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Fort Niagara capturé

Le 18 décembre 1813, les Britanniques s'emparent du fort américain Niagara. Ils ont ensuite capturé Buffalo.

.


En réponse à l'incendie américain de la ville canadienne de Newark, les Britanniques ont attaqué Fort Niagara. Les Américains n'étaient pas préparés à l'attaque. 550 réguliers et miliciens britanniques traversèrent la rivière le 18 décembre et trouvèrent le pont-levis principal du fort effondré. Les Britanniques s'emparent rapidement du fort et tuent 67 de ses défenseurs et font 350 prisonniers. Les Britanniques tournèrent alors leur attention vers Buffalo. Les Américains ont tenté de prendre position à Black Rock mais ils ont été rapidement vaincus. Les Britanniques ont incendié la ville de Buffalo et Black Rock.


L'histoire prend vie à Old Fort Niagara

L'histoire du Vieux Fort Niagara s'étend sur plus de 300 ans. Pendant les guerres coloniales en Amérique du Nord, un fort à l'embouchure de la rivière Niagara était vital, car il contrôlait l'accès aux Grands Lacs et la route vers l'ouest vers le cœur du continent.

Cependant, avec l'achèvement du canal Érié en 1825, la valeur stratégique du fort Niagara a diminué. Il est néanmoins resté un poste militaire actif jusqu'au 20ème siècle.

Les trois drapeaux hissés quotidiennement au-dessus du terrain de parade symbolisent les nations qui ont tenu le fort Niagara. Chacun rivalisait pour le soutien d'une quatrième nation : la puissante Confédération iroquoise. Les Français y établirent le premier poste, Fort Conti, en 1679. Son successeur, Fort Denonville (1687-88) fut également de courte durée. En 1726, la France a finalement érigé une fortification permanente avec la construction de l'impressionnant "Château français". La Grande-Bretagne a pris le contrôle du fort Niagara en 1759, pendant la guerre des Français et des Indiens, après un siège de dix-neuf jours. Les Britanniques ont occupé le poste pendant toute la Révolution américaine, mais ont été contraints, par traité, de le céder aux États-Unis en 1796. Le fort Niagara a été repris par les Britanniques en 1813. Il a été cédé aux États-Unis une deuxième fois en 1815 à la fin de la guerre de 1812.

Ce vendredi 22 mai marque le 200e anniversaire du rapatriement du fort Niagara après la fin de la guerre de 1812. C'était le jour où les Américains ont pris le contrôle du fort aux Britanniques, qui l'avaient capturé plus tôt dans la guerre.


Massacre & Retribution: L'expédition Sullivan de 1779-80


Dans les années qui ont suivi l'expédition de Sullivan, en médaillon, le gouvernement fédéral a pris plus de terres par traité, y compris celui signé à Fort Stanwix, arrière-plan, en 1784. (Gravure de A Popular History of the United States, Vol. 4, Scribner, Armstrong, & Co., New York, 1892, par le traité de William Cullen Bryant des Archives nationales)

‘Le massacre de Cherry Valley a convaincu le général George Washington de lancer une expédition de représailles massive et sans restriction’

Dans l'après-midi du 11 novembre 1778, le capitaine Benjamin Warren a prudemment conduit un groupe de soldats hors du petit fort de Cherry Valley, New York, et directement dans une scène d'enfer. Alors que les soldats patriotes traversaient la communauté agricole autrefois florissante, ils n'ont vu qu'un carnage : un homme pleurant sur les corps mutilés et scalpés de sa femme et de quatre enfants, d'autres cadavres dont la tête a été écrasée par des tomahawks et des crosses de fusils ont carbonisé des restes humains dans le ruines fumantes de cabanes et de granges. C'était, écrira plus tard Warren, "un spectacle choquant que mes yeux n'avaient jamais vu auparavant de barbarie sauvage et brutale".

La sauvagerie avait commencé tôt ce matin-là, lorsqu'une force de centaines de miliciens loyalistes, d'Indiens Sénèques et de quelques soldats britanniques étaient apparus hors du brouillard et de la pluie. La ville et sa petite garnison ont été complètement prises par surprise, et les pillards, dirigés par le capitaine conservateur Walter Butler et le chef de guerre mohawk Joseph Brant, se sont lancés dans une orgie de mort et de destruction. Le fort réussit à tenir, mais la ville et ses habitants sont sans défense. Au moment où les assaillants se sont retirés, plus de 30 civils - pour la plupart des femmes et des enfants - et 16 soldats étaient morts et près de 200 personnes se sont retrouvées sans abri. L'assaut est rapidement devenu connu sous le nom de « Massacre de Cherry Valley » et cela aiderait à convaincre le général George Washington de lancer une expédition de représailles massive et sans restriction.

Leurs noms ont une consonance romantique, presque mystique : Seneca, Cayuga, Onondaga, Mohawk, Oneida, Tuscarora. Mais il fut un temps où la simple mention de ces tribus semait la terreur dans le cœur des colons le long de la première frontière américaine. Ils se sont désignés collectivement comme Haudenosaunee (« Les gens de la maison longue »). Ils étaient les Six Nations des Iroquois, et en choisissant leur camp pendant la Révolution américaine, ils ont assuré leur propre destruction. Avant la fin de la guerre, les maisons des Iroquois étaient en ruines, leurs récoltes et leurs vergers brûlés, leur peuple gelé et affamé.

Pendant des centaines d'années, les tribus de la Confédération iroquoise ont occupé la majeure partie de ce qui allait devenir l'État de New York. Leur territoire comprenait la vallée de Mo-hawk et la rivière éponyme qui coule à 130 milles des Adirondacks à l'Hudson. La vallée de la rivière était une porte d'entrée vers l'Ouest et, avec l'arrivée des Blancs, elle deviendrait l'un des terrains les plus disputés d'Amérique du Nord.

Dans les années qui ont précédé la Révolution, les tribus iroquoises avaient développé des relations étroites avec les Britanniques, fondées sur le commerce, la guerre et, dans certains cas, les mariages mixtes. Lorsque la guerre menaçait entre la Grande-Bretagne et ses colonies, les Iroquois cherchèrent d'abord à rester neutres. Mais sous l'impulsion des dirigeants britanniques, Joseph Brant (connu en mohawk sous le nom de Thayendanegea) et sa sœur influente, Molly, se sont rapidement joints aux chefs sénèques Sayenqueraghta et Cornplanter pour faire pression sur les Mohawks, les Senecas, les Onondagas, les Cayugas et certains Tuscaroras pour qu'ils combattent aux côtés des Britanniques. En septembre 1776, suite à de fortes dissensions internes, les tribus iroquoises acceptèrent formellement et secrètement de se ranger du côté des Britanniques uniquement les Oneidas et quelques Tuscaroras alignés avec les Patriotes.

Les Indiens qui se tenaient aux côtés des Britanniques combattaient généralement aux côtés des loyalistes américains et canadiens. Le groupe de loyalistes le plus tristement célèbre à utiliser des alliés indiens était les Butler's Rangers, un régiment de partisans formé en 1777 sous le commandement du lieutenant-colonel John Butler, un conservateur de la vallée de la Mohawk et père du capitaine Walter Butler. Tout en concentrant leurs activités sur les colonies de New York et de Pennsylvanie, les irréguliers de Butler allaient jusqu'en Virginie et au Michigan. Ils étaient extrêmement efficaces et parfois brutaux. Les massacres de 1778 au Wyoming et à Cherry Valley - les plus sanglants de nombreux combats frontaliers - étaient en grande partie l'œuvre des Butler's Rangers, ainsi que des Senecas de Cornplanter et de Sayenqueraghta, des Mohawks de Brant et des Indiens d'autres tribus.

L'affrontement du 3 juillet 1778 dans la vallée du Wyoming en Pennsylvanie - une partie de la rivière Susquehanna dans l'actuel comté de Luzerne - a opposé quelque 800 Butler's Rangers, Senecas et autres Indiens à environ la moitié de ce nombre de milices locales. Près de la colonie de Forty Fort, les forces loyalistes ont attiré les Patriotes dans une embuscade, ont brisé leur ligne et ont poursuivi et tué de nombreux miliciens, prenant apparemment 227 scalps (une coutume alors pratiquée par les Indiens et les Blancs des deux côtés). Les guerriers iroquois ont également tué un certain nombre de prisonniers. Par la suite, des rumeurs de torture massive et de meurtre par les Indiens se sont répandues dans toute la région, incitant des milliers de colons à fuir. Dans l'État de New York ce printemps et cet été-là, Brant mena ses Indiens et ses conservateurs lors de raids dans une demi-douzaine de colonies, les brûlant jusqu'au sol et chassant ou tuant leur bétail, préparant le terrain pour la plus brutale des actions, à Cherry Valley.

Ce qui s'est passé à Cherry Valley ce 11 novembre était incontestablement un massacre, et Brant allait devenir l'un des ennemis les plus vilipendés des Patriots. Homme complexe à cheval sur deux cultures, il a reçu une éducation européenne et s'est associé à des sommités telles qu'Aaron Burr, le roi George III, James Boswell et George Washington. Bien que connu de ses ennemis sous le nom de « Monster Brant », il a souvent fait preuve de miséricorde et de compassion au combat.

Il existe un argument solide selon lequel les déprédations à Cherry Valley ont été déclenchées par Walter Butler, suite aux protestations de Brant. À tout le moins, Butler a perdu le contrôle de ses guerriers indiens. Ce raid a été entrepris pour se venger de l'incendie de plusieurs colonies iroquoises en octobre par un régiment de fusiliers continental et quelques milices de Pennsylvanie sous les ordres du gouverneur de New York George Clinton. Ainsi, le raid sur Cherry Valley a été l'attaque la plus sauvage d'une série de conflits frontaliers en représailles mutuelles.

Washington était conscient que la clé de la victoire globale résidait à l'Est, mais il ne pouvait plus ignorer la menace britannique/indienne à l'Ouest. Bien qu'il soit réticent à détourner des unités régulières, Washington s'est rendu compte qu'après les déprédations dans les vallées du Wyoming et de la Cherry, une campagne militaire importante était une nécessité. Le premier choix pour commander une telle expédition était le major-général Horatio Gates, le « héros de Saratoga ». Mais Gates a montré sa réticence caractéristique à s'exposer au combat et a supplié en raison de son âge et de son infirmité. Le commandement de l'expédition a ensuite été confié au major-général John Sullivan, un ancien avocat du New Hampshire, à qui Washington a demandé dans une lettre détaillée du 31 mai 1779 de se déplacer « contre les tribus hostiles des Six Nations d'Indiens, avec leurs associés et adhérents. L'objectif immédiat de la campagne, a déclaré Washington, était « la destruction et la dévastation totales de leurs colonies, et la capture d'autant de prisonniers de tous âges et de tous les sexes que possible ». Sullivan a reçu l'ordre d'accomplir sa mission « de la manière la plus efficace, afin que le pays ne soit pas simplement envahi, mais détruit. " La « ruine totale » des colonies indiennes, écrivait Washington, garantirait la sécurité future de l'Amérique en inspirant la terreur aux Indiens par « la sévérité du châtiment qu'ils reçoivent ». Washington a ajouté que si les Indiens « montraient une disposition pour la paix, je voudrais que vous l'encouragiez, à condition qu'ils donnent des preuves décisives de leur sincérité en livrant certains des principaux instigateurs de leurs hostilités passées », à savoir Butler et Brant. .

Sullivan reçut quatre brigades : le brigadier. Général Enoch Poor's New Hampshire et Massachusetts régiments, Brig. La brigade du New Jersey du général William Maxwell, le brigadier. Les Pennsylvaniens et le brigadier du général Edward Hand. Les quatre régiments new-yorkais du général James Clinton. Ceux-ci, ainsi que des unités supplémentaires de fusiliers et d'artillerie, totalisaient près de 4 000 hommes, soit environ un quart de l'armée continentale à cette époque.

La mission était claire : Sullivan dirigerait trois des brigades d'Easton, en Pennsylvanie, jusqu'à la vallée de Susquehanna. Pendant ce temps, Clinton emmènerait ses 1 600 hommes à l'ouest de Canajoharie, dans l'État de New York, et descendrait la Susquehanna depuis le lac Otsego pour rejoindre les forces de Sullivan à Tioga, un village indien situé au confluent des rivières Susquehanna et Chemung. Les Patriotes traverseraient alors le territoire iroquois, détruisant tout sur leur passage et faisant autant de prisonniers qu'ils le pourraient.

Washington s'attendait à ce que Sullivan monte son expédition à toute vitesse, mais il fut profondément déçu. Du 18 juin, lorsque la brigade de Sullivan a quitté Easton, jusqu'à la fin du mois, il n'avait progressé que jusqu'au Wyoming, à moins de la moitié des 145 milles jusqu'à Tioga, en grande partie à travers une nature sauvage sans piste. Et une fois campé là-bas, aucune exhortation ou aiguillon de Washington, du président du Congrès continental John Jay ou du Board of War ne pouvait inciter Sullivan à accélérer son approvisionnement. Washington craignait que la nouvelle de l'expédition ne soit divulguée, donnant aux Indiens et à leurs alliés britanniques le temps de monter une résistance. Il n'avait pas besoin de s'inquiéter que l'ennemi ait été au courant de ses plans presque dès le début. Mais heureusement pour les Continentals, l'homme le mieux placé pour envoyer suffisamment de renforts pour arrêter l'expédition, Sir Frederick Haldimand, gouverneur général britannique de Québec, refusa de créditer les rapports et ne fit rien.

Les Indiens n'avaient pas assez d'hommes pour contester l'avance de Sullivan. Butler était conscient à la fois de la taille et de l'importance de l'armée de Sullivan, mais il était en infériorité numérique.

Au moment où Sullivan a finalement quitté le Wyoming, il était tellement surapprovisionné que, selon un officier, ses hommes étaient «embourbés avec de la farine et des bagages». La lourde expédition de Sullivan comprenait 134 bateaux de ravitaillement, 1 200 chevaux de bât surchargés et quelque 700 têtes de bétail. Clinton souffrait apparemment du même excès de ravitaillement que son commandant.

La caravane de six milles de Sullivan a commencé à sillonner la vallée de Susquehanna le 31 juillet, son commandant se plaignant du faible soutien que le Congrès lui avait accordé. En atteignant Tioga le 11 août, Sullivan a ordonné à la brigade de Hand de mener une attaque contre la ville indienne voisine de Chemung. Les scouts avaient signalé une population de 200 à 300 Indiens, mais après une nuit de marche, la force de Hand est arrivée à Chemung, seulement pour la trouver déserte. Cela deviendrait la norme. À ce moment-là, de la Pennsylvanie au Canada, tout le monde savait que Sullivan était en marche. Les Indiens ont donc généralement évacué leurs villes avant l'arrivée des continentaux. Les hommes de Hand ont pillé et brûlé Chemung avant de tomber dans une embuscade ennemie juste à l'extérieur de la ville. Les Indiens ont tué six soldats et en ont blessé neuf ou 10, faisant un nombre inconnu de victimes. De retour à Tioga, Sullivan s'installa pour attendre l'arrivée des forces de Clinton, ordonnant à ses hommes de construire des blockhaus et d'élever des travaux de terrassement. Ses officiers ont surnommé les travaux Fort Sullivan.

Pendant que Sullivan traînait, une autre force de soldats américains et de leurs alliés indiens avait rejoint la campagne. Washington avait ordonné au colonel Daniel Brodhead, basé à Fort Pitt dans l'ouest de la Pennsylvanie, de remonter la rivière Allegheny et de détruire toutes les colonies indiennes qu'il rencontrait. Si possible, il devait rejoindre Sullivan et Clinton et pousser vers le bastion britannique à Fort Niagara. Washington espérait que la capture de Niagara raccourcirait la guerre et augmenterait les chances d'une victoire américaine. Le jour où Sullivan est arrivé à Tioga, Brodhead a commencé en amont avec quelque 600 soldats, volontaires et miliciens et un contingent de Delawares amis. La plupart des villages rencontrés par Brodhead étaient également déserts. Il a mis toutes les structures au feu, ainsi que toutes les réserves de maïs, de courges et de haricots que ses hommes ne pouvaient pas emballer comme butin. Il devait y avoir au moins quelques Iroquois à la maison lorsque Brodhead est entré dans les villages, cependant, dans le cadre des 30 000 $ de pillage qu'il a réclamés à la fin de sa campagne, il s'agissait de la prime en scalps.

Brodhead a détruit au moins 10 villages, ne laissant que du chaume brûlé et du bois carbonisé. Les maisons que ses soldats ont incendiées n'étaient pas les abris ou les wigwams grossiers vus dans les dessins d'époque fantaisistes, les maisons iroquoises étaient des maisons en rondins, des structures à ossature et des maisons longues traditionnelles. Bien que la force de Brodhead ait rencontré une résistance minimale, il ne s'est jamais joint à la force de Sullivan, affirmant des approvisionnements insuffisants. Au lieu de cela, il se retourna vers Fort Pitt. Quoi qu'il en soit, le Congrès et les Patriots ont salué Brodhead comme un héros de guerre.

Le 11 août était également le jour où Clinton a chargé ses fournitures sur 220 bateaux et a entrepris son voyage de 160 milles en aval du lac Otsego. Il a rejoint Sullivan à Tioga le 22 août et quatre jours plus tard, la force combinée a déménagé, avec plus de deux mois de retard. Les hommes ont méthodiquement pillé et détruit chaque ville et village iroquois sur leur route vers le pays des Finger Lakes, leur progression étant marquée par des villages fumants et des champs noircis.

Le 29 août, les loyalistes et leurs alliés iroquois tentèrent d'arrêter le mastodonte Patriot, à Newtown, près de l'actuelle Elmira, N.Y. Les Butler's Rangers et leurs alliés indiens avaient été envoyés de Fort Niagara pour intercepter les rebelles. Rejoints par les forces de Brant, leur nombre totalisait peut-être 1 200 hommes, affrontant près de 4 000 Patriotes. Les conservateurs ont tenté de monter une embuscade depuis une redoute à flanc de colline, mais les hommes de Sullivan les ont flanqués et les ont mis en déroute. Seuls 11 Patriotes ont été tués, 32 blessés. Le nombre de victimes d'Indiens et de Rangers est inconnu, mais il était important. Il n'y aurait plus de résistance organisée à l'expédition américaine.

Le 15 septembre, Sullivan détruisit une dernière colonie iroquoise près de l'actuelle Geneseo, dans l'État de New York, et, compte tenu de sa mission accomplie, retourna chez lui. Son armée a laissé un chemin de dévastation qui méritait le terme de «terre brûlée». Bien qu'elle n'ait pas porté la guerre à Niagara, comme Washington l'avait espéré, la campagne Sullivan-Clinton avait rempli à la fois la lettre et l'esprit de ses ordres. « L'armée avait apporté un tourbillon de destruction », selon l'historien Joseph R. Fischer. « Leurs torches avaient réduit en cendres 40 villes et villages iroquois et détruit 160 000 boisseaux de maïs. » Sullivan a rapporté à Washington et au Congrès qu'il n'y avait « plus un seul village dans le pays des cinq nations ». En brûlant les maisons, les récoltes et les magasins de nourriture des Iroquois, son armée a causé la mort de milliers de personnes par le gel et la famine au cours de ce qui serait l'hiver le plus froid jamais enregistré à l'époque. Des hommes, des femmes et des enfants iroquois sont allés mendier un abri dans les forts britanniques, pour découvrir que leurs alliés avaient peu de place et encore moins de compassion pour eux. Washington réussit ainsi à faire des Iroquois un fardeau et un problème pour les Britanniques. Son plan pour la destruction de la patrie iroquoise fut un succès retentissant, presque.

Un an plus tard, les Iroquois auraient leur revanche. À la fin de la campagne Sullivan-Clinton, le major Jeremiah Fogg, membre de l'expédition, a écrit : « Les nids sont détruits, mais les oiseaux sont toujours en vol. Au printemps qui suivit ce terrible hiver, des centaines de guerriers commandés par Brant, Cornplanter et Butler, animés d'un terrible désir de vengeance, descendirent sur de nombreuses villes le long de la frontière, dont Cherry Valley, qu'ils frappèrent une seconde fois. Au cours de ces raids, ils ont détruit environ 1 000 maisons, 1 000 granges et 600 000 boisseaux de céréales. De telles attaques ont continué presque jusqu'à la fin de la guerre.

« La grande et coûteuse expédition, glorieuse dans ses progrès contre les adversaires de la liberté, avait en fait réussi à laisser le peuple de New York plus vulnérable, plus isolé et moins protégé qu'avant que l'armée de Sullivan n'ait marché », selon le récit de l'historien Richard Berleth. dans Bloody Mohawk. Cependant, une fois la guerre terminée, les Britanniques n'étaient plus en mesure de ravitailler leurs alliés indiens. Le traité de Paris de 1783 a finalement mis fin à la menace iroquoise contre les États, et avec la cession de la plus grande partie du territoire iroquois dans le traité de Fort Stanwix l'année suivante, la croyance de la confédération en elle-même en tant qu'entité distincte a été dissipée. En quelques décennies, la patrie des Iroquois s'est transformée. Des millions d'acres ont été alloués aux voies navigables, distribués aux soldats patriotes en guise de paiement, donnés et vendus aux colons et aux spéculateurs fonciers.Ironie amère, quatre comtés de New York, établis entre 1794 et 1804, ont été surnommés Seneca, Cayuga, Onondaga et Oneida.

Le 26 octobre 1825, le gouverneur de New York DeWitt Clinton, fils du général qui avait contribué à dévaster les Iroquois, monta à bord de la première barge célébrant l'ouverture du canal Érié, qui allait d'Albany à Buffalo, coupant l'ancien territoire iroquois. Le passage marqua l'ouverture de l'Occident au commerce et à la colonisation. La péniche sur laquelle voyageait le gouverneur portait le nom Chef Sénèque.

Pour en savoir plus, Ron Soodalter recommande Isabel Thompson Kelsey Joseph Brant, 1743-1807 : L'homme des deux mondes Joseph R. Fischer Un échec bien exécuté : la campagne Sullivan-Clinton contre les Iroquois, juillet-septembre 1779 et celui de Richard Berleth Bloody Mohawk: La guerre française et indienne et la révolution américaine à la frontière de New York.


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Le nom du major George Armistead est lié de manière indélébile au drapeau américain le plus célèbre, le Star Spangled Banner. Ce qui est plus obscur, c'est son lien avec un autre drapeau conservé de la guerre de 1812 qui est actuellement suspendu à Old Fort Niagara.

Armistead est né dans le comté de Caroline, en Virginie, en 1780. Il venait d'une famille de militaires et entra dans l'armée des États-Unis en 1799 comme enseigne. De 1801 à 1806, Armistead est premier lieutenant et agent militaire adjoint à Fort Niagara. Il est arrivé au fort le 1er septembre 1801, affecté à la compagnie du capitaine James Reid, deuxième régiment des artilleurs et du génie.

Tout au long de sa carrière, Armistead a aimé les grands drapeaux. Peu de temps après son arrivée à Fort Niagara, il a découvert que le poste n'avait pas de couleurs nationales. Les États-Unis avaient repris le fort Niagara aux Britanniques en 1796. Le 11 août de la même année, des soldats américains ont hissé le nouveau drapeau à 15 étoiles et à 15 bandes sur le mât de la garnison situé dans le bastion nord. Les six livres récemment débarqués ont rugi une salve de 15 coups de canon. Apparemment, ces couleurs n'étaient plus présentes en 1802, ce qui a incité Armistead à demander l'achat d'une bannière de 48 pieds sur 38 pieds. Ce drapeau était du modèle établi par le Congrès dans la législation sur le drapeau de 1795, comprenant une étoile et une rayure pour chaque État de l'Union.

Armistead ne se souciait pas des hivers rigoureux de Fort Niagara et a pris des congés prolongés pendant les mois d'hiver pour rendre visite à des parents à Dumfries, en Virginie. En 1806, Armistead a été affecté au territoire de l'Arkansas, puis en 1809 a été promu capitaine et transféré à Fort McHenry sur la rivière Patapsco à Baltimore. Il retourna au fort Niagara au printemps de 1813 en tant que major dans le 3e régiment d'artillerie. Pendant son court séjour au fort Niagara, il a presque certainement vu un autre drapeau de garnison voler au-dessus du fort. Celui-ci mesurait au moins 22 pieds sur 28, un peu plus petit que le drapeau de 48 pieds sur 38 pieds demandé par Armistead en 1802.

Au fort Niagara, le 27 mai 1813, Armistead se distingua lors du bombardement et de la capture du fort George, un poste tenu par les Britanniques de l'autre côté de la rivière au Canada. Le général Henry Dearborn rapporta au secrétaire à la Guerre : « Je suis très redevable au colonel Porter, au major Armistead et au capitaine Totten pour leurs arrangements judicieux et leur exécution habile dans la démolition du fort et des batteries de l'ennemi, ainsi qu'aux officiers de l'artillerie. Pour ses services distingués, Armistead a eu l'honneur de transporter des drapeaux de bataille britanniques capturés lors de la chute de Fort George à Washington pour être présentés au président Madison.

Le 27 juin 1813, alors qu'il était à Washington, Armistead reçut l'ordre de prendre le commandement du fort McHenry dans le port de Baltimore. Peu de temps après son arrivée, il écrivit : « Nous, monsieur, sommes prêts à Fort McHenry pour défendre Baltimore contre une invasion par l'ennemi. C'est-à-dire que nous sommes prêts, sauf que nous n'avons pas d'enseigne appropriée à afficher au-dessus du fort, et c'est mon désir d'avoir un drapeau si grand que les Britanniques n'auront aucune difficulté à le voir de loin. »

En conséquence, ce que nous appelons aujourd'hui la bannière étoilée a été fabriquée sous contrat gouvernemental à l'été 1813 par la fabricante de drapeaux professionnelle Mary Pickergill et des membres de sa famille. Le drapeau mesurait 30 pieds sur 42 pieds. Au cours de la bataille de Baltimore, du 12 au 14 septembre 1814, des navires britanniques ont bombardé Fort McHenry pendant 25 heures. Lorsque le drapeau de défi d'Armistead est apparu à l'aube, montrant que les Américains possédaient toujours la forteresse qui bloquait les navires britanniques du port de Baltimore, Francis Scott Key a été invité à écrire « The Star Spangled Banner », un poème qui a finalement été mis en musique et est devenu notre hymne national.

Visitez Old Fort Niagara cet été pour profiter du programme d'histoire vivante « Blue Coats Along the Niagara » du 4 juillet au 24 août qui aide les visiteurs à en apprendre davantage sur la vie le long de la rive américaine de la rivière Niagara pendant la guerre de 1812. Les programmes comprendront des activités d'interprétation quotidiennes qui font revivre l'histoire à travers des représentations costumées de personnes qui ont vécu au fort pendant le conflit. Les personnages représentés seront des soldats réguliers de l'armée américaine, des épouses de l'armée et des artisans militaires (menuisiers et forgerons qui fabriquaient les outils nécessaires à l'armée). Le personnel présentera également des Autochtones pris dans le conflit. Il y aura des démonstrations de mousquet et d'artillerie, des programmes de cuisine, des cérémonies militaires, des démonstrations de forge du bois et des activités pratiques pour les visiteurs du fort historique, qui est ouvert tous les jours pendant des heures prolongées en juillet et août de 9 h à 19 h. (Pour plus d'informations, visitez http://oldfortniagara.org/)

Betsy Doyle : Mythe ou Matross ?

Catherine Emerson, historienne du comté de Niagara

Le 21 novembre 1812, les canons du fort Niagara et du fort George ouvrirent le feu de l'autre côté de la rivière Niagara, mettant fin à une trêve de 30 jours entre les forces américaines et britanniques qui étaient en guerre depuis le mois de juin précédent. La caractéristique la plus remarquable du bombardement transfrontalier était peut-être une référence faite par le commandant du fort Niagara, le colonel George McFeely, à une femme de la garnison portant courageusement un coup de feu à l'un des canons du fort. McFeely a décrit une femme nommée Betsy Doyle assistant à un six livres avec un "coup de feu rouge" pendant "la canonnade la plus formidable que j'ai jamais vue". McFeely a en outre rapporté que Betsy Doyle a agi « avec le courage de la Pucelle d'Orléans », une référence à l'héroïne du XVe siècle, Jeanne d'Arc.

Betsy Doyle était une femme de l'armée, l'une des rares épouses de militaires autorisées à accompagner leur mari pour effectuer des tâches subalternes mais nécessaires telles que la lessive et les soins infirmiers. Avant la guerre de 1812, elle épousa Andrew Doyle, soldat du premier régiment d'artillerie des États-Unis. Andrew était stationné à Fort Niagara, un avant-poste archaïque à la frontière canado-américaine, à environ 30 miles au nord de Buffalo, New York. Lorsque les forces américaines ont envahi le Haut-Canada, à seulement sept milles au sud du fort, le 13 octobre 1812, le soldat Doyle était parmi eux. La bataille de Queenston qui s'ensuivit fut un désastre pour les Américains et Doyle devint prisonnier de guerre. Lorsqu'il fut reconnu par ses ravisseurs comme natif du Haut-Canada, Doyle fut envoyé en Angleterre pour y être jugé pour trahison. Là, il est resté pour le reste de la guerre, un détenu à la tristement célèbre prison de Dartmoor. La capture d'Andrew a laissé Betsy et ses quatre enfants seuls à Fort Niagara.

Après la bataille de Queenston, les deux parties ont convenu d'une trêve de 30 jours nécessaire pour se remettre de la bataille et renforcer leurs positions respectives. À l'expiration de la trêve, le 21 novembre, les canons des forts Niagara et George, à seulement 600 mètres l'un de l'autre, ouvrent le feu. Pour gagner en hauteur, les Américains avaient enlevé les toits de plusieurs bâtiments à l'intérieur du fort Niagara et installé des batteries d'artillerie aux étages supérieurs des bâtiments.

Comme avantage supplémentaire, les artilleurs américains ont utilisé des tirs chauds, des boulets de canon chauffés au rouge, pour mettre le feu aux bâtiments en bois de Fort George. Une arme en particulier était située au dernier étage du mess en pierre de Fort Niagara (aujourd'hui appelé le château français), une structure construite par les Français en 1726. Alors que les pertes commençaient à s'accumuler, Betsy Doyle est passée à l'action, transportant des boulets de canon brûlants des cheminées du bas jusqu'au canon du dernier étage exposé. Ce fut le moment de gloire de Betsy Doyle lorsque le commandant du fort mentionna sa bravoure dans son rapport officiel et dans son journal.

Quelques mois plus tard, au printemps 1813, un groupe de jeunes officiers américains à Fort Niagara discutaient des exploits de Betsy et décidèrent de la convoquer sur le toit du mess pour admirer les charmes réputés d'une « sorte d'Amazonie gauloise ». Selon William Worth, le groupe a été « tristement déçu » de découvrir que Mme Doyle ressemblait davantage à Meg Merilles, un personnage de sorcière gitane dans la littérature, qu'à la Pucelle d'Orléans.

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Revivez l'histoire…

L'une de nos propriétés patrimoniales les plus populaires, Old Fort Erie est un lieu historique national, situé le long de la rivière Niagara à Fort Erie. Ici, vous pouvez marcher sur les traces de l'histoire sur le terrain de ce qui est connu comme le champ de bataille le plus sanglant du Canada.

Les jeunes années

Le fort d'origine a été construit en 1764 et situé au bord de la rivière en dessous du fort qui se dresse aujourd'hui. Pendant des décennies, le fort Érié a servi de dépôt d'approvisionnement et de port pour les navires transportant des marchandises, des troupes et des passagers vers les Grands Lacs supérieurs.

La Révolution américaine

Pendant la Révolution américaine (1775-1783), le fort a été utilisé comme base de ravitaillement pour les troupes britanniques, les Loyalist Rangers et les Six Nations Warriors. De violentes tempêtes hivernales ont endommagé le fort d'origine et en 1803, les plans d'un nouveau fort ont été approuvés. Le nouveau fort serait plus formidable et construit à partir du silex d'Onondaga qui était facilement disponible dans la région.

La guerre de 1812

Le nouveau fort Érié était inachevé lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne le 18 juin 1812. Après les attaques américaines de mai 1813, une petite garnison de troupes britanniques et canadiennes a démantelé le fort et s'est retiré. À la fin de 1813, l'armée américaine est obligée de traverser la rivière Niagara et les tentatives de reconstruction du fort Érié commencent par le retour des troupes britanniques. Le 3 juillet 1814, une autre force américaine traverse la rivière Niagara et s'empare du fort Érié. Fin juillet, après avoir combattu les batailles de Chippawa et de Lundy's Lane, l'armée américaine se replie sur Fort Erie.

Aux premières heures du 15 août 1814, les Britanniques lancèrent une attaque sur quatre fronts contre les fortifications. Les troupes américaines étaient préparées et une explosion dans le bastion nord-est anéantit tout espoir de succès britannique avec la perte de plus de 1 000 hommes. Plus tard, à l'approche de l'hiver, les Américains ont détruit le fort et se sont retirés à Buffalo pour la dernière fois. Le 24 décembre 1814, le traité de Gand est signé, mettant fin à la guerre de 1812-1814.

À ce jour, Fort Érié est le champ de bataille le plus sanglant de l'histoire du Canada.

Après 1815

Au milieu des années 1800, Fort Erie était un point de passage majeur au Canada pour les chercheurs de liberté utilisant le chemin de fer clandestin. En 1866, une brigade de fenians a utilisé les ruines du vieux fort Érié comme base pour l'un de leurs raids au Canada. Ces raids ont encouragé le mouvement vers la Confédération et le Canada est devenu une nation en 1867.

À l'approche du 20 e siècle, le Vieux Fort a été utilisé comme parc et aire de pique-nique par les familles locales.

Le début des années 1900

En 1937, la reconstruction a commencé, parrainée par les gouvernements provincial et fédéral et la Commission des parcs du Niagara. Le fort a été restauré à la période 1812-1814 et a officiellement rouvert le 1er juillet 1939.

Le fort et le champ de bataille environnant sont détenus et exploités par Niagara Parks.


La guerre de 1812 sur la rivière Niagara

Des centaines de milliers de touristes visitent les chutes du Niagara chaque année pour admirer cette magnifique merveille naturelle. Pourtant, il y a deux cents ans, la région du Niagara était le théâtre de batailles acharnées et d'escarmouches désespérées lors de la deuxième guerre des États-Unis contre la Grande-Bretagne. La voie navigable longue de trente-sept milles qui relie le lac Érié au lac Ontario est plus précisément un détroit plutôt qu'une rivière. En 1812, il marqua la frontière entre la province du Haut-Canada (aujourd'hui l'Ontario) et l'État de New York. Coulant au nord du lac Érié, la rivière a des berges basses et est facilement traversable par bateau. Une fois passé l'embouchure de la rivière Chippewa, les rapides mènent aux chutes. Les chutes du Niagara sont le résultat géologique de l'écoulement de l'eau sur l'escarpement du Niagara. Ce rebord de 180 pieds de haut s'étend à travers la péninsule du Niagara au Canada et jusque dans New York. Au fil des millénaires, la rivière a creusé une gorge escarpée entre les chutes et le bord de l'escarpement. Au fur et à mesure que la rivière émerge de la gorge, elle coule entre des rives élevées qui entravent la circulation transversale. En 1812, la vallée de la rivière était parsemée de petites fermes et de colonies. Ces colons canadiens étaient en grande partie des réfugiés déplacés par la Révolution américaine, parsemés d'un certain nombre de nouveaux arrivants nés aux États-Unis et immigrés au Canada pour des terres bon marché.

Après des années de tensions avec la Grande-Bretagne après la Révolution, les États-Unis ont déclaré la guerre le 18 juin 1812. Le président James Madison avait deux objectifs principaux pour l'effort de guerre. Le premier était de forcer la Grande-Bretagne à cesser de saisir les navires, les cargaisons et les marins américains en haute mer. Le deuxième objectif était de persuader les autorités britanniques de cesser d'inciter les Indiens à attaquer les colons américains à l'ouest. Conscient que les forces navales américaines étaient trop faibles pour défier de manière décisive la Royal Navy, Madison visait la capture du Canada et pensa que la Grande-Bretagne pourrait être disposée à échanger des concessions pour le retour du Canada. Ainsi, Madison a ordonné trois invasions pour prendre rapidement les grandes villes du Canada, surtout Montréal et Québec. L'une de ces offensives serait de l'autre côté de la rivière Niagara.

Daniel Tompkins, gouverneur de New York, a donné le commandement de la force d'invasion qui devait traverser le Niagara à Stephen van Rensselaer. Van Rensselaer était un général de division dans la milice et l'homme le plus riche de l'État, mais il n'avait aucune expérience militaire. Il choisit un cousin, le lieutenant-colonel Solomon van Rensselaer, pour lui servir d'assistant. Solomon avait combattu et avait été grièvement blessé lors de la campagne Fallen Timbers du major-général Anthony Wayne en 1794. Il a ramené l'ordre dont avaient grand besoin les régiments de miliciens non entraînés et mal approvisionnés qui s'étaient entassés dans le camp près de Lewiston. Le seul officier supérieur de la Force régulière présent était le brigadier-général Alexander Smyth, qui commandait une brigade de recrues brutes à Buffalo. Smyth, cependant, refusa honteusement de coopérer avec van Rensselaer et ses miliciens.

En octobre, van Rensselaer comptait environ 2 400 réguliers et 4 000 miliciens rassemblés le long du Niagara. La brigade de 1 200 réguliers de Smyth était positionnée près de Buffalo. Un autre corps d'habitués, environ 200, était en garnison à Fort Niagara. Van Rensselaer tentera la traversée avec environ 4 400 hommes, dépassant largement les 450 forces britanniques du major-général Isaac Brock près du village de Queenston (parfois appelé Queenstown).

Van Rensselaer a décidé de traverser à Queenston, puis de se déplacer pour nettoyer la rivière Niagara des forces britanniques en vue d'une offensive le printemps suivant. Il était bien conscient des limitations qui joueraient contre ses nombres supérieurs. Les Américains n'avaient que treize bateaux et pilotes immédiatement disponibles, et ceux-ci ne pouvaient transporter qu'environ 300 soldats par vague. La rivière au site de franchissement était pleine de contre-courants et de tourbillons tourbillonnants sur toute sa largeur de 250 verges. Les berges étaient hautes et faciles à défendre. Les Britanniques avaient positionné plusieurs canons sur le site de passage, dont un de dix-huit livres à mi-hauteur de l'escarpement et se sont entraînés sur le point d'embarquement américain. Alors que van Rensselaer a ordonné une traversée de nuit pour atténuer le danger, le canon s'avérerait une menace mortelle une fois le soleil levé.

À 04h00 le 13 octobre, la première vague, dirigée par le lieutenant-colonel van Rensselaer, partit pour le côté canadien du Niagara. Trois bateaux, dont les pilotes ne peuvent ou ne veulent pas débarquer en territoire ennemi, retournent à terre. Van Rensselaer, avec environ 225 hommes, débarqua à la base de l'escarpement et tomba bientôt sous une lourde mousqueterie. Les Américains repoussèrent leurs assaillants, mais pas avant que van Rensselaer et la moitié des officiers ne soient blessés. Faible de cinq blessures de mousquet, van Rensselaer a été évacué vers le rivage américain.

Avec van Rensselaer hors de combat, le capitaine John E. Wool du 13th US Infantry a pris le commandement de l'équipe de débarquement. Laine a conduit ses hommes dans la gorge et a trouvé un sentier menant au sommet de l'escarpement. Une fois sur les hauteurs, il mena une attaque le long de la pente et captura le canon de dix-huit livres, éliminant ainsi l'obstacle le plus dangereux à la traversée.

Ailleurs, cependant, la traversée est rapidement devenue une débâcle. Les miliciens qui attendaient ont vu des bateaux revenir avec les morts et les blessés. Alors que des centaines d'Américains supplémentaires traverseraient, des milliers de miliciens ont refusé d'entrer dans les bateaux, revendiquant leurs droits en vertu de la Constitution de refuser les ordres d'entrer dans un pays étranger. Le général de division van Rensselaer et ses officiers tentèrent en vain d'encourager leurs hommes à venir en aide à ceux qui traversaient. Au même moment, le lieutenant-colonel Winfield Scott prend le commandement des quelque 900 soldats américains rassemblés au sommet de l'escarpement du côté canadien de la rivière.

Brock, qui se trouvait à Fort George lorsque les Américains ont commencé leur assaut amphibie, a entendu les coups de canon et s'est rendu sur les lieux de l'action. Comprenant que le dix-huit livres était essentiel à la défense, il a mené une contre-attaque pour le reprendre. Un fantassin américain a tiré et tué le brave général, et l'assaut s'est effondré. Cet après-midi-là, le brigadier-général Roger Hale Sheaffe est arrivé avec environ 900 réguliers britanniques, miliciens et Indiens alliés. Les guerriers autochtones ont déclenché des cris de guerre qui ont terrorisé les Américains. Vers 15 h, Sheaffe fait avancer ses lignes, dépassant la position américaine. Les Britanniques ont subi 132 pertes. Les pertes américaines comprenaient environ 250 morts et blessés. De plus, 436 réguliers sont allés en prison, dont Scott. Les Britanniques ont libéré sur parole les 489 miliciens assez courageux pour traverser la rivière. Après la défaite, le général de division van Rensselaer a démissionné de sa commission et est retourné dans ses domaines près d'Albany.

Van Rensselaer parti, Smyth décida de traverser le Niagara près de Buffalo. Fin novembre, Smyth ordonna à ses troupes de monter dans des bateaux. Alors que les soldats britanniques se tenaient prêts sur la rive opposée, Smyth a annulé la tentative le 30 novembre, affirmant qu'il n'avait pas assez d'hommes pour garantir le succès. En conséquence, son armée le méprisait. Craignant pour sa vie, Smyth a quitté le camp. Le ministère de la Guerre l'a discrètement retiré des rôles. L'année s'est terminée sur un échec, sans soldats américains, à l'exception des prisonniers du côté canadien de la rivière Niagara.

En 1813, John Armstrong, le nouveau secrétaire à la Guerre, envoya de nouveaux ordres au général de division Henry Dearborn, commandant de l'armée du Nord.Comprenant que le contrôle du lac Ontario était crucial, Armstrong ordonna à Dearborn de coopérer avec le commodore Isaac Chauncey pour s'emparer de la principale base navale britannique de Kingston. Dearborn et Chauncey ont surestimé le nombre de troupes à Kingston et ont répondu qu'une attaque là-bas serait lourde de risques. Au lieu de cela, ils ont proposé un autre plan. Ils attaquaient d'abord la plus petite base navale de York (l'actuelle Toronto), puis s'emparaient du fort George. Ces opérations seraient ensuite suivies d'efforts pour s'emparer de Kingston. Armstrong accepta à contrecœur.

Dearborn et Chauncey attaquent York le 27 avril et s'emparent de la ville. Alors que les Américains capturaient de grandes quantités de fournitures vitales, le coût était élevé. Le général de brigade Zebulon Pike, célèbre pour ses explorations de l'Ouest américain, et trente-huit autres Américains sont morts et 224 autres ont été blessés dans l'explosion du magasin principal. Sans se laisser décourager, Dearborn et Chauncey se préparent à l'attaque du fort George. Winfield Scott, libéré lors d'un échange de prisonniers et promu colonel, a mené la planification détaillée. Scott savait que la destruction des forces britanniques était plus importante que la simple prise du fort. Par conséquent, il prévoyait que le principal débarquement se fasse juste à l'ouest de la ville de Niagara (aujourd'hui Niagara-on-the-Lake). De plus, un important détachement de dragons sous le commandement du colonel James Burns traverserait le Niagara et couperait tout repli britannique vers le sud en direction de Queenston. L'officier de la marine américaine Oliver Hazard Perry, qui devint plus tard le héros de la bataille du lac Érié, se joignit aux envahisseurs et entreprit de placer des bouées dans les eaux du lac Ontario pour marquer les positions de tir des navires de guerre de Chauncey.

Le débarquement le matin du 27 mai 1813 était peut-être l'opération armée-marine la mieux planifiée et exécutée de la guerre. Alors que l'avant-garde de Scott frappait l'étroite plage de débarquement, les navires de guerre bombardaient les positions ennemies sur les deux flancs du site de débarquement. Alors que Scott et ses hommes escaladaient un remblai de douze pieds de haut, ils furent accueillis par des centaines de réguliers et de miliciens britanniques. Scott, esquivant un coup de baïonnette, tomba du talus. Dearborn, observant depuis un navire voisin, a crié que Scott avait été tué. Scott se redressa et recommença à franchir la berge abrupte.

La brigade du brigadier général John Boyd a suivi l'avant-garde et leur poids combiné a repoussé la ligne britannique. Le général de brigade John Vincent, le commandant britannique, a vu des milliers d'autres soldats américains dans des bateaux se diriger sans relâche vers le rivage. Largement en infériorité numérique et craignant de perdre son armée dans le fort, Vincent a ordonné une retraite. Scott ordonna à un bataillon de fusiliers de maintenir le contact avec les Britanniques en retraite pendant qu'il dirigeait deux compagnies d'artilleurs combattant comme fantassins vers le fort maintenant abandonné. Impatient, Scott entra par la porte du fort au moment où le chargeur explosa. Un bois volant a fait tomber Scott de son cheval et le colonel hébété s'est cassé la clavicule dans la chute. Sans se laisser décourager, Scott trouva une hache et se mit à abattre le drapeau britannique tandis que les capitaines Thomas Stockton et Jacob Hindman se rendaient dans chacun des six bastions et éteignaient les fusibles destinés à détruire les positions des canons en terre et en bois.

Scott rassembla ses hommes et poursuivit les Britanniques en direction du sud. Les dragons envoyés pour intercepter les Britanniques franchissent le Niagara trop tard. Scott a ajouté ces soldats à sa force et a presque rattrapé l'arrière de la colonne britannique lorsque des ordres écrits sont arrivés pour annuler la poursuite. Il a ignoré ces ordres jusqu'à ce que Boyd arrive en personne pour remettre l'ordre de Dearborn. Scott a ramené ses soldats fatigués à Fort George tandis que Vincent a mené ses hommes tout aussi épuisés vers la sécurité relative de Burlington Heights, à quarante-huit milles de là.

Dearborn ordonna finalement une attaque contre la position britannique sur Burlington Heights. Dans la soirée du 5 juin, les brigadiers généraux John Chandler et William Winder campèrent leurs brigades respectives dans une prairie à quelques kilomètres des défenses britanniques. Le lendemain, ils attaqueraient la position britannique. Cependant, aux toutes premières heures du 6 juin, environ 800 réguliers britanniques se dirigent furtivement vers le camp américain. Vincent avait ordonné à ses hommes de retirer les silex de leurs mousquets et de mener une attaque à la baïonnette sur les Américains endormis. Malheureusement pour les Britanniques, certains officiers et hommes ont applaudi au début de leur assaut. Les Américains, qui dormaient tout habillés avec des armes à leurs côtés, se levèrent et tirèrent des salves dans les rangs britanniques devant eux.

La nuit était noire et les combats confus dans ce qui est devenu la bataille de Stoney Creek. Un officier britannique rassembla un petit nombre de soldats autour de lui et chargea directement dans une batterie de quatre canons au centre de la ligne américaine. L'attaque a débordé la batterie car les artilleurs avaient laissé leurs mousquets empilés à l'arrière. Ignorant que la position était maintenant entre les mains des Britanniques, les deux généraux américains, Chandler et Winder, se sont déplacés vers les canons pour diriger leurs tirs et ont été capturés. Les Britanniques, cependant, croyant que leur attaque avait échoué, se retirèrent dans l'obscurité. Le lendemain, Dearborn rappela les brigades américaines sans chef à Fort George.

Dearborn fit une dernière tentative pour reprendre l'initiative. Le 24 juin, le lieutenant-colonel Charles Boerstler a mené le 14th US Infantry lors d'un raid pour s'emparer d'une cache de ravitaillement au sommet de l'escarpement. Boerstler et ses hommes étaient encerclés par des guerriers indiens près de la colonie de Beaver Dams. Avec trente de ses hommes tués et cinquante blessés, Boerstler craint un massacre et rend son commandement. Lorsque la nouvelle de la défaite parvint au secrétaire Armstrong, il renvoya Dearborn. Alors que les forces américaines ont conservé le fort George du côté canadien du Niagara, elles sont restées vaguement assiégées dans le fort pour le reste de 1813.

En juillet, Armstrong confia le commandement du neuvième district militaire, dans lequel tomba la région de Niagara, au major-général James Wilkinson. Wilkinson donna l'ordre à la majeure partie de ses troupes de se rendre à Sacket's Harbour sur le lac Ontario en prévision d'un déplacement sur Montréal. Lentement, les réguliers américains du fort George sont remplacés par des miliciens. Le gouverneur Tompkins a donné le commandement local au brigadier général George McClure. Au début d'octobre, McClure arrive à Fort George avec environ 1 400 miliciens qui acceptent de servir au Canada. Son commandement comprenait également une compagnie de volontaires canadiens, dont beaucoup étaient nés aux États-Unis. McClure ordonna des patrouilles dans toute la région et envisagea d'attaquer Burlington Heights, mais le mandat de ses miliciens prit fin au début de décembre. Comme il resterait trop peu de réguliers pour défendre la fortification, McClure abandonna le fort George. Poussé par les chefs des volontaires canadiens, il brûla le village de Niagara. Les hommes, les femmes et les enfants âgés n'ont reçu qu'un préavis d'une heure pour quitter leur domicile. Dans le froid et la neige, ces civils ont cherché refuge chez leurs voisins et leur famille. Cette destruction gratuite a entraîné des représailles immédiates.

Pour venger l'incendie de Niagara, le lieutenant-général Sir Gordon Drummond ordonna un assaut à la baïonnette sur le fort Niagara dans la soirée du 18 décembre. Dans l'obscurité, 560 réguliers britanniques ont fait irruption dans le fort et ont tué plus de soixante Américains, dont beaucoup après s'être rendus. Alors que quelques Américains s'échappaient, les Britanniques capturaient 344 soldats et d'immenses quantités de vêtements, de chaussures, de tentes et de nourriture. Au cours des deux jours suivants, les réguliers de Drummond et un grand nombre de guerriers indiens descendirent sur les villages de Lewiston et Manchester sur la rivière et le village voisin de Tuscarora, pillant et incendiant. Le 29 décembre, 1 000 réguliers britanniques et 400 Indiens traversent la rivière Niagara près du village de Black Rock. La milice locale a mis en place une défense vigoureuse mais brève avant de se retirer. Les Britanniques ont brûlé Black Rock, Buffalo et presque toutes les structures le long de la rivière. Les civils n'avaient que quelques minutes d'avertissement alors que les Indiens se déchaînaient dans la région, scalpant environ une demi-douzaine de personnes. Les civils ont fui dans la campagne avec seulement les vêtements sur le dos.

Avec la défaite de Napoléon, la Grande-Bretagne a commencé à envoyer des milliers de soldats expérimentés pour punir l'Amérique et peut-être pour repousser la frontière vers le sud. Madison et Armstrong ont secoué la structure de commandement au début de 1814, en promouvant le brigadier général Jacob Brown au grade de major général et le colonel Scott au grade de brigadier général. Ces deux agents avaient une réputation d'agressivité. Armstrong et Brown ont délibéré sur la stratégie, s'installant finalement sur une campagne majeure pour nettoyer la péninsule du Niagara. Alors que Brown planifiait l'opération à venir, il envoya Scott à Buffalo pour former le noyau de ce qui serait bientôt connu sous le nom de Division de gauche.

Les efforts de Scott en matière d'entraînement font désormais partie de la tradition de l'armée. Il standardise la doctrine tactique et enseigne le soir à des groupes d'officiers. Au cours de la journée suivante, ces officiers ont exercé leurs hommes sans relâche. Scott a imposé la discipline et l'assainissement du camp. Il a veillé à ce que chaque soldat ait son équipement personnel et sache utiliser son arme. Les cours martiales envoyèrent des déserteurs au peloton d'exécution. Fin juin, de nouveaux uniformes sont arrivés. Scott attendait les manteaux bleus standard. Au lieu de cela, les hommes ont ouvert les boîtes pour trouver des vestes grises. Malgré la déception de Scott, ses soldats bien entraînés et motivés triompheraient dans ces uniformes simples. À mesure que la date de l'invasion approchait, davantage de troupes arrivèrent à Buffalo. Bientôt, la division de gauche de Brown comprenait deux brigades de réguliers et une brigade de volontaires et d'Indiens iroquois.

La division de gauche traverse la rivière Niagara près de Buffalo le 3 juillet et s'empare du fort Érié le même jour. Les hommes se sont déplacés sans relâche vers le nord le jour de l'indépendance et se sont arrêtés juste avant la position britannique de l'autre côté de la rivière Chippewa. Le 5 juillet, Brown concentra sa division en vue de manœuvrer les Britanniques derrière leurs solides défenses fluviales le lendemain. Cependant, le général de division britannique Phineas Riall avait d'autres idées. Ce général pugnace croyait ses adversaires faibles et inexpérimentés, et que la force américaine pouvait être écrasée d'un seul coup dur. À 16 h, Riall ordonna à trois bataillons d'infanterie expérimentés, soutenus par de l'artillerie et une compagnie de dragons, de traverser la rivière Chippewa pour se diriger directement vers le camp américain derrière Street's Creek.

Lorsque Brown a vu un gros nuage de poussière sur le pont traversant le Chippewa, il a su que sa division serait bientôt attaquée. Brown ordonna à Scott de traverser Street's Creek et de livrer bataille. Le bataillon combiné du major Henry Leavenworth des 9e et 22e régiments d'infanterie américains a ouvert la voie et a immédiatement essuyé des tirs d'artillerie.

Des mois d'entraînement ont porté leurs fruits car la brigade Scott a rapidement traversé le ruisseau, formé une ligne et riposté par des tirs de mousqueterie. Le capitaine Nathan Towson a mis sa batterie en action et a pris les canons de la Royal Artillery sous le feu. Le nombre de troupes impliquées des deux côtés était relativement égal, Riall et Scott ayant chacun environ 1 400 réguliers échangeant des tirs de mousquet et d'artillerie dans une prairie ouverte. Volée après volée s'est écrasée dans les lignes adverses. Riall pensait que les Américains en face de lui étaient des miliciens, mais leur régularité et leur manœuvre habile ont amené Riall à déclarer « Ce sont des réguliers, par Dieu ! » Après deux ans de performances sur le champ de bataille fougueuses mais amateurs, ces éléments de l'armée américaine avaient finalement atteint la parité avec les réguliers britanniques. Finalement, la ligne britannique s'est fissurée et Riall a mené une retraite habile vers la sécurité de l'autre côté de la rivière Chippewa. La division de gauche a remporté sa première grande bataille de la campagne. La nouvelle de la victoire se répandit dans tout le pays, attirant l'attention sur Brown, Scott et les hommes de la division de gauche combattant sur le Niagara.

Pendant les deux semaines suivantes, Brown a tenté en vain d'attirer l'ennemi hors de Fort George pour livrer bataille. Drummond envoya d'importants renforts dans la péninsule du Niagara et, dans un geste audacieux, commença à rassembler ses forces le long de Lundy's Lane près de Niagara Falls et à quelques kilomètres seulement au nord de la division de gauche. Brown a été pris au dépourvu du mouvement britannique. Dans l'après-midi du 25 juillet, Brown envoya Scott emmener sa brigade en reconnaissance vers Queenston. Scott trouva bientôt les Britanniques rangés sur une crête basse. En dépit d'être largement dépassé en nombre, Scott a ordonné à ses forces d'ouvrir le feu à longue distance. Il envoya le major Thomas S. Jesup et le 25th US Infantry dans les bois pour se déplacer vers la gauche de la position britannique. Dans une lutte inégale, l'artillerie britannique s'est écrasée dans les rangs américains, vidant lentement le commandement des hommes de Scott, mais pas son courage.

Brown entendit les coups de canon et mit immédiatement ses deux autres brigades en mouvement. En arrivant dans l'obscurité, Brown a vu la brigade brisée de Scott. Il a également vu une opportunité. Malgré les probabilités, il a finalement fait sortir les Britanniques de leurs défenses et il a ordonné au colonel James Miller du 21e d'infanterie américaine d'attaquer les canons britanniques au sommet de la crête. Miller a répondu: "Je vais essayer, Monsieur!" Les deux bataillons envoyés pour soutenir l'attaque de Miller ont été arrêtés à froid, mais les hommes de Miller ont attaqué l'artillerie et ont capturé les canons. À trois reprises, l'infanterie britannique soutenant la batterie d'artillerie contre-attaque Miller et ses hommes, et trois fois ils se retirent face à la mousqueterie flétrie. Pendant ce temps, Jesup et ses hommes ont attaqué hors des bois et ont rejeté la gauche de la ligne britannique dans l'obscurité, prenant le contrôle d'un carrefour vital. Le 25e d'infanterie captura Riall, qui avait été blessé, et des centaines de soldats britanniques qui ignoraient totalement la tournure des événements.

Drummond était aussi déterminé à récupérer ses armes perdues que Brown l'était à les conserver. Dans l'obscurité totale, Drummond a envoyé toute sa division, près de 3 000 hommes, sur les pentes de la crête et trois fois la division de gauche les a repoussés. Alors que Scott conférait avec Jesup, une fusillade de mousqueterie les blessa tous les deux. Les blessures de Scott étaient si graves qu'il fut mis hors de combat pour le reste de la guerre. Quelques instants plus tard, Brown a été frappé. À ce moment critique, Drummond décide de rompre le contact. Les Britanniques se retirèrent tranquillement et Brown sentit que la bataille était gagnée. Il passa le commandement au général de brigade Eleazar Ripley avec l'ordre de ramener les hommes au camp pour faire le plein de munitions et d'eau. Brown ordonna alors à Ripley de ramener la division sur la ligne de crête à l'aube pour attendre la prochaine attaque britannique.

Lorsque Ripley et la division de gauche épuisée mais fière sont revenus le lendemain matin, ils ont trouvé les Britanniques au sommet de Lundy's Lane en nombre écrasant. Ripley a décidé de mettre fin à la campagne et de ramener la division à New York. Cependant, Brown, depuis son lit d'hôpital, a ordonné à Ripley de défendre Fort Erie. Désobéissant à l'ordre de Brown de tenir le fort, Ripley perdit rapidement la confiance de son commandant. En conséquence, Brown a ordonné au brigadier-général Edmund Pendleton Gaines de venir à Fort Erie et de prendre le commandement. La division de gauche a rapidement construit un camp fortifié, ancrant l'extrémité nord du fort Érié. Lorsque Drummond est arrivé une semaine plus tard, il a trouvé les Américains derrière de solides fortifications de campagne. Dans un effort pour chasser les Américains de leurs positions, il tenta de couper leurs lignes de ravitaillement à Buffalo. Aux premières heures du 3 août, 600 réguliers britanniques traversèrent le Niagara mais furent facilement repoussés par le major Ludowick Morgan et son bataillon de fusiliers du 1er U.S. Rifle Regiment à Conjocta Creek (maintenant appelé Scajaquada Creek). Avec cette défaite, Drummond a décidé d'ouvrir un siège formel de Fort Erie.

Les canons britanniques ouvrirent le feu le 13 août. À 0200 le 15 août, les Britanniques ont mené un assaut à la baïonnette à trois volets du camp américain. Gaines et ses hommes étaient préparés pour l'attaque et ont facilement repoussé deux des trois assauts. Le troisième assaut a capturé l'un des bastions de Fort Erie, et pendant trois heures, les Britanniques ont tenu bon face aux contre-attaques américaines répétées. Les combats se sont déroulés au corps à corps sans qu'aucun quartier ne soit demandé ou accordé. Soudain, une énorme explosion a déchiré le bastion, projetant de la pierre, du bois et des hommes vers le haut. L'explosion a anéanti la force britannique et les quelques survivants se sont retirés dans leurs lignes dans l'obscurité. Drummond a signalé 905 victimes tandis que Gaines en a signalé soixante-quatorze. Parmi les morts britanniques se trouvait le lieutenant-colonel William Drummond, le neveu du général.

Pendant les six semaines suivantes, des tirs d'artillerie britannique se sont abattus sur le fort alors que l'infanterie s'attaquait dans les bois environnants. Les Américains évacuaient leurs blessés par bateau chaque nuit et emmenaient les blessés dans les hôpitaux de Buffalo et de Williamsville. Morgan a été tué dans une escarmouche à l'extérieur du fort et un Gaines grièvement blessé a été évacué après qu'un obus a explosé dans sa tente. Brown, toujours pas remis de ses blessures, a repris le commandement. Le gouverneur Tompkins de New York a ordonné à 3 000 miliciens d'aider les soldats désespérés de la division de gauche. Le brigadier général de milice Peter B. Porter persuada 2 200 d'entre eux de traverser le Niagara pour renforcer la garnison assiégée. Avec les troupes supplémentaires, Brown avait maintenant la force de briser le siège.

Le 17 septembre, deux colonnes d'Américains, une force combinée de réguliers et de miliciens, pénétrèrent dans la forêt sous une pluie légère et se dirigèrent furtivement vers la première des trois batteries ennemies. Les Américains ont pris la première batterie par surprise et l'ont rapidement submergée. Les troupes de soutien britanniques à un mile de distance se sont formées pour reprendre la batterie perdue, mais pas avant que les Américains ne tombent sur la deuxième batterie. Ici, les Britanniques étaient mieux préparés. Les combats étaient rapprochés car la pluie rendait de nombreux mousquets inutiles, obligeant les soldats à s'appuyer sur leurs baïonnettes. Le brigadier général de milice Daniel Davis est mort à la tête de ses hommes, tout comme le colonel James Gibson du 4th U.S. Rifle Regiment. Porter a été blessé, capturé, puis libéré. Brown a envoyé la réserve dans les bois pour aider à dégager ses troupes alors que les renforts britanniques s'écrasaient dans la mêlée.

Lentement, les Américains se sont retirés à Fort Erie, après avoir détruit un certain nombre de canons de siège. Les Américains ont subi 511 pertes, les Britanniques 719. Drummond a rompu le siège et est retourné en sécurité derrière la rivière Chippewa. Les manœuvres et les combats se sont poursuivis pendant encore six semaines, mais Drummond a habilement évité une bataille décisive. Au début de novembre, les Américains font sauter le fort Érié, traversent le Niagara et prennent leurs quartiers d'hiver à Buffalo. En février 1815, le Sénat approuva le traité de Gand et la paix revint à une frontière ravagée.


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Image ci-dessus : Batterie, boulangerie et château français à Fort Niagara, date inconnue, Historic American Buildings Survey. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.

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Sur cette page, nous allons mettre en lumière les sites et attractions historiques moins connus qui parsèment le paysage historique des États-Unis et qui valent le détour si vous êtes dans leur région. Et bien qu'ils soient peut-être moins connus, certains sont très uniques et seront cette trouvaille rare. Vous serez parfois au rez-de-chaussée, ou peut-être même saurez-vous quelque chose que les autres ne connaissent pas.Ce sera amusant. Rendez leur visite.

Fort Niagara, New York

Les Français luttaient contre les Britanniques pour la suprématie dans le commerce des fourrures, ainsi que dans la colonisation dans le nord-est, dans des guerres pour savoir qui contrôlerait la région le long de ce qui est aujourd'hui la frontière canadienne. En 1720, ils construiraient le fort Niagara sur la rive sud du lac Ontario, ne sachant pas quand il pourrait voir la bataille, mais ce serait le cas. Trente-neuf ans plus tard, le Guerre française et indienne viendrait à sa porte et finirait avec les Britanniques aux commandes. Ce n'était pas ce qu'ils pensaient de sa construction ou de son utilisation. Mais, c'est ce que l'histoire a apporté. Aujourd'hui, vous pouvez visiter ce site impressionnant, maintenant un site historique de l'État de New York, et parcourir les remparts, visiter le château français et même voir des vues lointaines de Toronto de l'autre côté du lac. Vous serez transporté dans le temps, à l'époque de la traite des fourrures, de la guerre avec les Britanniques et plus encore. Image ci-dessus : Old Fort Niagara, 1900, Detroit Photographic Company. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.

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Fort Niagara, New York

Fort Niagara a été construit pour tenir les Britanniques à distance. Aujourd'hui, il accueille le public britannique, américain, canadien et autre, plus de 750 000 touristes par an, pour assister aux murs qui racontent des histoires qui ont commencé dans les années 1720. Cette histoire est donc vieille de trois cents ans, avec l'importance du site stratégique le long de la rivière Niagara et du lac Ontario compris par les Amérindiens, les commerçants français et la Nouvelle-France.

Ils ont même compris l'importance de l'emplacement avant la construction et l'achèvement du fort Niagara en 1726. En 1678, le fort Conti avait été construit par des explorateurs français sous le commandement de René-Robert Cavelier, sieur de La Salle il fut remplacé par le fort Denonville , construit sous les ordres du marquis de Denonville, gouverneur de la Nouvelle-France, sur le même site en 1687. Il y posta cent soldats cet hiver-là, seuls douze survécurent, alors ils démolirent le fort en septembre suivant.

Image ci-dessus : Fort Niagara surplombant le lac Ontario, 2007, Adithyavr. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia Commons. Ci-dessous : Épouse d'un soldat, 1860, T.Walker, publié par Virtue, Emmins, and Company. Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès.


Où est-ce

Le fort Niagara est situé au 102 Morrow Plaza, Youngstown, New York, 14174. Le fort se trouve à la sortie 25B de la I-190. C'est un peu moins de sept heures de New York, près de cinq heures d'Albany, trois heures de Syracuse, quarante minutes de Buffalo et quatorze milles et vingt-quatre minutes des chutes du Niagara. Dans la région des chutes du Niagara de mai à octobre, vous pouvez monter à bord de la navette Discover Niagara et être transporté à Fort Niagara et à d'autres sites. Pour beaucoup, c'est un bon moyen d'y arriver. Et c'est gratuit.

Qu'y a-t-il maintenant

Il y a tellement de choses ici, y compris un film d'orientation de seize minutes, le château français, l'histoire vivante, une boutique de cadeaux, des vues spectaculaires sur le lac Ontario, des bâtiments originaux de la traite des fourrures et de l'histoire indienne, des redoutes, des canons et plus encore. Il y a aussi le Log Cabin Eatery où vous pouvez vous restaurer. Old Fort Niagara fait partie du parc d'État de Fort Niagara, qui comprend cinq cents acres et le phare historique de 1872 et d'autres points d'intérêt historiques.

Quand ouvert et combien

Un laissez-passer journalier coûte 15,00 $ pour les adultes et 10,00 $ pour les enfants de 6 à 12 ans. Cinq ans et moins sont gratuits. Le fort est ouvert toute l'année, fermé les jours fériés importants et peut être fermé certains jours de la semaine. Appelez à l'avance pour l'horaire actuel. La navette Discover Niagara est gratuite.

Histoire à proximité

Eh bien, il est entendu que si vous êtes dans ce quartier de New York, vous visitez probablement les plaisirs des chutes du Niagara. Sur votre chemin depuis les grandes villes du sud, il y a beaucoup à visiter aussi, pensez au site historique national inaugural Theodore Roosevelt à Buffalo, les sites nationaux des droits des femmes et Harriet Tubman, Saratoga, Cooperstown, l'unique Mohonk Mountain House, ainsi que Fort Ticonderoga, si vous êtes centré sur le fort, et le corridor patrimonial Erie Canalway, si vous êtes centré sur le canal.


Ft Niagra CAprutred - Histoire

Deux prédécesseurs de l'actuel Fort Niagara ont été construits par les Français : Fort Conti en 1679 et Fort Denonville en 1687. En 1726, le « Château français » encore debout a été construit. À cette époque, le fort et la vapeur des chutes Niagara servaient de repères de navigation utiles pendant la journée, mais la nuit, les marins n'avaient aucune sorte de guide.

Le fort Niagara a été cédé aux États-Unis en 1796 après la guerre d'indépendance, et le phare du toit est resté actif jusqu'en 1803. La garnison britannique de l'autre côté de la rivière à Fort George a construit le phare de Mississauga Point, également connu sous le nom de phare de Newark, en 1804, le deuxième phare pour desservir la région. Ce phare a survécu à la guerre de 1812, mais en 1814, il a été démoli pour dégager un site pour la construction du fort Mississauga. Le prochain feu pour marquer l'embouchure de la rivière a été établi en 1823, après que le Congrès a fourni 1 000 $ le 7 mai 1822 pour « l'installation d'une lampe sur le mess à Fort Niagara » et 1 500 $ le 3 mars 1823 pour « l'achèvement d'une tour pour le feu sur Fort Niagara. Le trafic maritime dans la région a diminué après l'ouverture du canal Érié en 1825, ce qui a réduit la nécessité du difficile portage de Niagara.

Fort Niagara et son phare ont été impliqués dans l'affaire William Morgan, un scandale politique des années 1820. Morgan, un franc-maçon renégat qui menaçait de rendre publics d'obscurs rituels maçonniques, a été kidnappé et détenu à Fort Niagara peu de temps avant sa disparition en 1826. Edward Giddings, gardien du phare à l'époque, était soupçonné d'avoir été impliqué dans la détention de Morgan au fort, mais Giddings n'a jamais été arrêté. L'incident a provoqué une sensation nationale sur les sombres conspirations maçonniques, conduisant à la création d'un parti politique anti-maçonnique de courte durée.

En 1829, les Canadiens ont ouvert le canal Welland, financé par des fonds privés, qui a fourni un lien navigable entre le lac Ontario et le lac Érié et a éliminé le besoin de transporter des navires par voie terrestre. Malgré cette amélioration, il restait suffisamment de voiliers et de bateaux à vapeur sur la rivière Niagara pour justifier un feu à l'embouchure de la rivière.

Le rapport suivant sur le phare de Fort Niagara a été rédigé en 1838 par le lieutenant de vaisseau Charles T. Platt : « Ce feu est situé sur le mess, à l'intérieur de Fort Niagara, à une altitude de 70 pieds au-dessus de l'eau. C'est un bon phare, situé à un endroit commode pour le marin, et l'excellent ordre dans lequel il est conduit donne un grand crédit au gardien. Il est éclairé avec 9 lampes et un nombre égal de réflecteurs, fixes.

En attendant les fonds pour un nouveau phare, la maison du gardien a été refaite et équipée de volets et de gouttières, et un bûcher, des toilettes et une grange ont été construits pour le gardien.

Après que le Congrès eut fourni 16 000 $ le 3 mars 1871 pour un nouveau phare, les plans d'une tour octogonale en calcaire de cinquante pieds avec une salle d'huile attenante furent élaborés. Les travaux de la structure, qui est placée à l'extérieur des murs du fort près de la demeure du gardien de pierre, débutent en juillet 1871, mais les travaux de maçonnerie doivent être suspendus le 30 novembre en raison de l'arrivée précoce du froid. Les travaux ont repris le 15 avril de l'année suivante, et la lumière de la lentille de Fresnel de quatrième ordre, transférée de l'ancienne tour, a été exposée pour la première fois le 10 juin 1872. Le plan focal de la lumière a été élevé de onze pieds, quatre pouces de 1900, lorsqu'une salle de garde en brique a été ajoutée entre le sommet de la tour de pierre et la salle des lanternes.

La conduite d'eau militaire du fort a été exploitée en 1889 pour fournir de l'eau au phare. Également cette année-là, le toit de la grange de la gare a été refait de bardeaux et un hangar à wagons mesurant douze pieds sur seize a été construit pour la commodité du gardien. En 1894, le Lighthouse Board constate que le logement du gardien est « vieux, en mauvais état et inadapté » et demande 4 000 $ pour en construire un nouveau. En vertu d'un contrat du 25 juin 1896, une maison de gardien de six pièces et de deux étages a été construite à 140 pieds à l'ouest du phare, selon les plans qui avaient été utilisés pour les habitations de Dunkerque et d'Oswego. Dans le même temps, le « niveau du terrain autour de l'habitation a été relevé » et une allée en gravier menant de la réserve du phare à une rue voisine a été aménagée.

En 1899, le Lighthouse Board a demandé 2 000 $ pour placer un feu au sommet d'une tour de vingt-cinq pieds plus près du lac Ontario afin d'aider les navires à atteindre en toute sécurité le mouillage protégé offert par la rivière. À l'époque, il n'existait aucun port pour les navires à grand tirant d'eau le long de la rive sud du lac Ontario entre la rivière Genesee et Port Dalhousie, sur une distance de près de quatre-vingt-dix milles. Cette demande a été répétée chaque année pendant six ans, mais semble être restée sans suite. En 1905, une huilerie carrée en fer d'une capacité de 540 gallons a été érigée à vingt-cinq pieds au sud du phare, et l'ancienne salle d'huile a été convertie en bureau et entrepôt.

Le 28 août 1919, le phare de Fort Niagara a été électrifié, ce qui a permis de changer facilement sa caractéristique de blanc fixe à quatre secondes de lumière suivie d'une éclipse de deux secondes.

À l'époque de la prohibition, le gardien Ferguson commandait un hors-bord capturé avec 400 gallons d'alcool à bord jusqu'à la station de la Garde côtière à Fort Niagara en juin 1926, lorsque le navire a pris feu. Ferguson et un shérif adjoint, la seule autre personne à bord, ont rapidement sauté dans le petit doris du navire qui était en remorque et ont regardé le hors-bord exploser et brûler jusqu'à sa ligne de flottaison. Deux Canadiens et deux Américains chargeaient le hors-bord d'alcool lorsqu'il a été saisi par les autorités. Le gardien Ferguson a reçu une citation du gouvernement fédéral pour sa participation au sauvetage, le 3 février 1917, d'un jeune homme dont le bateau a été pris dans un embâcle à l'embouchure de la rivière Niagara.

Un article dans la Niagara Falls Gazette en 1939, il a invité le public à visiter le phare de Fort Niagara au cours de la semaine du lundi 7 août pour célébrer le 150e anniversaire de la création du United States Lighthouse Service. E. Wallingford Moon, le gardien du phare à l'époque, a ouvert la tour aux visiteurs afin qu'ils puissent avoir « la plus belle vue possible sur le fort Niagara, le vieux fort, la rivière et le lac ». Le gardien Wallingford montrait aux visiteurs la centrale électrique au rez-de-chaussée, puis escortez-les jusqu'à l'escalier en colimaçon de la tour et expliquez la lumière et identifiez les points d'intérêt depuis le balcon entourant la salle des lanternes. Un ancien de Youngstown s'est souvenu que le calcaire utilisé pour construire le phare avait traversé le lac par des chalands en provenance de l'Ontario et que la roche sentait la « mouffette ».

Plutôt que d'enlever ou de tailler une cinquantaine d'arbres qui commençaient à masquer le phare de Fort Niagara, la Garde côtière a mis hors service la sentinelle historique en 1993 et ​​l'a remplacée par une lumière sur une tour radio à proximité. Nancy Price, qui avait vécu dans la maison du gardien pendant que son mari, Richard, était officier responsable de la station de la Garde côtière de Fort Niagara de 1968 à 1975, a eu l'honneur de déclencher l'interrupteur pour activer la lumière moderne. Quelques minutes plus tard, son petit-fils a été autorisé à débrancher la salle des lanternes du phare historique pour assombrir la lentille de Fresnel.

Le phare historique est actuellement loué à la Old Fort Niagara Association, qui a parfois conservé un petit musée et une boutique de cadeaux dans la tour. La lentille de Fresnel a été retirée de la tour en 1995 et est exposée au centre des visiteurs d'Old Fort Niagara. L'association organise chaque année un certain nombre d'événements historiques intéressants au fort couvrant la guerre française et indienne, la guerre d'indépendance et la guerre de 1812. Ouvert toute l'année, Old Fort Niagara possède à la fois une vaste collection d'architecture militaire du XVIIIe siècle ainsi que splendides exemples de génie militaire. En 2013, les fenêtres du phare de Fort Niagara ont été remplacées grâce à un don de 10 000 $ de la East Hill Foundation of Western New York.


Prise du fort Niagara pendant la guerre de 1812

La deuxième bataille du fort Niagara a eu lieu le 19 décembre 1813 entre les forces britanniques commandées par le lieutenant-général Gordon Drummond et les forces américaines commandées par le capitaine Nathaniel Leonard à l'embouchure de la rivière Niagara près de Youngstown, New York pendant la guerre de 1812. Les Britanniques l'attaque de nuit a été couronnée de succès et le fort est resté aux mains des Britanniques pour le reste de la guerre.

Le 10 décembre 1813, le brigadier général américain George McClure décide d'abandonner le fort George du côté canadien de la rivière Niagara, que les États-Unis avaient capturé en mai. Ses troupes ont incendié le village voisin de Newark avant de se retirer de l'autre côté de la rivière. Remplies de pensées de vengeance, les forces britanniques ont pris l'initiative.

Dans la nuit du 19 décembre, environ 562 réguliers britanniques commandés par le colonel John Murray ont traversé la rivière Niagara à la faveur de l'obscurité, à environ trois milles au sud de Fort Niagara. Ils ont capturé des sentinelles américaines qui s'étaient réchauffées par un incendie et ont obtenu le défi et le mot de passe de la montre. De là, un soldat britannique feignant un accent du Sud est entré dans le fort et les troupes britanniques se sont précipitées.

Les défenseurs du Fort Niagara 4-500 ont été complètement pris par surprise, mais ont refusé de se rendre. Ils se retranchèrent dans la Redoute Sud et la Caserne Rouge et opposèrent une résistance opiniâtre. Malgré la ténacité des défenseurs, les Britanniques n'ont perdu que six tués et cinq blessés contre 65 tués, 14 blessés et 344 capturés.

Betsy Doyle, dont le mari avait été artilleur, s'était fait un nom un an plus tôt en portant des balles chaudes aux canons du fort Niagara lors d'un échange d'artillerie avec le fort George de l'autre côté de la rivière. Lorsque les troupes britanniques ont capturé le fort en décembre 1813, Betsy et ses enfants ont fui sur plus de 300 milles jusqu'à Greenbush, New York.

La guerre de 1812, qui a opposé les États-Unis et la Grande-Bretagne entre 1812 et 1815, est née d'un différend sur le commerce maritime et les ambitions territoriales des États-Unis sur le Canada britannique. La guerre s'est mal passée pour les États-Unis, les troupes britanniques incendiant Washington, DC en août 1814. Une victoire tardive d'Andrew Jackson à la Nouvelle-Orléans a donné l'impression que les États-Unis ont gagné la guerre, malgré le traité de Gand établissant la paix sans qu'aucun territoire ne change de mains. .

Aujourd'hui, les terres autour de Fort Niagara sont préservées sous le nom de Fort Niagara State Park. Le fort lui-même est géré par l'Old Fort Niagara Association sous licence du New York State Office of Parks Recreation and Historic Preservation. L'Old Fort Niagara Association a repris la gestion du site à l'armée américaine en 1931. Elle organise régulièrement des visites, des événements et des reconstitutions. Les visiteurs peuvent faire une visite autoguidée et des panneaux d'interprétation racontent l'histoire du fort, qui a été utilisé pendant plusieurs guerres. Fort Niagara est remarquablement bien entretenu.

Le panneau Betsy Doyle est situé à Falkner Park sur Main Street à Youngstown. Le stationnement dans la rue est disponible. Le panneau indiquant l'endroit où les soldats britanniques ont débarqué est situé le long de la NY Route 18F dans la réserve Stella Niagara, à environ 43,2016250°, -079.0417520°.


Architecture du fort Niagara

Les fortifications et les bâtiments du fort Niagara ont été conçus à l'origine pour le commerce et la répulsion des attaques indiennes et britanniques, ces fortifications comprennent le château français et deux blockhaus. Cependant, ils n'étaient pas très bien conçus pour repousser les attaques des Européens, en particulier des Britanniques, ou pour résister à de longs sièges de style européen menés par les Britanniques. C'est intéressant car il y avait des conflits entre les Européens dans les Amériques au moment où le château français et le fort ont été construits. On aurait pu supposer que cela aurait été pris en compte, afin de concevoir des bâtiments plus ronds. Le fort a changé de mains à plusieurs reprises entre les Britanniques, les Français et les Américains. Au fil des ans, la majeure partie du fort est restée la même, mais en raison de divers conflits et du besoin de nouveaux bâtiments à jour, des modifications apportées aux bâtiments et des fortifications ont été ajoutées au fort d'origine.

Le fort Niagara a été construit sous la direction de Jacques-René de Brisay de Denoville en 1687 [5]. A l'origine un simple fort construit en bois, ce ne serait que plus tard que la majeure partie du fort serait convertie en pierre. Le fort a été construit pendant que Denoville combattait les Sénèques, et (comme il était profondément à l'intérieur du territoire iroquois) était prévu pour être utilisé comme point de ravitaillement, un endroit pour stimuler la lutte contre les Iroquois, et comme un bastion pour les parties de guerre [5] . Il était considéré comme téméraire de placer un fort si profondément en territoire hostile et si loin des renforts qui se trouvaient en amont du fleuve Saint-Laurent. Stratégiquement, c'était un mauvais endroit pour tout type de fortification, que ce soit un fort, un avant-poste ou un poste de traite. Avoir la possibilité d'être coupé des fournitures et des renforts si facilement n'est jamais une bonne chose et doit toujours être pris en compte.

Le « château français » (également connu sous le nom de Maison de la paix) à Fort Niagara a été conçu par l'ingénieur français Gaspard-Joseph Chaussegros de Lery [4]. La conception du château français a été présentée aux tribus indiennes locales comme un lieu où les fourrures et les biens pouvaient être échangés en paix [4]. Les véritables intentions du château français étaient plus pessimistes que cela, les Français l'ont conçu de sorte que si le Les Indiens l'attaqueraient jamais, ce serait impénétrable car les Français avaient tout ce dont ils avaient besoin à l'intérieur pour survivre. Ils avaient un puits dans les murs, ainsi que des espaces de vie et des salles de stockage [4]. De plus, la façon dont le deuxième étage et les fenêtres ont été conçus, a permis à la force d'occupation à l'intérieur de tirer facilement sur quiconque à l'extérieur essayant d'entrer dans le bâtiment [8].

Le fort était à l'origine utilisé comme poste de traite entre les Français et les tribus indiennes locales, comme les Iroquois, mais à mesure que la menace des Britanniques augmentait, le fort Niagara s'est transformé en un point fort militaire [2]. De la position qu'il occupait sur le rivage, le fort Niagara gardait l'entrée de la rivière Niagara. La rivière Niagara est juste à côté du lac Ontario et mène aux chutes du Niagara. Pendant la guerre française et indienne, le fort Niagara était l'une des fortifications les plus impressionnantes que possédaient les Français [2]. Cependant, il est assiégé par les Britanniques en 1759 [2]. Bien que le château français et le reste du fort aient été conçus pour résister aux attaques indiennes et à certaines attaques européennes, il n'a pas été suffisamment conçu pour résister à un long siège de style européen. Le fort est finalement tombé sous le contrôle des Britanniques. Il a fallu près d'un mois pour que le fort tombe, même avec les murs en ruine, il a tenu pendant un certain temps [3]. L'une des principales raisons pour lesquelles le fort est tombé est que les Britanniques l'ont encerclé. Ils avaient pris le contrôle du lac Ontario, coupant tout espoir de réapprovisionnement ou de fuite par l'eau [2]. Sur terre, le général John Prideaux avait encerclé le fort avec environ 1 000 Iroquois et 2 400 soldats britanniques [4].Cela a empêché une force de secours française par voie terrestre d'atteindre le fort, ne se trouvant finalement qu'à moins d'un mile du fort pour tenter de lever le siège, avant d'être attaqué et vaincu par les Britanniques [2]. Une fois cette force vaincue, tous les espoirs pour Fort Niagara ont disparu.

Une fois le fort tombé, il était sous contrôle britannique jusqu'après la guerre d'Indépendance lorsque le traité de Paris en 1783 a donné aux troupes américaines le contrôle du fort [7]. Cependant les Américains n'occupent le fort qu'après 1796 [7]. En effet, la population indienne locale menaçait de violence contre les Britanniques s'ils abandonnaient le contrôle de leurs forts le long de la frontière entre le Canada et les États-Unis, y compris Fort Niagara [7]. Les Indiens étaient mécontents du traité de Paris et des politiques frontalières qu'il a créées. En effet, les Britanniques ont concédé toutes les terres situées au sud des Grands Lacs aux Américains, mais la plupart de ces terres étaient sous le contrôle des Indiens [7]. Cela ne les rendait pas très heureux, car les Indiens voulaient une zone entre les Britanniques et les Américains qui leur appartienne [7]. Compte tenu de tout cela, les Britanniques n'avaient aucune intention d'abandonner le fort en raison des menaces indiennes et de ce qui semblait être la chute rapide et opportune du nouveau gouvernement américain [7]. Mais après la bataille de Fallen Timbers et les traités de Jay et de Canandaigua, les Britanniques n'étaient pas en mesure de refuser de remettre le fort [7].

Finalement, les Britanniques ont cédé le fort Niagara en 1796. Une fois que les Britanniques ont abandonné le contrôle du fort, leur réponse a été de traverser la rivière Niagara au Canada et de construire leur propre fort, Fort George [7]. Le fort George a joué un rôle majeur dans la guerre de 1812, car les deux forts étaient bien à portée l'un de l'autre. Cependant Fort George avait un avantage, le fort était à une altitude plus élevée [8]. Pour cette raison, le fort George pouvait tirer sur le fort Niagara, tandis que le fort Niagara avait du mal à tirer sur le fort George, sans parler du fort lui-même. En raison de cet inconvénient, les Américains ont été forcés de penser à des moyens d'annuler ou d'égaliser l'avantage de hauteur que Fort George avait. Les Américains ont finalement décidé de retirer les toits de trois bâtiments, qui comprenaient le château français et les deux blockhaus, ce qui a eu pour résultat la mise en place de batteries de canons au-dessus des bâtiments [8]. Cela a créé une position élevée à partir de laquelle les Américains pouvaient tirer.

Fort Niagara dans les guerres américaines

Pendant la guerre de 1812, les Américains s'emparent du fort George pendant un bref instant [4]. Les Britanniques ont ensuite contre-attaqué et les Américains ont quitté le fort, après que les Britanniques ont récupéré Fort George, ils ont pris Fort Niagara [3]. Après la guerre, le traité de Gand oblige les Britanniques à céder à nouveau le contrôle du fort aux Américains [4].

Pendant la guerre de Sécession, les Britanniques cherchaient qui soutenir, l'Union ou la Confédération. Étant donné que les Britanniques recevaient d'importantes cargaisons de coton de la Confédération pour leurs usines de textile, ils penchaient davantage pour soutenir le Sud. À cause de cela, il y avait des tensions entre l'Union et les Britanniques, car il n'était pas clair si les Britanniques allaient approvisionner la Confédération, ou pire encore pour l'Union, entrer en guerre. Si les Britanniques entraient en guerre, l'Union craignait qu'il y ait des combats le long de la frontière avec le Canada [4]. L'Union envoya des troupes en garnison à Fort Niagara par mesure de précaution [4].

Le fort était considéré comme obsolète, de sorte que des projets se sont ensuivis qui ont construit de nouvelles fortifications. Ces fortifications comprenaient de nouveaux remparts et de nouvelles positions fortifiées pour les emplacements d'artillerie [4]. Bien qu'étant finalement terminée à la fin des années 1860, la construction a été bloquée lorsque l'unité qui garnissait Fort Niagara a été envoyée au front pour combattre [4]. Cela a été possible grâce à une désescalade des tensions entre les Britanniques et l'Union [4].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le fort Niagara a été utilisé comme camp de prisonniers de guerre pour les prisonniers de guerre allemands. À partir de 1944, le fort Niagara abritait environ 1 800 prisonniers, qui venaient de la campagne d'Afrique qui s'était terminée l'année précédente [6]. Leur seul but ici était d'aider avec les pénuries de main-d'œuvre qui se produisaient. En raison des hommes américains enrôlés pour aller faire la guerre, il y avait des pénuries de main-d'œuvre dans les usines et certaines fermes avaient du mal à récolter leurs récoltes [6]. C'est là que les prisonniers de guerre allemands sont entrés en jeu, ils ont commencé à remplir. Ils travaillaient dans les usines qui manquaient de main-d'œuvre et dans les fermes qui peinaient à récolter leurs récoltes. L'un de ces prisonniers était Heinrich Willert [1]. Il parle d'une expérience et d'une conversation qu'il a eue avec un fermier à la fin de la guerre, le fermier a dit "Vous êtes tous des criminels à cause des camps de concentration". Willert a invoqué tous les jurons anglais qu'il connaissait et a laissé ils volent. Puis, à sa grande surprise, l'Américain a pris du recul. « Le fermier a dit : « Je suis désolé. Je n'ai jamais voulu te faire du mal », se souvient Willert. ‘Il a dit ‘Entrez à l'intérieur et prenez un repas.’ Les prisonniers n'étaient jamais invités à manger avec les fermiers” [1]. C'est à cause de cette expérience que Willert a voulu revenir au fort des années plus tard [1]. Au fort Niagara, tout ce qui reste de la caserne qui abritait les prisonniers est un repère où se trouvait la caserne [2].

Restaurations

Les restaurations du fort sont une préoccupation très réelle car la majeure partie du fort a maintenant plus de 200 ans. La plupart de ce qui doit être fait au fort est à l'extérieur, exposé aux éléments. Des choses telles que la réparation du toit, les réparations des murs qui se désintègrent et les travaux de maçonnerie [3]. Les conservateurs doivent garder ces choses sous contrôle car cela semble bon pour les visiteurs et les reconstituteurs. En gardant le fort Niagara restauré et en bon état, il maintient vivante la longue histoire du fort [3]. Des propositions sont également en cours pour rendre le fort plus attrayant pour le public. Comme un projet qui transformerait trois des bâtiments en lieux de séjour pour les gens, comme un bed and breakfast, un hôtel et aussi un espace de conférence [3]. D'autres projets proposés incluent la transformation de l'ancien club des officiers en un musée qui se concentrerait sur l'histoire du fort Niagara de 1871 à 1963, y compris l'implication du fort dans la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale [3].

La partie la plus intéressante des fortifications de Fort Niagara est le fait que les Britanniques ont pu les vaincre, mais ensuite les défendre. Les Britanniques étaient les seuls Européens/Américains à pouvoir prendre le fort par la force, après la construction du château français. La seule raison pour laquelle les Américains ont obtenu le fort était que cela faisait partie des traités de paix. Le traité de Paris après la guerre d'indépendance a donné aux Américains le contrôle du fort. Pendant la guerre de 1812, les Britanniques ont pris le fort, mais ont ensuite été obligés de le rendre après la fin de la guerre. Ils ne se sont jamais fait arracher le fort par la force, seulement diplomatiquement. Pendant la guerre de Sécession, si les Britanniques étaient entrés en guerre aux côtés de la Confédération, il aurait été intéressant de voir si le schéma était resté le même. Les Britanniques auraient-ils pu capturer et défendre le fort Niagara une troisième fois ?