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Guerre de Corée: bataille de Chosin Reservoir

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La bataille de Chosin Reservoir s'est déroulée du 26 novembre au 11 décembre 1950 pendant la guerre de Corée (1950-1953). À la suite de la décision des Chinois d'intervenir dans la guerre de Corée en octobre, leurs forces ont commencé à franchir la rivière Yalu en grand nombre. Rencontrant des éléments du X Corps du major général Edward Almond, y compris la 1re Division de la marine, ils tentèrent de submerger les Américains près du réservoir Chosin. Combattant dans des conditions de froid glacial, la bataille qui en a résulté a rapidement fait son entrée dans la tradition du Marine Corps, alors que les Marines, avec le soutien de l’armée américaine, se battaient avec ténacité pour fuir les Chinois. Après plus de deux semaines, ils ont réussi à éclater et ont finalement été évacués de Hungnam.

Faits saillants: Invasion Inchon

  • Conflit: Guerre de Corée (1950-1953)
  • Rendez-vous: 26 novembre au 11 décembre 1950
  • Armées et commandants:
    • Les Nations Unies
      • Général Douglas MacArthur
      • Major général Edward Almond, X Corps
      • Major général Oliver P. Smith, 1re division de marine
      • environ. 30 000 hommes
    • chinois
      • Général Song Shi-Lun
      • environ. 120 000 hommes
  • Victimes:
    • Les Nations Unies: 1 029 tués, 4 582 blessés et 4 894 disparus
    • Chinois: 19 202 à 29 800 victimes

Contexte

Le 25 octobre 1950, alors que les forces des Nations Unies du général Douglas MacArthur se ressaisissaient pour mettre un terme victorieux à la guerre de Corée, les forces communistes chinois commençaient à couler de l'autre côté de la frontière. Frappant les troupes de l'ONU dispersées avec une force écrasante, ils les forcent à se retirer sur tout le front. Dans le nord-est de la Corée, le X Corps des États-Unis, dirigé par le major général Edward Almond, était étendu, ses unités étant incapables de se soutenir mutuellement. Les unités situées près du réservoir de Chosin (Changjin) comprenaient la 1re Division de la marine et des éléments de la 7e Division d'infanterie.

Le général Douglas MacArthur lors du débarquement d'Inchon, septembre 1950. Archives nationales et administration des archives

Invasion chinoise

Avançant rapidement, le groupe de la neuvième armée de l'Armée de libération du peuple (APL) a émoussé l'avancée du X Corps et s'est engouffré autour des troupes de l'ONU à Chosin. Almond, alerté par son sort, ordonna au commandant de la 1re Division de la marine, le général de division Oliver P. Smith, de commencer une retraite de combat en direction de la côte.

À compter du 26 novembre, les hommes de Smith ont été exposés à un froid extrême et à des conditions météorologiques extrêmes. Le lendemain, les 5e et 7e marines ont attaqué de leurs positions près de Yudam-ni, sur la rive ouest du réservoir, avec un certain succès contre les forces de la PLA dans la région. Au cours des trois jours suivants, la 1re Division de la marine défendit avec succès leurs positions à Yudam-ni et Hagaru-ri contre les assauts de la vague humaine chinoise. Le 29 novembre, Smith contacta le colonel "Chesty" Puller, commandant le 1er Régiment de Marines, à Koto-ri et lui demanda de constituer un groupe de travail chargé de rouvrir la route menant à Hagaru-ri.

Colonel Lewis "Chesty" Puller, novembre 1950. US Marine Corps

Enfer Fire Valley

Se conformant à ses obligations, Puller forma une force composée du 41e Commando indépendant (bataillon Royal Marines) du lieutenant-colonel Douglas B. Drysdale, de la compagnie G (1er marines), de la compagnie B (31e régiment d'infanterie) et d'autres troupes à l'échelon arrière. Composé de 900 hommes, le groupe de travail composé de 140 véhicules est parti le 29 à 9 h 30, sous le commandement de Drysdale. En poussant la route de Hargaru-ri, le groupe de travail s’est enlisé après avoir été pris en embuscade par les troupes chinoises. Les combats dans une région surnommée "Hell Fire Valley" (Dry Valley) ont été renforcés par des chars envoyés par Puller.

Carte du réservoir de la bataille de Chosin. L'armée américaine

En continuant, les hommes de Drysdale lancèrent un gant et atteignirent Hagaru-ri avec le gros du 41 Commando, la Compagnie G et les chars. Au cours de l'attaque, la Compagnie B, la 31ème Infanterie, s'est séparée et isolée le long de la route. Tandis que la plupart ont été tués ou capturés, certains ont pu s'échapper à Koto-ri. Tandis que les Marines se battaient à l'ouest, la 31ème équipe de combat régimentaire du 7th Infantry se battait pour sa vie sur la rive est du réservoir.

US Marine engage les forces chinoises en Corée, 1950. US Marine Corps

Se battre pour s'échapper

Assailli à plusieurs reprises par les 80e et 81e divisions de la PLA, le 31e RCT de 3 000 hommes a été usé et envahi. Certains survivants de l'unité ont atteint les lignes de la marine à Hagaru-ri le 2 décembre. Tenant sa position à Hagaru-ri, Smith a ordonné aux 5e et 7e marines d'abandonner la zone autour de Yudam-ni et de se connecter au reste de la division. Après s'être battus pendant trois jours dans une bataille brutale, les Marines sont entrés dans Hagaru-ri le 4 décembre. Deux jours plus tard, le commandement de Smith a commencé à se battre pour rentrer à Koto-ri.

Combattant des obstacles considérables, les Marines et d’autres éléments du X Corps ont continuellement attaqué alors qu’ils se dirigeaient vers le port de Hungnam. Le 9 décembre, un des points forts de la campagne a été la construction d’un pont de plus de 1 500 pieds. gorge entre Koto-ri et Chinhung-ni en utilisant des sections de pont préfabriquées abandonnées par l’US Air Force. Coupant à travers l'ennemi, le dernier des "Frozen Chosin" a atteint Hungnam le 11 décembre.

Conséquences

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une victoire au sens classique du terme, le retrait du réservoir de Chosin est considéré comme un moment fort dans l’histoire du US Marine Corps. Au cours des combats, les Marines et d’autres troupes de l’ONU ont détruit ou paralysé sept divisions chinoises qui tentaient de bloquer leur progression. Les pertes en mer au cours de la campagne s’élèvent à 836 tués et 12 000 blessés. La plupart de ces derniers étaient des blessures par engelures causées par le froid rigoureux et le climat hivernal.

L’armée américaine a perdu environ 2 000 morts et 1 000 blessés. Les pertes précises pour les Chinois ne sont pas connues mais sont estimées entre 19 202 et 29 800. Arrivés à Hungnam, les anciens combattants du réservoir de Chosin ont été évacués dans le cadre de la vaste opération amphibie de sauvetage des troupes de l'ONU du nord-est de la Corée.