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8 œuvres littéraires écrites en prison

8 œuvres littéraires écrites en prison


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1. La "Lettre de la prison de Birmingham" de Martin Luther King

En avril 1963, le Dr Martin Luther King Jr. a été jeté dans une cellule de prison de Birmingham, en Alabama, pour avoir dirigé une manifestation publique sans permis. Au cours d'une peine de neuf jours, King a utilisé les marges des journaux et des morceaux de papier toilette de prison pour rédiger une réponse à un groupe d'ecclésiastiques de Birmingham qui avaient dénoncé sa lutte contre la ségrégation et l'avaient qualifié d'« agitateur extérieur ». L'essai éloquent de 7 000 mots utilisait des citations de saint Thomas d'Aquin, Thomas Jefferson et d'autres pour examiner la nature des lois injustes et de la responsabilité civique, et incluait la ligne immortelle : « L'injustice n'importe où est une menace pour la justice partout. Les associés de King ont sorti en contrebande les bouts de papier éparpillés de la prison et les ont dactylographiés quelques jours avant sa libération. «Lettre de la prison de Birmingham» est rapidement apparue dans des publications à travers le pays et est devenue une pierre de touche du mouvement américain des droits civiques.

2. Les "Voyages" de Marco Polo

Quelques années après son retour de son périple de 24 ans à travers l'Asie, Marco Polo a été capturé alors qu'il menait une galère vénitienne au combat contre la cité-État italienne rivale de Gênes. Confiné en prison, le commerçant de 44 ans a passé le temps en régalant ses codétenus de récits de ses voyages en Chine et de ses années passées au service du souverain mongol Kublai Khan. Les récits de la prison de Polo ont attiré l'attention d'un écrivain et codétenu nommé Rustichello de Pise, et le duo a finalement collaboré au livre "Description du monde", plus communément connu sous le nom de "Voyages". Ce récit de voyage épique et souvent embelli a scellé l'héritage de Polo en tant que l'un des grands explorateurs du monde et a fourni à de nombreux Européens leur premier aperçu des merveilles de l'Extrême-Orient.

3. L'autobiographie de Nelson Mandela

Avant d'être le premier président noir d'Afrique du Sud, Nelson Mandela était détenu numéro 466/64 à Robben Island, l'une des trois prisons dans lesquelles il a finalement passé 27 ans de prison. En 1974, alors qu'il était confiné dans une cellule de 8 pieds sur 7 pieds, il a commencé à écrire secrètement une autobiographie documentant ses années en tant que militant anti-apartheid et révolutionnaire. Des codétenus ont offert des critiques et des suggestions, et un prisonnier nommé Mac Maharaj a minutieusement transcrit le manuscrit de Mandela en un petit texte pour économiser de l'espace. Après avoir terminé le livre, Mandela a enterré la copie originale dans le jardin de la prison. Les gardes l'ont finalement découvert, mais à ce moment-là, Maharaj et d'autres avaient été libérés et avaient fait passer la transcription avec eux. L'autobiographie est restée inédite jusqu'en 1994, lorsque Mandela l'a utilisée pour aider à façonner son célèbre livre « Longue marche vers la liberté ».

4. "The Pilgrim's Progress" de John Bunyan

À l'origine bricoleur de métier, l'Anglais John Bunyan s'est fait un nom à la fin des années 1650, lorsqu'il a découvert la religion et est devenu un prédicateur séparatiste populaire. En plus d'attirer des foules et des fidèles, les sermons émouvants de Bunyan ont rapidement attiré la colère de la monarchie, qui considérait qu'il était illégal pour lui d'organiser des rassemblements religieux non conformes à l'Église anglicane. En 1660, il est arrêté et incarcéré dans une prison de Bedford. Le crime de Bunyan n'a entraîné qu'une peine de trois mois, mais comme il a refusé d'arrêter de prêcher, il a finalement passé plus de 12 ans derrière les barreaux. Pendant ce temps, il a utilisé ses expériences avec la persécution de l'État pour commencer à travailler sur "The Pilgrim's Progress", une allégorie religieuse qui suit les aventures d'un croisé chrétien qui subit des épreuves et des tests lors de son voyage vers un paradis appelé "Cité céleste". Bunyan a publié "The Pilgrim's Progress" en 1678 après sa sortie de prison, et le livre est devenu un succès fulgurant. Il a été en circulation constante depuis, et est souvent cité comme l'un des romans phares du 17ème siècle.

5. "Mein Kampf" d'Adolf Hitler

En 1923, Adolf Hitler a dirigé des membres du parti nazi parvenu dans un coup d'État manqué connu sous le nom de « Putsch de la brasserie de Munich ». Condamné à la prison de Landsberg en Bavière pour haute trahison, le jeune radical a passé les mois suivants à écrire «Mein Kamp» («Ma lutte»), un volume gigantesque qui était à la fois mémoire, tract politique et chape raciste. Le livre était en fait un schéma du «Troisième Reich» qu'Hitler allait créer en tant que dirigeant de l'Allemagne. Dans un style alimenté par la rage et souvent ampoulé, il décrit la nécessité de préserver la pureté de la race aryenne allemande et décrit un plan pour porter un coup de vengeance contre la France et la Russie voisines. Le premier volume de « Mein Kampf » a été publié en 1925, peu de temps après qu'Hitler eut purgé sa peine de neuf mois. Le livre a d'abord été un flop, mais il s'est ensuite vendu à des millions d'exemplaires lors de la montée au pouvoir des nazis dans les années 1920 et 1930.

6. "Le Morte d'Arthur" de Sir Thomas Malory

On sait peu de choses sur l'auteur du plus célèbre recueil de contes sur le Camelot du roi Arthur, mais les preuves indiquent que Sir Thomas Malory n'était pas un homme particulièrement chevaleresque. Si les hypothèses des historiens sur son identité sont correctes, Malory était un chevalier du Warwickshire et un voyou polyvalent qui a été emprisonné à plusieurs reprises pour des crimes allant de l'extorsion et de la tentative de meurtre au vol et même au viol. C'est sous clé en 1470 que le "Chevalier-Prisonnier" autoproclamé aurait mis la touche finale à "Le Morte d'Arthur", le livre qui présentera plus tard au monde Excalibur et les Chevaliers de la Table Ronde. .

7. Les « 120 jours de Sodome » du marquis de Sade

En plus d'avoir écrit certaines des littératures les plus scandaleuses de l'histoire, l'écrivain français Marquis de Sade a également passé plus d'un tiers de sa vie en prison pour des actes de cruauté et de violence sexuelles. Au cours d'un séjour à la Bastille en 1785, Sade écrivit secrètement « Les 120 jours de Sodome », une histoire bouleversante de torture, de viol et de dépravation qu'il appela fièrement « l'histoire la plus impure qui ait jamais été racontée depuis que notre monde a commencé ». Sade a griffonné tout le roman sur un seul rouleau de papier de 39 pieds de long et l'a caché dans une fissure dans le mur de sa cellule pour éviter qu'il ne soit confisqué. Il a perdu la trace de l'unique exemplaire après avoir été transféré dans une nouvelle prison pendant la Révolution française, et le livre n'a été redécouvert et publié que des décennies après sa mort en 1814. Le livre a depuis été interdit à plusieurs reprises et dénoncé comme obscène, mais en 2014, un propriétaire de musée français a payé 7 millions d'euros pour acheter le manuscrit manuscrit original de Sade.

8. « Consolation de la philosophie » de Boèce

Anicius Manlius Severinus Boethius a passé la majeure partie de sa vie comme l'un des philosophes et hommes d'État les plus influents d'Italie. Il a atteint le sommet de sa carrière alors qu'il dirigeait le gouvernement du souverain ostrogoth Théodoric dans les années 520, mais sa fortune a ensuite pris une tournure sévère lorsqu'il a été injustement accusé de trahison et condamné à mort. Alors qu'il languissait en prison et méditait sur sa disparition imminente, Boèce a écrit sur le papier la « Consolation de la philosophie », un examen élégant de la nature du mal, du libre arbitre et de la providence divine. Le livre consiste en un dialogue socratique entre le condamné Boèce et Lady Philosophy, qui apaise l'indignation et la misère du prisonnier en lui rappelant qu'un "bien supérieur" contrôle l'univers. La condamnation à mort de Boèce a finalement été exécutée vers 524 après JC, mais sa "Consolation de la philosophie" est devenue l'un des textes les plus étudiés du Moyen Âge.


Dix des meilleurs livres écrits en prison

Le Morte d'Arthur, de Sir Thomas Malory
La collection de fils chevaleresques de Malory a depuis servi de livre de référence pour tous les Arthuriens. Emprisonné dans les années 1450, peut-être pour viol et vol, Malory a rempli les années qu'il a passées à attendre son procès en se remémorant les histoires de chevalerie qu'il a ensuite rassemblées comme l'un des premiers best-sellers de Caxton.

Don Quichotte, de Miguel de Cervantes
Cervantes a été emprisonné deux ou trois fois, et il prétend dans son prologue à Don Quichotte que sa grande fausse romance a été "engendrée dans une prison". Confiné dans une cellule, l'imaginaire de l'auteur erre avec son chevalier à l'écervelé sur les routes poussiéreuses d'Espagne.

La marche du pèlerin, par John Bunyan
L'allégorie de Bunyan, racontant le voyage de Christian vers la ville sainte, a été écrite alors qu'il était incarcéré dans la prison de Bedford pendant 12 ans. Il a été emprisonné pour avoir refusé de cesser de prêcher en public. Quoi de mieux que la prison pour un protestant dissident pour écrire ?

De Profundis, d'Oscar Wilde
À la prison de Reading, où il a passé deux ans après avoir été reconnu coupable de « grossière indécence », Wilde a écrit ses excuses pour sa vie et sa conduite. "J'étais un homme qui entretenait des relations symboliques avec l'art et la culture de mon époque. Je suis devenu le dépensier de mon propre génie, et gaspiller une éternelle jeunesse m'a procuré une joie curieuse".

Mémoires d'une femme de plaisir, par John Cleland
Alors qu'il était enfermé pendant un an dans la prison des débiteurs de la flotte dans les années 1740, Cleland a composé cette œuvre particulièrement littéraire de pornographie, qui est pleine de sexe mais n'a pas de mots grossiers. Peut-être que l'intensité avec laquelle ses scènes sont imaginées a peut-être quelque chose à voir avec la chasteté forcée de son auteur.

Notre-Dame des Fleurs, par Jean Genet
Le premier roman de Genet, largement autobiographique, a été écrit en secret alors que son auteur était en prison pour vol. Le narrateur homosexuel du roman est également en prison et se souvient de certaines de ses rencontres sexuelles en détail explicite : « Je me suis fait une âme pour s'adapter à ma demeure. Ma cellule est si douce.

"À Althea, de la prison", de Richard Lovelace
Le poète cavalier a été emprisonné pendant le conflit entre le Parlement et Charles Ier après avoir dirigé une marche du Kent en faveur de la cause royaliste. Au cours de ses sept semaines dans la prison de Fleet, il a produit probablement les lignes de prison les plus célèbres de la poésie anglaise : "Stone Walls do not a Prison make, / Nor Iron bars a Cage / Mindes innocent and quiet take / That for an Hermitage".

Chants pisan, par Ezra Pound
Les chants LXXIV à LXXXIV ont été écrits alors que le poète - qui avait diffusé pendant la seconde guerre mondiale en soutien au régime de Mussolini - était interné par l'armée américaine dans un camp près de Pise. Privé de ses livres et de sa liberté, Pound a produit la section la plus admirée et la plus accessible de son magnum opus.

Justine, par le marquis de Sade
Le tristement célèbre libertin a passé une grande partie de sa vie d'adulte en prison et y a écrit la plupart de ses romans. Ses récits sexuellement explicites - y compris ce récit d'une fille vertueuse dans un monde méchant de prédateurs sexuels - ont été composés pour combler les heures fastidieuses et compenser l'absence de femmes. Le premier jet a été rédigé à la Bastille.

Hymne au pilori, par Daniel Defoe
Defoe a transformé un désastre personnel en un triomphe de relations publiques lorsqu'il a écrit cette satire dans la prison de Newgate en attendant d'être mis au pilori. Il avait été condamné pour s'être moqué de l'intolérance des conservateurs de la haute église envers des dissidents comme lui. Il a été vendu dans les rues lorsqu'il a finalement été mis au pilori et a fait de lui le chouchou des foules qui se sont rassemblées pour regarder.


De Profundis

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

De Profundis, (Latin : « Out of the Depths ») lettre écrite depuis la prison par Oscar Wilde. Il a été édité et publié à titre posthume en 1905 sous le titre De Profundis. Son titre - les deux premiers mots du Psaume 130, faisant partie du service funéraire catholique romain - a été fourni par l'ami et exécuteur littéraire de Wilde, Robert Ross.

Alors qu'il était emprisonné à Reading Gaol de 1895 à 1897 pour pratiques homosexuelles, Wilde a écrit une lettre passionnée à son amant, Lord Alfred Douglas. Dans la première partie de la lettre, Wilde enregistre sa relation avec Douglas dans des détails impitoyables, il dénonce l'égoïsme et l'extravagance de son amant, l'accuse d'être l'agent de la destruction de Wilde et regarde froidement son propre comportement. Le ton de la lettre passe de l'amertume à la résignation alors que Wilde reconnaît sa propre responsabilité dans son sort et fait une offre pleine d'espoir pour une amitié renouvelée et plus calme.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kathleen Kuiper, rédactrice en chef.


Au revoir à Léonor

Cette pièce littéraire donne un aperçu de la relation amoureuse de Rizal et de sa bien-aimée, Leonor Rivera. Les deux se sont rencontrés dans la province de Dagupan alors que Rivera n'avait que 13 ans. Les parents de Rivera n'étaient pas favorables à leur relation et bien que la distance les sépare, les deux sont restés en contact en s'envoyant des lettres et des photographies. Rizal a découvert plus tard que son amour allait bientôt se marier avec Henry Kipping, et la nouvelle l'a définitivement découragé. Les sentiments solitaires et déchirants qu'il ressentait ont abouti à ce poème mélancolique.


Oxford History of the Prison : la pratique de la punition dans la société occidentale

« Femme menottée avant d'accoucher » et « Construire des cellules de poules en batterie pour les femmes » ne sont que deux des diverses histoires d'horreur sur la vie quotidienne dans les prisons britanniques qui ont récemment défrayé la chronique. À peine une semaine semble se passer sans de nouvelles révélations sur les conditions désastreuses dans les prisons d'ici et d'outre-Atlantique. Mais une telle préoccupation concernant les problèmes de la vie derrière les barreaux a généralement peu d'impact réel sur la politique de détermination de la peine. Au contraire, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont connu une croissance considérable de la population carcérale et carcérale depuis le milieu des années 1970. Aux États-Unis, au début de 1992, 455 personnes étaient emprisonnées pour 100 000 habitants. Les prisons sont tellement acceptées aujourd'hui comme un élément fondamental de la justice pénale, que pour la plupart des gens, il doit être inconcevable comment la société pourrait jamais s'en passer.

Pourtant, comme le souligne la riche et fascinante "Oxford History of the Prison", coéditée par Norval Morris et David J. Rothman, la prison est apparue il y a à peine 200 ans comme le principal moyen de traiter les délinquants. Les 13 contributeurs retracent l'histoire de la punition et de l'incarcération de l'Antiquité à nos jours, plaçant l'extraordinaire transformation de l'idéologie et de la pratique de l'emprisonnement dans le contexte plus large du changement social et politique. Le livre est divisé en deux parties, la première offrant un récit historique simple, se concentrant principalement sur le système pénitentiaire des États-Unis et de la Grande-Bretagne depuis les années 1780. Les chapitres de la deuxième partie abordent plus en détail un certain nombre de thèmes, tels que la justice locale, l'école de redressement pour mineurs et l'histoire de la littérature de l'enfermement. Ce qui unit la plupart des essais, c'est la tentative d'aborder la question de savoir comment le système pénitentiaire a pu acquérir une telle crédibilité, puisque le système lui-même est si étrange que, selon les termes de David J. Rothman, il « peut toujours inciter un détenu à vouloir rencontrer les l'homme qui a tout rêvé, convaincu qu'il doit être né sur Mars" (p.128).

En fait, la prison est très bien un produit de ce monde et était déjà connue à l'époque antique et médiévale. Pourtant, au Moyen Âge, la population carcérale était encore largement cantonnée aux personnes en attente de jugement ou à l'exécution de leur peine, et aux débiteurs. D'autres formes de punition étaient beaucoup plus populaires, comme le souligne Pieter Spierenburg dans son excellent chapitre sur l'Europe moderne. Les attitudes contemporaines étaient le plus clairement incarnées, selon Spierenburg, dans l'exécution sur l'échafaud et d'autres formes de châtiments corporels tels que la mutilation, le fouet et le marquage. Ces punitions publiques non physiques, y compris les actes symboliques d'humiliation et de déshonneur, avaient un caractère hautement ritualiste et théâtral, visant en partie à dissuader le public rassemblé de commettre des crimes.

Cependant, la nature du système pénal européen avait considérablement changé au milieu du XVIIIe siècle, diverses formes d'incarcération remplaçant progressivement le "théâtre de l'horreur". Du récit de Spierenburg émergent deux développements distincts qui aident à expliquer ce changement. Premièrement, l'emprisonnement avec travaux forcés et d'autres formes de servitude pénale (comme les galères) sont devenus de plus en plus populaires à partir du début du XVIe siècle, alors que les attitudes envers l'oisiveté et la pauvreté ont changé. On s'attendait de plus en plus à ce que les pauvres travaillent, et des maisons de correction ont émergé dans toute l'Europe du Nord pour s'assurer qu'ils le feraient. Deuxièmement, les attitudes vis-à-vis du corps du délinquant et de la punition publique ont changé, les élites judiciaires étant de plus en plus réticentes à prononcer des condamnations à mort ou des peines comportant des mutilations. Ces facteurs se sont combinés pour faire de l'emprisonnement un élément bien établi de la justice pénale à la fin de la période moderne.

Mais l'emprisonnement n'était pas encore totalement dominant comme forme de punition. Par exemple, le transport était encore très populaire en Angleterre, à la fois au XVIIIe siècle vers l'Amérique et au siècle suivant vers l'Australie. De plus, les prisons n'étaient pas encore ce que l'on appelle aujourd'hui sous ce nom. Comme le fait remarquer Randall McGowen dans son récit de la prison anglaise, « le contraste entre une prison de 1780 et une de 1865 n'aurait guère pu être plus grand » (p. 79). Au XVIIIe siècle, les débiteurs et les prévenus des prisons locales se mêlaient souvent aux petits délinquants qui étaient envoyés à l'hospice. Dans les prisons, il y avait peu de signes d'autorité, c'était bruyant et malodorant, et certains prisonniers jouaient tandis que d'autres buvaient de la bière vendue par les geôliers. Les détenus étaient également relativement libres de se mêler à leurs amis et à leur famille. Tout cela allait changer à la fin du XVIIIe siècle.

Dans une période qui a vu la fin temporaire des transports et une apparente augmentation de la criminalité après la Révolution américaine, la discussion sur l'enfermement a été renouvelée. Un mouvement de réforme pénitentiaire a émergé en Angleterre, généralement associé à John Howard et à son livre de 1777 « L'état de la prison en Angleterre et au Pays de Galles ». D'inspiration religieuse, les réformateurs s'attaquent au désordre contemporain de la prison et visent des méthodes qui réforment le prisonnier. Pourtant, malgré la poursuite du débat sur l'état des prisons au début du XIXe siècle, les prisons en Angleterre dans les années 1820 fonctionnaient encore généralement sur la base de l'informalité. C'est l'influence des expériences pénales en Amérique qui a conduit à l'effort le plus soutenu en Angleterre pour reconstruire la prison au cours des décennies suivantes.

Comme le soutient David J. Rothman dans son chapitre sur le système pénitentiaire américain, les années 1820 et 30 aux États-Unis ont été caractérisées par des craintes généralisées quant à la prétendue désintégration de la société et de la famille. C'est dans ce contexte que les réformateurs ont découvert la prison comme un lieu d'enseignement de l'ordre et de la discipline aux délinquants, perçus comme une menace fondamentale pour la stabilité de la société. L'idée de base était de maintenir les prisonniers dans la solitude afin de les protéger de l'influence supposée contaminante des autres condamnés. Être laissé dans un silence complet avec seulement la compagnie de sa conscience et de la Bible devait amener le renouveau spirituel du délinquant. En outre, un régime strict de travail et de discipline militaire contribuerait à en faire des citoyens respectueux des lois. La construction pénitentiaire a prospéré jusqu'aux années 1840, dans le but de transformer la prison d'un lieu de détention physiquement et moralement crasseux en une machine de réforme propre et fonctionnelle. La croyance optimiste dans la nouvelle prison basée sur l'uniformité et l'impersonnalité était répandue. Un aumônier de prison a insisté : « « Pourrions-nous tous être mis au tarif de la prison, pour l'espace de deux ou trois générations, le monde s'en porterait finalement mieux » » (p. 118).

La question théorique intéressante concernant l'émergence de la prison est de savoir comment les auteurs interprètent le passage des sanctions brutales contre le corps à l'emprisonnement. Il a longtemps été soutenu dans la littérature sur la punition que ce changement devait être considéré comme une étape logique dans le progrès toujours continu de l'humanité. Ce consensus a été attaqué avec le plus de force par Michel Foucault dans son « Discipliner et punir » de 1975, où il décrivait la prison comme faisant partie d'une tentative plus large de la société bourgeoise de discipliner et de dominer, et de punir le moindre écart par rapport à ce qu'elle prescrivait comme comportement normatif. . Les idées de Foucault surgissent à plusieurs reprises d'une manière ou d'une autre dans « L'histoire d'Oxford de la prison », comme le font les théories d'autres écrivains sur l'histoire de la peine comme Norbert Elias, Georg Rusche et Otto Kirchheimer. L'ouvrage s'adressant à des lecteurs sans connaissance préalable approfondie du sujet, il est regrettable que la rédaction n'ait pas choisi d'inclure un chapitre sur les différentes approches méthodologiques de la punition.

L'idée générale des articles de « Oxford History of the Prison » est de décrire l'émergence de la prison ni comme un glorieux effort humanitaire, ni comme un projet totalitaire visant le contrôle social ou de classe. Au contraire, ils soulignent la contradiction entre les intentions des réformateurs et le système cruel d'isolement et de dépersonnalisation qui a finalement été créé. La vie des détenus s'était-elle donc améliorée au XIXe siècle ? Aucune réponse claire ne se dégage. Certes, les prisons étaient des lieux plus propres, et le spectacle cruel des châtiments corporels publics était en grande partie terminé. Mais alors qu'autrefois, seule une fraction des délinquants était rituellement punie, aujourd'hui, un nombre toujours croissant d'entre eux sont envoyés en prison, pour de plus longues périodes. Cependant, comme le souligne Lucia Zedner dans son chapitre perspicace sur les femmes et la prison, le mouvement de réforme du XIXe siècle a été définitivement bien accueilli par le petit nombre de détenues. Les femmes ont finalement été séparées des prisonniers masculins, ce qui a mis fin à leur exploitation constante. Par exemple, les gouverneurs du London Bridewell avaient, au cours des siècles précédents, géré leur prison comme une maison close lucrative, forçant les détenues à fournir des services sexuels - une « forme peu orthodoxe d'emploi en prison » (p. 329).

Les chapitres suivants montrent également que si les doctrines simplistes sur le développement de la punition peuvent offrir des explications faciles, elles ont souvent peu de validité historique. Pour une fois, c'est une erreur de supposer que la "punition du corps" a été plus ou moins du jour au lendemain remplacée par la "punition de l'âme". Les châtiments corporels ont continué comme mesure disciplinaire à l'intérieur des murs de la prison jusqu'au 20e siècle. La dernière flagellation dans les prisons du Delaware a eu lieu en 1954, et en Angleterre la flagellation en tant que punition a été abolie jusqu'en 1967. le travail dans les prisons victoriennes était très axé sur le corps.

Les administrateurs pensaient que le simple déni de liberté n'était pas une punition suffisante et ont imaginé divers moyens d'intensifier les peines de l'emprisonnement. Leur assiduité a fait de la manivelle et du volant des caractéristiques communes dans les prisons de la seconde moitié du XIXe siècle. Ce dernier était un appareil particulièrement cruel, construit d'une série de marches sur une énorme roue qui devait être tournée par le mouvement d'escalade du prisonnier. Non seulement le travail était épuisant physiquement, mais il était également épuisant mentalement pour les prisonniers car il ne produisait absolument rien. La seule justification de cela, selon les mots de McConville « torture à peine voilée » (p.147), était de punir les prisonniers. Un comité médical et scientifique a été mis en place dans les années 1860 pour déterminer la quantité de travail que l'on pouvait attendre des prisonniers, et après une délibération rationnelle, les experts ont conclu que les prisonniers condamnés aux travaux forcés devaient monter à 8 640 pieds par jour.

L'impact de la profession médicale sur la prison, la médicalisation du crime et de la punition, s'est accélérée au cours des décennies suivantes, et au XXe siècle, des justifications eugéniques ont été invoquées pour incarcérer ceux qui étaient censés présenter un risque pour la santé future de la population. nation. Dans l'ensemble, cet aspect est légèrement négligé dans le volume de Morris et Rothman. La croyance que les méthodes prétendument objectives de la biologie criminelle ou de la psychiatrie étaient la clé pour résoudre tous les problèmes liés à la criminalité était répandue. Ces disciplines semblaient fournir un moyen de déterminer scientifiquement qui était destiné à récidiver, et donc à être enfermé à jamais.

La psychiatrie et la psychologie ont également eu un impact sur la vie dans les prisons américaines, comme le montre Edgardo Rotman dans son chapitre sur le système pénal américain aux 19e et 20e siècles. Cependant, les tentatives visant à mettre pleinement en œuvre le modèle thérapeutique de la prison ont échoué à maintes reprises en raison de la surpopulation et du sous-financement. Un rapport de prison de 1965 concluait que « la vie dans de nombreuses institutions est au mieux stérile et futile, au pire d'une brutalité et d'une dégradation indicibles » (p. 193).

Par rapport aux pires excès du XIXe siècle, la vie à l'intérieur s'est aujourd'hui améliorée à certains égards. La ventilation et l'assainissement ont changé l'infrastructure pénitentiaire, les options récréatives comme les sports, les bibliothèques et les télévisions se sont développées et les détenus ont enfin acquis un certain statut juridique. Pourtant, l'ordre et la discipline ont toujours la priorité sur le traitement individuel. Les émeutes, les gangs et le VIH sont des problèmes urgents, de même que la surpopulation dans les institutions souvent spécialement conçues pour répondre aux idéaux de la punition du XIXe siècle : moins d'un quart des prisons anglaises utilisées à la fin des années 1970 ont été construites au XXe siècle. Comme il ressort du récit d'un prisonnier de son expérience dans une institution américaine dans les années 1990 (cité dans le chapitre de Norval Morris sur la prison contemporaine), le pire problème de la vie derrière les barreaux aujourd'hui est sans doute son absence de but - sa monotonie, sa monotonie et son ennui total. .

L'histoire contradictoire de la prison, tiraillée entre sa rhétorique trop optimiste et sa réalité souvent sinistre, est racontée avec beaucoup de talent par les différents auteurs du présent volume. Sa lisibilité est renforcée non seulement par la qualité de l'écriture, mais aussi par de nombreuses illustrations - photos, dessins, peintures - qui offrent un aperçu plus graphique de la vie carcérale. Bien que la plupart des chapitres incluent des notes de fin de lecture suggérées, il aurait été utile, en particulier pour les lecteurs universitaires, que les auteurs aient également inclus des notes de bas de page.

Le problème majeur avec "l'histoire d'Oxford de la prison" est sa conception géographique trop étroite. Alors que le sous-titre du livre promet une exploration de « la pratique de la punition dans la société occidentale », celle-ci est trop souvent assimilée simplement à « la pratique de la punition dans la société anglo-américaine ». Cette réduction laisse de nombreux domaines intéressants du système pénal moderne inexplorés ou traités de manière superficielle. Par exemple, Patricia O'Brien a moins de 30 pages (sur plus de 450) pour traiter du système pénitentiaire européen aux 19e et 20e siècles. Elle ne consacre que 10 lignes à l'expérience de l'emprisonnement dans l'Allemagne nazie - même si elle déclare elle-même que les camps de concentration représentent l'utilisation la plus extrême parmi toutes les nations européennes de la privation de liberté comme forme de punition. L'explication de l'éditeur de cette omission n'est pas convaincante. Morris et Rothman soutiennent que « les pratiques génocidaires qui se sont déroulées dans les camps ne se sont pas inspirées de la conduite des sanctions pénales » (Introduction, p. xiv). Cependant, les camps de concentration ont été clairement influencés par les expériences tirées des sanctions pénales. De plus, au moment où le génocide a commencé dans les camps de la mort d'Europe de l'Est, de gigantesques prisons et camps de travail en Allemagne fonctionnaient déjà depuis 8 ans. Mais même si l'on choisit de négliger les camps, comment les prisons proprement dites de l'Italie et de l'Allemagne fascistes se comparent-elles à leurs homologues des sociétés démocratiques, et qu'est-ce que cela nous apprend sur la nature de la prison ?

La description timide de la punition européenne moderne est également évidente dans le traitement d'O'Brien de l'emprisonnement dans la République de Weimar. S'appuyant sur une seule source dépassée, elle décrit cette période comme une simple préface au Troisième Reich : Weimar, soutient-elle, s'est appuyée sur l'utilisation croissante de la peine de mort et la sévérité accrue des peines. En fait, la période de Weimar a vu le premier effort soutenu de réforme du système pénitentiaire en Allemagne, avec l'introduction d'organes de contrôle indépendants, des congés de prison et des expériences avec des formes limitées d'autonomie des détenus. Un réformateur de premier plan, Max Gr nhut, déclarait en 1931 : « Jusqu'à récemment, le postulat pédagogique était l'entreprise hasardeuse de quelques théoriciens. service pénitentiaire". De même, le nombre d'exécutions en Prusse est passé de 172 entre 1900-1910, à seulement 47 entre 1920 et 1930. Comme l'a souligné le regretté historien allemand Detlev Peukert, Weimar a sa propre histoire complexe et doit être jugée selon ses propres termes. , pas simplement comme un prologue au Troisième Reich.

L'accent mis sur le monde anglophone est d'autant plus regrettable que dans la plupart des pays européens, l'importance de la prison a diminué après la Seconde Guerre mondiale, contrairement aux États-Unis et à la Grande-Bretagne. Les questions sur ce que l'on pourrait apprendre de cette expérience restent sans réponse. Dans l'ensemble, la structure du livre aurait été plus convaincante si les éditeurs s'en étaient constamment tenus soit à une perspective occidentale plus large tout au long du livre, soit à l'expérience anglo-américaine uniquement. L'incohérence de leur application du terme « société occidentale » apparaît une fois de plus dans le chapitre d'Aryeh Neier sur l'histoire de la prison politique. Après avoir reçu peu ou pas d'informations dans tout le livre sur l'emprisonnement dans l'Allemagne d'Hitler ou l'Union soviétique de Staline, le lecteur est ici confronté à des récits du système pénitentiaire en Chine, au Salvador et en Indonésie.

En examinant les 200 dernières années de l'histoire de la prison, on pourrait bien se demander pourquoi l'échec constant de la prison à être à la hauteur de ses revendications n'a eu aucun impact sur sa pérennité. L'histoire de la prison se présente comme une succession de phases d'optimisme exagéré quant au pouvoir de la prison de changer le comportement humain, rapidement suivies d'échecs dans le domaine de la réalité. Une explication de la survie de la prison pourrait être qu'elle a été présentée avec succès comme l'incarnation d'une variété de justifications contradictoires de la punition : elle peut être considérée comme incapacitante, punitive et éducative, soit comme une punition sévère, soit comme une réforme bienveillante, selon ce qui convient au meilleure humeur du public.

Aucune recherche n'a pu démontrer un lien positif entre un taux d'incarcération plus élevé et une réduction du taux de criminalité. En fait, comme le souligne Norval Morris, « moins les prisons sont efficaces pour réduire la criminalité, plus la demande d'incarcérations supplémentaires est élevée » (p. 257). L'opinion persiste selon laquelle une sévérité accrue des peines entraînera une diminution de la criminalité. In this context, the prison has also become a weapon in politics. As Morris observes, being "tough on crime" today is a precondition for election to public office, and imprisonment remains the preferred way of demonstrating this resolve in the never ending but constantly proclaimed "war on crime". It emerges from this book that as long as this naive belief in the powers of the prison is not put into perspective by its history of failed promises, the rallying cry of politicians in Britain and the US will continue to be "prison works" - irrespective of which party they belong to.


The world’s oldest known pieces of literature pertain to two ancient Sumerian works

The collection of Kesh temple hymn. Credit: UCLA Library.

Over the last few months, we have harped about quite a few world’s oldest historical artifacts and institutions, ranging from the oldest known song to the oldest operating library. Well this time around, we have decided to present yet another pillar of human culture – literature, and how it started out from the perspective of history. To that end, quite unsurprisingly, like many man-made achievements (including wheels and law codes), literature had its origins in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization. In fact, the development of literature was a direct effect of the invention of written language, an achievement generally attributed to the Sumerians circa 3400 BC. And while these ‘written’ cuneiform texts, inscribed on clay tablets and reliefs, started out as recording devices for administrative purposes, over time Sumerians also copied literature pieces that presented tales, myths and essays. In that regard, the world’s oldest known literature pieces pertain to two such surviving specimens – the Kesh Temple Hymn et le Instructions of Shuruppak.

The Kesh Temple Hymn (also known as the Liturgy to Nintud) is basically relates to a series of Sumerian clay tablets that were inscribed circa 2600 BC. From the archaeological perspective, several fragments of the tablets were discovered in early 20th century, mostly from the temple library at ancient Sumerian city of Nippur. Since then experts have been able to compile much of the myth by various translations, along with analytical and comparative procedures that entailed the assessment of similar (yet different versioned) tablets. To that end, the Kesh Temple Hymn possibly consists of around 134 lines, divided into eight songs referred to as ‘temples’.

As for the core content of this ancient literature piece, the narrative (comprising the hymn) mainly revolves around how Enlil, the Sumerian god of breath and wind, heaps his praise upon the city of Kesh, since the settlement’s temple is chosen for the assembly of the gods known as Ekur. Interestingly enough, the hymn itself is attributed to yet another divine being – Nisaba, the goddess of vegetation, writing and literature. In essence, the Kesh Temple Hymn was presented as the work of gods, possibly to endow it with an air of legitimacy (and sanctity) during the ancient times. The first paragraph of the ancient literature piece roughly reads like this –

The princely one, the princely one came forth from the house. Enlil, the princely one, came forth from the house. The princely one came forth royally from the house. Enlil lifted his glance over all the lands, and the lands raised themselves to Enlil. The four corners of heaven became green for Enlil like a garden. Kesh was positioned there for him with head uplifted, and as Kesh lifted its head among all the lands, Enlil spoke the praises of Kesh.

Ruins of the temple at Nippur. Crédit : Wikimedia Commons.

The other literature work that is generally considered among the oldest in the world (and possibly the world’s oldest surviving written text) pertains to the Instructions of Shuruppak. Touted as one of the better examples of Sumerian wisdom literature, the ‘piece’ comprises a group of cuneiform tablets dating from around 2600-2500 BC, originally discovered at Abu Salabikh (around 12 miles from ancient Nippur). Now in accordance to Sumerian traditions and annals of kings, Shuruppak was the son of Ubara-Tutu, the last king of Sumer before the deluge – the flood myth that has its parallel in many ancient tales ranging from Gilgamesh (Babylonian), Manu (Indian) to Noah (Biblical). In the Sumerian version, it was Ziusudra (also known as Utnapishtin in Akkadian) who survives the flood, and he is designated as the son of Shuruppak (or grand-son of Ubara-Tutu).

Coming back to the ‘Instructions of Shuruppak’, the extant Abu Salabikh tablet along with other surviving copies, contains a list of counsels that are presented like proverbs – comprising one to three lines of cuneiform. The range of wisdom offered by a father to his son (and eventual hero) oscillates between simple practicality to upholding morality. For example, some of the practical instructions say –

You should not locate a field on a road.

You should not make a well in your field: people will cause damage on it for you.

Other philosophical and morality based counsels talk about –

A loving heart maintains a family a hateful heart destroys a family.

You should not play around with a married young woman: the slander could be serious.

Do not pass judgment when you drink beer.

Lastly, it should be noted that while these aforementioned tablets are the oldest surviving pieces of literature, the world’s oldest known complete tale (and epic) probably pertains to the renowned Epic of Gilgamesh. The story in itself entails a series of mythic poems that were possibly composed by 2100 BC though the most complete version of the entire tale was compiled by the Babylonians circa 12th century BC.

Reconstruction of the sacred precinct at Ur, a Sumerian city circa 21st century BC.

Book Reference: The Literature of Ancient Sumer (By Jeremy A. Black)


Top 10 escapes in literature

T o say that “escape” is a broad term in popular literature is an understatement. It can refer to pushing boundaries and attempting to escape from your social station, in stories such as Great Expectations or The Grapes of Wrath. It could imply a personal escape from one’s inner turmoil, as in The Catcher in the Rye.

However, the kind of escape I am interested in – and the kind I have explored in my book The Tunnels: Escapes Under the Berlin Wall – is a physical escape. The book explores the early years after the Wall’s construction began in 1961 and the daring attempts (some successful, many not) by young West Germans to bring to freedom friends, lovers, family members and even strangers. They didn’t have to outsmart brutal jailers. Instead they contended with East German police and military and the Stasi secret police, not to mention British and American officials and intelligence operatives, while avoiding – or at times soliciting – dramatic media coverage.

1. The Count of Monte Cristo by Alexandre Dumas (1845)
The pinnacle of prison escape novels, Dumas’ novel is a tale of suffering and retribution. The eponymous count escapes his prison confines and retrieves a hoard of treasure, setting in motion his justified revenge. Our sympathies always remain with the innocent Edmond Dantès, and we relish every second of his reprisal.

2. A Tale of Two Cities by Charles Dickens (1859)
Yes, we may remember Madame LaFarge and the closing execution scene, but the plot actually pivots on the Sidney Carton/Charles Darnay prison switcheroo. And the memorable line tied to the escape: “It is a far, far better thing that I do, than I have ever done it is a far, far better rest that I go to than I have ever known.”

3. The Return of the King by JRR Tolkien (1955)
Sometimes the point of an escape in literature is to test human endurance or to explore themes of brutality and cruelty. At other times, the point of an escape is to provide thrilling suspense with a satisfying climax. Frodo and Sam’s escape from Mount Doom with the help of the Great Eagles is the seamless ending to this epic adventure, the majestic Eagles acting as a purifying moment after this arduous journey.

4. The Spy Who Came in from the Cold by John le Carré (1963)
Le Carré’s breakthrough novel makes an appearance in my book, noting that it was written by the spy master in the very year I follow in Berlin (1962). The Berlin Wall had just gone up and escapes in any and all forms were attempted daily. The book concludes with the memorable scene atop the Wall as hero Alec Leamas attempts to help his lover Liz Gold over the barrier – but she falls backs as gunfire erupts and instead of jumping to safety in the west he leaps back to the east and certain death.

5. Papillon by Henri Charrière (1969)
Described as “the greatest adventure story of all time” by Auguste Le Breton, Henri Charrière’s autobiography presents escaping as a sport. Over the 14 years of Papillon’s life that we follow, he escapes multiple prison islands in ingenious ways, never giving up on his quest for freedom. Papillion is an exuberant hero who fully exemplifies the human spirit. (It’s no wonder almost all of the titles I’ve listed were made into prominent movie dramas.)

The Shawshank Redemption adapted for the Assembly Rooms at the Edinburgh festival fringe. Photographie : Murdo MacLeod/The Guardian

6. Rita Hayworth and Shawshank Redemption by Stephen King (1982)
There is no character we root for in this oddly titled novella more than Andy Dufresne. Andy’s resolution is idyllic to say the least, as his unbelievably well-organised escape – from tunnelling through the prison wall to the black rock hiding a crucial letter – works perfectly in his favour, leaving the reader with a smug sense of satisfaction as the duped prison warden is left scratching his head.

7. Follow the Rabbit-Proof Fence by Doris Pilkington (1992)
Having to escape an institution that has been sanctioned by the government to support prejudicial and extremist philosophies is not unusual in literature. After all, history has given us many real-life events to draw upon. But Pilkington’s novel, focusing on the “stolen generation” of Indigenous Australian children removed from their families by government agencies, is particularly unsettling because it explores a period of history not often discussed and because the escapees are children.

8. The Kite Runner by Khaled Hosseini (2003)
Hosseini has called The Kite Runner’s protagonist Amir “an unlikable coward who failed to come to the aid of his best friend”. While Hosseini’s assertions are true, this is perhaps the greatest strength of the novel. Feeling no direct sympathy for Amir, the reader can assess the circumstances depicted with a degree of objectivity and feel a greater repulsion for the atrocities that take place in Afghanistan – creating more sympathy for the people who, unlike Amir, could not escape.

9. Room by Emma Donoghue (2010)
Donoghue’s story of a young boy called Jack and his resourceful ma, held captive and forced to exist solely in “Room”, is a very different kind of escape novel. Told entirely from the innocent point of view of Jack, who has no experience of the outside world, the escape itself is a gruelling moment as we desperately hope that this confused and vulnerable child will be able to save himself and his mother. But what really makes this novel so distinct is its depiction of the aftermath there is no immediate fist-in-the-air triumph, but a long and difficult struggle to return to normality after a traumatic event.

10. The Underground Railroad by Colson Whitehead (2016)
And let’s close with a current novel, which won the National Book Award in the US and has been published to favourable reviews in the UK. You might say it is one long escape saga, as slaves in the American south attempt to make their way to freedom in the north at great risk. (The tunnels under the Berlin Wall that I wrote about in my book were often referred to as a kind of underground railroad.) This may sound like academic nonfiction, but Whitehead brilliantly introduces the fantasy of actual underground trains ferrying people to the north. “Two steel rails ran the visible length of the tunnel,” Whitehead writes, “pinned into the dirt by wooden crossties. The steel ran south and north presumably, springing from some inconceivable source and shooting toward a miraculous terminus.”


Écrits

In 1997, the Sri Aurobindo Ashram began to publish the Complete Works of Sri Aurobindo in a uniform library edition of 37 volumes. All the 36 text volumes have been issued. The remaining reference volume, with an index and glossary, is being prepared. The Complete Works contains all the writings published earlier in the 30-volume Sri Aurobindo Birth Centenary Library, as well as around 4000 pages of new texts.

Each of the 36 published volumes can be viewed and downloaded in PDF format. At the end of the list below is a zipped file containing all the PDFs available for download.

All texts are copyright Sri Aurobindo Ashram Trust and are for personal use only. Unauthorised reproduction or distribution in any form, including material and electronic, is prohibited.

The contents of the volumes are:

Early Cultural Writings
Early essays and other prose writings on literature, education, art and other cultural subjects.
The volume includes The Harmony of Virtue, Bankim Chandra Chatterji, essays on Kalidasa and the Mahabharata, The National Value of Art, Conversations of the Dead, the "Chandernagore Manuscript", book reviews, "Epistles from Abroad", Bankim &ndash Tilak &ndash Dayananda, and Baroda speeches and reports. Most of these pieces were written between 1890 and 1910, a few between 1910 and 1920. (Much of this material was formerly published under the title The Harmony of Virtue.)

Poèmes Recueillis
All short poems and narrative poems in English.
This volume consists of sonnets, lyrical poems, narrative poems, and metrical experiments in various forms. All such poems published by Sri Aurobindo during his lifetime are included here, as well as poems found among his manuscripts after his passing. Sri Aurobindo worked on these poems over the course of seven decades. The first one was published in 1883 when he was ten a number of poems were written or revised more than sixty years later, in the late 1940s.

Collected Plays and Stories &mdash I&ndashII
All original dramatic works and works of prose fiction.
Volume 1: The Viziers of Bassora, Rodogune, et Perseus the Deliverer. Volume II: Éric et Vasavadutta seven incomplete or fragmentary plays and six stories, two of them complete.

Traductions
All translations from Sanskrit, Bengali, Tamil, Greek and Latin into English, with the exception of translations of Vedic and Upanishadic literature.
The volume includes translations from Sanskrit of parts of the Ramayana and the Mahabharata and works of Kalidasa and Bhartrihari translations from Bengali of Vaishnava devotional poetry and works of Bankim Chandra Chatterji, Chittaranjan Das and others translations from Tamil of poems of Andal, Nammalwar, Kulesekhara Alwar and Tiruvalluvar and translations from Greek and Latin. Sri Aurobindo made most of these translations while living in Baroda and Bengal some were done later in Pondicherry.

Bande Mataram &mdash I&ndashII
All surviving political writings and speeches from 1890 to 1908.
The two volumes consist primarily of 353 articles originally published in the nationalist newspaper Bande Mataram between August 1906 and May 1908. Also included are political articles written by Sri Aurobindo before the start of Bande Mataram, speeches delivered by him between 1907 and 1908, articles from his manuscripts of that period that were not published in his lifetime, and an interview of 1908.

Karmayogin
All surviving political writings and speeches of 1909 and 1910.
This volume consists primarily of articles originally published in the nationalist newspaper Karmayogin between June 1909 and February 1910. It also includes speeches delivered by Sri Aurobindo in 1909.

Writings in Bengali and Sanskrit
All writings in Bengali and Sanskrit.
Most of the pieces in Bengali were written by Sri Aurobindo in 1909 and 1910 for Dharma, a Calcutta weekly he edited at that time the material consists chiefly of brief political, social and cultural works. His reminiscences of detention in Alipore Jail for one year ("Tales of Prison Life") are also included. There is also some correspondence with Bengali disciples living in his ashram. The Sanskrit works deal largely with philosophical and cultural themes. (This volume will be available both in the original languages and in a separate volume of English translations.)

The Record of Yoga &mdash I&ndashII
Sri Aurobindo's diary of his yogic practice between 1909 and 1927.
This two-volume record of sadhana contains fairly regular entries between 1912 and 1920 and a few entries in 1909, 1911 and 1927. It also contains related materials Sri Aurobindo wrote about his practice of yoga during this period, including descriptions of the seven "chatusthayas" (groups of four elements), which are the basis of the yoga of the Record.

Essays Divine and Human
Short prose pieces written between 1910 and 1950, but not published during Sri Aurobindo's lifetime.
The material is arranged in four parts: (1) "Essays Divine and Human", complete essays on yoga and related subjects, (2) "From Man to Superman: Notes and Fragments on Philosophy, Psychology and Yoga" (3) "Notes and Fragments on Various Subjects", and (4) Thoughts and Aphorisms. (Some of this material was formally published under the title The Hour of God and Other Writings)

Essays in Philosophy and Yoga
Short works in prose written between 1909 and 1950 and published during Sri Aurobindo's lifetime.
Most of these short works are concerned with aspects of spiritual philosopy, yoga, and related subjects. The material includes: (1) essays from the Karmayogin, (2) The Yoga and Its Objects, (3) writings from the Arya, such as On Ideals and Progress, The Superman, Evolution, Thoughts and Glimpses, The Problem of Rebirth, and (4) The Supramental Manifestation upon Earth. (Most of these works were formerly published together under the title The Supramental Manifestation upon Earth and Other Writings.)

Vedic and Philological Studies
Writings on the Veda and philology, and translations of Vedic hymns to gods other than Agni not published during Sri Aurobindo's lifetime.
The material includes (1) drafts for The Secret of the Veda, (2) translations (simple translations and analytical and discursive ones) of hymns to gods other than Agni, (3) notes on the Veda, (4) essays and notes on philology, and (5) some texts that Sri Aurobindo called "Writings in Different Languages". Most of this material was written between 1912 and 1914 and is published here for the first time in a book.

The Secret of the Veda
Essays on the Rig Veda and its mystic symbolism, with translations of selected hymns.
These writings on and translations of the Rig Veda were published in the monthly review Arya between 1914 and 1920. Most of them appeared there under three headings: The Secret of the Veda, "Selected Hymns" and "Hymns of the Atris". Other translations that did not appear under any of these headings make up the final part of the volume.

Hymns to the Mystic Fire
All translations of Vedic hymns to Agni and related writings.
The material includes all the contents of Hymns to the Mystic Fire (translations of hymns to Agni from the Rig Veda, with a Foreword by Sri Aurobindo) as well as translations of many other hymns to Agni, some of which are published here for the first time.

Upanishads-I : Isha Upanishad
Translations of and commentaries on the Isha Upanishad.
The volume is divided into two parts: (1) Sri Aurobindo's final translation and analysis of the Isha Upanishad. This small work contains his definitive interpretation of the Upanishad. It is the only writing in this volume published during his lifetime (2) ten incomplete commentaries on the Isha. Ranging from a few pages to more than a hundred, these commentaries show the development of his interpretation of this Upanishad from around 1900 to the middle of 1914.

Upanishads-II : Kena and Other Upanishads
Translations of and commentaries on Upanishads other than the Isha Upanishad.
The volume is divided into two parts: (1) translations of and commentaries on the Kena, Katha and Mundaka Upanishads and some "Readings in the Taittiriya Upanishad" (2) early translations of the Prashna, Mandukya, Aitareya and Taittariya Upanishads incomplete translations of and commentaries on other Upanishads and Vedantic texts and incomplete and fragmentary writings on the Upanishads and Vedanta in general. The writings in the first part were published by Sir Aurobindo during his lifetime those in the second part were transcribed from his manuscripts after his passing.

Essays on the Gita
Essays on the philosophy and method of self-discipline presented in the Bhagavad Gita.
These essays were first published in the monthly review Arya between 1916 and 1920 and revised in the 1920s by Sri Aurobindo for publication as a book.

The Renaissance in India with A Defence of Indian Culture
Essays on the value of Indian civilisation and culture.
This volume consists of three series of essays and one single essay: (1) "The Renaissance in India", (2) "Indian Culture and External Influence", (3) "Is India Civilised?" and (4) "Defence of Indian Culture". They were first published in the monthly review Arya between 1918 and 1921. In 1953, they first appeared in a book under the title The Foundations of Indian Culture.

The Life Divine &mdash I&ndashII
Sri Aurobindo's principal work of philosophy.
In this book, Sri Aurobindo presents a theory of spiritual evolution and suggests that the present crisis of humanity will lead to a spiritual transformation of the human being and the advent of a divine life upon earth. The material first appeared as a series of essays published in the monthly review Arya between 1914 and 1919. They were revised by Sri Aurobindo in 1939 and 1940 for publication as a book.

The Synthesis of Yoga &mdash I&ndashII
Sri Aurobindo's principal work on yoga.
In this book Sri Aurobindo examines the traditional systems of yoga and provides an explanation of certain components of his own system of integral yoga. There is an Introduction, "The Conditions of the Synthesis", and four parts: "The Yoga of Divine Works", "The Yoga of Integral Knowledge", "The Yoga of Divine Love" and "The Yoga of Self-Perfection". The material was first published serially in the monthly review Arya between 1914 and 1921 the introduction and first two parts were later revised by Sri Aurobindo for publication.

The Human Cycle &mdash The Ideal of Human Unity &mdash War and Self-Determination
Three works of social and political philosophy.
Dans The Human Cycle, Sri Aurobindo traces the evolution of human society and suggests where it is headed. Dans The Ideal of Human Unity, he examines the possibility of the unification of the human race. Dans War and Self-Determination, he discusses the sovereignty of nations in the aftermath of the First World War. These works were first serialised in the monthly review Arya between 1915 and 1920 later Sri Aurobindo revised them for publication.

The Future Poetry with On Quantitative Metre
Sri Aurobindo's principal work of literary criticism.
In this work, Sri Aurobindo outlines the history of English poetry and explores the possibility of a spiritual poetry in the future. It was first published in a series of essays between 1917 and 1920 parts were later revised for publication as a book.

Letters on Poetry and Art
Letters on poetry and other forms of literature, on painting and the other arts, on beauty and aesthetics, and on their relation to the practice of yoga.
Most of these letters were written by Sri Aurobindo in the 1930 and 1940s to members of his ashram. Around one sixth of them were published during his lifetime the rest were transcribed from his manuscripts after his passing. Many are being published for the first time in this volume.

Letters on Yoga &mdash I
Four volumes of letters on the integral yoga, other spiritual paths, the problems of spiritual life, and related subjects.
In these letters, Sri Aurobindo explains the foundations of his integral yoga, its fundamentals, its characteristic experiences and realisations, and its method of practice. He also discusses other spiritual paths and the difficulties of spiritual life. Related subjects include the place of human relationships in yoga sadhana through meditation, work and devotion reason, science, religion, morality, idealism and yoga spiritual and occult knowledge occult forces, beings and powers destiny, karma, rebirth and survival. Sri Aurobindo wrote most of these letters in the 1930s to disciples living in his ashram. A considerable number of them are being published for the first time.

The Mother with Letters on the Mother
This volume opens with Sri Aurobindo's small book The Mother, in which he describes the nature, character and role of the Divine Mother. The rest of the volume consists primarily of letters on the Mother &mdash on the Divine Mother and on Sri Aurobindo's collaborator, the Mother, who was the head of his ashram. He wrote most of these letters in the 1930s to disciples living in the ashram.

Savitri &mdash A Legend and a Symbol
Sri Aurobindo's major poetic work, an epic in blank verse.
Dans Savitri, a legend from the Mahabharata becomes the symbol of the human soul's spiritual destiny. In poetic language, Sri Aurobindo describes his vision of existence and explores the reason for ignorance, darkness, suffering and pain, the purpose of life on earth and the prospect of a glorious future for humanity. The writing of the epic extended over much of the later part of his life.

Letters on Himself and the Ashram
Sri Aurobindo's letters between 1927 and 1950 on his life, his path of yoga and the practice of yoga in his ashram.
In these letters, Sri Aurobindo writes about his life as a student in England, a teacher in Baroda, a political leader in Bengal, and a writer and yogi in Pondicherry. He also comments on his formative spiritual experiences and the development of his yoga. In the latter part of the volume, he discusses the life and discipline followed in his ashram and offers advice to the disciples living and working in it. Sri Aurobindo wrote these letters between 1927 and 1950 &mdash most of them in the 1930s.

Autobiographical Notes and Other Writings of Historical Interest
Sri Aurobindo's writings on himself (excluding the letters in volume 35, Letters on Himself and the Ashram) and other material of historical importance.
The volume is divided into four parts: (1) brief life sketches, autobiographical notes, and corrections of statements made by others in biographies and other publications (2) letters of historical interest to family, friends, political and professional associates, public figures, etc also letters on yoga and spiritual life to disciples and others (3) public statements and other communications on Indian and world events (4) public statements and notices concerning Sri Aurobindo's ashram and yoga. Much of the material is being published here for the first time in a book.

Reference Volume (TO BE PUBLISHED)
Index, glossary, editorial notes, supplementary texts.
This volume will include a complete index to the uvres complètes, a glossary of Sanskrit and other Indian terms, a chronology of Sri Aurobindo's life, a bibliography of his works, a note on editorial method, a list of emendations and errata, and supplementary texts not included in the main works.

Glossary to the Record of Yoga (TO BE PUBLISHED)
A glossary to and structural outline of the Record of Yoga (volumes 10 and 11).
This unnumbered volume &mdash an appendix to Record of Yoga &mdash will contain an alphabetical index of Sanskrit words and a structural outline of the seven-limbed yoga that Sri Aurobindo practised between 1912 and 1927. (A temporary glossary is available on this website under the heading "Research".)


Littérature

From creating characters and stories that have become foundational elements in cultures around the world to upsetting undesirable standards and inspiring the imagination of many, these works of literature have touched the world in significant ways. These are the most influential books in literature.

  1. The Canterbury Tales by Geoffrey Chaucer. Written in the 14th century, this collection of tales brought to life characters and stories that remain popular today. The Canterbury Tales also provides a glimpse into the customs and practices within the society at the time of its writing. This work is one of the most read books and one of the most studied in all the world. Many scholars suggest that Chaucer's magnum opus contributed greatly to the popularization of the English vernacular in literature.
  2. Divine Comedy by Dante Alighieri. Considered one of the most important pieces of world literature, the Divine Comedy is an epic poem that details a journey through the realms of the afterlife and, allegorically, the soul's discovery of God. Long considered to be the greatest piece of Italian literature, the Divine Comedy also provides us with a closer view of medieval Christian theology and philosophy.
  3. The Complete Works of William Shakespeare. William Shakespeare is often considered the greatest writer in the English language and the greatest dramatist in all of history. The characters, stories, and language have taken hold of readers for hundreds of years and have greatly contributed to shaping modern culture. Shakespeare's complete works have been translated into every major language and are still enjoyed around the world.
  4. Moby Dick by Herman Melville. This now-famous book about a man's hunt for the great whale is considered one of the greatest American novels ever written. Moby Dick is heavy on symbolism, but is also famous for the detailing of the whaling industry in the 19th century and its many different narrative styles and structures.
  5. 1984 by George Orwell. This dystopian novel describes life in a totalitarian regime that has stripped the people of their rights. The themes in this novel have become a major part of modern culture, creating terms and concepts that have been incorporated into our own society. Surveillance, truth, and censorship take center stage in this novel no other book has contributed to our understanding of these themes like 1984.
  6. Brave New World by Aldous Huxley. Another dystopian novel, this one by Huxley is often considered one of the great novels of the 20th century. Huxley's novel looked unfavorably on the loss of an individual's identity through futuristic technological advancements. Huxley's own fears of commerciality and the emerging youth culture are fully on display in this novel.
  7. The Iliad and The Odyssey by Homer. These two ancient Greek epic poems are not only the preeminent works in ancient Greek literature, but they are also incredibly influential texts for all forms of art, thought, and music in Western civilization. L'Iliade details a few weeks during the end of the Trojan War and the Odyssée describes Odysseus' ten-year journey home from the Trojan War. These two works are important for their detail of Greek history and legend, the composition of story, and the development of themes.
  8. Don Quixote by Miguel de Cervantes. This Spanish novel, originally published as two books, is one of the most influential and popular novels in the world. It's also considered to be one of the best books ever written. The adventure, symbolism, and characterization contained in Don Quixote has promoted the book to the incredible popularity it has today. Don Quixote became one of the earliest canonical texts and has been inspiring artists of all kinds for hundreds of years.
  9. In Search of Lost Time by Marcel Proust. Daunting in length, the seven-volume In Search of Lost Time is one of the most prominent modern works of the early 20th century. The novel explores themes of memory, childhood, and meaning, but it avoids the plot-driven model of 19th-century novels. The supporting cast are incredibly well drawn and the events are moved forward by the differing perspectives that experience them, writing techniques that have been emulated endlessly since the novel's publication.
  10. Madame Bovary by Gustave Flaubert. Flaubert's story of a woman who engages in adulterous affairs in an attempt to escape from a loveless marriage was subjected to heavy censorship at the time it was published, and Flaubert was taken to trial over the novel. After his acquittal, Madame Bovary became renowned as a masterpiece of the Realism movement.
  11. Les nuits arabes translated by Andrew Lang. This English language version of Mille et une nuits retells the ancient stories that have now become popularized around the world, including the plight of Scheherazade, the adventures of Aladdin, and the voyages of Sinbad.
  12. One Hundred Years of Solitude by Gabriel García Márquez. Considered to be one of the most significant novels in the Spanish literary canon, One Hundred Years of Solitude tells the story of the Buendía family over several generations. The style and themes in the novel are seen to be representative of a unique Latin American literary movement of the 1960s: Magical Realism.
  13. War and Peace by Leo Tolstoy. Though Tolstoy was hesitant to call this a novel, War and Peace is often included in the discussion of the best novels of all time. Chronicling the French invasion of Russia in 1812, the book looks at the psychological effects of the war and the philosophical discussions that it created.
  14. The Tale of Genji by Murasaki Shikibu. Written in the beginning of the 11th century, The Tale of Genji is often called the first novel. While it does not have a plot by definition, the story does have many elements of a modern novel, including a main character, a supporting cast, and characterization. Translation of this novel has proved difficult over time, but most still consider it the first and greatest work in Japanese literature.
  15. Uncle Tom's Cabin by Harriett Beecher Stowe. Written by a middle aged, white woman in 1851, Uncle Tom's Cabin has been credited for changing the views of slavery in the north and continues to serve as a reminder of the effects of slavery and other inhumane acts.
  16. Crime et Châtiment by Fyodor Dostoyevsky. While Fyodor Dostoyevsky has written several works that could be considered some of the most influential ever published, Crime et Châtiment is one that stands above the rest as one of the best books ever written. This novel explores the mind of an individualistic person from within, challenging the rules of crime and punishment as they apply to the main character and the people around him.
  17. Les choses s'effondrent by Chinua Achebe. The theme of preserving cultural history in the face of Western domination in this novel gave voice to the oppressed people in Africa and caught the attention of the world. This novel, written in 1958, is still widely read and studied as an example of the damage of colonialism.
  18. Faust by Johann Wolfgang von Goethe.Faust is a tragic play, but it has long been considered the single greatest work in German literature. The tale tells of Faust selling his soul to the devil for worldly knowledge and pleasures. The influence this story has on art, literature, music, and thought is immeasurable.
  19. Beloved by Toni Morrison. Written to honor the memory of African American slaves brought over during the slave trade, Toni Morrison's Beloved is one of the most recognizable and influential texts in modern literature. For giving voice to the African-American experience and observing and recording the collective memory of the population, Morrison's novel won the Pulitzer Prize for Fiction in 1988.
  20. The Lord of the Rings by J.R.R. Tolkien. Not only is The Lord of the Rings one of the best-selling novels in the world, it also helped form and shape the high fantasy genre. While many of the themes from the story were adapted from earlier mythologies, The Lord of the Rings itself became the foundational text for all fantasy readers and authors.


Dietrich Bonhoeffer's Letters and Papers from Prison: A Biography

For fascination, influence, inspiration, and controversy, Dietrich Bonhoeffer’s Letters and Papers from Prison is unmatched by any other book of Christian reflection written in the twentieth century. A Lutheran pastor and theologian, Bonhoeffer spent two years in Nazi prisons before being executed at age thirty-nine, just a month before the German surrender, for his role in the plot to kill Hitler. The posthumous Letters and Papers from Prison has had a tremendous impact on both Christian and secular thought since it was first published in 1951, and has helped establish Bonhoeffer’s reputation as one of the most important Protestant thinkers of the twentieth century. In this, the first history of the book’s remarkable global career, National Book Award-winning author Martin Marty tells how and why Letters and Papers from Prison has been read and used in such dramatically different ways, from the cold war to today.

In his late letters, Bonhoeffer raised tantalizing questions about the role of Christianity and the church in an increasingly secular world. Marty tells the story of how, in the 1960s and the following decades, these provocative ideas stirred a wide range of thinkers and activists, including civil rights and antiapartheid campaigners, “death-of-God” theologians, and East German Marxists.

In the process of tracing the eventful and contested history of Bonhoeffer’s book, Marty provides a compelling new perspective on religious and secular life in the postwar era.

"Religious scholars as well as general readers interested in theology or the history of Christianity will find this a great choice."—John Jaeger, Journal de la bibliothèque

"Martin E. Marty has written a simple account of Dietrich Bonhoeffer's hugely influential Letters and Papers from Prison. He explains how the work came to be collated and Bonhoeffer's moral opposition to Hitler and how he wrote until his execution days before World War II ended. There is a thorough analysis of Bonhoeffer's theology followed by a description of how those beliefs—and his influence—spread."—Bruce Elder, Sydney Morning Herald

"In my library, there is a whole shelf devoted to Bonhoeffer, whom I began reading decades ago. What has always attracted me to his writings is not only the heroic witness of his life and death, but also his instinct in a time of crisis to 'do' theology according to the quasi-monastic model he constructed at Finkenwalde. In a course on modern spiritual writers, I usually assign not the letters but The Cost of Discipleship. Having read Marty's brilliant study, I may now go back to the letters in order to—as one of Marty's subtitles puts it—'send the book further along the way.'"—Lawrence S. Cunningham, Commonweal

"Biography can be a powerful genre for theology, as Bethge's classic biography of Bonhoeffer demonstrates. Both the casual fan and the serious scholar should commend Marty for his fine account of Bonhoeffer's most famous and most enigmatic book."—Barry Harvey, Christian Century

"Essentially Marty gives us a well-informed survey of Letters and Papers from Prison's reception over the past sixty-five years."—John S. Conway, Association of Contemporary Church Historians Quarterly

"Marty's perspective spans the entire spectrum of global influence and controversy of LPP over the six decades of the book's life from its inception forward. . . . Of particular value for readers less familiar with the 20th century reception of LPP will be his sketches of its life in East and West, Protestant and Roman Catholic worlds, in Latin America, South Africa and Asia, in Black Theology, and in Evangelicalism. While the biographer's task is not to present or interpret the contents of LPP, he describes the encounters of its most challenging and controversial concepts."—Nancy Lukens, Dietrich Bonhoeffer Society Newsletter

"The biography is a must for all who have their own history with Letters and Papers from Prison and who wish to revisit that story in the light of the wide range of new insights into a correspondence between two friends that wrote Church history."—Ralf K. Wustenberg, Théologie

"Marty tells an engaging story of how Letters and Papers from Prison gradually came to be and how in the process it has been interpreted and misinterpreted and creatively used or misused by diverse audiences around the world."—Mark S. Brocker, Lutheran Quarterly

"This book was a job worth doing and Marty has done it sensitively and well."—Andrew Chandler, Journal of Ecclesiastical History

"This work is a singular contribution to our study of the history of ideas through one author's, Bonhoeffer's, book and how his insights inform western culture in its encounters with other systems of thought."—Donald J. Dietrich, European Legacy

"A theologically sophisticated but gripping narrative in a rare genre: the biography of a book. . . . This is a demanding but engaging read for faculty, students, pastors, and laity."—John C. Shelley, Religious Studies Review

"Martin Marty's biography of Dietrich Bonhoeffer's widely acclaimed Letters and Papers from Prison is riveting. It was difficult to put it down. Under Marty's assured direction we are led on a fascinating journey from a Nazi prison cell to the then-East and West Germany, the rest of Europe, the United States, Latin America, Africa, and Asia to learn how this book meant so many and such different things to its varied audiences. We come away from Marty's opus thankful and exhilarated: deeply thankful that Bonhoeffer's brother-in-law Bethge preserved these 'letters and papers,' and exhilarated to discover yet again how God's deep reverence for our creaturely autonomy and integrity allows for such different apprehensions of the irruption of the divine. We are therefore enormously indebted to Marty for this biography."—Desmond Tutu, Archbishop Emeritus, Cape Town

"There is nothing else like this history of Bonhoeffer's Letters and Papers from Prison. Martin Marty writes with equal clarity and empathy of the Socialist, Catholic, Evangelical, and liberal Protestant receptions of the book. And Marty's book has an autobiographical dimension that others cannot match because he has been an informed observer—and sometimes participant—in many of the theological movements and controversies he describes."—Stephen Haynes, author of The Bonhoeffer Phenomenon: Portraits of a Protestant Saint

"This is a book with many unexpected discoveries. It is intriguing to read how Bonhoeffer's Letters and Papers from Prison came into being and even more so to learn how it was interpreted and misinterpreted. In fact, it is mind-boggling to discover how the same book has been claimed by East German Marxists, Evangelicals, God-is-dead theologians, mainline Protestants and Catholics, and secularists. Martin Marty is a great scholar and has done us a great service."—Peter Frick, editor of Dietrich Bonhoeffer: Meditation and Prayer

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Commentaires:

  1. Tozuru

    Je pense qu'ils ont tort.Écrivez-moi dans PM, cela vous parle.

  2. Huntingden

    Acceptez le mauvais retour.

  3. Nit

    Bravo, cette brillante idée est nécessaire au fait

  4. Kade

    Vous pouvez parler sans fin sur ce sujet.

  5. Wambli-Waste

    vous êtes similaire à l'expert)))



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