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Le court terme et le long terme en économie

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En économie, il est extrêmement important de comprendre la distinction entre le court et le long terme. Il s'avère que la définition de ces termes dépend de leur utilisation dans un contexte microéconomique ou macroéconomique. Il y a même différentes façons de penser à la distinction microéconomique entre le court et le long terme.

Décisions de production

Le long terme est défini comme l'horizon temporel nécessaire pour qu'un producteur dispose de la flexibilité nécessaire pour toutes les décisions de production pertinentes. La plupart des entreprises décident non seulement du nombre de travailleurs à employer à un moment donné (c.-à-d. La quantité de travail), mais également de la taille de l'opération (c.-à-d. La taille de l'usine, du bureau, etc.) et de la production. processus à utiliser. Par conséquent, le long terme est défini comme l’horizon temporel nécessaire non seulement pour modifier le nombre de travailleurs, mais également pour augmenter ou réduire la taille de l’usine et pour modifier les processus de production à volonté.

En revanche, les économistes définissent souvent le court terme comme l’horizon temporel sur lequel l’échelle d’une opération est fixée et la seule décision commerciale disponible est le nombre de travailleurs à employer. (Techniquement, le court terme pourrait également représenter une situation dans laquelle la quantité de travail est fixe et le montant du capital est variable, mais cela est assez rare.) La logique est que, même en considérant diverses lois du travail, il est généralement plus facile de embaucher et licencier des travailleurs que pour modifier de manière significative un processus de production important ou pour déménager dans une nouvelle usine ou un nouveau bureau. (Une des raisons en est probablement liée aux baux à long terme et autres.) Ainsi, les décisions à court et à long termes en matière de production peuvent être résumées comme suit:

  • Court terme: la quantité de travail est variable mais la quantité de capital et les processus de production sont fixes (c’est-à-dire considérés comme donnés).
  • Long terme: la quantité de travail, la quantité de capital et les processus de production sont tous variables (c'est-à-dire modifiables).

Mesurer les coûts

Le long terme est parfois défini comme l'horizon temporel sur lequel il n'y a pas de coûts fixes irrécupérables. En général, les coûts fixes sont ceux qui ne changent pas lorsque la quantité de production change. En outre, les coûts irrécupérables sont ceux qui ne peuvent pas être récupérés une fois qu'ils ont été payés. Un bail sur un siège social, par exemple, serait un coût irrécupérable si l'entreprise doit signer un bail pour les locaux à bureaux. En outre, il s'agirait d'un coût fixe car, une fois que l'ampleur de l'opération aura été décidée, l'entreprise n'aura pas besoin d'une unité supplémentaire de siège pour chaque unité supplémentaire de production produite.

Il est évident que la société aurait besoin d’un siège plus grand si elle décidait d’agrandir de manière significative, mais ce scénario fait référence à la décision à long terme de choisir une échelle de production. Il n'y a pas de coûts véritablement fixes à long terme, car l'entreprise est libre de choisir l'échelle des opérations qui détermine le niveau auquel les coûts sont fixés. En outre, il n'y a pas de coûts irrécupérables à long terme, car l'entreprise a le choix de ne pas faire affaire du tout et de supporter un coût nul.

En résumé, les coûts à court et à long terme peuvent être résumés comme suit:

  • Court terme: les coûts fixes sont déjà payés et sont irrécupérables (c'est-à-dire "irrécupérables").
  • Long terme: les coûts fixes n'ont pas encore été décidés et payés, et ne sont donc pas vraiment "fixes".

Les deux définitions du court terme et du long terme ne sont en réalité que deux façons de dire la même chose puisqu’une entreprise n’engendre aucun coût fixe avant de choisir une quantité de capital (c’est-à-dire une échelle de production) et un processus de production.

Entrée et sortie du marché

Les économistes distinguent comme suit la dynamique du marché entre le court et le long terme:

  • Court terme: le nombre d'entreprises dans un secteur est fixe (même si les entreprises peuvent "fermer" et produire une quantité nulle).
  • À long terme: le nombre d'entreprises dans un secteur d'activité est variable car elles peuvent accéder au marché et en sortir.

Implications microéconomiques

La distinction entre le court et le long terme a plusieurs conséquences sur les différences de comportement du marché, qui peuvent être résumées comme suit:

Le court terme:

  • Les entreprises produiront si le prix du marché couvre au moins les coûts variables, car les coûts fixes ont déjà été payés et, de ce fait, n'entrent pas dans le processus de prise de décision.
  • Les bénéfices des entreprises peuvent être positifs, négatifs ou nuls.

Le long terme:

  • Les entreprises entreront sur un marché si le prix du marché est suffisamment élevé pour générer un bénéfice positif.
  • Les entreprises quitteront un marché si leur prix est suffisamment bas pour générer un bénéfice négatif.
  • Si toutes les entreprises ont les mêmes coûts, leurs bénéfices seront nuls à long terme sur un marché concurrentiel. (Les entreprises dont les coûts sont moins élevés peuvent maintenir un bénéfice positif, même à long terme.)

Implications macroéconomiques

En macroéconomie, le court terme est généralement défini comme l’horizon temporel sur lequel les salaires et les prix des autres intrants utilisés pour la production sont "collants" ou inflexibles, et le long terme est défini comme la période de temps pendant laquelle ces prix des intrants ont une durée ajuster. Le raisonnement est que les prix à la production (c.-à-d. Les prix des produits vendus aux consommateurs) sont plus flexibles que les prix des intrants (c.-à-d. Les prix des matériaux utilisés pour fabriquer plus de produits) parce que ceux-ci sont plus contraints par des contrats à long terme et des facteurs sociaux, etc. On pense en particulier que les salaires sont particulièrement difficiles à baisser, car les travailleurs ont tendance à s'énerver lorsqu'un employeur tente de réduire les rémunérations, même lorsque la conjoncture économique est à la baisse.

La distinction entre le court terme et le long terme en macroéconomie est importante car de nombreux modèles macroéconomiques concluent que les outils de la politique monétaire et budgétaire n’ont d’effets réels sur l’économie (c’est-à-dire que la production et l’emploi ne sont affectées) qu'à court terme et à long terme. exécuter, affectent uniquement les variables nominales telles que les prix et les taux d’intérêt nominaux et n’affectent pas les quantités économiques réelles.