester, leurs navires ayant été endommagés par une tempête.

En conséquence, ils sont immédiatement partis pour Boston, laissant Sullivan furieux pour continuer la campagne. Incapable de mener un siège prolongé à cause des renforts britanniques déplacés vers le nord et manquant de la force nécessaire pour un assaut direct, Sullivan se retira sur une position défensive à l'extrémité nord de l'île, dans l'espoir que les Britanniques le poursuivraient. Le 29 août, les forces britanniques ont attaqué la position américaine dans la bataille peu concluante de Rhode Island. Bien que les hommes de Sullivan aient fait plus de victimes lors des combats, l'échec face à Newport a été considéré comme un échec.

Expédition Sullivan

Au début de 1779, à la suite d'une série d'attaques et de massacres perpétrés à la frontière entre Pennsylvanie et New York par des rangers britanniques et leurs alliés iroquois, le Congrès ordonna à Washington d'envoyer des forces dans la région pour éliminer la menace. Après que le major général Horatio Gates eut refusé le commandement de l'expédition, Washington choisit Sullivan pour diriger l'effort. Réunissant des forces, l'expédition de Sullivan traversa le nord-est de la Pennsylvanie pour se rendre à New York, menant une campagne de la terre brûlée contre les Iroquois. Lors de la bataille de Newtown le 29 août, Sullivan a balayé les Britanniques et les Iroquois et infligé d'importants dégâts dans la région. À la fin de l'opération en septembre, plus de quarante villages avaient été détruits et la menace grandement réduite.

Congrès et vie tardive

De plus en plus malade et frustré par le Congrès, Sullivan a démissionné de l'armée en novembre et est retourné dans le New Hampshire. Salué comme un héros chez lui, il a rejeté les démarches d'agents britanniques qui cherchaient à le remplacer et acceptaient d'être élus au Congrès en 1780. De retour à Philadelphie, Sullivan s'employa à résoudre le statut du Vermont, à faire face aux crises financières et à obtenir un soutien financier supplémentaire. de France. Terminant son mandat en août 1781, il devint procureur général du New Hampshire l'année suivante. Occupant ce poste jusqu'en 1786, Sullivan servit plus tard à l'Assemblée du New Hampshire et en tant que président (gouverneur) du New Hampshire. Pendant cette période, il a plaidé pour la ratification de la constitution américaine.

Avec la formation du nouveau gouvernement fédéral, Washington, désormais président, a nommé Sullivan au poste de premier juge fédéral du tribunal de district des États-Unis pour le New Hampshire. Prenant le banc en 1789, il statua activement sur des cas jusqu'en 1792, lorsque sa santé commença à se limiter. Sullivan est décédé à Durham le 23 janvier 1795 et a été enterré dans le cimetière de sa famille.