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La campagne de 1915, Andrew Rawson

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La campagne de 1915, Andrew Rawson

La campagne de 1915, Andrew Rawson

L'image générale des combats sur le front occidental est celle d'une série d'assauts frontaux sans imagination, répétant les mêmes tactiques ratées à maintes reprises. L'image que nous voyons ici est assez différente. Bien que la plupart des attaques décrites dans ce livre aient échoué de manière horrible, ce n'était pas dû à un manque d'efforts. Les deux parties ont introduit de nouvelles armes - le gaz toxique est le plus connu, mais cette période a également vu l'introduction de la grenade Mills et du mortier Stokes du côté britannique et du lance-flammes du côté allemand. L'idée que les généraux britanniques soient insensibles et trop disposés à mener des attaques est également sapée ici, les généraux disant à plusieurs reprises qu'ils ne seraient pas prêts pour une attaque majeure avant 1916, mais la pression politique et française les obligeant à lancer des attaques.

Malheureusement, il existe des domaines clairs où aucune amélioration réelle n'a eu lieu, le plus important dans les communications. L'incapacité des officiers supérieurs à garder une trace de ce qui se passait lors d'une attaque est un thème constant, avec des chances fugaces d'une percée manquée et les succès limités qui ont été obtenus souvent perdus parce que personne ne pouvait faire remonter la nouvelle aux lignes britanniques.

Les descriptions de combat sont un peu sèches, même si ce n'est pas vraiment la faute de l'auteur. Ce fut une période d'attaques ratées assez similaires sur les lignes allemandes, qui doivent être racontées au niveau du régiment ou de la brigade, de sorte que vous obtenez une série assez répétitive de récits d'assauts futiles, dont beaucoup ont atteint les lignes allemandes, avant d'être finalement forcés se retirer. Il existe également une série de récits d'attaques allemandes sur les lignes britanniques, mais ceux-ci produisent le même résultat – des succès initiaux qui ne peuvent être exploités. La même chose est souvent vraie pour les récits plus détaillés des batailles du front occidental, mais la portée plus large de ce livre signifie que nous avançons avant de nous embourber dans trop de détails.

Le livre se termine par une série de conclusions bien pensées, examinant les performances du BEF en 1915 et dans la première moitié de 1916. Je me suis retrouvé d'accord avec la plupart (sinon toutes) de leurs conclusions. Dans l'ensemble, c'est un bon compte rendu de cette période sombre.

Chapitres
1 - Un long hiver - novembre 1914 à février 1915
2 - Emportez-les sur leurs jambes - Neuve Chapelle commence, 10 mars 1915
3 - A Mere Waste of Life - Neuve Chapelle continue, du 11 au 13 mars
4 - A Cloud of Green Vapor - L'attaque allemande au gaz, du 22 au 24 avril
5 - Accrochez-vous à tout prix - Saillant d'Ypres, du 25 avril au 3 mai
6 - Toute la campagne est jaune - Saillant d'Ypres, du 4 au 25 mai
7 - Tout pour un pouce de couverture - Bataille pour Aubers Ridge, 9 mai
8 - Allez, nous sommes prêts pour vous - Bataille de Festubert, du 15 au 25 mai
9 - Nous devons faire le maximum - Givenchy, Hooge et Planning for Loos
10 - Les plus grosses boules jamais connues - I Corps à Loos, 25 septembre
11 - Ils sont morts face à l'ennemi - IV Corps à Loos, 25 septembre
12 - Un Champ de Cadavres - XI Corps, 26 septembre
13 - They All Seemed to Melt Away - Loos, du 27 septembre au 13 octobre
14 - Ne vous découragez pas - novembre 1915 à mars 1916
15 - Sourire au-dessus du parapet - Avril et mai 1916
16 - Sideshows non concluants - juin et juillet 1916

Auteur : Andrew Rawson
Édition : Relié
Pages : 272
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2015



Corps expéditionnaire britannique - La campagne de 1915

Le récit d'Andrew Rawson et plus de soixante nouvelles cartes offrent un aperçu unique de l'expérience de l'armée britannique pendant ces jours difficiles de 1915 et du début de 1916.

Par Andrew Rawson

La campagne de 1915 est un récit brillant et détaillé des actions de la BEF lors des batailles de 1915 et du début de 1916,

Chaque bataille majeure et chaque action mineure sont reconstituées dans les moindres détails et traitées sur un pied d'égalité grâce à la compilation d'informations issues de l'histoire officielle et des histoires imprimées, ce qui donne une vision équilibrée du côté de la campagne dont on parle le plus : le côté britannique. Ensemble, le récit et plus de soixante nouvelles cartes, qui retracent les progrès quotidiens de chaque bataille et action, donnent un aperçu unique de l'expérience de l'armée britannique pendant ces jours difficiles de 1915 et du début de 1916, les hommes incroyablement courageux qui ont fait un différence sont commémorés ceux qui ont mené les attaques, ceux qui ont fait face à des contre-attaques écrasantes et ceux qui ont reçu la Croix de Victoria.


La campagne de 1915, Andrew Rawson - Histoire

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The British Expeditionary Force &ndash La campagne de 1915 est un compte rendu détaillé des actions de la BEF au cours des batailles de 1915 et du début de 1916, en commençant par le succès de Neuve Chapelle en mars et l'attaque au gaz cauchemardesque à Ypres en avril. Il fait suite à leurs échecs consécutifs à Aubers et Festubert avant que les Britanniques n'utilisent du gaz à Loos en septembre et les engagements mineurs des premiers mois de 1916.

Chaque bataille majeure et chaque action mineure sont reconstituées dans les moindres détails et traitées sur un pied d'égalité grâce à la compilation d'informations provenant de l'histoire officielle et des histoires imprimées, ce qui permet d'obtenir une vue équilibrée du côté de la campagne dont on parle le plus et du côté britannique.

Les raisonnements derrière chaque bataille et les objectifs sont détaillés, et il y a une discussion sur la façon dont l'infanterie, l'artillerie, la cavalerie et les ingénieurs ont travaillé ensemble, apprenant souvent de nouvelles techniques après des erreurs sanglantes, avec un aperçu des succès et des échecs de chaque attaque.

Ensemble, le récit et plus de soixante nouvelles cartes, qui retracent la progression au jour le jour de chaque bataille et action, donnent un aperçu unique de l'expérience de l'armée britannique pendant ces jours difficiles de 1915 et du début de 1916, alors qu'elle appréhendait l'art de l'offensive. Dans la mesure du possible, les hommes courageux qui ont fait la différence sont commémorés, ceux qui ont mené les attaques, ceux qui ont fait face à des contre-attaques écrasantes et ceux qui ont reçu la Croix de Victoria.

À travers ce récit complet, à jour et équilibré de ce conflit catastrophique, la véritable campagne de 1915 vécue par l'armée britannique et la façon dont ses braves soldats se sont battus pour atteindre leurs objectifs sont explorés.

Le livre se termine par une série de conclusions bien pensées, examinant les performances du BEF en 1915 et dans la première moitié de 1916. Je me suis retrouvé d'accord avec la plupart (sinon toutes) de leurs conclusions. Dans l'ensemble, c'est un bon compte rendu de cette période sombre.

Lisez l'examen complet ici.

Histoire de la guerre

Comme examiné sur ARRSE http://www.arrse.co.uk/community/reviews/the-1915-campaign.256/

ARRSE - Cynique

Ce titre fournit des descriptions des batailles de 1915 de Neuve Chapelle, Second Ypres, Aubers Ridge et Festubert, ainsi qu'une étude complète des combats pendant la bataille de Loos - la plus grande offensive de l'armée britannique en 1915 - ainsi que les premières batailles de 1916.

Chaque bataille majeure et chaque action mineure est reconstituée en détail et traitée de manière égale à partir de l'histoire officielle et des histoires imprimées, ce qui donne une vision de l'aspect britannique du conflit. Les progrès quotidiens de chaque bataille sont répertoriés, offrant un aperçu intéressant de l'expérience de l'armée britannique en 1915 et au début de 1916, alors qu'elle a appris de précieuses leçons offensives dans l'art de la guerre des tranchées.

Le texte comprend des anecdotes intéressantes tirées de l'histoire des divisions et des régiments. Il y a plus de 60 nouvelles cartes de toutes les actions, 17 illustrations monochromes et index.

Magazine de mannequinat militaire - Stuart Asquith

ANDREW RAWSON a plus de quarante livres à son actif, dont huit livres de voyage Pen and Sword &lsquoBattleground Europe&rsquo et trois livres de référence History Press &lsquoHandbook&rsquo. Il a édité les procès-verbaux des conférences de la Seconde Guerre mondiale et la correspondance ultra-secrète entre George C. Marshall et Dwight D. Eisenhower. Ses livres couvrent la lutte contre la Pologne au XXe siècle, le camp d'extermination d'Auschwitz et la guerre de Cracovie. Il a également écrit une série en dix parties sur les campagnes du front occidental entre 1914-18. Il est titulaire d'une maîtrise du département d'histoire de l'Université de Birmingham.


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Un long hiver

Le 22 novembre 1914, le Corps expéditionnaire britannique (BEF) était épuisé après cinq semaines de combats continus dans le saillant d'Ypres. Il en était réduit à tenir un front court, s'étendant sur 21 milles de Wytschaete, au sud d'Ypres, à Givenchy, sur le canal de la Bassée. Le temps pluvieux de l'hiver rendait difficile toute autre activité que de survivre et l'activité des tranchées se réduisait à des tirs isolés, des bombardements et des raids occasionnels.

Le 30 novembre, le roi George V débarque en France pour une visite de six jours. Il a visité diverses unités de l'armée, il s'est entretenu avec le président de la France, Raymond Poincaré, et le président du Conseil des ministres,René Viviani. Il rencontre les généraux Joseph Joffre et Ferdinand Foch ainsi que les commandants de l'armée et des corps français coopérant avec la BEF. Le roi rencontra également le roi Albert Ier des Belges, dont les troupes tenaient le secteur côtier.

Le roi a entendu comment les troupes creusaient mais il y avait peu d'outils, un manque de sacs de sable pour étayer les tranchées et une pénurie de bois pour construire des abris. Les ingénieurs étaient occupés à superviser les travaux et à cartographier la ligne de front tandis que les troupes occupaient et nommaient tranchées, places fortes, fermes et bois.

Il était clair que la guerre n'allait pas être terminée à Noël, comme certains l'avaient suggéré lorsqu'elle a commencé en août. Il était également évident que le front allait rester statique pendant un certain temps. Des mesures ont donc été prises pour faciliter la vie des soldats. Des horaires de rotation ont été établis afin que tout le monde passe un temps similaire sur la ligne de front, dans les tranchées de soutien et dans la zone arrière. Les unités ont été équipées de nouvelles armes, les hommes ont reçu des uniformes propres et des vêtements chauds sont arrivés au front. Les routes ont été améliorées et de nouvelles pistes ont été ajoutées. Des billettes ont été construites pour que les hommes puissent dormir à l'abri, et des bains et des buanderies ont été installés pour les aider à rester propres. Même des divertissements et des événements sportifs étaient organisés pour occuper les hommes pendant qu'ils se reposaient.

Mais la stabilisation du front a apporté de nombreux problèmes, notamment le manque de transports nécessaires pour déplacer la nourriture, l'eau, les munitions et les magasins. Des dizaines de milliers de sacs de sable ont été nécessaires pour étayer les tranchées et des kilomètres de câbles de communication ont dû être posés. Les Royal Engineers ont succédé à l'Ordnance Department et ont créé de nouveaux parcs pour les magasins et les ateliers de réparation du matériel. L'Army Service Corps a également ouvert des dépôts et des ateliers pour une flotte croissante de véhicules à moteur et de transports hippomobiles.

Le secteur du BEF fin 1914

Obtenir simplement tout ce dont les soldats avaient besoin pour vivre était un problème assez important, sans parler de fournir des fournitures pour se défendre. Les munitions d'artillerie étaient toujours rares car les quantités étaient basées sur l'utilisation pendant la guerre des Boers. Il est vite devenu évident qu'il était insuffisant et qu'il faudrait des mois avant que les usines de munitions puissent répondre à la demande.

L'hiver 1914-1915 fut une période d'invention alors que les soldats cherchaient de meilleures façons de combattre leur ennemi. Alors que les couteaux et les baïonnettes étaient complétés par des gourdins et des coups de poing américain, le Corps indien a pris les devants lorsqu'il s'agissait d'expérimenter des armes à distance telles que des mortiers de tranchée et des grenades.

Les grenades étaient souhaitables car elles pouvaient être lancées le long des tranchées ou dans des abris sans exposer le lanceur. L'approvisionnement hebdomadaire en novembre 1914 n'était que de 70 grenades à main et 630 grenades à fusil. La guerre des tranchées nécessitait plus de grenades à main, aussi le feld-maréchal French en demanda 1 000 par semaine, chiffre atteint en mars 1915. Entre-temps, des engins artisanaux furent fabriqués, même s'ils étaient parfois plus dangereux pour le lanceur que pour la cible.

La bombe à confiture a été fabriquée en remplissant une boîte avec du coton à canon déchiqueté et des clous. Un détonateur et une mèche ont été ajoutés tandis qu'un bouchon d'argile scellait le conteneur. Capitaine Battye des Royal Engineers² remplissait un cylindre en fonte dentelé d'ammonal et un bouchon en bois maintenait le détonateur et la mèche en place. La grenade à cheveux avait simplement une plaque de coton canon attachée à un morceau de bois en forme de chauve-souris. Dix grenades différentes ont également été envoyées d'Angleterre pour être testées. Il s'agissait des modèles Hale's Service et Hale's Mexican, des modèles Light and Heavy Royal Laboratory, des modèles Light and Heavy Double Cylinder, de la brosse à cheveux, du pichet, de la balle et des grenades ovales.

Des allumettes et des cigarettes ont été utilisées pour allumer la mèche jusqu'à l'introduction d'un briquet à friction de fabrication française, mais aucun n'a fonctionné lorsqu'il pleuvait. Seuls les allumeurs à fusible Nobel, trouvés dans les mines de charbon françaises, fonctionnaient dans des conditions humides. L'arrivée du premier lot de bombes Mills³ en mars 1915 a résolu le problème car la gâchette à ressort fonctionnait quel que soit le temps.

Les mortiers fournissaient à l'infanterie des tirs indirects à courte portée, mais le premier lot d'armes expérimentales envoyées d'Angleterre était imprécis et dangereux. Un certain nombre de modèles fabriqués à partir de tubes en laiton et en acier dans des ateliers situés près de l'avant étaient également susceptibles d'exploser de manière inattendue. Même les catapultes étaient utilisées pour projeter les grenades à main plus loin qu'elles ne pouvaient être lancées, elles aussi étaient dangereuses.

Le 30 novembre 1914, le général Joffre signale que les Allemands retirent leurs divisions le long du front français et donne l'ordre de profiter de la situation. Une semaine plus tard, il dit au général Foch et au feld-maréchal Sir John French que les dixième et deuxième armées françaises devraient attaquer le canal de La Bassée et l'Oise tandis que la quatrième armée française avançait à travers la région de Champagne. Le BEF et le reste des armées françaises sonderaient simultanément les lignes allemandes.

Le général Joffre souhaitait précisément que la BEF effectue une attaque de nuit entre Messines et Warneton, tandis que la VIIIe armée française attaquait entre Hollebeke et Wytschaete. Le feld-maréchal French a donc donné des instructions aux II et III corps pour capturer Messines et Warneton le 14 décembre. Les Français captureraient Wytschaete alors que la 3e division poursuivait avec la «plus grande détermination». Ensuite, la 5e division "donnerait l'impression qu'une attaque va être livrée" vers Spanbroekmolen et Messines. Enfin, le III corps « ferait des démonstrations contre l'ennemi dans le but de le retenir dans ses tranchées » au sud de Messines.

Les ordres vagues et le manque de préparation de l'artillerie signifiaient que l'attaque était vouée à l'échec. Les Français n'ont pas pris Wytschaete et la 8e brigade du brigadier-général Bowes a essuyé des tirs lorsqu'elle a quitté les tranchées à 7h45. Le 2e Royal Scots du lieutenant-colonel Dundas s'empara de la première tranchée pour subir des tirs de mitrailleuses, car le 1er Gordon du major Baird avait été coincé dans le no man's land. Une haie tissée de barbelés bloquait le passage et le capitaine l'hon. Bruce a été l'un des nombreux succès, alors qu'il menait les Royal Scots à travers la porte unique. Les survivants ont trouvé de l'eau dans la tranchée au-delà et le lieutenant Robson-Scott a été mortellement blessé en essayant de trouver une autre tranchée. Le 4th Middlesex et le 2nd Suffolk ont ​​repris le front pendant la nuit, mais d'autres actions ont été annulées car les Français n'avaient pas réussi à prendre Wytschaete.

Le général Joffre a demandé plus d'aide au feld-maréchal French et le quartier général du BEF (GHQ) a émis l'ordre d'opération 1, qui appelait à des attaques sur tout le front le 17 décembre. Encore une fois, il y avait des munitions insuffisantes et plus de 1 000 victimes ont été subies au cours de la poignée de raids.

De nombreuses unités ont été renforcées au cours des mois d'hiver, mais il y avait toujours une pénurie d'hommes entraînés. Pratiquement tous les réservistes avaient été envoyés en France et en Flandre à la fin de 1914. Certains des réservistes spéciaux et les soldats plus âgés étaient inaptes ou réticents, causant des problèmes jusqu'à ce qu'ils puissent être renvoyés. Pendant ce temps, les convalescents de retour, qui avaient été blessés lors des premières batailles, avaient l'expérience du combat et étaient impatients de se venger des Allemands.

Le jour de Noël 1914, le BEF était passé à onze divisions et cinq divisions de cavalerie⁴ donc deux quartiers généraux de l'armée ont été ouverts pour diviser les responsabilités. Le général Sir Douglas Haig a été promu à la tête de la Première armée et le général Sir Horace Smith-Dorrien a repris la Deuxième armée. Pendant ce temps, le feld-maréchal French avait en réserve le British Cavalry Corps et le Indian Cavalry Corps.

Le jour de Noël était également un jour spécial pour les soldats car ils ont tous reçu un cadeau de Son Altesse Royale la Princesse Mary. Certains avaient une boîte de cigarettes tandis que d'autres recevaient du tabac et une pipe. Sur certaines parties du front, « les troupes sont sorties de leurs tranchées, ont donné des coups de pied dans les ballons, ont échangé des cigarettes et d'autres petits articles et – plus curieux encore – se sont prêtées des ustensiles pour renforcer les enchevêtrements de fils. » Après avoir enterré leurs morts, ils sont retournés à leurs tranchées pour chanter des chants de Noël et pendant un court instant, ils oublièrent qu'ils étaient en guerre.

Le 25 janvier, le lieutenant-général Sir William Robertson a remplacé le lieutenant-général Sir Arthur Murray en tant que chef d'état-major général tandis que le major-général Edward Perceval a remplacé le major-général Henry Wilson en tant que sous-chef. Robertson et Wilson ont été confrontés à de nombreux défis concernant la gestion du corps expéditionnaire en expansion.

Fin décembre, la 27e Division arrive en France et la 28e Divisiona suivi quelques semaines plus tard. Vingt-deux bataillons d'infanterie de la Force territoriale et six régiments de cavalerie Yeomanry avaient également été rattachés aux divisions de l'armée régulière en France. La division canadienne⁶ débarqua en France le 15 février 1915 et la division North Midland⁷ arriva à la fin du même mois, ce fut la première de nombreuses divisions de la Force territoriale à rejoindre la BEF.⁸

Mais les hommes se battaient toujours contre les intempéries plutôt que contre les autres, car la pluie et le dégel de la neige transformaient le champ de bataille en un bourbier et remplissaient les tranchées d'eau. Les hommes ont passé trop de temps debout dans l'eau froide et beaucoup ont souffert du pied des tranchées, une condition douloureuse qui a entraîné des ampoules, de la gangrène et des amputations si elle n'était pas traitée.

L'artillerie allemande a commencé à bombarder les tranchées du corps indien à l'aube du 20 décembre 1914 et dix petites mines ont explosé autour de Givenchy à 9 heures du matin. L'infanterie allemande s'empare des tranchées de part et d'autre du 1er Manchester et certaines avancent de 300 mètres vers Festubert.

Cuinchy et Givenchy en janvier 1915

Le GHQ a ordonné au major-général Richard Haking d'envoyer deux des brigades d'infanterie de la 1re Division dans la région pour faire une contre-attaque et ils étaient prêts à avancer à midi. La 3e brigade a été immobilisée par des tirs de mitrailleuses alors qu'elle se faufilait dans la boue profonde en direction de la poche près de Festubert. La 1 (Gardes) Brigade a connu des difficultés similaires lorsque le 1er Manchesters a évacué Givenchy, le village a ensuite été repris. Une flotte d'autobus londoniens a transporté la 2e brigade dans la région, mais il faisait nuit avant qu'ils ne soient prêts à contre-attaquer.

Les Allemands ont commencé la nouvelle année en capturant un poste de mitrailleuses le long de la voie ferrée, sur la rive sud du canal de La Bassée le 1er janvier. Le 2e KRRC n'a pas réussi à s'emparer du poste plus tard dans la soirée, tout comme le 1er Scots Guards le lendemain matin. Le poste a été repris le 10 janvier mais il n'a été occupé que quarante heures.

Le 25 janvier, un déserteur a prévenu d'une attaque imminente autour de Givenchy et une mine a explosé sous le 1er Coldstream Guardsseulement trente minutes plus tard. La tranchée du capitaine Campbell est envahie mais la position du remblai ferroviaire tient, tout comme la garnison du lieutenant vicomte Acheson dans le point d'appui de Keep, à l'est de Cuinchy. Les 1st Scots Guards refusèrent également de bouger dans les Brickstacks mais les renforts furent incapables de reprendre les tranchées perdues. Minenwerfers¹⁰ bombarde le donjon le matin du 29 janvier mais les hommes du capitaine Villiers tiennent bon jusqu'à l'arrivée du 1er Northants.

Tôt le 1er février, les Allemands ont capturé un avant-poste du 2e Coldstream Guards sur la ligne de chemin de fer.Les bombardiers des Irish Guards n'ont pas pu se déplacer le long des tranchées tandis que les mêmes tranchées ont entraîné les hommes du lieutenant Blacker-Douglass dans un piège mortel alors qu'ils se déplaçaient par-dessus. Blacker-Douglass est tué et le capitaine Long-Innes est blessé, mais le sergent quartier-maître de la compagnie Carton refuse de retirer ses hommes jusqu'à l'aube.

Le lieutenant-colonel Pereira des Coldstreamers s'est opposé à l'attaque jusqu'à ce qu'un court barrage de canons de siège ait été organisé. Le capitaine Leigh-Bennett a laissé tomber son mouchoir à 10 h 15 et le soldat White a couru en avant en lançant des grenades à la tête des Coldstreamers. Les lieutenants Graham et Innes ont dirigé les 1st Irish Guards et le caporal suppléant Michael O'Leary a abattu cinq Allemands à la première barricade. Il a ensuite avancé "dans l'intention de tuer un autre Allemand qu'il n'aimait pas" lors d'une deuxième barricade, il a reçu la Croix de Victoria.

Les Brickstacks, 6 février

La 2e division a pris le contrôle du secteur Brickstacks et le général de brigade Lord Cavan a reçu l'ordre de se préparer à une attaque avec la 4e brigade (des gardes). Les canons ont ouvert le feu à 14h15 le 6 février et les bombardiers ont quitté leurs tranchées quinze minutes plus tard. Le no man's land était parsemé de carrières d'argile, mais le 3e Coldstream Guards du sous-lieutenant Cottrell-Dormer a capturé une partie des piles de briques. Le lieutenant Musgrave a été tué alors que les 1st Irish Guards chargeaient en avant, mais la première ligne de piles de briques a été saisie en un record de quatre minutes.

Les Irish Guards ont continué au-delà de la briqueterie, vers une tranchée avec une meilleure vue, et les Coldstreamers se sont déplacés aux côtés des ingénieurs du major Foulkes puis ont fortifié les piles de briques. Une contre-attaque allemande le lendemain a échoué et un grand groupe s'est approché de la ligne britannique en criant « Ne tirez pas, nous sommes des ingénieurs », les gardes n'ont pas été dupes.

La ligne avait tenu, mais il y avait des preuves que les Allemands creusaient plus de tunnels dans l'argile et emballaient des explosifs dans des chambres souterraines afin qu'ils puissent faire sauter des tranchées. Un appel a été lancé pour rassembler des mineurs et des tunneliers professionnels qui pourraient s'organiser en sociétés de creusement de tunnels. Le premier groupe est arrivé fin février et a été immédiatement mis au travail pour creuser sous les lignes allemandes.

Plans pour une offensive combinée

Le printemps approchait et il était temps de réfléchir à la manière d'attaquer avec les ressources limitées disponibles, alors que les Allemands étaient fortement engagés sur le front de l'Est. Le général Joffre voulait attaquer dès que le temps le permettrait, mais il savait que ses canons manquaient de munitions, en particulier d'obus explosifs.

Les Conseils de guerre de Londres et de Paris discutaient de Gallipoli, un nouveau théâtre d'opérations en Méditerranée orientale mais le général Joffre et le maréchal French ne voulaient pas que des troupes et des munitions soient envoyées ailleurs. Joffre est particulièrement soucieux de se débarrasser du saillant nord-est de Paris et souhaite poursuivre les opérations en Champagne tout en préparant des attaques à travers le plateau de l'Artois et à l'est de Verdun.

Les généraux Haig et Smith-Dorrien ont été informés des plans le 8 février et tandis que la saisie de la crête de Messines par la deuxième armée était la meilleure option tactique, la capture de la crête d'Aubers par la première armée était la préférée stratégique. Elle pourrait être coordonnée avec l'opération française sur le plateau d'Artois et, ensemble, elles pourraient menacer l'importante tête de ligne de Lille.

Le général Haig est chargé de préparer une attaque le 15 février, mais une lettre de Joffre dictant ce que veulent les Français arrive au GQG le lendemain. La 10e armée française prévoyait de s'emparer de la crête de Vimy et il voulait que les Britanniques avancent vers La Bassée. Son plan à long terme était de couper les voies ferrées alimentant le saillant allemand entre Arras et Reims.

Bien que le maréchal French ait accepté de reprendre le reste du saillant d'Ypres, il n'a pas pu le faire car la 29e division se dirigeait vers Gallipoli. Au lieu de cela, il a choisi d'attaquer avec la Première Armée. Mais après avoir rendu visite au général Louis de Maud'huy de la 10e armée française, le général Haig a déclaré que « notre action offensive proposée doit être considérée comme une opération entièrement indépendante ».

1 Titre complet du Premier ministre.

2 De la 21e Compagnie Sapeurs et Mineurs.

3 Grenade modèle de service n°5.

4 Plus d'un tiers d'entre eux étaient des troupes indiennes, deux divisions d'infanterie et quatre divisions de cavalerie.

5 Elle aussi était formée d'unités rappelées des garnisons d'outre-mer.

6 La première des quatre divisions canadiennes à servir sur le front occidental.

7 Plus tard numérotée la 46e (North Midland) Division.

8 Environ un tiers des unités servant en France et en Flandre à la fin février 1915 étaient des unités de la Force territoriale.

10 Minenwerfer étaient des mortiers de tranchée allemands.

Chapitre 2


Évacuation

Le 15 octobre, le lieutenant-général Sir Charles Monro a repris les opérations alliées. Après une brève inspection, il a dit au haut commandement britannique qu'ils devaient se retirer. Lord Kitchener, le ministre de la Guerre, s'y opposa jusqu'à ce qu'il se rende en personne à Gallipoli. Voyant les hommes geler dans des tranchées gorgées d'eau, piégés par les tirs turcs, il a accepté le conseil de Monro.

Le lieutenant-général Sir William Birdwood, chargé de l'évacuation, a dû faire face à une tâche difficile. Les troupes ont dû être retirées sans donner aux Turcs l'occasion de tirer parti d'une faiblesse alliée et de dépasser ceux qui restaient.

Il a commencé avec les ANZAC. Le 13 décembre, les troupes ont commencé à se retirer silencieusement par bateau sous le couvert de l'obscurité. Les canons étaient truqués pour continuer à tirer après le départ de leurs propriétaires, incitant les Turcs à penser que les soldats étaient toujours là. Le 18 décembre, la moitié des 80 000 soldats de l'ANZAC avaient été retirés sans que les Turcs s'en aperçoivent. Au matin du 21 décembre, tous les ANZAC étaient partis.

Le retrait des troupes restantes a commencé dans la nouvelle année. Le 7 janvier, le maréchal Liman von Sanders, l'Allemand commandant les Turcs, réalisa ce qui se passait et décida d'attaquer.

19 000 soldats britanniques sont restés pour supporter le plus gros bombardement d'artillerie de la campagne de Gallipoli. Au crépuscule, les Turcs ont chargé les positions britanniques restantes et ont été abattus dans une grêle de coups de feu. D'autres vagues de troupes turques ont refusé d'attaquer. Le plan du commandant allemand avait échoué et les Britanniques avaient gagné du temps.

Les dernières troupes britanniques ont quitté Gallipoli à 04h45 le 9 janvier. Les munitions et les provisions qu'elles ne pouvaient emporter avec elles ont été détruites dans une explosion massive.

Environ 115 000 soldats alliés ont été évacués de Gallipoli. 252 000 avaient été perdus. La campagne s'est terminée avec douceur et efficacité, mais tout le reste a été un désastre.

Martin Marix Evans (2002), Over the Top : Les grandes batailles de la Première Guerre mondiale.


Le processus d'apprentissage : l'art de la guerre sur le front occidental, 1914-18

Les hommes qui sont allés à la guerre en août 1914 se sont battus complètement différemment de ceux qui ont survécu jusqu'à l'armistice du 11 novembre 1918. Il s'agit d'une étude du processus d'apprentissage sanglant que le corps expéditionnaire britannique a dû suivre sur le front occidental.

Le développement de la tactique est expliqué ainsi que l'impact des nouvelles armes et munitions sur les batailles. Les défis présentés lorsque les Allemands ont changé leurs tactiques défensives ou amélioré leurs fortifications sont également examinés.

Chaque bataille et campagne est étudiée tour à tour, en commençant par les premières leçons apprises par les vieux méprisables qui ont servi 1914 et les plans d'attaque rigides de 1915. Vient ensuite l'évolution rapide des plans d'infanterie et d'artillerie pendant la campagne de la Somme à l'été 1916 et les modifications apportées pour accueillir le réservoir à l'automne.

Les développements importants de la guerre interarmes et les réactions allemandes à celle-ci sont suivis à mesure que les campagnes d'Arras et d'Ypres de 1917 sont discutées. L'année se termine par un aperçu des succès et des problèmes du Tank Corps qui ont été mis en évidence à Cambrai.

L'année 1918 débute avec les grandes offensives allemandes sur la Somme, la Lys et sur l'Aisne. Les erreurs stratégiques commises avant les batailles et les décisions tactiques prises pendant celles-ci sont successivement examinées.

Enfin, nous voyons comment l'art de la guerre interarmes a mûri lors des offensives de juillet et août 1918, culminant avec la rupture de la ligne Drocourt-Quéant et de la ligne Hindenburg en septembre.
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La campagne de 1915, Andrew Rawson - Histoire

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Il s'agit d'un compte rendu des batailles du corps expéditionnaire britannique au cours de l'été et de l'automne 1917. Il commence par le plan des Alliés visant à libérer la côte flamande, afin de limiter les attaques navales et sous-marines allemandes contre les navires britanniques. L'offensive d'ouverture a commencé par la détonation de dix-neuf mines le 7 juin et s'est terminée par la prise de la crête de Messines. L'offensive principale a commencé avec succès le 31 juillet mais s'est rapidement enlisée en raison des pluies d'août. Trois énormes attaques entre le 20 septembre et le 4 octobre ont ébranlé les Allemands, mais à nouveau le temps est intervenu et la campagne s'est terminée par des attaques futiles à travers les pentes boueuses de la crête de Passchendaele. Chaque grande bataille et chaque action mineure reçoivent un traitement égal, donnant un aperçu détaillé du côté de la campagne dont on parle le plus, le côté britannique. Il y a des détails sur la planification de chaque offensive et les tactiques changeantes utilisées par les deux parties. Il y a une discussion sur la façon dont l'infanterie, l'artillerie, la cavalerie, les ingénieurs et le Royal Flying Corps ont travaillé ensemble. Plus de soixante nouvelles cartes retracent la progression au jour le jour de chaque bataille et action. Ensemble, le récit et les cartes donnent un aperçu de l'expérience de l'armée britannique au cours de cette importante campagne. Les hommes qui ont fait la différence sont mentionnés, ceux qui ont mené les avancées, ceux qui ont arrêté les contre-attaques et ceux qui ont reçu la Croix de Victoria. Découvrez la campagne de Passchendaele et découvrez comment les braves soldats de l'armée britannique se sont battus et sont morts en combattant pour leurs objectifs.

Superb overall account following the fortunes of the entire BEF through the Summer and Autumn of 1917.

Highly commended. 10/10

The Great War magazine, November 2017 – reviewed by Mark Marsay

A very useful account of how the fighting progressed, giving the reader a very good grasp of what happened on the ground each day.

An excellent reference.

Stand To! Western Front Assc No.110

The publication of Andrew Rawson’s comprehensive account of the 3rd Battle of Ypres of 1917 not only fits in well with much of the literature published to commemorate the centenary of the British offensive in Flanders, but also serves as a meticulous record of the major engagements and minor actions which made up this pivotal battle.

Read the complete review here.

Historical Researcher, Heathcliffe Bowen

The publication of Andrew Rawson’s comprehensive account of the 3rd Battle of Ypres of 1917 not only fits in well with much of the literature published to commemorate the centenary of the British offensive in Flanders, but also serves as a meticulous record of the major engagements and minor actions which made up this pivotal battle. In gathering detailed records of many aspects of the offensive from the British viewpoint, backed up with impressive maps of every stage of the battle, Andrew Rawson has produced a work which will be of interest to all those who wish to study the experience of the British Expeditionary Force in this controversial campaign.

Heathcliffe Bowen MA

From the outset of the book, Regimental abbreviations are provided as a constant reference as one reads the detail in the book. An excellent introduction in the book sets the scene, putting into context the various work that has been done on the battle, including the Military Operations in France and Belgium, as well as various Divisional Histories. In turn, he makes clear that a comprehensive study of the campaign would be twice the length of the book. To that end, he had to judge at what level of detail to pitch information in so far as there is nothing new to learn if it is 'too shallow', but also it came become overwhelming if it is in 'too much detai'l. The author has succeeded in both aims brilliantly again.

The book is complimented by great photographs. All are so very poignant, but a particular favourite shows a light railways carrying men and material to the front line. Another shows a team of horse struggling to haul an 18 pounder gun through the mud. What is also useful is the size of these photographs, each taking up half a page. Too often, books try to cram in too many photos to the extent that they lose impact due to a smaller size.

The book finishes with the conclusions of the campaign as well as the tactics and weapons. He reminds us that the British Expeditionary Force had only advanced 4 1/2 miles by the time the campaign closed. The Germans still held the Belgian ports.

Jon Sandison, Freelance

Conclusions on the campaign and an index round off the text of this excellent publication.

Freelancer, Stuart Asquith

An in-depth account of the campaign that has come to symbolize the horrors of the Western Front. Excellent account supported by first rate maps through the body of the book and an evocative photo-plate section – Highly Recommended.

Read the complete review here.

Firetrench

If you're looking for a good introduction to the battles in and around Ypres then look no further.

Read the complete review here.

A Wargamers Needful things

ANDREW RAWSON has over forty books to his name, including eight Pen and Sword &lsquoBattleground Europe&rsquo travel books and three History Press &lsquoHandbook&rsquo reference books. He has edited the minutes of the Second World War conferences and the top-secret correspondence between George C. Marshall and Dwight D. Eisenhower. He books include covering Poland&rsquos struggle in the twentieth century, Auschwitz Extermination Camp and wartime Krakow. He has also written a ten-part series on the Western Front campaigns between 1914-18. He has a master&rsquos degree with Birmingham University&rsquos history department.


A State of War Exists – 28 June to 22 August

Diplomacy and Mobilization, 28 June to 1 August

After four decades of diplomacy and politicking between the European powers, the situation exploded on 28 June 1914 when Gavrilo Princip assassinated the Archduke Franz Ferdinand of Austria and his wife, Sophie, in Sarajevo. The government retaliated by arresting 5,500 Serbs and organizing attacks on Serb communities. A month of negotiating known as the ‘July Crisis’ followed between Austria-Hungary, Germany, Russia, France, and Britain.

Austria-Hungary believed Serbian officials were implicated in the attack and an ultimatum was given to Serbia to provoke a war and end their meddling in the Bosnian region. The ten demands were intentionally unacceptable and when Serbia only agreed to eight, Austria-Hungary declared war on 28 July.

The British Government ordered the Home Fleet to their war stations the same day, as their test mobilization came to an end. The following day the British Army’s General Staff put precautionary measures into force, putting Regular Army troops on standby and recalling everyone on leave. The Belgian Government placed its army on a ‘reinforced peace footing’ the same day.

The political situation was also intensifying. The British Ambassador in Berlin had been asked to give assurance of Great Britain’s neutrality if Russia attacked Austria. Sir Edward Grey, Secretary of State for Foreign Affairs, refused to entertain the proposal.

Matters took a turn for the worse on 30 July when Russia mobilized her four Southern Armies. Germany responded by threatening to mobilize unless Russia stopped. The situation deteriorated when Austria-Hungarian artillery began shelling the Serbian capital, Belgrade. The following day both Austria and Russia mobilized all their forces, forcing Germany to warn of an ‘imminent danger of war’ as it introduced martial law, suspended civil rights and called up six classes of the Reserve.¹ Germany’s ultimatum to Russia demanded she immediately cease mobilization or Germany would mobilize on both frontiers. Turkey also began mobilizing her troops.

Grey asked both France and Germany if they would respect Belgian neutrality and while France said it would, Germany did not give a direct reply. So far the British Government had not committed itself and when France and Germany ordered a general mobilization on 1 August, it was still free to decide whether to get involved in a European war or stay neutral.

The British and French General Staffs had made a peacetime plan for deploying a British Expeditionary Force to France. They agreed four infantry divisions, one cavalry division and one cavalry brigade² would cross the English Channel and concentrate between Avesnes and Le Cateau in northern France. They would be able to advance on day sixteen after mobilization, a few days after the French were ready.

The British General Staff suggested moving troops as quickly as possible to the embarkation ports, cancelling the imminent annual summer training and deploying Territorial Force units to guard the railways. But the government waited until the ultimatum to Germany expired at midday on 1 August. The following day Regular Army manoeuvres and Territorial Force training were cancelled but still no mobilization orders were issued. The Cabinet consulted Parliament the following day, confident in the knowledge that the Home Fleet was at its war station, ready to meet any threat posed by the German Fleet in the North Sea or the Channel.

No Turning Back, 2 to 4 August

The German Minister in Brussels presented a note to the Belgian Government on the evening of 2 August. It explained that the German Government believed French forces intended to march through Givet to Namur, to the Meuse River. The move would violate Belgian neutrality and Germany wanted free passage for her troops so they could counter it. Although the content of the note sounded feasible, it had been written on 26 July and then sent to the German Minister in Brussels three days later with instructions not to open it until instructed. The Belgian Government had only been given twelve hours to reply but they stated they would resist any French or German troops crossing their borders. Belgium also declined French help while mobilizing her own army.

On 2 August German troops crossed the French border at four points and entered Luxembourg. Germany’s deployment plan, Aufmarsch 1, was a development of the 1905 Schlieffen Plan.³ It called for seven armies to rapidly conquer France whilst one army delayed the Russians. The idea behind the plan was that the armies could defeat France and be transported east before the Russians completed their mobilization.⁴ A single army crossed their eastern border with Russia on the same day.

First contact with London was made when King Albert telegraphed King George V to ask for Great Britain’s diplomatic intervention. On 3 August Grey visited the House of Commons which approved his decision not to become involved in the Serbian situation. They decided the fleet could be used to help France but also agreed Great Britain would stand by her promise to guarantee Belgium’s neutrality. However, there was no resolution.

Grey then read out the German note to the Belgian Legation and explained that a German attack was imminent, if it had not started already. As a result the House agreed to mobilize the Territorial Force and the Naval Reserves, confident their reserved approach to the European situation had conserved the unanimity of the nation. It had also achieved the goodwill of neutral countries.

But events were moving fast on mainland Europe as the British politicians and military leaders conferred. When Germany declared war on France on the evening of 3 August, Italy, a member of the Triple Alliance,⁵ declared her neutrality. The following morning Germany declared war on Belgium and two cavalry divisions and several brigades of infantry were crossing the border within hours.

On the afternoon of 4 August, the British Government ordered the mobilization of the Regular Army and the Foreign Office issued a statement the following morning:

‘Owing to the summary rejection by the German Government of the request made by His Majesty’s Government for assurances that the neutrality of Belgium will be respected, His Majesty’s Ambassador at Berlin has received his passports and His Majesty’s Government have declared to the German Government that a state of war exists between Great Britain and Germany as from 11pm on the 4 August.’

The Siege of Liège, 4 to 16 August

While the British Government was making its final decisions, the situation in Belgium and along the French frontier was developing quickly. By the night of 3 August it was clear the Germans intended to cross the Belgian border the following morning. The Belgian plan was to use one division to delay the German advance in front of Liège’s fortifications while four divisions advanced to the River Gette,⁶ screened by the army’s cavalry division.

German cavalry did cross the Belgian frontier on 4 August only to find the River Meuse bridge north of Liège had been blown up while Belgian troops were waiting along the river bank. Two regiments headed north and forded the river at Lixhe, 10 miles north of the city, and when the Belgians retired behind Liège’s ring of forts they followed.

General Otto von Emmich’s demands for free passage through Liège were refused, because General Gérard Leman was sticking to King Albert’s orders to ‘hold to the end with your division the position which you have been entrusted to defend’. So six German infantry brigades prepared to attack while a cavalry corps assembled on standby. After an attempt to kidnap Leman failed, Emmich ordered a night attack towards the town and citadel while demonstrations were made against the outer forts.

The attack was a disaster. The two brigades to the north and north-east lost their way and while most battalions fell back with heavy losses, one battalion entered the town and was captured. The central column fell back after a tough fight and had to be stopped by Major-General Erich Ludendorff, Second Army’s Deputy Chief of the General Staff.⁷ One column to the south fell back with heavy losses while the second panicked and units fired on each other in the dark.

Ludendorff made sure the attack was renewed the following morning and the centre column advanced within a mile of Liège before making a dash for the citadel. The discovered that the Belgian garrison had withdrawn, leaving the fortress troops behind to face the German guns.

While the German Cavalry Corps worked round the west side of the fortress, the German artillery shelled Fort Barchon into submission on 8 August. Fort d’Évegnée and Fort de Lantin surrendered on 11 August, their garrisons incapacitated by fumes. Then the crunch came when huge 420mm howitzers came into action on 12 August and began battering the remaining forts. Fort de Chaudfontaine, Fort d’Embourg, Fort de Fléron and Fort de Pontisse fell on 13 August and Fort de Boncelles and Fort de Liers surrendered the following day. Then on 15 August a shell hit one of Fort de Loncin’s magazines and 12 tons of munitions exploded, killing most of the fort’s garrison. Fort de Flémalle and Fort de Hollogne surrendered the following morning, bringing the siege to an end.

Making Plans, 5 to 9 August

On 5 and 6 August British Cabinet Ministers, including Field Marshal Lord Horatio Kitchener,⁸ met leading members of the Armed Forces to discuss the disposition and employment of the British Expeditionary Force (BEF). They agreed that two corps, each of two divisions, would immediately move to the agreed assembly area around Le Cateau and Avesnes. The question was, where could they sail to? They could not sail to Antwerp because part of the Scheldt River was Dutch, and Holland was a neutral country. Ostend was also ruled out because the BEF could get separated from the French if the Germans kept advancing through Belgium. So the decision was delayed until the French had been consulted.

The ministers and generals also discussed how to protect Great Britain’s coast. One brigade of 4th Division was already at Colchester and could deploy along the Suffolk and Essex coast. Another brigade would deploy along the Norfolk coast while the third brigade would cover the Lincolnshire and Yorkshire coasts. Five cyclist battalions were also sent to the east coast.⁹ Two brigades of 6th Division would remain in Ireland while the third moved to the Edinburgh area to cover Scotland’s east coast.

The meeting also agreed three resolutions. Firstly, four infantry divisions and the Cavalry Division would begin to embark first while a fifth division would follow as soon as possible. Secondly, troops would be recalled from South Africa.¹⁰ Thirdly, two Indian divisions would be moved to Egypt to protect the Suez Canal while the Indian Government would be urged to send a division to German East Africa to capture Dar es Salaam.¹¹

Field Marshal Sir John French was appointed Commander-in-Chief, British Forces in the Field and his command was split into two corps Lieutenant General Sir Douglas Haig with I Corps and Lieutenant General Sir James Grierson with II Corps Major General Edmund Allenby was appointed commander of the Cavalry Division.¹²

When the generals said the Territorial Force units were already en route to their annual training camps, the Cabinet delayed embarkation until 9 August to allow them to return to depot. Otherwise the Army was ready and its whole mobilization plan was carried out according to the ‘War Book’. Every last detail for organization and deployment had been worked out. Each unit had been issued with a set of general instructions for mobilization and a set of specific orders for deployment. It meant officers knew what was expected of them when the order was given.

Deployment to France, 9 to 19 August

The rail network also had a strict timetable to work to and 1,800 special trains travelled across Great Britain and Ireland in only five days eighty trains carried troops into Southampton Docks on the busiest day. Each train load was planned to carry a complete unit or part of a unit complete with its transport so everyone could march as soon as they arrived at their destination.

Ships were allocated to carry either personnel, horses and vehicles, motor transport or stores and an average of thirteen ships a day sailed for Havre, Rouen and Boulogne. They sailed day and night, leaving port as soon as they were loaded, as Royal Navy ships protected the Channel. Troops on the mainland embarked at Southampton while 5th and 6th Divisions moved to the Irish ports of Belfast, Dublin and Cork. Some motor transport and fuel sailed from Avonmouth, near Bristol while the rest were loaded at Liverpool. While frozen meat was delivered to Liverpool, other stores and supplies were loaded at Newhaven, East Sussex. A few details sailed from Glasgow.

The ‘War Book’ did its job as the mobilization of nearly 100,000 men and the assembly of 120,000 horses¹³ went ‘according to plan’.

Early French Moves, 6 to 20 August

The French Army had spent many years studying their deployment plans. They were based on an advance into the ‘lost provinces’ of Alsace and Lorraine which had been annexed following the Franco-Prussian War of 1870-71. They had made many alterations and they were on their 17th revision by August 1914, hence the name Plan XVII.¹⁴

But despite all the forward planning, Field Marshal Joseph Joffre had to change them because they did not include an attack through Belgium. On 2 August Joffre choose new concentration areas for Fourth and Fifth Armies, extending the left wing north to cover the threat. The following day General Sordet was ordered to move his Cavalry Corps east of Mézières, ready to enter Belgium.

The French Army was not due to complete mobilization until 18 August but General Joffre decided to make a preliminary attack with his right according to the original plan. On 6 August the Army of Alsace crossed the frontier only to run into large forces around Mulhausen,¹⁵ so General Pau was forced to withdraw.

The same day Sordet’s cavalry crossed the Belgian border with King Albert’s consent, heading east towards Neufchâteau before turning north towards Liège. Joffre’s plan was to delay the German columns moving west across Belgium but Sordet fell back towards the Meuse when it was clear the Belgian Army had withdrawn from Liège. His cavalry had discovered little and had caused no disruption.

By now it was clear the Germans were advancing through Belgium. Joffre ordered General Lanrezac to advance from the Charleville-Mézières area on 12 August ‘to oppose any attempts of the enemy to cross the Meuse between Givet and Namur’. Fifth Army marched north along the Meuse and stopped German cavalry crossing near Dinant three days later.

The combined forces of First and Second French Armies advanced towards Mulhouse again on 14 August but events to the north changed everything. The following day the Belgian Army reported 200,000 German troops were crossing the Meuse 10 miles north of Liège, next to the Dutch border. Joffre was also about to find out that the German centre was advancing through Metz, Thionville and Luxembourg, towards the French centre.


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