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William Wallace

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William Wallace : le vrai Robin des bois ?

Au cours de 700 ans, le hors-la-loi de la forêt de Sherwood qui vole les riches pour donner aux pauvres est devenu l'un des héros folkloriques les plus durables de la culture populaire. À partir du XVe siècle et peut-être plus tôt, les fêtards chrétiens dans certaines parties de l'Angleterre ...Lire la suite


1305 : Exécution horrible du héros écossais William Wallace

Il est probablement mieux connu comme le personnage principal du film Braveheart, où il est interprété par Mel Gibson. Bien que le film soit rempli d'inexactitudes historiques, il parvient toujours à montrer l'importance de William Wallace dans l'histoire écossaise.

Wallace fut fait prisonnier par les Anglais le 5 août 1305, après que le chevalier écossais John de Menteith l'eut trahi. Le traître a plus tard gagné le surnom de "Fause Menteith" (Menteith le traître) parmi les Écossais.

Wallace a été emmené à Londres et mis devant Edward I Longshanks (le principal antagoniste de Braveheart). Il a été jugé pour trahison, mais il a nié les accusations, affirmant qu'il n'aurait pas pu trahir Edward puisqu'il ne lui avait jamais prêté allégeance. Il a été condamné à mort malgré tout.

L'exécution s'est déroulée d'une manière vraiment horrible. Wallace a été emmené à la Tour de Londres, dépouillé de tous ses vêtements et traîné dans les rues par un cheval. Ensuite, il a été pendu, mais relâché alors qu'il était encore en vie. Il a ensuite été émasculé, éviscéré et ses entrailles ont été brûlées devant lui. Finalement, sa tête a été coupée et son corps écartelé. La tête coupée de Wallace a été placée sur une pique au sommet du pont de Londres. Ses membres ont été envoyés à Newcastle upon Tyne, Berwick upon Tweed, Stirling et Perth, où ils ont été exposés au public.


L'histoire écossaise en quelques minutes - L'histoire de William Wallace

Sir William Wallace est l'un des héros nationaux écossais. La vie de l'homme a tout ce qu'il faut pour se qualifier – triomphe, défaite, survie contre vents et marées. Sans parler de la trahison tragique et enfin du martyre dans la plus brutale des exécutions.

Pas étonnant que l'histoire de Sir William Wallace ait inspiré de nombreux romanciers, poètes, auteurs-compositeurs et cinéastes au cours des siècles. Notamment Mel Gibson, dont le film de 1995 Un cœur brave reste emblématique à ce jour. Cela agace les historiens en raison de ses nombreuses inexactitudes.

Les archives historiques limitées rendent l'histoire difficile à retracer. Par conséquent, il est facile de voir pourquoi nous nous appuyons sur la légende écrite en premier dans Le Wallace. Ce récit épique du poète écossais du XVe siècle, Blind Harry, touche clairement à quelque chose que les histoires sèches ne font pas. Il reste également une source d'information populaire sur Wallace à ce jour.

Néanmoins, nous savons que Sir William Wallace était un chevalier écossais qui est devenu l'un des principaux dirigeants de la Première Guerre d'indépendance de l'Écosse.

Mais nous ne pouvons même pas savoir avec certitude où et quand Wallace est né. Certains historiens, comme Ian Donnachie et George Hewitt – auteurs de The Birlinn Companion to Scottish History, 2007 – décrivent avec confiance le combattant légendaire comme « le deuxième fils de Sir Malcolm Wallace of Elderslie » dans le Renfrewshire.

D'autres encore sont plus méfiants. L'auteur Chris Brown, par exemple, souligne que les premiers exploits de Wallace se sont produits dans et autour d'Ayrshire. Wallace est un nom de famille relativement courant dans cette région.

Guerres d'indépendance

Ce Wallace particulier a vécu pendant les premières années des guerres d'indépendance. Pendant ce temps, l'implacable roi anglais Edouard Ier avait renversé avec succès le monarque écossais John Balliol. L'objectif du roi Édouard était de mettre toutes les îles britanniques sous son contrôle personnel. La loyauté de Wallace à la cause Balliol était inébranlable. Par conséquent, il a lutté contre l'occupation anglaise et pour la restauration de son roi jusqu'au bout.

La première action enregistrée dont nous ayons connaissance est le meurtre en 1297 de Sir William Haselrigg, shérif de Lanark. Selon Blind Harry, il s'agissait d'une vengeance pour le meurtre de la maîtresse de Wallace.

En mai de la même année, Wallace dirigeait un groupe d'hommes d'armes. C'est-à-dire des soldats qui ont servi comme cavaliers lourds blindés. À une occasion, ils sont tombés sur un fonctionnaire, William Ormsby, alors qu'il ouvrait sa session à Scone. Ormsby réussit à s'échapper et, par conséquent, avertit ses supérieurs qu'une révolte contre l'occupation anglaise était en cours.

En août, Wallace s'était lié avec un rebelle similaire, Sir Andrew Murray, héritier d'un baron du nord. Leurs forces combinées avaient immédiatement une meilleure chance de succès contre toutes les forces anglaises. Wallace a également acquis une certaine respectabilité grâce à la position plus élevée de Murray parmi les plus grands nobles d'Écosse.

Le Plantagenet Edouard Ier reporta son attention sur ses possessions françaises – considérant l'Ecosse triée. Il part ensuite avec son armée de l'autre côté de la Manche. Ainsi, cela a laissé toute réponse militaire à Wallace et Murray entre les mains de lieutenants de confiance.

Pont de Stirling

Le triomphe dramatique de William Wallace et Andrew Murray sur une armée anglaise, dirigée par le comte de Surrey, à Stirling Bridge, ramena cependant Edouard Ier en hâte.

La victoire avait donné aux hommes de Wallace et Murray une rare importance. Il n'est pas clair s'ils ont été proclamés par la population ou s'ils ont simplement assumé le rôle de gardien de l'Écosse. Guardian of Scotland était un régent de l'usurpateur John Balliol. En tout cas, les blessures de Murray pendant la bataille l'ont tué quelques semaines plus tard. Par conséquent, Wallace a continué seul.

Wallace mena ses troupes d'abord à travers Lothian, dans une démonstration de force militaire. Puis vers le sud dans le nord de l'Angleterre. En partie, cela a alimenté ses soldats des ressources ennemies, mais cela a également miné l'autorité et la réputation d'Edward. Militairement parlant, ni l'un ni l'autre n'a fait grand-chose, mais l'action a remonté le moral.

Crédit photo : Bataille du pont de Stirling par James Grant.

Le retour d'Edouard

Cependant, la bonne fortune de Wallace s'est épuisée au moment où Edward est retourné en Angleterre et a choisi d'amener une grande armée vers le nord. Plus d'un an après le pont de Stirling, le nombre supérieur d'Edward et son utilisation du tir à l'arc ont vaincu les forces de Wallace, près de Falkirk.

Wallace a fui le terrain et l'année suivante, est parti temporairement pour la France. Il retourna en Écosse en 1303. Cependant, il maintint une campagne de guérilla discrète contre l'occupation anglaise pendant plus d'un an. Mais la situation avait changé.

La victoire décisive d'Edouard en France a mis fin à toute perspective d'aide supplémentaire contre l'agression anglaise. Conscients de cela, les nobles écossais se sont essentiellement entendus avec les représentants d'Edward à Strathord en février 1304. L'exclusion de Wallace de cette discussion est notable - un hors-la-loi dans son propre pays.

Capturé à Glasgow en 1305 par Sir John Menteith, Wallace fait face à un procès-spectacle à Londres. C'était une pièce de théâtre à travers laquelle Edward I a montré sa puissance et sa majesté. Il l'a utilisé pour prouver que la guerre d'Écosse était terminée – ce n'était pas le cas. Ensuite, il a procédé à l'affichage du sort horrible qui attend quiconque lui a résisté.

Ce mémorial à William Wallace se trouve sur le mur extérieur de l'hôpital St Bartholomew, à Londres. Près de la place de son exécution.

La justice n'y est certainement pour rien. Wallace n'avait pas le droit de se défendre même s'il en avait une. Par conséquent, accusé de trahison contre un roi auquel il n'avait jamais prêté allégeance, Wallace devint un exemple.

Pendu, dessiné et écartelé

Traîné derrière un cheval dans les rues bondées de Londres. Pendu par le cou, coupé alors qu'il était encore conscient, et le torse s'est ouvert. Les principaux organes prélevés et brûlés sur un brasero de son vivant. Décapité et corps écartelé. Pendu, tiré et écartelé. La mort de Wallace n'était pas jolie.

Newcastle a reçu un quart de son corps comme trophée pour ceux que Wallace avait attaqués pendant l'hiver 1297. Berwick, Perth et Stirling ont reçu les trois autres quarts comme un avertissement contre la rébellion.

La propre carrière révolutionnaire de Wallace fut brève. Cependant, si Edward croyait que son meurtre intimiderait l'Écosse, il avait tort. L'opposition à l'occupation anglaise, nominale au mieux dans l'ouest et les Highlands, se durcit.

De nombreuses autres années de conflit renouvelé s'ensuivirent. La lutte de Wallace puis finalement justifiée par Robert the Bruce à Bannockburn en 1314.

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Biographie[modifier | modifier la source]

William Wallace était membre de la petite noblesse, mais on sait peu de choses sur son histoire familiale ou même sa filiation. Le poème de Blind Harry de la fin du XVe siècle donne à son père le nom de Sir Malcolm of Elderslie, mais le propre sceau de William, trouvé sur une lettre envoyée à la ville hanséenne de Lübeck en 1297, donne le nom de son père à Alan Wallace. Cet Alan Wallace est peut-être le même que celui répertorié dans les Ragman Rolls de 1296 en tant que locataire de la couronne dans l'Ayrshire, mais il n'y a pas de confirmation supplémentaire. L'affirmation de Blind Harry selon laquelle William était le fils de Sir Malcolm of Elderslie a donné lieu à une tradition selon laquelle le lieu de naissance de William était à Elderslie dans le Renfrewshire, et c'est toujours l'avis de certains historiens, y compris la société historique William Wallace elle-même Cependant, le sceau de William a donné lieu à une demande reconventionnelle d'Ellerslie dans l'Ayrshire. Il n'y a aucune preuve contemporaine le liant à l'un ou l'autre endroit, bien que les deux régions aient des liens avec la famille Wallace au sens large. Les archives montrent que les premiers membres de la famille détenaient des domaines à Riccarton, Tarbolton et Auchincruive à Kyle, et Stenton à East Lothian. Ils étaient les vassaux de James Stewart, 5e grand intendant d'Écosse, car leurs terres relevaient de son territoire. Les frères de Wallace, Malcolm et John, sont connus par d'autres sources.

Les origines du nom de famille Wallace et son association avec le sud-ouest de l'Écosse sont également loin d'être certaines, à part le fait que le nom est dérivé du vieil anglais wylisc (prononcé « wullish »), qui signifie « étranger » ou « gallois ». Il est possible que tous les Wallaces de la région de Clyde aient été des immigrants médiévaux du Pays de Galles, mais comme le terme était également utilisé pour désigner le gallois Strathclyde local parlant le Cumbric, il semble tout aussi probable que le nom de famille fasse référence à des personnes considérées comme « galloises ». en raison de leur langue cumbrica.

Lorsque Wallace grandissait, le roi Alexandre III régnait sur l'Écosse. Son règne avait connu une période de paix et de stabilité économique. Le 19 mars 1286, cependant, Alexandre mourut après être tombé de cheval.

L'héritière du trône était la petite-fille d'Alexandre, Margaret, demoiselle de Norvège. Comme elle était encore enfant et qu'en Norvège, les seigneurs écossais mirent en place un gouvernement de tuteurs. Margaret tomba malade lors du voyage en Écosse et mourut dans les Orcades le 26 septembre 1290. L'absence d'héritier clair conduisit à une période connue sous le nom de « Grande Cause », avec plusieurs familles prétendant au trône.

Statue de William Wallace, Aberdeen

Alors que l'Écosse menaçait de sombrer dans la guerre civile, le roi Édouard Ier d'Angleterre a été invité par la noblesse écossaise à arbitrer. Avant que le processus ne puisse commencer, il a insisté pour que tous les candidats le reconnaissent comme Lord Paramount of Scotland. Au début de novembre 1292, lors d'une grande cour féodale tenue dans le château de Berwick-upon-Tweed, le jugement fut rendu en faveur de John Balliol ayant la plus forte revendication en droit.

Edward a procédé à l'annulation des décisions des Lords écossais et a même convoqué le roi John Balliol à se présenter devant le tribunal anglais en tant que plaignant commun. John était un roi faible, connu sous le nom de « Toom Tabard » ou « Manteau vide ». John a renoncé à son hommage en mars 1296 et à la fin du mois, Edward a pris d'assaut Berwick-upon-Tweed, mettant à sac la ville frontalière écossaise de l'époque. En avril, les Écossais ont été vaincus à la bataille de Dunbar dans l'East Lothian et en juillet, Edward avait forcé John à abdiquer. Edward a ensuite demandé à ses officiers de recevoir l'hommage formel de quelque 1 800 nobles écossais (dont la plupart étaient des prisonniers de guerre à cette époque).

Certains historiens, comme Andrew Fisher, pensent que Wallace a dû avoir une expérience militaire antérieure pour mener une campagne militaire réussie en 1297. Des campagnes comme les guerres d'Édouard Ier d'Angleterre au Pays de Galles auraient pu fournir une bonne opportunité pour le fils cadet d'un propriétaire terrien. devenir un soldat mercenaire. Le sceau personnel de Wallace porte l'insigne de l'archer, il se peut donc qu'il ait combattu en tant qu'archer dans l'armée d'Edward.

Walter Bower déclare que Wallace était "un homme grand avec le corps d'un géant. avec de longs flancs. larges dans les hanches, avec des bras et des jambes forts. avec tous ses membres très forts et fermes".

Le premier acte définitivement connu pour avoir été effectué par Wallace fut son assassinat de William de Heselrig, le haut shérif anglais de Lanark, en mai 1297. Il se joignit alors à Guillaume le Hardy, seigneur de Douglas, et ils effectuèrent le raid de Scone. C'était l'une des nombreuses rébellions qui se déroulaient à travers l'Écosse, y compris celles de plusieurs nobles écossais et d'Andrew Moray dans le nord.

Le soulèvement a subi un coup dur lorsque les nobles se sont soumis aux Anglais à Irvine en juillet. Wallace et Moray n'étaient pas impliqués et ont continué leurs rébellions. Wallace a utilisé la forêt d'Ettrick comme base de raid et a attaqué le palais de Wishart à Ancrum. Wallace et Moray se sont rencontrés et ont uni leurs forces, peut-être au siège de Dundee début septembre.

Le 11 septembre 1297, une armée dirigée conjointement par Wallace et Andrew Moray remporte la bataille de Stirling Bridge. Bien que largement dépassée en nombre, l'armée écossaise a mis en déroute l'armée anglaise. John de Warenne, l'armée professionnelle du 6e comte de Surrey composée de 3 000 cavaliers et de 8 000 à 10 000 fantassins a rencontré un désastre alors qu'ils traversaient la rive nord de la rivière. L'étroitesse du pont empêchait de nombreux soldats de traverser ensemble (peut-être aussi peu que trois hommes de front). . L'infanterie fut envoyée en premier, suivie par la cavalerie lourde. Les formations de schiltron des Écossais ont forcé l'infanterie à revenir dans la cavalerie qui avançait. Une charge cruciale, menée par l'un des capitaines de Wallace, a fait reculer certains des soldats anglais tandis que d'autres ont avancé, et sous le poids écrasant, le pont s'est effondré et de nombreux soldats anglais se sont noyés. Ainsi, les Écossais ont remporté une victoire significative, renforçant la confiance de leur armée. Hugh Cressingham, le trésorier d'Edward en Écosse, est mort au combat et il est réputé que son corps a ensuite été écorché et la peau coupée en petits morceaux en signe de victoire. Le Lanercost Chronicle rapporte que Wallace avait "une large bande [de la peau de Cressingham] . prise de la tête au talon, pour en faire un baldrick pour son épée".

Après la bataille, Moray et Wallace ont pris le titre de gardiens du royaume d'Écosse au nom du roi John Balliol. Moray est mort des blessures subies sur le champ de bataille à la fin de 1297.

Le type d'engagement mené par Wallace était caractérisé par des tactiques opportunistes et l'utilisation stratégique du terrain. Cela contrastait fortement avec les vues contemporaines sur la guerre chevaleresque qui se caractérisaient par la force des armes et le combat chevaleresque. Par conséquent, la bataille a aigri les relations entre les deux nations antagonistes, tout en fournissant peut-être aussi un nouveau départ dans le type de guerre que l'Angleterre avait employé jusqu'ici. L'infériorité numérique et matérielle des forces écossaises se reflétera dans celle des Anglais dans la guerre de Cent Ans, qui, à leur tour, abandonnent la guerre chevaleresque pour remporter une victoire décisive dans des engagements similaires tels que Crécy et Poitiers.

Vers novembre 1297, Wallace mena un raid à grande échelle dans le nord de l'Angleterre, à travers le Northumberland et le Cumberland.

Lors d'une cérémonie, au 'Kirk o' the Forest' (Selkirk), vers la fin de l'année, Wallace a été fait chevalier. Cela aurait été effectué par l'un des trois comtes écossais - Carrick, Strathearn ou Lennox.

En avril 1298, Edward ordonna une deuxième invasion de l'Écosse. Deux jours avant la bataille, 25 781 fantassins ont été payés. Plus de la moitié d'entre eux auraient été gallois. Il n'y a pas de sources claires pour la présence de cavalerie, mais on peut supposer qu'Edward avait environ 1500 chevaux sous son commandement. , dans l'intention d'éviter la bataille jusqu'à ce que les pénuries de fournitures et d'argent forcent Edward à se retirer, moment auquel les Écossais harcèlent sa retraite. L'échec des quartiers-maîtres anglais à se préparer pour l'expédition a laissé le moral et l'approvisionnement en nourriture au plus bas, et une émeute qui en a résulté au sein de la propre armée d'Edward a dû être réprimée par sa cavalerie. En juillet, alors qu'il planifiait un retour à Édimbourg pour se ravitailler, Edward reçut des informations selon lesquelles les Écossais campaient à proximité à Falkirk, et il se déplaça rapidement pour les engager dans la bataille rangée qu'il espérait depuis longtemps.

Wallace a disposé ses lanciers en quatre schiltrons - des formations de hérisson défensives circulaires, probablement entourées de pieux en bois reliés par des cordes, pour maintenir l'infanterie en formation. Les Anglais, cependant, employaient des archers gallois, qui faisaient basculer la supériorité stratégique en leur faveur. Les Anglais attaquèrent avec de la cavalerie et mirent en fuite les archers écossais. La cavalerie écossaise se retira également, en raison de son infériorité par rapport aux chevaux lourds anglais. Les hommes d'Edward commencèrent à attaquer les schiltrons, qui étaient encore capables d'infliger de lourdes pertes à la cavalerie anglaise. Il n'est pas clair si les tirs d'éclairs, de flèches et de pierres de l'infanterie sur les lanciers ont été le facteur décisif, bien qu'il soit très probable qu'il s'agisse des flèches des archers d'Edward. Des lacunes dans les schiltrons apparurent bientôt, et les Anglais les exploitèrent pour écraser la résistance restante. Les Écossais ont perdu de nombreux hommes, dont John de Graham. Wallace s'est échappé, bien que sa réputation militaire ait beaucoup souffert.

En septembre 1298, Wallace démissionne de son poste de gardien de l'Écosse en faveur de Robert the Bruce, comte de Carrick et futur roi, et de John III Comyn, seigneur de Badenoch, neveu du roi John Balliol.

Les détails des activités de Wallace après cela sont vagues, mais il existe des preuves qu'il est parti en mission à la cour du roi Philippe IV de France pour plaider la cause de l'aide dans la lutte écossaise pour l'indépendance. Il existe une lettre du roi de France datée du 7 novembre 1300 à ses envoyés à Rome exigeant qu'ils aident Sir William. Cela suggère également que Wallace avait peut-être l'intention de se rendre à Rome, bien que l'on ne sache pas s'il l'a fait. Il existe également un rapport d'un espion anglais lors d'une réunion de dirigeants écossais, où ils ont déclaré que Wallace était en France.

En 1304, Wallace était de retour en Écosse et impliqué dans des escarmouches à Happrew et Earnside.

Wallace a échappé à la capture par les Anglais jusqu'au 5 août 1305 lorsque John de Menteith, un chevalier écossais fidèle à Edward, a remis Wallace aux soldats anglais à Robroyston près de Glasgow. Des lettres de sauf-conduit de Haakon V de Norvège, Philippe IV de France et John Balliol, ainsi que d'autres documents, ont été trouvés sur Wallace et remis à Edward par John de Segrave.

Wallace a été transporté à Londres, logé dans la maison de William de Leyrer, puis emmené à Westminster Hall, où il a été jugé pour trahison et pour atrocités contre des civils en temps de guerre, « n'épargnant ni âge ni sexe, moine ni nonne ». Il a été couronné d'une guirlande de chêne pour suggérer qu'il était le roi des hors-la-loi. Il a répondu à l'accusation de trahison, "Je ne pouvais pas être un traître envers Edward, car je n'ai jamais été son sujet." Avec cela, Wallace a affirmé que l'absent John Balliol était officiellement son roi.

L'exécution de Wallace. (portrait "Braveheart")

À la suite du procès, le 23 août 1305, Wallace fut emmené de la salle à la tour de Londres, puis déshabillé et traîné à travers la ville sur les talons d'un cheval jusqu'aux Elms à Smithfield. Il a été pendu, écartelé, étranglé par pendaison, mais libéré de son vivant, émasculé, éviscéré et ses entrailles ont été brûlées devant lui, décapitées, puis coupées en quatre. Sa tête préservée (trempée dans du goudron) a été placée sur une pique au sommet du pont de Londres. Il a ensuite été rejoint par les chefs des frères, John et Simon Fraser. Ses membres ont été exposés, séparément, à Newcastle upon Tyne, Berwick-upon-Tweed, Stirling et Perth. Une plaque se dresse dans un mur de l'hôpital Saint-Barthélemy près du site de l'exécution de Wallace à Smithfield.

En 1869, le monument Wallace a été érigé, tout près du site de sa victoire à Stirling Bridge. L'épée de Wallace, qui aurait appartenu à Wallace, bien que certaines pièces aient été fabriquées au moins 160 ans plus tard, a été conservée pendant de nombreuses années au château de Dumbarton et se trouve maintenant dans le monument de Wallace.

Bien qu'il y ait des problèmes avec l'écriture d'une biographie satisfaisante de nombreux personnages médiévaux, les problèmes avec Wallace sont plus importants que d'habitude. On ne sait pas grand-chose de lui au-delà de sa campagne militaire de 1297-1298 et des dernières semaines de sa vie en 1305. Même ces dernières années, son lieu de naissance et le nom de son père ont été contestés.

Pour aggraver cela, l'héritage des récits « biographiques » ultérieurs, parfois écrits à titre de propagande, d'autres fois simplement à titre de divertissement, a assombri beaucoup d'érudition jusqu'à une époque relativement récente. Certains récits ont copié sans critique des éléments du poème épique, The Acts and Deeds of Sir William Wallace, Knight of Elderslie, écrit vers 1470 par Blind Harry le ménestrel. Harry a écrit à partir de la tradition orale décrivant des événements 170 ans plus tôt, et n'est en aucun cas un descripteur faisant autorité des exploits de Wallace. Une grande partie du poème est clairement en contradiction avec les faits historiques connus et les documents de la période et est soit fabriqué à l'aide de motifs chevaleresques traditionnels, soit « emprunté » aux exploits d'autrui et attribué à Wallace.


William Wallace - HISTOIRE

Ce jour dans l'histoire : 5 août 1305

William Wallace a été l'un de ceux qui ont mené la bataille de l'Écosse pour la libération de l'Angleterre après que le roi Édouard Ier d'Angleterre s'est déclaré Lord Paramount of Scotland à la fin du XIIIe siècle. Wallace a finalement été capturé le 5 août 1305 et emmené à Londres pour y être jugé et exécuté. Du ménestrel du XVe siècle « Blind Harry » aux temps modernes avec le film à succès « Braveheart » (les deux récits étant sauvagement inexact), les actes de William Wallace pour tenter de libérer l'Écosse ont captivé les gens pendant des siècles.

Né en Écosse vers 1270, Wallace était issu d'une famille de la petite noblesse écossaise. Au cours de ses années de formation et de début d'âge adulte, l'Écosse était dirigée par le roi Alexandre III et le pays a connu une ère de paix et de stabilité. Cependant, le roi mourut subitement en 1286, laissant une petite-fille de quatre ans, Margaret, demoiselle de Norvège, comme héritière du trône. (Elle serait finalement fiancée au fils du roi Édouard Ier d'Angleterre.) Cependant, alors qu'elle se rendait en Écosse en 1290, Margaret tomba malade et mourut.

Sans héritier clair à ce stade, le chaos régnait. Les nobles écossais en conflit, espérant éviter une guerre civile ouverte, décidèrent finalement d'inviter le roi Édouard Ier d'Angleterre à arbitrer entre les factions rivales pour la couronne. Malheureusement pour eux, le roi Edward a vu une opportunité dans la nation fracturée - il a exigé que s'il devait arbitrer la question de savoir qui devrait être le prochain roi d'Écosse, les nobles écossais devraient le reconnaître comme le suzerain de l'Écosse. Cela ne s'est pas bien passé avec les nobles, mais un compromis a été atteint de telle sorte que jusqu'à ce qu'un roi soit couronné, Edward pourrait servir de cette manière.

Cela a abouti à une cour féodale à Berwick-upon-Tweed en 1292, décidant que Jean de Balliol devrait être roi, ayant le meilleur droit au trône. Malgré cela, le roi Édouard n'a pas renoncé à ses pouvoirs de suzerain de l'Écosse et a même demandé aux Écossais de lui fournir des soldats pour combattre la France. Ce fut la goutte d'eau. Les Écossais du roi Jean ont décidé de se ranger du côté de la France à la place.

Après quelques combats, Edward a réussi à écraser l'écossais rebelle, à son avis, a forcé John à abdiquer son trône, puis a mis en place la domination anglaise à travers l'Écosse.

Cela nous ramène à William Wallace. Jusqu'à présent, on sait peu de choses sur Wallace - même le nom de son père est un sujet de controverse. Blind Harry, toujours inexact, porte le nom du père de Wallace, Sir Malcolm of Elderslie. Mais le propre sceau de William Wallace sur une lettre écrite en 1297 indique que le nom de son père était en fait Alan Wallace, peut-être le locataire de la couronne dans l'Ayrshire.

Ce que nous savons avec certitude, c'est que vers l'âge de 27 ans, William a aidé à assassiner le haut shérif anglais de Lanark en mai 1297. Selon le récit de Blind Harry (écrit près de deux siècles après l'événement et principalement basé sur l'histoire orale, cependant Harry a affirmé que sa source principale était un livre supposé écrit par l'aumônier de Wallace, le père John Blair), Wallace l'avait fait pour se venger du shérif qui avait assassiné la femme de Wallace, Marion Braidfute de Lamington. Bien sûr, de nombreux points du récit de Blind Harry sur la vie de Wallace ne correspondent pas à l'histoire documentée et il n'y a aucune preuve directe que le shérif ait fait une telle chose, ou même que Marion Braidfute de Lamington ait existé.

Quelle que soit sa motivation, Wallace et ses partisans ont uni leurs forces à celles d'Andrew Moray et ont fait des plans pour affronter les Anglais à Stirling. Les Écossais étaient largement inférieurs en nombre mais ont gagné l'avantage tactique lorsque l'ennemi a été contraint de traverser un pont étroit avant de pouvoir attaquer. Contrairement aux combats chevaleresques un peu plus courants de l'époque, où il aurait été approprié de laisser les Anglais traverser complètement le pont avant de les engager, Wallace, Moray et leurs forces ont décidé de faire la chose la plus prudente et de simplement laisser certains des les forces traversent, autant qu'elles pouvaient facilement en gérer, puis massacrèrent leurs ennemis jusqu'à ce que le pont s'effondre. Les Écossais largement dépassés en nombre ont eux-mêmes remporté une victoire improbable – et retentissante.

Après la bataille de Stirling Bridge, William Wallace fut fait chevalier et fut rapidement proclamé « Gardien de l'Écosse et chef de ses armées ».

Cet honneur fut cependant de courte durée, car le 22 juillet 1298, les troupes de Wallace furent défaites à Falkirk. Il a immédiatement renoncé à sa tutelle, cédant le poste à son héritier apparent Robert, comte de Carrick (plus tard connu sous le nom de Robert de Brus).

Après cela, il existe des preuves que Wallace s'est rendu en France en 1299 pour obtenir le soutien français à la demande d'indépendance de l'Écosse. Dans le même temps, une partie de la noblesse écossaise toujours changeante négociait la paix avec le roi Édouard.

Wallace a ensuite joué un peu au chat et à la souris avec les Anglais jusqu'à ce que le chevalier et noble écossais, John de Menteith, qui avait été nommé gouverneur du château de Dumbarton par le roi Edward, ait réussi à capturer et à remettre Wallace aux Anglais à Robroyston juste à l'extérieur de Glasgow le 5 août 1305. Comment il a fait cela n'est pas clair, bien que l'opinion générale soit que le serviteur de Wallace, Jack Short, était celui qui a transmis l'emplacement de Wallace à de Menteith.

Quoi qu'il en soit, Wallace a été jugé à Westminster Hall pour trahison le 23 août 1305. Il a toutefois soutenu que «je ne pouvais pas être un traître à Edward, car je n'ai jamais été son sujet». Cela signifiait diddly à ceux qui passaient la peine. Ils ont finalement condamné Wallace à subir le sort typique d'un traître (au moins un homme reconnu coupable de haute trahison) en Angleterre à l'époque, pendu, tiré et écartelé.

En termes plus explicites, il a été traîné nu dans les rues, puis pendu jusqu'au point de mort, mais abandonné juste avant pour qu'il puisse vivre la prochaine partie de sa punition : être castré et éventrée. Enfin, un bénéficiaire de cette punition a été découpé en morceaux avec la tête, les bras et les jambes retirés de son corps.

On pense que l'exécution de Wallace à Smithfield était l'attraction vedette de la foire Bartholomew, le plus grand marché de l'année dans l'Angleterre médiévale. Juste du bon amusement en famille (si vous êtes curieux, les femmes condamnées pour haute trahison en Angleterre à l'époque ont été brûlées vives à la place, la punition différente étant censée être pour des raisons de décence publique.)

Comme pour d'autres qui ont été reconnus coupables de haute trahison, des morceaux coupés de Wallace ont été affichés à des endroits de choix en guise d'avertissement aux autres traîtres potentiels. Dans le cas de Wallace, sa tête a été trempée dans du goudron et collée sur une pique sur le pont de Londres. Ses membres ont été exposés à Newcastle upon Tyne, Berwick-upon-Tweed, Stirling et Aberdeen.

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Arbre généalogique de William WALLACE

William Wallace était membre de la petite noblesse, mais on sait peu de choses sur son histoire familiale ou même sa filiation. Le poème de Blind Harry de la fin du XVe siècle donne à son père le nom de Sir Malcolm of Elderslie, mais le propre sceau de William, trouvé sur une lettre envoyée à la ville hanséenne de Luumlbeck en 1297, donne le nom de son père à Alan Wallace. Cet Alan Wallace est peut-être le même que celui répertorié dans les Ragman Rolls de 1296 en tant que locataire de la couronne dans l'Ayrshire, mais il n'y a pas de confirmation supplémentaire. L'affirmation de Blind Harry selon laquelle William était le fils de Sir Malcolm of Elderslie a donné naissance à une tradition selon laquelle le lieu de naissance de William était à Elderslie dans le Renfrewshire, et c'est toujours l'avis de certains historiens, y compris la société historique William Wallace elle-même. Cependant, le sceau de William a donné lieu à une demande reconventionnelle d'Ellerslie dans l'Ayrshire. Il n'y a aucune preuve contemporaine le liant à l'un ou l'autre endroit, bien que les deux régions aient des liens avec la famille Wallace au sens large. Les archives montrent que les premiers membres de la famille détenaient des domaines à Riccarton, Tarbolton et Auchincruive à Kyle, et Stenton à East Lothian. Ils étaient les vassaux de James Stewart, 5e grand intendant d'Écosse, car leurs terres relevaient de son territoire. Les frères de Wallace, Malcolm et John, sont connus par d'autres sources.


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Origines géographiques

La carte ci-dessous montre les endroits où vivaient les ancêtres de la personne célèbre.

Ils sont reliés

Maud (ou Mathilde) de KYVELIOC , David de HUNTINGDON

Constance Blanche Blandine d'ARLES,DE PROVENCE , (Constance d'Arles) , Robert II le Pieux de FRANCE


Jusqu'au film de Mel Gibson Un cœur brave présenté William Wallace au monde, il était à peine connu en dehors de l'Écosse. Le film a été très critiqué pour son inexactitude historique, mais certains pensent qu'il a contribué à déclencher le référendum écossais de 1997 qui a permis au peuple écossais de voter sur la création du premier Parlement écossais depuis 1707. Je suppose qu'ils doivent un merci à Mel Gibson, et pas trop beaucoup de gens peuvent le prétendre !

Braveheart, Paramount Pictures

L'épée de Wallace a parfois été appelée L'épée de la liberté. Wallace et son épée sont devenus des emblèmes utilisés par des groupes internationaux pour attirer l'attention sur leurs batailles pour la justice et la liberté.

  • On dit que l'épée de Wallace est restée au château de Dumbarton à partir de 1305 lorsque Wallace a été emprisonné après sa capture.
  • De manière suspecte, il n'y a aucune trace de l'épée jusqu'en 1505, date à laquelle elle a été mentionnée pour la première fois lorsque le roi Jacques IV a demandé que sa poignée soit réparée.
  • The Wallace Sword moved to the National Wallace Monument in 1888, a decision that angered the town of Dumbarton.
  • In 1912, Ethel Moorhead broke the sword case in the National Wallace Monument to raise awareness for women’s freedom of speech and political expression.
  • The Sword was stolen from Monument on 8 th November 1936 by Scottish Nationalists at Glasgow University. The nationalists returned the sword upon realising how much distress they had caused.
  • Unfortunately, the security at Monument seemingly did not improve, and the Sword was stolen again in 1972. It was returned in that same year.

Héritage

Unbeknownst to Edward, the horrific punishments he visited upon Wallace did exactly the opposite of what he intended Sir William Wallace’s name and legacy became more profound. And even to this day, he remains one of the greatest Scots to have ever lived.

As it is in the case with all martyrs, William Wallace’s horrific end at the hands of the English served as a catalyst for the Scots to intensify their struggle for independence. About a year after his passing, in 1306, a new Scot warrior, by the name of Robert the Bruce, emerged and led his nation’s rebellion against the English crown.

William Wallace’s execution undoubtedly catapulted him into a legendary status not just among Scots but way across Europe. Stories of him featured throughout the 15 th century and farther. For example, the famous 15 th century poet Blind Harry depicted William Wallace as the brave hero in his critically acclaimed poem “The Acts and Deeds of Sir William Wallace, Knight of Elderslie”.

Similarly, artists and poets such as Jane Porter and Sir Walter Scott have all written amazing works about William Wallace.

Perhaps the most influential literary work in popular culture on Sir William Wallace came in the multiple award-winning movie Braveheart (1995), which starred Mel Gibson as Sir William Wallace.


The Making Of A Scottish Warrior

Wikimedia Commons William Wallace riding into battle.

William Wallace was likely born between 1270 and 1275, the younger son of a Scottish landowner and knight.

On sait peu de choses sur sa jeunesse. However, it seems that Braveheart took great liberties in describing the deaths of his father, brother, and even his wife. They were most likely not mowed down by the English. And some scholars have even questioned whether his wife actually existed.

So, if thirst for revenge didn’t set Wallace on his fatal course, then what did? To put it simply, politics.

The burning issue of Wallace’s day had to do with succession. The Scottish King Alexander III died unexpectedly in 1286. And then the heir, his granddaughter, died unexpectedly while she was en route to claim the throne. Scotland burst into a Game-of-Thrones-type jostle for power and the country threatened to teeter toward a civil war.

The English king, Edward I, took advantage of the instability. To the horror of many Scots — including Wallace — he invaded the country and imposed himself as Scotland’s ruler. But Wallace soon fought back.

Wikimedia Commons King Edward I of England invaded Scotland in 1296 and assumed power.

But Wallace’s first act of rebellion was not, as Braveheart suggests, defending the honor of his wife. Instead, it was the assassination of an English High Sheriff in May 1297. Many young Scottish men were inspired by Wallace’s actions — and quickly flocked to his side to fight under his banner.

What made Wallace such an inspiring leader? It’s certainly possible that he had prior military experience. He may have even once fought for the King of England, instead of against him, as a mercenary soldier. But legend also describes Wallace as a very tall man — who likely stood out during a time when the average male height was on the shorter side.

In Blind Harry’s telling, Wallace is seven feet tall. Centuries later, Wallace was described by Walter Brower — who wrote a history of Scotland in the 14th century — as “a tall man with the body of a giant, cheerful in appearance with agreeable features, broad-shouldered and big-boned… pleasing in appearance but with a wild look, broad in the hips, with strong arms and legs, a most spirited fighting-man, with all his limbs very strong and firm.”

So, even if Wallace had no military experience, it seems that he at least looked like he could become a mighty warrior. And the men in Scotland who were “oppressed by the burden of servitude under the intolerable rule of English domination” rushed to Wallace’s side “like a swarm of bees.”


Voir la vidéo: Who Was The Real William Wallace? Braveheart: Fact or Fiction. Timeline (Août 2022).