Intéressant

Calcutta en temps de guerre

Calcutta en temps de guerre



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Calcutta en temps de guerre

Cette photo de Calcutta en temps de guerre a peut-être été prise à cause du mélange de bâtiments modernes et de transports anciens.

Un grand merci à Ken Creed pour nous avoir envoyé ces photos, qui ont été prises par l'oncle de sa femme Terry Ruff pendant son temps avec le No.357 Squadron, une unité d'opérations spéciales qui opérait au-dessus de la Birmanie, de la Malaisie et de Sumatra.


Trou noir de Calcutta

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Trou noir de Calcutta, scène d'un incident le 20 juin 1756, dans lequel un certain nombre d'Européens ont été emprisonnés à Calcutta (aujourd'hui Kolkata) et beaucoup sont morts. Les Européens étaient les derniers défenseurs de Calcutta après la capture de la ville par le nawab (souverain) Sirāj al-Dawlah, du Bengale, et la reddition de la garnison de la Compagnie des Indes orientales sous le gouverneur autoproclamé du Bengale, John Z. Holwell . L'incident est devenu une cause célèbre dans l'idéalisation de l'impérialisme britannique en Inde et un sujet de controverse.

Le nawab a attaqué Calcutta en raison de l'échec de la compagnie à cesser de fortifier la ville pour se défendre contre ses rivaux en prévision de la guerre (guerre de Sept Ans, 1756-1763). Après la reddition, Holwell et les autres Européens ont été placés pour la nuit dans le cachot local de l'entreprise pour les petits contrevenants, populairement connu sous le nom de Black Hole. C'était une pièce de 18 pieds (5,5 mètres) de long et de 14 pieds (4 mètres) de large, et elle avait deux petites fenêtres.

Selon Holwell, 146 personnes ont été enfermées et 23 ont survécu. L'incident a été présenté comme une preuve de l'héroïsme britannique et de l'insensibilité du nabab. Cependant, en 1915, le maître d'école britannique J.H. Little a souligné le manque de fiabilité de Holwell en tant que témoin et d'autres divergences, et il est devenu clair que la part du nawab était uniquement une négligence. Les détails de l'incident ont donc été mis en doute. Une étude réalisée en 1959 par l'auteur Brijen Gupta suggère que l'incident s'est produit mais que le nombre de ceux qui sont entrés dans le trou noir était d'environ 64 et le nombre de survivants était de 21.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Maren Goldberg, rédactrice adjointe.


Calcutta en temps de guerre - Histoire

La guerre est arrivée à Calcutta dans la nuit du 20 décembre 1942.

Les Japonais avaient envahi la Birmanie en mai 1942, chassant les restes en lambeaux des troupes anglo-indiennes et chinoises à travers les collines recouvertes de jungle de la frontière indo-birmane, mais ils n'étaient pas assez forts pour pénétrer en Inde. Mais Calcutta était bien à portée de leurs bombardiers, et ce que les habitants de la ville craignaient depuis la chute de la Birmanie s'est produit le 20 décembre. Une force de huit bombardiers moyens Ki-21 Type 97 de l'armée de l'air impériale japonaise (IJAAF), dont le nom de code est « Sally » par les Alliés, a dispersé leurs bombes sur la ville. Ils ont endommagé l'usine pétrolière de Budge Budge, située sur le Gange un peu au sud de la ville, et un témoin oculaire a signalé un trou dans la route en face du Great Eastern Hotel, mais les dommages physiques infligés à la ville étaient insignifiants par rapport aux ravages coup dur au moral des habitants : environ un million et demi de personnes ont paniqué et ont fui, dont une majorité d'employés de la conservation originaires des villages de l'arrière-pays. L'effet sur les services civiques a été catastrophique, et il y avait de sérieuses craintes d'une épidémie causée par les monticules d'ordures pourries qui s'accumulaient. Les bombardiers de l'IJAAF sont revenus à plusieurs reprises dans les jours qui ont suivi, notamment dans la nuit du 24 décembre. Ce raid de la veille de Noël par 10 Sallys a provoqué une dispersion de bombes sur la zone Chowringhee-Bentinck Street-Dalhousie Square du centre de Calcutta et a causé quelques pertes de vie, atténuant ainsi considérablement la joie de Noël.

À cette époque, l'Inde n'avait que peu ou pas de défense contre les attaques aériennes nocturnes. La Grande-Bretagne se concentrait principalement sur l'Europe et le Moyen-Orient, et l'Inde était, jusqu'en 1941, un marigot paisible où les types d'avions obsolètes et obsolètes pouvaient être mis à l'herbe. Westland Wapitis et autres étaient parfaitement adéquats pour mener à bien des raids punitifs occasionnels sur les pathans turbulents de la NWFP. Mais tout cela a changé avec une soudaineté dramatique une fois que le Japon est entré en guerre. Les « sahibs » qui avaient été pompeusement méprisants à l'égard de la puissance aérienne japonaise découvrirent soudain que les avions japonais n'étaient pas des copies de types occidentaux dépassés mais des conceptions originales extrêmement efficaces, et ils étaient pilotés avec un élan agressif par des pilotes très habiles qui avaient affûté leur tranchant dans le ciel de Chine et de Khalkin Gol. En particulier, le chasseur Mitsubishi A6M Type 0 'Zero' piloté par des pilotes de l'Imperial Japanese Naval Air Service (IJNAS) s'est avéré être un avion exceptionnel qui a rapidement acquis une réputation redoutable. Le Zero et son cousin de l'IJAAF, le combattant tout aussi agile mais moins bien armé Nakajima Ki-43 Hayabusa (nom de code « Oscar ») a balayé le ciel de l'Asie de toute opposition à l'exception de l'American Voluteer Group (AVG) de Chennault. Pour la Royal Air Force et d'autres adversaires des Japonais, c'était, comme Christopher Shores et ses co-auteurs ont nommé leur récit faisant autorité de cette période de la guerre aérienne en Asie, « Bloody Shambles ».

Pour renforcer les défenses aériennes de l'Inde, en particulier autour de Calcutta, un certain nombre d'escadrons Hurricane ont été dépêchés et des aérodromes ont été créés tout autour de la ville. La plus célèbre et la plus visible de ces pistes d'atterrissage était une section de 1 100 mètres de la route rouge, entre Chowringhee et le Maidan. Ce n'était pas une bande facile à exploiter en raison de la cambrure de la surface de la route et des balustrades ornementales qui flanquaient la route des deux côtés, et il y avait des incidents occasionnels, mais les pilotes ont apprécié d'utiliser les restaurants bordant Chowringhee comme salle de préparation, et la vue de combattants opérant depuis le cœur de la ville a beaucoup amélioré le moral des citoyens. Et le moral avait besoin d'être amélioré, car les nouvelles n'étaient pas bonnes. Aux désastres successifs de la Malaisie, de Singapour et de la Birmanie s'ajoute la terrible frayeur de l'arrivée de la formidable flotte de l'amiral Chuichi Nagumo dans le golfe du Bengale et les eaux voisines en avril 1942. Les avions de la flotte de Nagumo, qui avaient fait des ravages sur le La flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, n'a fait qu'une bouchée de ces malheureux navires de la Royal Navy qui n'avaient pas réussi à fuir l'Ouest vers l'Afrique, a saccagé les ports de Ceylan après avoir écarté les Hurricane et les Fairey Fulmar qui tentaient de s'y opposer, et a largué le premières bombes sur l'Inde pendant la Seconde Guerre mondiale, frappant Kakinada et Vishakhapatnam le 6 avril 1942.

Ils ont raté une cible de prune en raison d'un manque d'intelligence. Quelque 250 000 tonnes de navires marchands s'abritaient dans le port de Calcutta, qui se trouvait déjà à portée des aérodromes japonais du sud de la Birmanie. Les Japonais avaient occupé les îles Andaman et Nicobar en mars 1942 et, en avril, avaient déplacé environ 18 hydravions à longue portée Kawanishi H6K 'Mavis' du Toko Kokutai à Port Blair, des avions facilement capables de reconnaître Calcutta. Dans une tentative désespérée d'aveugler l'ennemi, deux bombardiers Lockheed Hudson du 139e Escadron ont volé de Calcutta à Akyab le 14 avril, y ont fait le plein, puis ont effectué le long vol au-dessus de l'eau pour toucher la base des hydravions. La frappe à basse altitude a détruit 3 avions et endommagé 11 autres. Le raid a été répété le 18. Enfonçant leur attaque à une hauteur de seulement 30 pieds, les Hudson ont détruit 2 autres avions et en ont endommagé 3, mais cette fois ils ont été interceptés par des chasseurs. Un seul Hudson, gravement endommagé, est revenu. L'équipage de l'autre Hudson, piloté par le Sgt. G.H. Jackson, ont été faits prisonniers. Mais ils avaient paralysé la force de reconnaissance japonaise à longue portée, et quelque 70 navires marchands réussirent à quitter Calcutta en toute sécurité et à se disperser.

La chance de Calcutta s'était tenue en avril, mais elle s'est épuisée en décembre 1942. Les Hurricanes en défense ont décollé, les canons d'attaque ont tiré bruyamment, mais bien que le commandant de l'escadre Tony O'Neill, le commandant de la 165e escadre (Hurricane), ait affirmé ont endommagé une Sally le 23 et en ont abattu une lors du raid de la veille de Noël, un succès largement médiatisé, il était clair que Calcutta était pratiquement sans défense la nuit.

Mais la Grande-Bretagne possédait l'antidote aux raids nocturnes, quelque chose qu'elle avait douloureusement développé dans les nuits enflammées du blitz de la Luftwaffe contre Londres : l'interception au sol contrôlée par radar des intrus par des chasseurs de nuit équipés de radars. Guidé par le contrôleur au sol jusqu'à une position proche de l'avion ennemi, le chasseur de nuit a pu « acquérir » la cible sur son écran radar embarqué, et l'opérateur radar (observateur) a ensuite pu guider le pilote vers l'endroit où il pouvait voir l'ennemi. et abattez-le. Le meilleur des chasseurs de nuit s'est avéré être un gros bimoteur basé sur le bombardier-torpilleur Bristol Beaufort. Appelé le Beaufighter (Beaufort + fighter), c'était tout sauf «Beau» en apparence, étant au nez retroussé et corpulent, mais il avait assez de place pour transporter le radar AI (Air Intercept) et un observateur, ainsi que l'incroyable armement de quatre canons de 20 mm et six mitrailleuses .303 – puissance de feu nécessaire pour délivrer une rafale mortelle dans la très courte période d'engagement habituelle dans les interceptions nocturnes.

Propulsé par des moteurs Bristol Hercules de 1500 ch, il était juste assez rapide (environ 330 mph) pour le travail. Piloté par des pilotes de chasse de nuit qualifiés comme Cunningham, le Beaufighter a vaincu les bombardiers de nuit de la Luftwaffe au-dessus de la Grande-Bretagne et, en 1942, menait le combat à l'ennemi, volant des missions d'intrus nocturnes au-dessus des bases ennemies. Un certain nombre d'escadrons de Beaufighter sont allés au Moyen-Orient. Un de ces escadrons était non. 89 en Égypte, qui avait un détachement volant des missions d'intrusion hors de Malte. En réponse immédiate au tollé qui a éclaté après les raids de décembre sur Calcutta, le 89e Escadron a été invité à détacher un vol de Beaufighters en Inde pour défendre la ville.

Huit Beaufighter (ou cinq - les sources diffèrent), un mélange de types Mark 1F et Mark 6F (ce dernier avait des moteurs Hercules de 1670 ch mais portait toujours l'AI Mark 4 bien que d'autres 6F volaient déjà avec un radar centimétrique) se sont rendus à Calcutta en étapes, arrivant à Dum Dum vers le 12 janvier 1943. Le 14, une nouvelle unité de la Royal Air Force, le No. 176 Squadron, fut levée à partir du noyau de ce détachement. Les lettres de l'escadron étaient AS, et la devise choisie pour la nouvelle formation était très appropriée : Nocte custodimus – 'Nous gardons la nuit'. Le pilote vétéran commandant d'escadre Tony O'Neill, que nous avons rencontré plus tôt, a été nommé premier commandant. Il s'agissait d'une étape plutôt inhabituelle - les commandants d'escadre commandant réellement une escadre de chasse ne sont généralement pas invités à assumer le travail de chef d'escadron - mais le fait que O'Neill ait effectué des missions de combat de nuit en tant que pilote de Beaufighter en Angleterre peut avoir quelque chose à voir avec cela.

[Il y a ici un morceau intéressant de l'histoire de l'aviation qui mérite d'être mentionné. Le 176e Escadron a été levé à Dum Dum, sa tâche principale pendant une grande partie de son existence était la protection de Calcutta, il n'a servi qu'en Asie du Sud-Est, et il a été dissous à Baigachi en mai 1946 : ainsi on peut raisonnablement l'appeler l'Escadron de Calcutta.]

Le 176 était peut-être un escadron nouvellement créé, mais son équipage était déjà un habitué du jeu d'interception de nuit. Un pilote, le Flying Officer australien Charles Crombie, avait déjà remporté neuf victoires confirmées. Une autre étoile montante était un Anglais au visage souriant et enfantin, né à Ealing, dans l'ouest de Londres, d'Arthur Benjamin Pring et de sa femme Doris Lilian Pring (née Garrett) le 1er novembre 1921. Il portait l'uniforme d'un sergent de section , et son le nom était Arthur Maurice Owers Pring.

Le père de Pring était ingénieur électricien et a passé de nombreuses années de sa carrière militaire à voyager en Amérique du Sud et au Canada. Après son retour en Angleterre, la famille Pring déménage d'Ealing au 38, Ashlyns Road, Berkhamsted entre 1933 et 1937.

[ Les informations ci-dessus ont été aimablement fournies par Mme Jenny Sherwood de Berkhamsted. ]

Maurice Pring a été rappelé de l'université en 1940 et sélectionné pour la formation de pilote de chasse de nuit. À la fin de sa formation, il est d'abord affecté au 604e Escadron (Beaufighters). En juin 1941, il était dans le 125 Squadron (Defiants, puis Beaufighters), et au début de 1942 il a été transféré au 89 Squadron basé en Egypte (Beaufighters). Ici, il a fait équipe avec son observateur, l'adjudant C.T. Phillips. Pring a endommagé un Heinkel He.111 dans la nuit du 3 au 4 juillet et a remporté sa première victoire dans la nuit du 4 au 5 juillet 1942 – un autre Heinkel sur Suez. Affecté au C Flight à Malte, il détruit deux bombardiers, un CANT Z1007 bis italien et un Heinkel He.111 allemand, au-dessus de l'aérodrome de Castelvetrano, en Sicile, dans la nuit du 12 au 13 octobre 1942. Dans la nuit du 19 au 20 octobre, il a ajouté un Junkers Ju.88 à son palmarès – sa quatrième victoire. Deux nuits plus tard, il déclara qu'un He.111 était endommagé - les recherches d'après-guerre montrent que sa victime était peut-être une Fiat BR20M du Gruppo 88 de la Regia Aeronautica, qui a été si gravement endommagée que son équipage a été abattu et l'avion s'est écrasé à Nisceni en Sicile. À ce stade, le score officiel de Pring s'élevait à quatre victoires (plus deux probables).

Au cours de la Première Guerre mondiale, les Français ont utilisé pour la première fois le terme « as » pour décrire un pilote qualifié, et il a rapidement fait son chemin parmi les Alliés. Cela signifiait un pilote qui avait remporté cinq victoires ou plus en combat aérien. Le 14 janvier 1943, Maurice Pring n'était plus qu'à une victoire de devenir un as.

Le 176e Escadron n'a pas été formé un jour trop tôt et a obtenu la rare distinction de voir l'action le lendemain de sa levée. L'IJAAF est revenu à Calcutta dans la nuit du 15 janvier 1943. Lorsque l'avertissement de raid est venu, Pring et son observateur W/O Phillips se sont dirigés vers leur Beaufighter 1F no.X7776 'M' avec l'armurier LAC Carl Morgan. Alors qu'ils s'en approchaient, ils furent arrêtés par un brusque « Halte ! d'un soldat africain gardant l'avion. Invité par la sentinelle à donner le mot de passe, le trio abasourdi s'est rendu compte qu'ils ne le savaient pas, et s'est prudemment retiré lorsque le garde a actionné le verrou du fusil pour chambrer une cartouche. Heureusement, ils ont trouvé l'officier responsable du détachement de garde dans une tente voisine et ont finalement été autorisés à monter dans leur avion juste avant que l'ordre ne soit donné de se dépêcher !

Les Beaufighter 6F du 176e Escadron se préparaient pour la veille de nuit, Baigachi, début 1943. L'AMO Pring pilotait parfois le X7682 'A' sur la droite. [Photo P G Hill avec l'aimable autorisation d'Andy Thomas]

En vol vers 21 h 45, Pring a été dirigé vers le raid. Au clair de lune brillant, les trois Ki-21 Sally non peints du 98e Sentai pilotés par le capitaine J. Takita, le capitaine K. Tanaka et le lieutenant (junior) J. Ishida semblaient « briller comme des poissons d'argent » pour un spectateur . Pring a intercepté et détruit les trois en seulement quatre minutes. Le combat a eu lieu à environ 20 miles au sud-sud-ouest de Khulna, à environ 70 miles à l'est de Calcutta. Il n'y a pas eu de riposte des artilleurs japonais.

Mitsubishi Ki 21-1 Sally - Pring en a abattu trois en une nuit

L'histoire a été largement diffusée, d'abord dans les journaux locaux du 16e, à la fois anglais et vernaculaires, suivi d'une couverture mondiale. Le communiqué officiel mentionnait seulement que Pring pilotait un « chasseur britannique », sans préciser le type d'avion réel afin de tenir l'ennemi au courant de l'arrivée du Beaufighter. Cela a conduit à l'impression répandue mais erronée qu'il avait piloté un Hurricane, qui était le seul type de combattant que la population connaissait. Même mon défunt père Pradipta Kumar Sircar, un passionné d'aviation profondément informé, m'a dit que Pring était un pilote d'ouragan.

Pring a dû être très heureux de rejoindre les rangs d'élite des as de la chasse, mais il n'a pas pu anticiper la renommée instantanée qui s'est imposée à lui. The Statesman, le principal quotidien anglais de Calcutta, publia le récit du combat de Pring le lendemain avec une pleine page d'annonce de prêt de guerre mettant en vedette Pring avec la légende « Prête pour être libre. Faites comme le sergent Pring, mettez tous vos efforts au service de la lutte contre l'ennemi. Bravo Pring. Les pouvoirs en place avaient trouvé dans le pilote de chasse photogénique leur affiche. Cette publicité particulière a été répétée à plusieurs reprises par la suite.

La RAF a immédiatement décerné à Pring la Distinguished Flying Medal (DFM) et à Phillips la Distinguished Flying Cross (DFC) - Pring n'a pas obtenu la DFC parce que la Grande-Bretagne, consciente de sa classe, n'a donné les DFC qu'aux adjudants et aux officiers commissionnés ! Ironiquement, il a été nommé sous-officier d'aviation en promotion à compter du 21 janvier.

[Le communiqué officiel sur l'exploit de Pring mentionnait qu'il avait remporté trois victoires plus tôt, et l'avis du prix DFM de Pring dans FLIGHT [1 avril 1943, p. 350] a donné le score confirmé de Pring à 6. Cependant, le BEAUFIGHTER ACES OF WORLD WAR 2 [Osprey Aircraft of the Aces 65, 2005] faisant autorité d'Andrew Thomas attribue à Pring 7 victoires confirmées (plus 2 probables). Dans ses communications personnelles, Andrew a eu la gentillesse de me donner des détails précis concernant les victoires de Pring, citant ACES HIGH de Christopher Shores et Clive Williams [Grub Street 1999]. Je lui dois également des détails importants concernant le 176e Escadron et le dernier vol de Pring, et la permission d'utiliser des photographies de son livre.

Toutes les décorations de Pring - DFM , 1939-45 Star, Air Crew Europe Star, Africa Star avec fermoir North Africa 1942-43, Burma Star et War Medal - ont été mises aux enchères par Dix Noonan Webb comme Lot 568 du 30 juin 1998 (attendu prix 2500-3000 GBP) et a été vendu pour 2500 GBP.]

Mais une distinction plus rare attendait Pring : sa photographie fut choisie pour figurer sur une affiche de recrutement de l'Air Force. Le texte disait, en partie - "C'est PRING le sergent de section qui les abat rapidement. Un nerf cool, un cerveau clair et des « tripes » illimitées, c'est ce qu'il faut pour faire un pilote as comme Pring. ----"

[Extrait de l'OURAGAN SUR CALCUTTA de David McMahon dans le portail anglo-indien.]

Cette affiche de recrutement pour les forces aériennes en Inde, rendue célèbre par les photos de Pring et Plt Offr Harjinder Singh, a été conçue pour capter l'imagination des jeunes et les motiver à rejoindre l'armée de l'air indienne. Avec l'aimable autorisation de la photo : l'aigle frappe

Pring est devenu le toast de Calcutta, étant très demandé dans les dîners civils et militaires, et gagnant un fan bien avant que le terme ne devienne courant, en particulier chez les enfants et les adolescents, sa beauté de garçon ne faisant aucun mal. Carl Morgan dans ses mémoires STRANGERS IN THE SKY (Forces Publishing Service, 1995) raconte une anecdote illustrative : le 21 janvier Pring, Morgan et d'autres sont passés en « gharry » (véhicule) de Dum Dum à Calcutta. Pring voulait acheter un fusil .22 pour chasser dans la jungle autour du camp et s'est rendu dans une armurerie de la région de Chowringhee. Il en trouva un équipé d'une lunette de visée qui lui plaisait. Lorsqu'on lui a annoncé le prix, il a regretté qu'il dépassait son budget et qu'il devrait opter pour quelque chose de plus modeste. Un monsieur indien bien habillé qui était présent dans la boutique lui a alors demandé s'il était le sergent Pring qui a abattu trois bombardiers japonais en quatre minutes. Sur Pring répondant par l'affirmative, le monsieur a demandé au propriétaire du magasin d'emballer l'arme et 2000 cartouches de munitions .22 pour Pring, et a payé pour cela. Il a ensuite emmené Pring dans sa Rolls-Royce chez le commissaire de police pour un permis d'armes à feu (ce dont Pring n'avait pas besoin en tant que membre des forces de Sa Majesté), et enfin chez Firpo pour un "repas de claque" avant de le déposer au " gharry point de ramassage' pour retourner à Dum Dum !

Sans se laisser décourager par la perte de toute la force de raid le 15, l'IJAAF a monté un autre raid avec quatre Sally dans la nuit du 19 janvier 1943 . Cette fois, ils ont rencontré l'as australien de la chasse nocturne Charles Crombie et son observateur W.O. Raymond Moss dans Beaufighter 6F [X8164] 'G' au-dessus de Budge Budge vers 2045. Cette fois, les mitrailleurs dorsaux et de queue des Sally n'ont pas été surpris en train de faire la sieste, et leur tir était précis. Malgré l'incendie de son moteur tribord, Crombie a détruit un bombardier, a ordonné à Moss de sauter alors que les flammes s'échappaient de son aile et a continué à attaquer, détruisant une deuxième Sally et endommageant lourdement une troisième pour un probable. Il s'est enfui avec ses vêtements en feu quelques secondes avant que le réservoir de carburant du Beau's n'explose, n'a atterri dans un marécage et est retourné à Dum Dum.

Un morceau de duralumin de l'une de ses victimes qui s'est écrasé près de Falta est resté pendant des décennies parmi les déchets de notre garage jusqu'à ce qu'il soit utilisé pour boucher un trou très apprécié comme passage par les rats de notre quartier. Nous pouvions les entendre ronger pendant des jours ce morceau de métal avec leurs formidables incisives avant qu'ils n'abandonnent – ​​peut-être à cause d'un mal de dents ?

Crombie a immédiatement remporté un Distinguished Service Order (DSO) et Moss le DFC pour cette action. Crombie a également obtenu le DFC en mai 1943 pour son service avec le 89e Escadron au Moyen-Orient. Il est parti pour l'Australie en juillet avec un score de 11 (plus 3 probables), et a survécu à la guerre, pour mourir tragiquement en testant un Beau le 26 août 1945.

Lieutenant d'aviation Charles Crombie (à droite) avec son commandant du 176e Escadron, le Wg Cdr Tony O'Neill [Photo J A O'Neill avec la permission d'Andy Thomas]

Les pertes brutales subies par les raiders nocturnes de l'IJAAF aux mains de Pring et Crombie ont conduit à la suspension des raids japonais contre Calcutta pendant onze mois. La ville a accueilli le répit et ceux qui avaient fui dans la panique après les raids de décembre sont revenus.

En février 1943, le 176e Escadron s'est déplacé de Dum Dum à l'aérodrome de Baigachi, à environ 40 milles au nord-est de Calcutta. Les pilotes sont devenus habiles à couvrir la distance entre Baigachi et leurs points d'eau préférés autour de la région de Chowringhee en un temps alarmant.

En mai 1943, l'escadrille reçoit des renforts de nature nettement douteuse : une escadrille d'avions Hurricane 2C équipés d'un radar IA (Mark 6?) piloté par les pilotes. Le Hurricane, obsolète en tant que chasseur de jour, avait acquis une certaine renommée en tant qu'intrus de nuit aux mains de pilotes comme Kuttelwascher. Maintenant, il devait être essayé en tant que combattant de nuit. Cela ressemblait étrangement à un travail de fouet : une source le décrit comme ayant un dipôle de transmission de type 69 monté sous les ailes d'un Mosquito à l'extérieur des canons, des réseaux unipolaires de type 29 pour l'élévation du chasseur de nuit Defiant et des dipôles d'azimut polarisés verticalement du chasseur nocturne Fulmar. Il était vrai que le 245e Escadron en Angleterre avait utilisé cet avion, appelé Hurricane IIC (AI), pour des missions de patrouille de convoi [certains ex-245 sont arrivés au 176], mais le 176e Escadron a eu la distinction peu enviable de prendre cet appareil au combat. Il y avait de bonnes raisons de réserver. Les performances du Hurricane IIC, déjà inférieures aux chasseurs de jour de première ligne contemporains, ont été encore dégradées par le poids et la traînée de l'installation radar. Et la faisabilité du pilote d'utiliser l'ensemble radar pendant le combat de nuit était mise en doute.

Maurice Pring a appris à piloter le Hurricane, mais il n'a pas pu être trop impressionné, étant donné que la version de chasse de nuit du puissant De Havilland Mosquito était devenue opérationnelle il y a plus d'un an en Europe. C'était un rappel pointu du fait que le Commandement de l'Asie du Sud-Est avait la distinction d'avoir la priorité la plus basse parmi tous les théâtres de combat. Pas étonnant que le général Slim ait dit à ses hommes « Vous êtes et resterez l'armée oubliée ».

La promotion de Pring au grade d'officier d'aviation a eu lieu le 21 juillet 1943. En août, les Beaufighter 1F ont été remplacés par des 6F. 176 ont envoyé des détachements à Madras et Ratmalana à Ceylan pour offrir une protection contre les raids, et un Beaufighter de Ratmalana piloté par Flt. Sgt. L. Atkinson et Flt. Sgt. W. Simpson a remporté la victoire suivante pour 176, abattant un hydravion Mavis des Andamans le 11 octobre 1943 après une longue poursuite.

Les Spitfires arrivèrent enfin en Inde en août 1943 - seulement des Mark 5C, mais toujours les bienvenus car ils pouvaient intercepter et détruire l'avion de reconnaissance Mitsubishi Ki-46 'Dinah' qui avait jusqu'ici volé trop haut et trop vite pour les Hurricanes. Les escadrons 607 et 615 ont abandonné leurs Hurricanes et se sont convertis en Spitfires, suivis par 136. En octobre, les unités de Spitfires ont commencé à avancer vers Chittagong et Ramu pour aider aux opérations au-dessus de l'Arakan et fournir un écran défensif avancé contre les incursions aériennes japonaises. La tactique sembla réussir, mais les Japonais rusés n'en avaient pas encore fini avec Calcutta. Ils ont bien planifié leur prochaine grève.

Les Spitfire étant partis, les opérations avaient demandé au 176 le 4 décembre si leurs Hurricanes pouvaient intercepter un Ki-46 Dinah rapide et volant à haute altitude qui était passé ce jour-là. Pour permettre aux Hurricane 2C (AI) de monter assez haut et de voler assez vite pour le faire si le Dinah réapparaissait le 5, ils ont été dépouillés de radar et de blindage pour les alléger.

Dans la matinée du dimanche 5 décembre 1943, deux Beaufighter du 176 s'étaient précipités à la poursuite d'un Dinah solitaire qui volait hors de portée. La journée s'annonçait paisible – jusqu'à ce que l'avertissement soit venu d'un grand raid. Fait unique, les Japonais arrivaient en plein jour, en force réelle, et il s'agissait d'un effort combiné de l'armée et des forces aériennes navales. Dans la première vague de l'IJAAF, 18 Ki-21 Sally ont été protégés par pas moins de 74 Oscars sur les 33, 50 et 74 Sentai. D'autres Oscars des 204 Sentai ont couvert le retrait. Dans la deuxième vague de l'IJNAS, 9 bombardiers G4M « Betty » du 705 Kokutai étaient escortés par 27 Navy Zero du 331 Kokutai.

Profitant de leur capacité inhérente à longue portée, les formations japonaises avaient volé loin dans la baie du Bengale, au-delà de la portée des Spitfires blindés des escadrons 136, 607 et 615 qui ont fait demi-tour après avoir vainement tenté d'intercepter. Flt. Le lieutenant Eric 'Bojo' Brown du 136 était le seul pilote de Spitfire à trouver les Japonais, ayant ignoré l'ordre de rappel, et il a réclamé une Sally. Les Japonais ont ensuite frôlé trois escadrons Hurricane, nos. 60, 258 et 261, qui avaient brouillé un total de 28 avions depuis des bases autour de Chittagong (seulement 258 interceptés, perdant un Hurricane et réclamant une Sally). Maintenant, il n'y avait plus rien entre eux et Calcutta, sauf les Hurricanes des 67 et 146 escadrons, et le vol Hurricane du 176.

Quatre Hurricanes dirigés par le capitaine d'aviation Derek Brocklehurst avaient décollé vers 10 h 30 lorsque la première vague de l'IJAAF est arrivée et ont atterri sans perte. Les escadrons 67 et 146, qui avaient respectivement brouillé 12 et 9 avions, avaient chacun perdu un Hurricane et en avaient endommagé d'autres. Le pilote néo-zélandais F/O Gordon Williams du 67 Squadron a abattu un Oscar (sa troisième victoire) et en a revendiqué un autre comme probable. Le premier lieutenant Tameyoshi Kuroki, un as japonais qui a terminé la guerre avec 16 victoires, a remporté un 33e Sentai Oscar lors de ce raid et a remporté un ouragan, mais a lui-même été si gravement endommagé qu'il a pensé à faire une plongée suicide, bien qu'il ait finalement pu obtenir retour à la base.

[Le raid a eu des conséquences intéressantes pour le 67e Escadron, basé à Alipore. Lundi, les journaux de Calcutta étaient cinglants : « Où était la RAF ? Est-ce qu'ils étaient en congé ? Exaspérés par ce qu'ils considéraient comme des critiques non méritées, 67 ont décidé de donner une leçon aux « boxwallahs » de Calcutta. Il y avait une course importante sur l'hippodrome de Calcutta le week-end prochain, et au fur et à mesure qu'elle démarrait, les Hurricanes de 67 ont procédé à un « battage » approfondi à bas niveau. Les chevaux se sont dispersés, la course s'est terminée dans le temps le plus lent jamais enregistré et les commentaires acerbes ont cessé.]

Alors que les Hurricanes de 176 se ravitaillaient, il y eut un autre avertissement de raid. Quatre Beaufighter, qui ne sont pas faits pour les opérations de chasse de jour, ont décollé vers 11 h 30 et ont reçu l'ordre de se diriger vers le nord à l'abri du danger. Cinq Hurricane 2C(AI) se sont précipités dix minutes plus tard. Le capitaine d'aviation Derek Brocklehurst a dirigé l'ouragan HV979 'M', suivi du F/Lt. G.R. Halbeard 'Bluey' en HW435 'N', P/O A. Whyte en HV710 'S', W/O E.R. Harris en KX359 'Q' et F/O Pring en HV709 'L'. Maurice Pring, qui était en réalité un pilote de Beaufighter et sur le point de partir en permission, avait plaidé pour être autorisé à se joindre à un dernier voyage dans un Hurricane.

Brocklehurst pensait qu'ils s'en prenaient à une seule Dinah venant pour la reconnaissance post-raid. Il avait tragiquement tort. Les Hurricanes ont été dirigés vers le raid de l'IJNAS, et alors qu'ils plongeaient pour les Bettys à 18 000 pieds, ils ont été rebondis par les Zeroes du 331st Kokutai, à mille pieds au-dessus d'eux et sortant du soleil. Ratissés par des canons de 20 mm et des mitrailleuses de 7,7 mm, Pring, Halbeard et Whyte sont tombés – seul ce dernier a réussi à s'élancer et est revenu à l'escadron quelques jours plus tard. L'avion de Pring a été vu tomber en flammes sans aucun signe de chute. Brocklehurst, gravement endommagé, est retourné à Baigachi en boitant, mais son avion a été amorti. Seul Harris s'en sort indemne. C'était encore une fois la pagaille.

Selon les ACES DE LA MARINE JAPONAISE IMPERIAL 1939-1945 d'Henry Sakaida [ Osprey Aircraft of the Aces 22], l'adjudant Sadaaki Akamatsu du 331e Kokutai, un personnage très haut en couleur qui a terminé la guerre en tant que lieutenant (junior grade) avec 27 victoires, a revendiqué quatre victoires sur Calcutta ce jour-là. Il était enclin à se vanter de "250 victoires lorsqu'il était sobre et 350 lorsqu'il était ivre", mais il était aussi un pilote incroyablement habile qui a traversé la guerre indemne, et il était presque certainement l'un des Zeroes qui ont ravagé les malheureux Hurricane de 176. W/O Hiroshi Okano, dont le décompte final était de 19 victoires, servait également avec le 331e Kokutai à ce moment-là, mais je ne sais pas s'il a volé dans ce raid ou s'il a remporté des victoires.

Les Japonais concentrent leurs bombardements sur les quais Kidderpore de Calcutta, causant des dégâts « considérables ». Le communiqué officiel a admis 500 victimes civiles (un tiers tué) et 14 militaires (1 mort). En fait, environ 350 personnes sont mortes. Les Japonais ont perdu un chasseur et un bombardier et ont revendiqué 8 détruits et 2 probables. Les Britanniques ont admis cinq défaites.

Après une recherche aérienne par des Beaufighters de 176, une équipe au sol partit le 8 décembre pour atteindre la zone à l'ouest de la rivière Hooghly où Pring et Halbeard étaient censés avoir coulé. La machine incendiée de Pring était située dans les hautes herbes et son corps a été retrouvé le 10. Il avait été gravement brûlé au visage mais avait réussi à sortir de son avion écrasé et à ramper avant de mourir. Aucune trace n'a été trouvée de Halbeard ou de son avion.

Le corps de Maurice Pring a été ramené à Baigachi et inhumé le dimanche 12 décembre au cimetière de Bhowanipore. Halbeard, 21 ans, n'a pas de tombe : son nom apparaît sur la colonne 423 du Monument commémoratif de guerre de Singapour situé dans le cimetière de guerre de Kranji.

À la veille de Noël, les Hurricane IIC(AI) avaient disparu, remplacés par les Beaufighter. Les pilotes du Hurricane se sont convertis en Beaus. En janvier 1944, la majeure partie de la force aérienne japonaise en Birmanie a été transférée ailleurs, rendant l'ennemi incapable de poser plus longtemps une menace aérienne sérieuse à Calcutta, bien que des raids sporadiques se soient poursuivis jusqu'au 24 décembre 1944.

La ville pleurait ses morts et ses blessés, parmi lesquels son héros déchu, l'Anglais de 22 ans qu'elle avait pris à cœur. Personne n'a pleuré Pring plus sincèrement que les milliers d'enfants et d'adolescents qui l'avaient idolâtré. Nous avons le privilège d'entendre trois voix du passé parler de Maurice Pring et de ce qu'il représentait pour elles.

«Au cours de ces nombreux raids aériens réguliers, nous écoutions généralement All-India Radio. La réception n'était pas aussi bonne que les commentaires étaient fréquemment interrompus par des pops, des cris et des sifflements causés par les atmosphères. Notre héros était un pilote Indian Air Force Hurricane du nom de Pring. He was a Squadron Leader who,night after night, shot down Zeroes in fierce combat. We used to listen to his exploits with bated breath we became an integral part of this man who was up there fighting our battles for us. It was rather like listening to a soccer match in the sky. We reacted to his every valiant move and kill with rapturous joy.

He became the focal point of a Zero attack in the early hours of one morning. As we sat in the flickering glare of a lamp, we stared at one another in utter disbelief – through the static came the unmistakable whining of Pring's death dive - the end of our friend. There was a silence that seemed to last for an eternity. We all cried unashamedly. The poignant wail of the all-clear broke the unnerving quiet, it's initial bellows slowly becoming a series of muffled moans.”

? Ron M. Walker, 'My Wartime Childhood in Calcutta, India', BBC: WW2 People's War: Article ID A 2780534 recorded in October 2006

[Copyright Notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the original submitter/author ]

Forget the impossibilities and the inaccuracies and listen to the impact Pring had on the mind of a seven year old boy, the way his image as a “Knight of the Sky” imprinted itself indelibly. This is reminiscent of the adulation lavished upon Georges Guynemer of France and Albert Ball of Britain during the First World War. Did the cunning Brits put on some kind of a radio play with Pring as hero? It sounds plausible! And observe the tremendous aura of the Zero – all Japanese aircraft are Zeroes as far as the public is concerned!

I need to know, as well, if there was a RAF billet on or near Kyd Street, and would somebody remember the name of the young airman who brought down three Zeroes (?) in a single night? I believe he was subsequently killed.

Thanks for any help received -”

“I think he was called Squadron Leader Pring, Hurricane pilot for the Indian Air Force in WW2. He would lead the Zero attacks and was killed in one of those attacks. He was the hero of all the kids living in our area.”

Joyce Munro, 20 March 2007

“Thanks very much for that – now that I read it, the name is familiar! Can you recall please, if I am right in thinking that he earned his 'hero' status by bringing down three Japanese planes (fighters) in a single night and was the first air raid on Calcutta on 4th December ? I used to have a Statesman photograph of him – now long lost.

Your help is much appreciated.

[These e-mails are from INDIA-BRITISH-RAJ-L archives of March 2007 in Rootsweb.]

[ Copyright notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the e-mail authors.]

Here again we encounter the same inaccuracies – a Squadron Leader in the Indian Air Force flying Hurricanes against Zeroes etc. But let us return to the core of these e-mails : sixty four years after his moment of glory and his death, two old ladies are trying to remember details about the young pilot they idolized as children! One could think of fates worse than that.

Calcutta can truly lay claim to two air aces. One, Flight Lieutenant Indra Lal Roy, DFC (posthumous) flew with the Royal Flying Corps in World War One. Like a meteor, he achieved brief but blazing glory while flying a SE5a with 40 Squadron, scoring 10 victories (2 shared) in only fourteen days before being shot down and killed in 1918, before he had turned twenty. This schoolboy-turned-warrior hero lies buried at Estevelles Communal Cemetery in the Pas-de-Calais of France, far from the city where he was born. He has a road named after him at Calcutta, and in 1998, eighty years after his death, the Indian Post and Telegraphs Department issued a Rs 3.00 stamp bearing his likeness and that of the SE5a.

The other man, Maurice Pring, was not born here, but achieved his renown in the night skies of Calcutta, and met his tragic end in the blaze of noon in the same skies while defending the city. I think that entitles Calcutta to claim him as her own – but she has forgotten him.

I belong to the postwar generation, but I my father told me the story of the Japanese raids, and I remember him saying 'Sergeant Pring' when I asked him who shot down the three Japanese bombers in one night. I never forgot that name, and on an afternoon some fifty years after I had first heard it, I walked across the beautiful lawns of the Commonwealth War Graves cemetery at Bhowanipore in Calcutta to stand in silence by the grave of my childhood hero. The sky was azure, and a canna as scarlet as heart's-blood leaned shyly towards the weathered white headstone, as if it was trying to read the words carved on it :

FLYING OFFICER
A. M. O. PRING, DFM.
PILOTE
ROYAL AIR FORCE
5TH DEC 1943 AGE 22
IN LOVING MEMORY
OF OUR DEAR SON

[Article Copyright reserved by the author. Photos unless credited individually are from the Author's Collection]


Wartime Calcutta - History

Construction
Built prewar. Prior to construction, the airfield area was open ground adjacent to the Royal Artillery Armoury at Dum Dum, known as Calcutta Aerodrome or Calcutta Field.

Prewar History
In 1924, Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (KLM) Royal Dutch Airlines began making stopovers at this airfield as part of their Amsterdam to Batavia (Jakarta) route. Also, an RAF aircraft landed as part the first round-the-world expedition.

In February 1929, Sir Stanley Jackson, Governor of Bengal, opened the Bengal Flying Club at this location. Also known as Dum Dum Airfield or Calcutta Airfield. In 1930, upgrade for year round use. Soon, other airlines began using the airfield including Air Orient as a stopover for their air service from Paris to Saigon. In 1933, British Imperial Airways as part of their London to Australia route.

On June 17, 1937 Lockheed Model 10E Electra 1055 piloted by Amelia Earhart with navigator Frederick Joseph "Fred" Noonan landed at Dum Dum Airfield during her attempt to circumnavigation the world. She arrived from Karachi Airfield and departed the next day on June 18, 1937 bound for Bangkok but due to bad weather instead landed at Akyab Airfield in Burma (Myanmar).

Histoire de la guerre
On April 16, 1942 six 10th Air Force B-17E Flying Fortresses from Dum Dum Airfield to bomb Rangoon . On May 12, 1942 four 10th Air Force B-17s from Dum Dum Airfield bomb Myitkjina Airfield.

American units based at Dum Dum
7th BG, HQ Karachi May 30 - September 9, 1942 Karachi

Aujourd'hui
Still in use today as Kolkata Airport or Netaji Subhas Chandra Bose International Airport. The airport is a civilian port of entry airport with two runways. The first is oriented 19L/01R measures 11,900' x 150' surfaced with asphalt. The second is oriented 19R/01L measures 7,871' x 150' surfaced with asphalt. Airport codes: IATA: CCU, ICAO: VECC.

Contribuer des informations
Vous avez des photos ou des informations supplémentaires à ajouter ?


The Black Hole of Calcutta

The horrifying story of the Black Hole of Calcutta starts in early 1756. The East India Company, a relative newcomer to the Indian subcontinent, had already established a popular trading base in Calcutta but this hegemony was under threat by French interests in the area. As a preventive measure, the Company decided to increase the defences of its main fort in the city, Fort William.

It is important to remember that during these early days of colonial rule, the East India Company had direct control only over a small number of strongholds in India, and to maintain these strongholds the Company was often forced into uneasy truces with nearby princely states and their ruling ‘Nawabs’.

Upon hearing of the increased militarisation of Fort William, the nearby Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah, rallied together some 50,000 troops, fifty cannons and 500 elephants and marched on Calcutta. By June 19th 1756 most of the local British staff had retreated to the Company’s ships in the harbour, and the Newab’s force was at the gates of Fort William.

Unfortunately for the British, the fort was in a rather poor state. Powder for the mortars was too damp to be used, and their commander – John Zephaniah Holwell – was a governor with limited military experience and whose main job was tax collecting! With between 70 and 170 soldiers left to protect the fort, Holwell was forced to surrender to the Newab on the afternoon of June 20th.

Left: The Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah. Right: John Zephaniah Holwell, Zemindar of Calcutta

As the Newab’s forces entered the city, the remaining British soldiers and civilians were rounded up and forced into the fort’s ‘black hole’, a tiny enclosure measuring 5.4 metres by 4.2 metres and originally intended for petty criminals.

With temperatures hitting around 40 degrees and in intensely humid air, the prisoners were then locked up for the night. According to Holwell’s account, the next few hours saw over a hundred people die through a mixture of suffocation and trampling. Those that begged for the mercy of their captors were met with jeers and laughter, and by the time the cell doors were opened at 6am there was a mound of dead bodies. Only 23 people had survived.

When news of the ‘Black Hole’ reached London, a relief expedition led by Robert Clive was immediately assembled and subsequently arrived in Calcutta in October. After a prolonged siege, Fort William fell to the British in January 1757.

In June of the same year, Robert Clive and a force of just 3,000 men defeated the Newab’s 50,000 strong army at the Battle of Plassey. The success of the British at Plassey is often cited as the start of large-scale colonial rule in India, a rule that would last uninterrupted until independence in 1947.


Real steel: Jamshedpur’s little-known war history

Jamshedpur is renowned as India's steel city, but it has a glorious battle history that few know of. What is now a pretty town with tree-lined avenues was once a war zone, when fumes from its chimneys mingled with smokescreens, factory hooters sounded as air raid sirens and anti-aircraft fire lit up the skies. As the world observes the centenary of World War I, it's time to shake the dust off this glorious chapter in Jamshedpur's history.

The beginning It was a lecture by philosopher Thomas Carlyle in Manchester that inspired JN Tata to establish India's first steel plant. "The nation which gains control of iron soon acquires the control of gold," Carlyle had said. Inspired, Tata roped in top American geologists and engineers to set up Tata Iron and Steel Company or TISCO (now Tata Steel). The first ingot rolled out on 16 February 1912, marking the beginning of the industrial revolution in India, and with it, the eight-hour work. However, it would take a world event to give the town its name…

World War I: laying the road When World War I broke out in 1914, much of India's steel output was diverted to constructing rails for transporting troops and supplies. Nearly 1,500 miles of rail and 3,00,000 tonnes of steel produced in Jamshedpur were used in military campaigns across Mesopotamia, Egypt, Salonica and East Africa. After the war, a British parliamentary report affirmed, "It would have been impossible to carry on the campaign without the iron and steel of India."

In 1919, the erstwhile Viceroy of India, Lord Chelmsford, visited the Tata Steel plant and praised the company for producing steel that had saved the Mesopotamian campaign. As a tribute, Lord Chelmsford christened the steel city Jamshedpur, in memory of Jamsetji Nusserwanji Tata, and renamed Kalimati railway station as Tatanagar.

World War II: In the theatre of battle During World War II, when Japan entered the China-Burma-India theatre of war, the British feared the steel plant was a high-value target. ‘Yellow signals' wired from Calcutta warned of impending Japanese air raids. Several bomb shelters were set up across the city, while anti-aircraft guns were placed on the outskirts.

Tata Steel also devised ingenious ways to protect itself. To prevent Japanese fighter planes from diving down to bomb the factory, steel ropes were tied to gas balloons and sent up to the sky. In addition, tar boilers were set up across the steel factory to create smokescreens. Bartholomew Dɼosta, an enterprising Anglo-Indian contractor was entrusted this task with apprentices for round-the-clock supervision.

All the action brought in the troops. As there were no proper hotels in Jamshedpur to lodge the Allied forces, Bartholomew's son John was asked to build one hastily! Using bricks from his kiln and cutlery bought from Lord's, a Calcutta hotel that was closing down, he set up The Boulevard Hotel in December 1940. Interestingly, British airmen paid 14 annas per head a day and managed their own mess while the Americans paid one rupee 16 annas a day for room and board.

Taking us on a tour of hallways lined with sepia prints of wartime Calcutta, John's son Ronald Dɼosta chuckled, "There were regular drunken brawls between American and British troops. The chairs and tables that survived the fights have been used in the hotel and the attached Brubeck Bakery." Even today, the exposed bricks bear the family's initials—DC.

Brubeck Bakery has furniture that survived drunken brawls between American and British troops. Photo: Anurag Mallick

But Jamshedpur's finest moment was yet to come. During WWII, when the United Kingdom could not meet the demand for Armoured Fighting Vehicles, Commonwealth countries were asked to start production. India developed a series of Wheeled Armoured Carriers—Indian Pattern, better known as the ‘Tatanagar'. The vehicles used Ford truck chassis imported from Canada and armour-plated hulls constructed by Tata Steel. Between 1940 and 1944, 4,655 units were built at the Railway workshop in Jamshedpur.

A Tatanagar. Photo: Anurag Mallick

The multi-role Tatanagar was widely used for reconnaissance, ferrying personnel, mounting anti-aircraft weapons and as a Forward Observation Officer's vehicle. Weighing 2,626kg with 14mm armour, it could seat 3-4 people and touch speeds of 80km/hr. Impenetrable by ordinary bullets, its hull saved many lives and won the respect of soldiers. It was used by various Indian Infantry Divisions across Syria 1941, North Africa 1941–42, Malaya Command 1941 and Italy 1943–45 and also saw action in the 1950 Korean War, aiding the 18th British Infantry Division, the 8th Australian Infantry Division and the Royal New Zealand Artillery.

Shockingly, its legacy lay forgotten for nearly half a century, until two Tatanagars were found in the Indian Army scrapyard. By cannibalising the parts of one to help build the other, the Tata Motors team from Engineering Research Centre and General Transport managed to restore one to working condition. When we visited Tata Motors, it was thrilling to see the original 95HP Ford V-8 Petrol Engine rev to life.

A base for bombers Jamshedpur's war legacy was not restricted to the ground. Not too far from the city, a slew of airfields once bellowed with bombers taking off for the first overland bombings of Japan. We drove down the Jamshedpur–Kolkata highway to the closest airstrip at Dhalbhumgarh, an ancillary runway for the airfields nearby. Driving a mile off NH-33 past neat rows of sal trees, we turned left onto a wide unmarked highway. It was only after driving a few hundred metres, dodging clumps of vegetation, did we realise that the highway was in fact an airstrip. And hidden by overgrowth were the ruins of an abandoned air terminal.

Around 1942, many such airfields were built around India's eastern frontier for raids against advancing Japanese armies in Burma and to aid transport operations in China. As Japanese control of China Sea cut off seaborne supplies, pilots had to fly 500km from India to China over the Himalayas. With its harsh terrain, misty peaks and sudden weather changes, ‘The Hump', as it was called, was the world's most dangerous overland air route.

An excerpt from the poem Flight of No Return by Sunny Young captures its perils: "Crumpled engines, wings and tail. help pave the Hump's Aluminum Trail. A dog tag here, a jacket there, a picture worn by love and care. A parachute unopened lay, no time to jump, no time to pray. In this far, forgotten place, of jungles, mountains, rocks and space. "

In November 1943, Operation Matterhorn was launched for overland operations against the Japanese mainland. But the airfields in and around Jamshedpur were not big enough for the new American bomber—the B-29 Superfortress.

By December, special air-force teams arrived as thousands of Indians toiled to upgrade Kharagpur, Chakulia, Piardoba and Dudhkundi airfields with 7,500ft-long runways and 10-inch-thick concrete. On 2 April 1944 the first B-29 bombers touched down in Chakulia. (It took a month to fly over the South Atlantic Transport route from Kansas via Florida, the Caribbean, Natal in Brazil, the South Atlantic Ocean to West Africa, reassembling at Marrakesh, flying through Algeria and Egypt to Karachi before crossing India to reach this eastern nook!)

Planes emblazoned with strange names such as Gallopin' Goose, Calamity Sue and Postville Express and sitting on runways in the hinterland would have been quite a sight. The aircraft bellies were often painted black to evade detection by Japanese searchlights.

On 5 June 1944, the first combat mission took off from Chakulia, 75km south of Jamshedpur. With their bellies painted black to evade detection by Japanese searchlights, these aircraft made the 2,261-mile round trip to east Asia. Bombers struck aircraft plants in Burma and the Yawata steel factory in Japan, besides transportation centers and naval installations in Thailand, China, Indonesia and Formosa. Fired by these successes, the B-29 squadrons moved to more strategic locations in the Central Pacific—such as Tinian in the Mariana Islands, from where Enola Gay and Bockscar dropped the bombs Fat Man and Little Boy over Hiroshima and Nagasaki, ending the war.

Peacetime Post-war, there was huge demand for infrastructure, and hence road-rollers. On 22 April 1948, amid shouts of Vande Mataram and Jai Hind, India's first swadeshi road roller rumbled out of Jamshedpur. Called ‘City of Delhi', it would be followed by others named after India's big cities—Calcutta, Bombay, Madras, Jubbulpore and Patna. It wasn't until 1954 that the first Tata truck was produced in collaboration with Daimler–Benz.

Cattle roam today on runways that once roared under bombers. Photo: Anurag Mallick

As for the airfields, some were adapted for commercial use while most others lay abandoned. Runways that once roared under bombers get some stray cattle today, maybe.


5 Battles That Changed Indian History Forever

India’s history is characterized by a long list of battles as native and foreign powers sought to conquer and gain access to the wealth of the subcontinent. Here, I have decided to shed some light on the five battles that changed Indian history forever, focusing on more recent battles. Ils sont les suivants :

Panipat (1526)

The Battle of Panipat took place took place at a town northwest of Delhi in 1526 and lead to the establishment of the Mughal Empire. Panipat was directly on the invasion path to Delhi.

The founder of the Mughal Empire, Babur, is a remarkable figure because of the adventures of his youth, which he spent wandering around Central Asia, winning and losing kingdoms. He documented his life in a lifelong journal, giving us rare insights into a ruler’s inner thoughts. Babur became ruler of Kabul in 1504. In 1526, much of north India was ruled by Ibrahim Lodi of the Delhi Sultanate. Many of Lodi’s nobles were dissatisfied with him and invited Babur to rule over them instead. Babur knew a deal when he saw one. Writing in his journal, he noted “the one nice aspect of Hindustan is that it is a large country with lots of gold and money.”

Babur promptly invaded. His force of about 15,000 men was outnumbered by 30,000-40,000 soldiers under Lodi. However, unlike Lodi, Babur had a secret weapon—24 pieces of artillery—and put his men behind carts during the battle, allowing him to kill Lodi and most of Lodi’s forces. Thus was the Mughal Empire, South Asia’s dominant player for the next three hundred years, established.

Talikota (1565)

The same Delhi Sultanate that Babur defeated was itself a failing empire prone to breakaway states and bad relations with Hindus. In the 14th century, the sultanate’s attempted expansion into south India quickly faltered, but not before it lead to the rise of the Hindu Vijayanagara Empire and the breakaway Bahmani Sultanate, which later splintered into five warring Deccan sultanates.

Vijayanagara was the largest, most well-organized, and most militaristic Hindu state in southern India yet, formed in direct response to Islamic incursions deep into India. Its existence preserved the political independence of south India for two hundred years. Yet its strength threatened its northern neighbors, the Deccan sultanates and made a reconquista seem likely. The normally feuding Deccan sultanates thus went to war against Vijayanagara. Although it seemed like Vijayanagara had a decisive advantage in numbers, it suffered a humiliating defeat on January 26, 1565 at Talikota near its capital (also called Vijayanagara) due to the death of the main Vijayanagaran general in the course of the battle.

The net result of the battle was that it weakened southern India and allowed it to be progressively integrated into Mughal Empire. South India’s distinct political and cultural autonomy ended and Islamic states became politically dominant across most of South Asia.

Karnal (1739)

The Battle of Karnal fatally weakened the all-powerful Mughal Empire. Both the Mughal Empire and the neighboring Safavid Empire of Persia went into decline at the start of the 18th century for different reasons: constant Hindu Maratha raids and civil war in the Mughal Empire and an Afghan rebellion for the Safavids. Out of this chaos arose a warlord turned emperor, Nader Shah.

Nader Shah stabilized Persia and ended the chaos that had enveloped that state for two decades. However, his dynasty was new, and needed legitimacy and wealth. In the meantime, the Mughal Emperor Muhammad Shah was incompetent. Using a minor pretext, Nader Shah invaded the Mughal Empire in 1738, seized its western territories (Kabul, Peshawar, Lahore, etc.) and met Mughal forces at Karnal near Delhi on February 24, 1739. Both sides had guns and artillery, but the Mughal force was bigger. The larger Indian force suffered from disorganization, while the smaller invading force used tactics more effectively to win the battle.

Nader Shah allowed Muhammad Shah to retain his throne and most of his empire so long as he paid a heavy sum—including most Mughal crown jewels—and ceded the lands west of the Indus river. The Mughal Empire disintegrated gradually after this, with many regions breaking off under all-but-independent governors, and only acknowledging the emperor in name, and the emperors themselves became puppets of the Marathas and then the British.

Plassey (1757)

The Battle of Plassey is the battle that started the British Empire in India. It resulted in British rule over the rich province of Bengal—which had not been previously planned—and the subsequent spread of British rule over much of India. By 1757, the British East India Company (EIC) had established a strong presence in Bengal, where they had established a trading post in Calcutta. The Nawab of Bengal, Siraj ud-Daulah, was allied with the French, who were fighting the British all over the world in the course of the Seven Years War. Siraj ud-Daulah was unhappy with the British and the wealth they made through trade, and so allied with the French against the British in 1756. He invaded Calcutta and herded British prisoners into a small prison, the “Black Hole of Calcutta.”

The British responded by sending Robert Clive with a force consisting of British soldiers and Indians (sepoys) who were part of the company’s army. British forces were not numerous, but they were better organized and drilled they were also better paid than Indian ones. At the Battle of Plassey in Bengal on June 23, 1757, British troops defeated Siraj ud-Daulah’s army, helped by treachery by the Bengali commander Mir Jafar. Mir Jafar was subsequently installed as Nawab by the British, but they soon began to rule Bengal directly after getting a taste of its benefits.

Subsequently, the British would use India’s wealth and location to dominate much of the rest of the Indian Ocean British colonies in this area were ruled by the British from India rather than London, funded by wealth from India, and manned by soldiers from India.

Kohima (1944)

Often called the “Stalingrad of the East,” the Battle of Kohima was one of Imperial Japan’s greatest defeats, as they attempted to overrun (British) India. Kohima is located in the eastern Indian state of Nagaland, near the border with Burma, which during World War II had been occupied by the Japanese. The British regarded India as extremely vital to the war effort because of its resources. Indian independence leaders also preferred to not be occupied by the Japanese, since most wanted an independent India to emerge in a liberal democratic world. However, many Indians did in fact ally with the Japanese.

In March 1944, Japanese forces in Burma began to advance into India to check British forces, potentially stir things up in India, and cut off supply routes to China. Around 15,000 Japanese forces consisting of three Japanese divisions and one Indian National Army division (Indian forces allied with the Japanese) fought the 2,500 strong garrison at Kohima which consisted of mostly Indian soldiers commanded by British officers. To counter this disadvantage, the British Indian forces were held in a tight defensive perimeter. Between April 5 and 18, “Kohima saw some of the bitterest close-quarter fighting of the war. In one sector, only the width of the town’s tennis court separated the two sides.” Reinforcements from elsewhere in India arrived by April 18 and the advantage turned against the Japanese.

The battle prevented parts of India from falling into Japanese hands and led to a pushback of Japanese forces in China and Burma, likely shortening the war. Independent India’s course was influenced by it becoming independent under a civilian government to whom power was transferred in 1947, instead of being ruled by nationalist forces allied with Japan, as was the case in much of Southeast Asia.

Akhilesh Pillalamarri is an assistant editor at The National Interest. You can follow him on Twitter:@AkhiPill.


3 Million Dead in Artificial Famine in Bengal

Both my late father (then in his early twenties) and my mother (then a child) recall vividly one thing from the 1939-45 war into which India was dragged by the British. It was the flood of starving refugees pouring into Calcutta (which until 1911 had been capital of British India) from East Bengal (now Bangladesh) due to the artificial famine created by the British which we now know killed 3 million people. What was different from earlier influxes of refugees was the sheer desperation of these starving people, they did not beg for rice but for fanna, the wastewater from the ricepan! This memory was etched indelibly into both of my parents' minds and I heard stories from my uncles and others about it such as the story of the father who bought a Jackfruit with his last few "pennies" to give to his children before sneaking off to abandon them to death.
Amartya Sen (Master of Trinity College Cambridge) also remembers this episode from his childhood and says it was responsible for his decision to study economics and the cause of famines. The 1942-43 Bengal Famine occurred in spite of a good harvest in Bengal and surplus grain stocks in other parts of India. The British exported the grain, pushing up prices and leaving the peasantry to starve. A British policy of destroying boats in case the Japanese invaded stopped villagers travelling to trade for food exacerbating things. The British lied about their policies claiming that grain was not being exported and massively downsizing the death toll, pretending that there was no famine. It was only when the British owned Statesman newspaper broke the silence that they had to acknowledge it and Lord Wavell was brought in to do something. He started bringing in surplus grain from other parts of India but this was, at first just piled up in the Botanical Gardens in Calcutta and not distributed to the starving. Indian protesters piled up dead bodies of refugees outside the gardens.
Later the British tried to suppress the facts about this British-inflicted holocaust in India, occurring simultaneously with the German-inflicted genocide in Europe, as shown in the 1997 Channel 4 Secret History programme The Forgotten Famine.
Indeed, this was not the first British-inflicted famine holocaust in British-ruled India. In 1901, The Lancet estimated conservatively that 19 million Indians had died in Western India during the drought famine of the 1890s. The death toll was so high because of the British policy of refusal to intervene and implement famine relief (unlike the anti-profiteering measures etc. taken by the Mughals and Marathas during famines) as detailed by American historian Mike Davis in his Late Victorian Holocausts. Similarly in the 1870s some 17 million or so Indians dies in the Deccan and South India due to the "let them starve" policies encouraged by Lord Lytton and other British rulers. Indeed, whilst millions starved in 1876, the British held the biggest feast in human history in Delhi, the Delhi Durbar to celebrate Victoria becoming Empress, feeding 70,000 Britishers and Indian princelings for a week. In 1901 when people called for famine relief, the London government urged Delhi to contribute to the Boer war instead of famine relief but had no objection to the huge expense of the Victoria Memorial in Calcutta.
Thus it comes as little surprise that Hitler's favourite film was The Lives of a Bengal Lancer and that he wrote in Mein Kampf that Ukraine should be Germany's "India". The policies of racially motivated colonial exploitation which were taken to the extreme by the Nazis were in part inspired by the policies of the British in India as witnessed by my parents a few years before the British left. Indeed, soon after the British conquest of Bengal in 1757, British policies led to the Great Bengal Famine of 1770 where, in certain regions up to a third of the population died. India has not suffered from a serious famine since the British left!

© Le droit d'auteur du contenu contribué à cette archive appartient à l'auteur. Découvrez comment vous pouvez l'utiliser.

Cette histoire a été placée dans les catégories suivantes.

La plupart des contenus de ce site sont créés par nos utilisateurs, qui sont des membres du public. Les opinions exprimées sont les leurs et, sauf indication contraire, ne sont pas celles de la BBC. La BBC n'est pas responsable du contenu des sites externes référencés. Dans le cas où vous considérez que quelque chose sur cette page enfreint le règlement intérieur du site, veuillez cliquer ici. Pour tout autre commentaire, veuillez nous contacter.


1971 war crimes: In Kolkata, Islamists rally for genocide

Islamists have every right to stage democratic protests in support of perpetrators of the 1971 war crimes—and killers of Indian troops. The depressing fact is none of the major parties in Bengal have seen fit to stage counter-protests.

Noorul Islam’s home was the first to burn, torched by the soldiers who had arrived at the hamlets on the eastern side of Parerhat Bandar, searching for pro-independence activists and guerrillas. The Pakistani soldiers didn’t find what they were looking for, though. Manik Posari and his servant Ibrahim Sheikh were led away, and tortured. Later, Sheikh was shot dead at point-blank range, and his body thrown into the river. Posari, who escaped the Pakistan army camp that night, knew the man who picked him out as pro-independence activist: he was the local grocer.

For forty years after 8 May, 1971, Posari watched Delawar Hossain Sayeedi grow—grow from an impoverished seller of oil and spices in the Parerhat bazaar, to the multi-millionaire head of the Jama’at-e-Islami party in Bangladesh—a journey helped by the gold he looted from the Parerhat’s citizens.

Posari might yet live to watch his torturer receive punishment—but not if a coalition of Islamic organisations in Kolkata has its way. Today, its members gathered at the Shaheed Minar to protest against the death sentence handed down to Sayeedi by the war crimes tribunal. The All-Bengal Muslim Youth Federation, the Sunnat-ul-Jama’at, the Madrasa Student Union and the Welfare Party of India, among others, say Sayeedi is being persecuted for his political beliefs. The movement against Sayeedi’s conviction also has the backing of the Indian wing of the Jama’at-e-Islami. Syed Jalaluddin Umari, the head of the Jama’at-e-Islami Hind has called his Bangladeshi sister-party, “the nation’s most caring and concerned”. He recently even denied any war crimes had taken place—a breath-taking lie.

The protest rally being held in Kolkata. PTI

Sayeedi’s Razakar militia, witnesses told Bangladesh’s ongoing 1971 war-crimes tribunal, kidnapped Gourango Saha’s sisters, Mohomaya, Anno and Komol, and handed them over to Pakistan army troops who raped them over three days. They burned down the Hindu-owned homes in the village of Umedpur, looting homes—and shooting dead at least one local resident, Bisabali, after torturing him. They carried out the large-scale ethnic cleansing of Hindus from areas along the India-Bangladesh border. From the brilliant critique of 1971 denialism by the scholar Naeem Mohaiemen, among others, we know such savagery was routine in 1971.

Let us be clear: Umari and his allies have every right to stage peaceful protests in support of the perpetrators of these obscenities—in a robust democracy, this is exactly as it should be. The depressing fact, however, is that not one of the major political parties in West Bengal have seen fit to stage counter-protests against the reactionaries defending the Jama’at.

This is, not surprisingly, about politics. Muslim reactionaries, along with pro-Maoist forces, played an important role in mobilising support for the Singur agitation which brought chief minister Mamata Banerjee to power. Left parties want their Muslim support back—hence their collective silence on the streets of Kolkata.

Fine—but let’s have the truth.

For one, the men the Kolkata protestors are defending fought and killed Indian soldiers. The official military history of the Bangladesh war of 1971—regrettably unpublished, though available online—states that the organisation was raised from Jama’at cadre to “support the West Pakistani troops”. Fifty thousand personnel, mainly from the Islami Chhatra Shibir, the Jama’at’s youth wing, joined the Razakars, as well as sister-organisations like al-Badr and al-Shams. The groups were trained and armed by the Pakistan army, at centres at in Dhaka and Khulna. Newspaper reports from the time record Sayeedi as being among them.

The Razakars faced Indian troops in battle throughout the war of 1971. The 13 Rajputana Rifles, the war history records, suffered casualties in a 13 December, 1971, operation to capture a ration dump at Dayalpur, killing 13 Razakars and eight soldiers in retaliation. It also faced fighting with the Razakars at Jagannathpur Ghat the next day.

Mahadeo Curao, a soldier with the 2 Paracommando regiment, snared in the tail of a C-119—and ended hanging on it for 20 minutes. He eventually managed to drop using a safety parachute, evaded fire from Pakistani soldiers on his way down, and walked 10 miles with his 2-inch mortar and sten-gun before he could make contact with the Mukti Bahini. He then participated, the war history says, “in three raids against the Razakars”.

Secondly, the Kolkata protestors are defending some of the most savage mass-murderers in recent history.

“The members of al-Badr and al-Shams, themselves being Bengalis, could easily mix with the locals without arousing suspicions”, the Indian war history states states. “Then, the Pakistan troops would encircle certain areas and kill all those on the hit list. Sometimes, they would arrest suspected persons and bring them to torture chambers in the cantonments for extracting information from them. After torturing some of them to death, they would then throw their dead bodies into mass graves. Hundreds of doctors, engineers, educationists, thinkers and highly-skilled professionals were killed”.

In a 21 March, 1971 cable, the United States’ consul in Dhaka, Archer Blood, recorded his “mute and horrified witnesses to a reign of terror by the Pak[istani] Military”. He wrote how “with the support of the Pak[istani] Military, non-Bengali Muslims are systematically attacking poor people's quarters and murdering Bengalis and Hindus”. “Among those marked for extinction in addition to the Awami League hierarchy”, he wrote, “are student leaders and university faculty”.

Later, in what has become one of the most famous telegrams of diplomatic history, Blood denounced his own government: “Our government has failed to denounce the suppression of democracy. Our government has failed to denounce atrocities. Our government has evidenced what many will consider moral bankruptcy”.

West Bengal’s politicians have failed to show a tenth of the courage Blood did in 1971.

Their silence in the face of today’s demonstration is pure undiluted moral bankruptcy. It is true there has been criticism of the Bangladesh war crimes trials’ fairness—though it should also be noted the tribunal has defended itself credibly. It is true, as commentators like Mohaiemen have noted, that the crimes weren’t all on one side. In no war in human history has one side been blameless. But only someone with a non-functional moral compass would argue the fact that the United Kingdom and Soviet Union killed German civilians in World War II made them equivalent to the Nazi regime. The truth about Bangladesh is simple: one side engaged in genocide the other resisted it. There is no moral middle ground.

Islamist protesters in Kolkata know which side they’re on. Though the Indian Jama’at-e-Islami ostensibly has no links with the Bangladesh Jama’at-e-Islami, both owe allegiance to Abul Ala Maududi—the Hyderabad-born founding patriarch of modern political Islam. Islam, Maududi argued, wasn’t a “hotchpotch of rituals”. Instead, it was a “revolutionary ideology which seeks to alter the social order of the entire world and rebuild it in conformity with its own tenets and ideals”. He promised that “if the Muslim Party commands enough resources, it will eliminate un-Islamic governments and establish the power of Islamic government in their place.”

These were the words. 1971 was the practice. The Pakistan army and the Razakars were its tools.

“I remained in the [insane asylum] for six months in 1973”, wrote the Pakistani dissident soldier Nadir Ali, in his famous memoirs. “What drove me mad? Well, I felt the collective guilt of the Army action”.

This basic human decency is something no-one in Kolkata seems to feel—not the Islamists and not those we’ve elected to represent us.


In India, Trade and Politics Blend

The trading post established by the British East India Company at Surat, India, c. 1680. 

Archives de l'histoire universelle/Getty Images

When the British and other European traders arrived in India, they had to curry favor with local rulers and kings, including the powerful Mughul Empire that extended across India. Even though the East India Company was technically a private venture, its royal charter and battle-ready employees gave it political weight. Indian rulers invited local Company bosses to court, extracted bribes from them, and recruited the Company’s muscle in regional warfare, sometimes against French or Dutch trading companies.

The Mughul Empire concentrated its power in the interior of India, leaving coastal cities more open to foreign influence. From the start, one of the reasons the East India Company needed so much pooled capital was to capture and build fortified trading outposts in port cities like Bombay, Madras and Calcutta. When the Mughul Empire collapsed in the 18th century, war broke out in the interior, driving more Indian merchants to these company-run coastal “mini kingdoms.”

“The problem was, how would the East India Company rule these territories and by what principle?” says Tirthankar Roy, a professor of economic history at the London School of Economics and author of The East India Company: The World’s Most Powerful Corporation. 𠇊 company is not a state. A company ruling in the name of the Crown cannot happen without the Crown’s consent. Sovereignty became a big problem. In whose name will the company devise laws?”

The answer, in most cases, was the East India Company’s local branch officer. The London office of the company didn’t concern itself with Indian politics. Roy says that as long as trade continued, the Board was happy and didn’t interfere. Since there was very little communication between London and the branch offices (a letter took three months each way) it was left to the branch officer to write the laws governing company cities like Bombay, Madras and Calcutta, and to create local police forces and justice systems.


Voir la vidéo: Top 10 des marines les plus puissantes du monde. 2021 (Août 2022).