Conseils

Qu'est-ce qu'une variable dépendante?

Qu'est-ce qu'une variable dépendante?

Une variable dépendante est la variable qui est testée et mesurée dans une expérience scientifique. On l'appelle parfois la variable qui répond.

La variable dépendante tire son nom du fait qu'elle dépend de la variable indépendante. Lorsque l'expérimentateur manipule la variable indépendante, un changement de la variable dépendante est observé et enregistré.

Exemples de variables dépendantes

Imaginons qu'un scientifique teste l'effet de la lumière et de l'obscurité sur le comportement des papillons de nuit en allumant et en éteignant une lumière. La variable indépendante est la quantité de lumière et la variable dépendante est la réaction des papillons. Une modification de la variable indépendante (quantité de lumière) entraîne directement une modification de la variable dépendante (comportement du papillon).

Un autre exemple de variable dépendante est le score au test. Votre performance à un test dépend d'autres variables, telles que la quantité d'étude que vous avez passée, la quantité de sommeil que vous aviez la nuit précédente, si vous avez pris votre petit-déjeuner ce matin-là, etc. La manipulation de ces variables indépendantes a un effet sur la variable dépendante (le score au test).

En général, si vous étudiez l'effet d'un certain facteur ou le résultat d'une expérience, l'effet ou le résultat est la variable dépendante. Si vous mesurez l'effet de la température sur la couleur de la fleur, la température est la variable indépendante (celle que vous manipulez), tandis que la couleur de la fleur est la variable dépendante.

Représentation graphique d'une variable dépendante

Lorsque des variables indépendantes et dépendantes sont tracées sur un graphique, la variable indépendante est généralement mesurée en abscisse et la variable dépendante en ordonnée. Par exemple, si vous examiniez l'effet du sommeil sur les résultats des tests, le nombre d'heures de sommeil des participants serait indiqué sur l'axe des abscisses, tandis que les résultats des tests qu'ils ont obtenus seraient représentés sur l'axe des ordonnées.