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Le racisme subtil et les problèmes qu'il pose

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Quand certaines personnes entendent le mot «racisme», on ne pense pas aux formes subtiles de sectarisme connues sous le nom de microagressions raciales. Au lieu de cela, ils imaginent un homme portant une cagoule blanche ou une croix en feu sur une pelouse.

En réalité, la plupart des gens de couleur ne rencontreront jamais un Klansman ou ne seront pas les victimes d'une lynchage. Ils ne seront même pas tués par la police, bien que les Noirs et les Latinos soient fréquemment la cible de violences policières.

Les membres de groupes minoritaires raciaux sont beaucoup plus susceptibles d'être victimes d'un racisme subtil, également appelé racisme de tous les jours, racisme dissimulé ou microagression raciale. Ce type de racisme a un effet néfaste sur ses cibles, dont beaucoup luttent pour le voir tel qu'il est.

Alors, qu'est-ce que le racisme subtil?

Définir le racisme au quotidien

Une étude menée par le professeur Alvin Alvarez de l'Université d'État de San Francisco (SFSU) a identifié le racisme quotidien comme "des formes de discrimination subtiles et banales, telles que le fait d'être ignoré, ridiculisé ou traité différemment". Alvarez, un professeur de conseil, explique: "Ce sont des incidents qui peuvent sembler innocents et minimes, mais cumulativement, ils peuvent avoir un impact puissant sur la santé mentale d'un individu."

Annie Barnes éclaire davantage la question dans son livre "Le racisme au quotidien: un livre pour tous les Américains."Elle identifie ce racisme comme un" virus "présenté dans le langage du corps, le langage et l'attitude isolante des racistes, entre autres comportements. En raison de la dissimulation de tels comportements, les victimes de cette forme de racisme peuvent avoir du mal à déterminer avec certitude si la bigoterie est en jeu.

Exemples de microagressions raciales

Dans "Everyday Racism", Barnes raconte l'histoire de Daniel, un étudiant noir dont le gérant d'immeuble lui a demandé de ne pas écouter de la musique avec ses écouteurs lors de ses promenades dans les locaux. Soi-disant, les autres résidents ont trouvé cela distrayant. Le problème? "Daniel a observé qu'un jeune blanc de son complexe avait une radio similaire avec écouteurs et que le superviseur ne s'était jamais plaint de lui."

Sur la base de leurs peurs ou de leurs stéréotypes sur les Noirs, les voisins de Daniel ont trouvé décevante l'image de celui-ci écoutant des écouteurs, mais ne faisaient aucune objection à ce que son homologue blanc fasse la même chose. Cela donna à Daniel le message qu’une personne ayant la couleur de sa peau devait adhérer à un ensemble de normes différent, une révélation qui le mettait mal à l'aise.

Tandis que Daniel reconnaissait que la discrimination raciale était à l'origine du traitement réservé par le responsable, certaines victimes du racisme quotidien ne parviennent pas à établir ce lien. Ces personnes n'invoquent le mot "racisme" que lorsqu'une personne commet de manière flagrante un acte raciste, par exemple en utilisant une insulte. Mais ils voudront peut-être repenser leur réticence à identifier quelque chose comme raciste. Bien que l'idée que trop parler de racisme aggrave la situation soit répandue, l'étude de la SFSU a révélé que le contraire était vrai.

"Essayer d'ignorer ces incidents insidieux pourrait devenir pénible et affaiblissant avec le temps, grignotant l'esprit d'une personne", a expliqué Alvarez.

Ignorer certains groupes raciaux

Ignorer les gens de certaines races est un autre exemple de racisme subtil. Supposons qu'une Américaine d'origine mexicaine entre dans un magasin dans l'attente d'être servie, mais que les employés se comportent comme si elle n'était pas là, continuant de fouiller dans les rayons des magasins ou de trier les papiers. Peu de temps après, une femme blanche entre dans le magasin et les employés l'attendent immédiatement. Ils aident la femme mexicaine américaine seulement après avoir attendu son homologue blanc. Le message secret envoyé au client américano-mexicain?

"Vous n'êtes pas aussi digne d'attention et de service à la clientèle qu'une personne blanche l'est. "

Parfois, les personnes de couleur sont ignorées dans un sens strictement social. Supposons qu'un Américain d'origine chinoise se rende dans une église à majorité blanche pendant quelques semaines mais que personne ne lui parle chaque dimanche. En outre, peu de gens se donnent même la peine de le saluer. Pendant ce temps, un visiteur blanc de l'église est invité à déjeuner lors de sa toute première visite. Les fidèles lui parlent non seulement, mais lui fournissent leur numéro de téléphone et leur adresse électronique. En quelques semaines, il est complètement pris dans le réseau social de l'église.

Les membres de l'église peuvent être surpris d'apprendre que l'homme américain d'origine chinoise pense avoir été victime d'exclusion raciale. Après tout, ils ont juste senti une connexion avec le visiteur blanc qui leur manquait avec l'homme américain chinois. Plus tard, lorsque le sujet de la diversité croissante à l’église sera abordé, tout le monde hausse les épaules quand on lui demande comment attirer plus de paroissiens de couleur. Ils ne parviennent pas à établir un lien entre la froideur et les gens de couleur qui rendent visite de temps en temps à l’institution religieuse de leur institution religieuse.

Ridiculiser sur la race

Le racisme subtil consiste non seulement à ignorer les personnes de couleur ou à les traiter différemment, mais aussi à les ridiculiser. Mais comment le ridicule de la race peut-il être dissimulé? La biographie non autorisée de l’écrivain Kitty Kelley, "Oprah", en est un exemple. Dans le livre, les regards de la reine du talk-show sont excoriés, mais de manière particulièrement raciale.

Kelley cite une source qui dit:

"Oprah sans cheveux ni maquillage est une image assez effrayante. Mais une fois que les préposés à la préparation font leur magie, elle devient super glam. Ils rétrécissent son nez et affinent ses lèvres avec trois plis différents… et ses cheveux. Je ne peux même pas commence à décrire les merveilles qu’elles réalisent avec ses cheveux. "

Pourquoi cette description sent-elle le racisme subtil? Eh bien, la source ne dit pas simplement qu'elle trouve Oprah peu attrayante sans l'aide d'une équipe de coiffeurs et de maquilleurs, mais critique le "noirceur" des traits d'Oprah. Son nez est trop large, ses lèvres sont trop grandes et ses cheveux sont ingérables, affirme la source. De telles caractéristiques sont toutes associées aux Afro-Américains. En bref, la source suggère qu'Oprah est principalement peu attrayante car elle est noire.

De quelle autre manière les gens sont-ils subtilement ridiculisés en raison de leur race ou de leur origine nationale? Supposons qu'un immigrant parle anglais couramment mais qu'il ait un léger accent. L'immigré peut rencontrer des Américains qui lui demandent toujours de se répéter, de lui parler fort ou de l'interrompre lorsqu'il tente de les engager dans une discussion. Ce sont des microagressions raciales qui envoient un message à l’immigré qu’il est indigne de leur conversation. D'ici peu, l'immigrant peut développer un complexe au sujet de son accent, même s'il parle couramment l'anglais, et se retirer des conversations avant d'être rejeté.

Comment faire face au racisme subtil

Si vous avez des preuves ou une forte impression que vous êtes traité différemment, ignoré ou ridiculisé en raison de la race, faites-en un problème. Selon l'étude d'Alvarez, publiée dans le numéro du mois d'avril 2010 du Journal of Counselling Psychology, les hommes qui ont rapporté des incidents de racisme subtil ou confronté les responsables ont réduit le niveau de détresse personnelle tout en renforçant l'estime de soi. D'autre part, l'étude a révélé que les femmes qui ne tenaient pas compte des incidents racistes subtils développaient des niveaux de stress accrus. En bref, parlez du racisme sous toutes ses formes pour votre santé mentale.

Le coût du non-respect du racisme au quotidien

Lorsque nous pensons au racisme uniquement à l'extrême, nous permettons au racisme subtil de continuer à faire des ravages dans la vie des gens. Dans un essai intitulé "Le racisme au quotidien, les libéraux blancs et les limites de la tolérance"L'activiste anti-raciste Tim Wise explique:

"Étant donné que presque personne n'admettra de préjugés raciaux, focalisés sur le fanatisme, la haine et les actes d'intolérance, ne fait que renforcer la conviction que le racisme est quelque chose de" là-bas ", d'un problème pour les autres, mais pas pour moi. connaître."

Wise soutient que, comme le racisme quotidien est beaucoup plus répandu que le racisme extrême, le premier atteint la vie de plus en plus de gens et cause des dommages plus durables. C'est pourquoi il est important d'éliminer le problème des microagressions raciales.

Plus que des extrémistes raciaux, "je suis plus préoccupé par les 44% (des Américains) qui pensent toujours que les propriétaires blancs ont le droit de discriminer contre les locataires ou les acheteurs noirs, ou que moins de la moitié des Blancs pensent que le gouvernement devrait n’avons aucune loi pour garantir l’égalité des chances en matière d’emploi, alors que je parle de gars qui courent dans les bois avec des fusils ou qui allument des gâteaux d’anniversaire à Hitler tous les 20 avril », déclare Wise.

Si les extrémistes raciaux sont sans aucun doute dangereux, ils sont en grande partie isolés de la plupart des membres de la société. Pourquoi ne pas s'attaquer aux formes pernicieuses de racisme qui touchent régulièrement les Américains? Si on prend conscience du racisme subtil, plus de gens reconnaîtront comment ils contribuent au problème et travaillent pour changer.

Le résultat? Les relations raciales s'amélioreront pour le mieux.