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Première guerre mondiale en mer

Première guerre mondiale en mer

Avant la Première Guerre mondiale, les grandes puissances européennes supposaient qu'une guerre terrestre de courte durée allait de pair avec une guerre maritime de courte durée, au cours de laquelle des flottes de grands Dreadnoughts lourdement armés livreraient des combats à la pièce. En fait, une fois que la guerre a commencé et que l’on a constaté qu’elle se prolongeait plus longtemps que prévu, il est devenu évident que les marines étaient nécessaires pour garder les approvisionnements et renforcer les barrages - tâches qui conviennent aux petits navires - plutôt que de tout risquer dans une confrontation de grande envergure.

Première guerre

La Grande-Bretagne a débattu du sort de sa marine, certains voulant attaquer en mer du Nord, coupant les routes d'approvisionnement allemandes et cherchant une victoire active. D'autres, qui ont gagné, ont plaidé pour un rôle peu important, évitant les pertes d'attaques majeures afin de maintenir la flotte en vie sous la forme d'une épée de Damoclée suspendue au-dessus de l'Allemagne. ils imposeraient également un blocus à distance. En revanche, l’Allemagne était confrontée à la question de savoir quoi faire en réponse. S'attaquer au blocus britannique, qui était suffisamment éloigné pour mettre à l'épreuve les lignes d'approvisionnement de l'Allemagne et composé d'un plus grand nombre de navires, était extrêmement risqué. Le père spirituel de la flotte, Tirpitz, voulait attaquer; un groupe de partisans fort, qui privilégiait les sondes plus petites, en forme d’aiguilles, censées affaiblir lentement la Royal Navy, l’emporta. Les Allemands ont également décidé d'utiliser leurs sous-marins.

Il en résulta peu de confrontations directes majeures en mer du Nord, mais des escarmouches entre les belligérants du monde entier, notamment en Méditerranée, dans l'océan Indien et dans le Pacifique. Quelques échecs notables ont été constatés: permettre aux navires allemands d'atteindre les Ottomans et les encourager à entrer en guerre, défoncer près du Chili et laisser échapper un navire allemand dans l'océan Indien - la Grande-Bretagne a balayé la mer mondiale des navires allemands. Cependant, l'Allemagne a pu garder ses routes commerciales ouvertes avec la Suède et la Baltique a constaté des tensions entre la Russie - renforcée par la Grande-Bretagne - et l'Allemagne. Dans le même temps, les forces austro-hongroises et ottomanes de la Méditerranée ont été dépassées par les Français et plus tard par l’Italie, et il ya eu peu d’actions importantes.

Jutland 1916

En 1916, une partie du commandement naval allemand finit par persuader ses commandants de passer à l'offensive et une partie des flottes allemande et britannique se rencontrèrent le 31 mai lors de la bataille du Jutland. Environ deux cent cinquante navires de toutes tailles étaient impliqués, et les deux camps ont perdu des navires, les Britanniques perdant plus de tonnage et d'hommes. Il y a toujours un débat sur qui a réellement gagné: l'Allemagne a coulé plus, mais a dû battre en retraite, et la Grande-Bretagne aurait pu gagner une victoire s'ils l'avaient pressée. La bataille révéla de grandes erreurs de conception du côté britannique, notamment une armure et des munitions inadéquates qui ne pouvaient pénétrer l’armure allemande. Après cela, les deux parties se sont opposées à une autre bataille importante entre leurs flottes de surface. En 1918, fâchés contre la reddition de leurs forces, les commandants de la marine allemande planifièrent une dernière grande attaque navale. Ils ont été arrêtés lorsque leurs forces se sont rebellées à cette pensée.

Les blocus et la guerre sous-marine sans restriction

La Grande-Bretagne avait l'intention d'essayer de contraindre l'Allemagne à se soumettre en coupant le plus grand nombre possible de lignes d'approvisionnement en mer. De 1914 à 1717, cela n'a eu qu'un effet limité sur l'Allemagne. De nombreux pays neutres souhaitaient continuer à commercer avec tous les belligérants, y compris l'Allemagne. Le gouvernement britannique a eu des problèmes diplomatiques à ce sujet, car il n'arrêtait pas de s'emparer de navires et de marchandises «neutres», mais au fil du temps, il a appris à mieux gérer les neutres et à conclure des accords limitant les importations allemandes. Le blocus britannique fut le plus efficace en 1917-1818 lorsque les États-Unis rejoignirent la guerre et autorisèrent son renforcement, ainsi que l'adoption de mesures plus sévères à l'encontre des neutres. L'Allemagne ressent maintenant les pertes d'importations clés. Cependant, ce blocus a été minimisé par une tactique allemande qui a finalement poussé les États-Unis dans la guerre: la guerre sous-marine sans restriction (USW).

L'Allemagne a adopté la technologie des sous-marins: les Britanniques avaient plus de sous-marins, mais les Allemands étaient plus grands, meilleurs et capables d'opérations offensives indépendantes. La Grande-Bretagne n'a pas vu l'utilisation et la menace des sous-marins avant qu'il ne soit trop tard. Alors que les sous-marins allemands ne pouvaient pas couler facilement la flotte britannique, qui disposait de moyens pour protéger leurs navires de tailles différentes, les Allemands pensaient qu'ils pourraient être utilisés pour imposer un blocus à la Grande-Bretagne, en essayant effectivement de les affamer de la guerre. Le problème était que les sous-marins ne pouvaient que couler des navires, pas les saisir sans violence, comme le faisait la marine britannique. L'Allemagne, estimant que la Grande-Bretagne poussait la légalité avec son blocus, a commencé à couler tous les navires de ravitaillement se dirigeant vers la Grande-Bretagne. Les États-Unis se sont plaints et les Allemands de retour ont été colportés, certains hommes politiques allemands ayant supplié la marine de mieux choisir leurs cibles.

L’Allemagne a quand même réussi à causer d’énormes pertes en mer avec ses sous-marins, qui étaient produits plus rapidement que l’Angleterre ne pouvait les fabriquer ou les couler. Tandis que l’Allemagne surveillait les pertes britanniques, elle se demandait si la guerre sous-marine sans restriction pouvait avoir un impact tel qu’elle forcerait la Grande-Bretagne à se rendre. C'était un pari. Les gens pensaient que USW allait paralyser la Grande-Bretagne dans les six mois, et les États-Unis - qui entreraient inévitablement en guerre si l'Allemagne recommençait la tactique - ne seraient pas en mesure de fournir suffisamment de troupes à temps pour faire la différence. Avec des généraux allemands tels que Ludendorff qui soutenaient l’idée que les États-Unis ne pourraient pas s’organiser suffisamment à temps, l’Allemagne prit la décision décisive d’opter pour USW à compter du 1er février 1917.

Au début, la guerre sous-marine sans restriction a été couronnée de succès. Elle a permis à la Colombie de ne fournir que quelques semaines de ressources essentielles, telles que la viande, et a incité le chef de la marine à annoncer avec exaspération qu'il ne pouvait pas continuer. Les Britanniques avaient même prévu d'étendre leur attaque au 3e Ypres (Passchendaele) pour attaquer des bases sous-marines. Mais la Royal Navy a trouvé une solution qu’elle n’avait pas utilisée depuis des décennies: regrouper des navires marchands et militaires dans un convoi, l’un filtrant l’autre. Bien que les Britanniques aient été initialement réticents à utiliser des convois, ils étaient désespérés et le succès fut incroyable, les Allemands ne disposant pas du nombre de sous-marins nécessaires pour affronter les convois. Les pertes subies par les sous-marins allemands ont chuté et les États-Unis ont rejoint la guerre. Au total, au moment de l'armistice de 1918, les sous-marins allemands avaient coulé plus de 6000 navires, mais cela ne suffisait pas: outre le ravitaillement, la Grande-Bretagne avait déplacé un million de troupes impériales dans le monde sans perte (Stevenson, 1914 - 1918, page 244). On a dit que l'impasse du front occidental était vouée à durer jusqu'à ce que l'une des parties fasse une terrible erreur; si c'était vrai, USW était cette gaffe.

Effet du blocus

Le blocus britannique réussit à réduire les importations allemandes, même s'il n'affectait pas sérieusement la capacité de l'Allemagne à se battre jusqu'au bout. Cependant, les civils allemands en ont certainement souffert, même si des discussions ont eu lieu sur la question de savoir si quelqu'un était réellement affamé en Allemagne. Ce qui était peut-être aussi important que ces pénuries physiques était les effets psychologiquement accablants sur le peuple allemand des changements dans leur vie qui ont résulté du blocus.