Intéressant

Guerre de succession d'Espagne: bataille de Blenheim

Guerre de succession d'Espagne: bataille de Blenheim

Bataille de Blenheim - Conflit & Date:

La bataille de Blenheim a eu lieu le 13 août 1704 pendant la guerre de succession d'Espagne (1701-1714).

Commandants et armées:

Grande alliance

  • John Churchill, duc de Marlborough
  • Prince Eugène de Savoie
  • 52 000 hommes, 60 armes à feu

France et Bavière

  • Duc de Tallard
  • Maximilian II Emanuel
  • Ferdinand de Marsin
  • 56 000 hommes, 90 armes à feu

Bataille de Blenheim - Contexte:

En 1704, le roi de France Louis XIV cherchait à assommer le Saint Empire romain germanique de la guerre de Succession d'Espagne en s'emparant de sa capitale, Vienne. Soucieux de maintenir l'empire dans la Grande Alliance (Angleterre, Empire des Habsbourg, République néerlandaise, Portugal, Espagne et le Duché de Savoie), le duc de Marlborough planifia d'intercepter les forces françaises et bavaroises avant leur arrivée à Vienne. En exécutant une brillante campagne de désinformation et de mouvement, Marlborough parvint à déplacer son armée des Pays-Bas au Danube en seulement cinq semaines, se plaçant entre l'ennemi et la capitale impériale.

Renforcé par le prince Eugène de Savoie, Marlborough rencontra les armées française et bavaroise combinées de Marshall Tallard sur les rives du Danube, près du village de Blenheim. Séparé des Alliés par un petit ruisseau et un marais connu sous le nom de Nebel, Tallard a déployé ses forces dans une ligne de quatre milles allant du nord du Danube vers les collines et les bois du Jura souabe. Les villages de Lutzingen (à gauche), d'Oberglau (au centre) et de Blenheim (à droite) ancrent la ligne. Marlborough et Eugène avaient décidé d’attaquer Tallard le 13 août.

Bataille de Blenheim - Les attaques de Marlborough:

Affectant le prince Eugène de prendre Lutzingen, Marlborough ordonna à Lord John Cutts d’attaquer Blenheim à 13 heures. Cutts a agressé à plusieurs reprises le village, mais n'a pas réussi à le sécuriser. Bien que les attaques n'aient pas abouti, elles ont amené le commandant français Clérambault à paniquer et à ordonner l'entrée des réserves dans le village. Cette erreur prive Tallard de sa force de réserve et annule le léger avantage numérique qu'il possède sur Marlborough. Voyant cette erreur, Marlborough modifia ses ordres en faveur de Cutts, lui enjoignant de contenir simplement les Français dans le village.

À l'opposé, le prince Eugène avait peu de succès contre les forces bavaroises défendant Lutzingen, malgré ses multiples assauts. Avec les forces de Tallard immobilisées sur les flancs, Marlborough a avancé une attaque sur le centre français. Après de lourds combats initiaux, Marlborough parvient à vaincre la cavalerie de Tallard et met en déroute l'infanterie française restante. Sans réserve, la ligne de Tallard se brise et ses troupes commencent à fuir vers Höchstädt. Les Bavarois de Lutzingen les ont rejoints.

Pris au piège à Blenheim, les hommes de Clérambault ont poursuivi le combat jusqu'à 21h, heure à laquelle plus de 10 000 d'entre eux se sont rendus. Lorsque les Français ont fui le sud-ouest, un groupe de soldats de la Hesse a réussi à capturer Marshall Tallard, qui devait passer sept ans en captivité en Angleterre.

Bataille de Blenheim - Conséquences & Impact:

Lors des combats à Blenheim, les Alliés ont perdu 4 542 morts et 7 942 blessés, tandis que les Français et les Bavarois ont subi environ 20 000 morts et blessés, ainsi que 14 190 capturés. La victoire du duc de Marlborough à Blenheim mit fin à la menace française contre Vienne et supprima l'aura d'invincibilité qui entourait les armées de Louis XIV. La bataille fut un tournant dans la guerre de succession d'Espagne, aboutissant finalement à la victoire de la Grande Alliance et à la fin de l'hégémonie française sur l'Europe.