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Guide d'étude "Pays de la neige"

Guide d'étude "Pays de la neige"

Dans le roman de 1948 intitulé "Snow Country", un paysage japonais riche en beautés naturelles sert de cadre à une histoire d'amour fugace et mélancolique. L'inauguration du roman décrit un trajet en train de nuit à travers "la côte ouest de la principale île du Japon", le "pays de neige" du titre, où la terre est "blanche sous le ciel nocturne".

Tout au long de sa carrière, l'auteur Yasunari Kawabata, lauréat du prix Nobel de littérature en 1968, a créé des romans et des histoires mettant en valeur d'importantes œuvres d'art, monuments et traditions japonaises. Parmi ses autres œuvres figurent "The Izu Dancer" (1926), qui utilise comme toile de fond le paysage accidenté et les sources chaudes populaires de la péninsule d'Izu au Japon, et "Thousand Cranes" (1949-1950), qui s'inspire largement des longues cérémonies du thé au Japon.

Terrain

Shimamura, l'homme de loisir réservé et intensément observateur, est le personnage principal du roman à bord du train. Shimamura est intrigué par deux de ses camarades passagers - un homme malade et une belle fille qui "a agi un peu comme un couple marié" - mais il est également sur le point de renouer une relation personnelle. Lors d'un précédent voyage dans un hôtel de campagne dans la neige, Shimamura s'était "retrouvé en manque d'un compagnon" et avait commencé une liaison avec un apprenti nommé Komako.

Kawabata décrit ensuite les interactions parfois tendues et parfois faciles entre Shimamura et Komako. Elle boit beaucoup et passe plus de temps dans les quartiers de Shimamura. Il découvre alors un triangle amoureux impliquant Komako, le malade dans le train (qui aurait pu être le fiancé de Komako), et Yoko, la fille dans le train. Shimamura part dans le train en se demandant si le jeune homme malade «respire sa fin» et se sent inquiet et mélancolique.

Au début de la deuxième partie du roman, Shimamura est de retour à la station balnéaire de Komako. Komako fait face à quelques pertes: le malade est décédé et une autre geisha, plus âgée, quitte la ville à la suite d'un scandale. Sa consommation d'alcool continue mais elle tente une intimité plus étroite avec Shimamura.

Finalement, Shimamura fait une excursion dans la région environnante. Il s'intéresse de plus près à l'une des industries locales, le tissage de lin blanc immaculé Chijimi. Mais au lieu de rencontrer une industrie robuste, Shimamura se fraye un chemin à travers des villes isolées et enneigées. Il retourne à son hôtel et à Komako vers la tombée de la nuit pour découvrir que la ville est en crise.

Ensemble, les deux amants voient «une colonne d'étincelles s'élevant dans le village en contrebas» et se précipitent sur les lieux du désastre: un entrepôt utilisé comme salle de cinéma de fortune. Ils arrivent et Shimamura regarde pendant que le corps de Yoko tombe d'un des balcons de l'entrepôt. Dans la dernière scène du roman, Komako porte Yoko (peut-être morte, peut-être inconsciente) dans les décombres, tandis que Shimamura est submergée par la beauté du ciel nocturne.

Contexte et contexte

Le roman s'appuie fortement sur des expressions rapides, des images suggestives et des informations incertaines ou non divulguées. Des érudits tels que Edward G. Seidensticker et Nina Cornyetz ont soutenu que ces caractéristiques du style de Kawabata sont dérivées d'écrits traditionnels japonais, notamment de la poésie de haiku.

Bien que Shimamura puisse être remarquablement distant et absorbé par lui-même, il est également capable de faire des observations mémorables, passionnées et presque artistiques du monde qui l’entoure. Alors qu'il monte en train dans le pays enneigé, Shimamura construit un fantasme optique élaboré à partir de reflets de "miroir" et de fragments de paysage:

"Dans les profondeurs du miroir se déplaçaient les paysages du soir, le miroir et les figures réfléchies comme des films se superposant. Les figures et l'arrière-plan étaient indépendants l'un de l'autre, et pourtant les personnages, transparents et intangibles, et l'arrière-plan dans les ténèbres qui se rassemblent, se sont fondus en une sorte de monde symbolique qui n’est pas de ce monde. "

Les séquences tragiques impliquent souvent des moments d'une beauté inattendue. Lorsque Shimamura entend pour la première fois la voix de Yoko, il se dit "c'était une voix tellement belle qu'elle en paraissait aussi triste". Plus tard, la fascination de Shimamura pour Yoko prend quelques nouvelles directions, et Shimamura commence à penser à la jeune femme remarquable en tant que personnage anxiogène, peut-être condamné. Yoko, du moins telle que la voit Shimamura, est à la fois une présence extrêmement séduisante et extrêmement tragique.

Il existe un autre couplage d’idées positives et négatives qui jouent un rôle de premier plan dans Snow Country: l’idée de «gaspillage d’efforts». Cependant, ce couplage ne concerne généralement pas Yoko, mais l’autre intérêt érotique de Shimamura, Komako.

Nous apprenons que Komako a des passe-temps et des habitudes bien distinctes - lire des livres et écrire les personnages, ramasser des cigarettes - et pourtant, ces activités ne lui offrent jamais vraiment un moyen de sortir de la vie mélancolique d'une geisha de la neige. Néanmoins, Shimamura se rend compte que ces détournements offrent au moins un peu de réconfort et de dignité à Komako.

Questions d'étude et de discussion

  1. Quelle est l'importance du cadre de Kawabata pour Snow Country? Est-ce que cela fait partie intégrante de l'histoire? Ou pouvez-vous imaginer Shimamura et ses conflits transplantés dans une autre partie du Japon ou dans un autre pays ou continent?
  2. Considérez l'efficacité du style d'écriture de Kawabata. L'accent mis sur la brièveté crée-t-il une prose dense et évocatrice ou aboutit-il à des passages maladroits et peu clairs? Les personnages de Kawabata parviennent-ils à être à la fois mystérieux et complexes ou semblent-ils simplement déroutants et mal définis?
  3. La personnalité de Shimamura peut susciter des réactions très différentes. Avez-vous ressenti du respect pour le pouvoir d'observation de Shimamura? Le mépris de sa façon détachée et égocentrique de regarder la vie? Compassion pour ses besoins et sa solitude? Ou bien son personnage était-il trop cryptique ou compliqué pour permettre une seule réaction claire?
  4. "Snow Country" est-il censé être lu comme un roman profondément tragique? Essayez d'imaginer ce que serait l'avenir pour Shimamura, Komako et peut-être Yoko. Tous ces personnages sont-ils voués à la tristesse ou leur vie pourrait-elle s'améliorer avec le temps?

Sources:

  • "Snow Country" traduit par Edward G. Seidensticker (Vintage International, 1984).
  • Prix ​​Nobel de Snow Country et de Mille Grues (Alfred A. Knopf, 1969).