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Reconstitutions faciales des empereurs romains

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Face-à-face avec les empereurs de Rome : l'artiste reconstruit les césar

Un portrait numérique de l'empereur Auguste créé par Daniel Voshart sur la base de recherches historiques.

Avec l'aimable autorisation de Daniel Voshart, voshart.com

Zita Ballinger Fletcher
8 septembre 2020

L'interview exclusive de Military History met en lumière un projet d'histoire numérique révolutionnaire

Les visages des hommes qui commandaient les légions de Rome au combat et régnaient sur les combats de gladiateurs ont été reconstitués numériquement par l'artiste canadien Daniel Voshart. Le projet a commencé en quarantaine en raison du coronavirus, selon Voshart, qui travaille dans l'industrie cinématographique. Un forum en ligne a suscité son intérêt pour Artbreeder, un logiciel d'apprentissage automatique qui crée des composites à partir d'images.

"Je suis tombé sur ce logiciel dans une communauté en ligne qui partage des images de statues colorisées", a déclaré Voshart Histoire militaire lors d'un entretien téléphonique. "J'avais un certain intérêt pour l'architecture romaine, mais pas beaucoup pour l'histoire romaine."

Voshart a commencé à expérimenter la restauration des visages des empereurs de Rome. Il a créé des images photoréalistes de 54 Césars qui ont dominé la première puissance militaire du monde pendant une période de trois siècles connue sous le nom de Principat, supervisant les guerres et les intrigues politiques. Le travail détaillé de Voshart donne un aperçu clair de ce à quoi chaque empereur aurait pu ressembler face à face.

"Chacun a pris une très longue journée, y compris trouver des images de bustes, faire Photoshop pour les réparer et faire une peinture pour la colorisation dans certaines circonstances", a déclaré Voshart. "Dans l'ensemble, chaque empereur a pris environ 12 heures pour terminer."

Pour s'assurer que ses représentations étaient aussi réalistes que possible, Voshart a utilisé des recherches historiques sur l'apparence de chaque empereur compilées à partir de sources latines et grecques. Il a également fait référence à des artefacts, en particulier à des représentations de pièces de monnaie anciennes lorsqu'aucun buste ou statue n'était disponible.

Reconstruction de Maximinus Thrax par Voshart

« Certains empereurs comme Aemilian n'avaient pas de buste. La reconstruction était donc entièrement basée sur des profils de pièces de monnaie », a déclaré Voshart. « Dans ces cas, j'ai fait un croquis Photoshop pour créer une image de type composite. Ensuite, j'ai examiné plusieurs centaines d'images de personnes qui seraient nées dans ces régions, à la recherche de traits de visage pour arriver à une représentation qui correspond le mieux à la description de l'empereur.

Voshart aimait le plus recréer des empereurs avec des traits distinctifs, tels que Maximinus Thrax. "Je pense que le plus amusant était Maximinus Thrax", a-t-il déclaré. “Certains visages, comme Claudius Gothicus, semblaient très réguliers et certains bustes n'avaient pas beaucoup d'informations ou de caractère. Moins le visage avait l'air normal, plus la représentation était étrange, plus c'était intéressant pour moi.

Mis à part son visage unique, Maximinus Thrax a eu une carrière distinctive en tant que soldat romain qui a pris le pouvoir au cours des dernières étapes de l'Empire, gouvernant Rome de 235 à 238. Il a mené une campagne contre la tribu des Alamans et a ensuite marché sur Rome elle-même.

Le projet de Voshart l'a également rapproché non seulement des visages, mais aussi de la vie d'hommes qu'il a décrits comme des « dictateurs très imparfaits ». En raison de leur héritage de violence et de corruption, Voshart n'a pas vraiment pris goût à ses sujets. "Ce n'est pas la distribution de personnages la plus agréable", a-t-il déclaré.


Reconstitution photoréaliste de Voshart du célèbre empereur Caligula.

Parmi les nombreuses personnalités notoires dont il a recréé les visages, citons Tibère, Néron et Caligula, ce dernier qu'il a trouvé particulièrement choquant.

"Quand j'ai commencé ce projet, je savais que le nom Caligula était souvent utilisé comme représentant un empereur diabolique et dépravé", a-t-il déclaré. « Pourtant, plus je lisais sur lui, plus cela devenait très détaillé. Je dirais que Caligula était particulièrement cruel.

Malgré un emploi à temps plein, Voshart prévoit de continuer à travailler sur le projet en raison de l'enthousiasme du public pour son travail.

« Sur mon site Web, j'ai dit que je continuerais le projet si les gens le soutenaient et achetaient les affiches. Et des tonnes de gens l’ont fait », a-t-il déclaré. « J'ai maintenant un budget pour embaucher un illustrateur pour m'aider avec l'Empire romain tardif. »

Le dernier empire de Rome, connu sous le nom de Dominate ou Tétrarchie, sera difficile en raison du manque de sculptures en marbre pour fournir des informations sur les traits du visage des empereurs. « Il y a beaucoup plus de bustes manquants à cette époque. Je dirais qu'environ 80% d'entre eux sont portés disparus », a déclaré Voshart.

Outre les dirigeants romains, Voshart a d'autres idées pour de futurs projets, notamment des listes longues et courtes de sujets possibles nécessitant son art numérique. « Honnêtement, il s'agit probablement d'une liste d'environ deux ans à parcourir ! il a dit.


Reconstitution visuelle de 12 personnages historiques bien connus

Les reconstitutions historiques nous donnent un aperçu de l'étendue visuelle du passé – d'autant plus lorsque ces reconstitutions concernent des personnalités historiques célèbres. Cependant, il convient également de noter que ces reconstructions - alimentées par l'archéologie, l'analyse détaillée des sujets et la technologie, sont censées être des estimations crédibles des structures faciales en fin de journée (par opposition à des représentations précises). Gardant cela à l'esprit, jetons un coup d'œil à la reconstruction visuelle de douze personnages historiques bien connus, avec une période allant de l'Antiquité au XVIIIe siècle.

1) Néfertiti (vers 14ème siècle avant JC) –

Plus de 1 300 ans avant la naissance de Cléopâtre, il y avait Neferneferuaten Nefertiti (« la beauté est venue ») – une puissante reine de l'Égypte ancienne associée à la beauté et à la royauté. Cependant, contrairement à Cléopâtre, la vie et l'histoire de Néfertiti sont encore entourées d'une relative ambiguïté, bien qu'elle ait vécu pendant l'une des périodes opulentes de l'Égypte ancienne.

La raison d'une telle tournure des choses contradictoire était probablement liée au démontage et à l'effacement intentionnels de l'héritage de la famille de Néfertiti (par les pharaons successifs) en raison de leur association controversée avec un culte religieux qui prescrivait la relégation de l'ancien panthéon égyptien. Heureusement pour nous, passionnés d'histoire, malgré des actions aussi rigoureuses, certains fragments de l'héritage historique de Néfertiti ont survécu à travers diverses représentations existantes, la plus célèbre se rapportant à son buste réalisé par Thoutmosis vers 1345 av.

Reconstruction de « Néfertiti » par Sven Geruschkat

Le buste avec sa multitude de traits du visage complexes représente favorablement l'ancienne reine égyptienne Néfertiti, peut-être à l'âge de 25 ans. En termes d'aspect visuel, ce que nous savons de Néfertiti, vient également des représentations royales sur les nombreux murs et temples construit sous le règne du pharaon Amenhotep IV. En fait, les styles de représentation (et la prévalence) de Néfertiti étaient presque sans précédent dans l'histoire égyptienne jusqu'à ce moment-là, les représentations représentant assez souvent la reine en position de pouvoir et d'autorité. Celles-ci allaient de la dépeindre comme l'une des figures centrales du culte de Aton jusqu'à la représenter comme une élite guerrière chevauchant le char (comme présenté à l'intérieur du tombeau de Meryre) et frappant ses ennemis.

En parlant de représentations, le spécialiste de la reconstruction M.A. Ludwig a tenté de recréer les traits du visage de la célèbre reine Néfertiti à l'aide de photoshop (présenté ci-dessus). Sur la base du célèbre buste de Néfertiti en calcaire, Ludwig précise ce point concernant la reconstruction faciale (présentée ci-dessus) -

J'ai vu des artistes essayer de faire ressortir la ressemblance vivante de la reine Néfertiti à plusieurs reprises, et certaines des tentatives les plus célèbres, bien que bonnes en elles-mêmes, semblent toujours ajuster les traits de son visage pour correspondre à certaines normes de beauté contemporaines d'une manière ou d'une autre. , ce qui n'est vraiment pas nécessaire car le buste original de Néfertiti est déjà si beau et réaliste. J'ai pris le risque de laisser les traits du buste entièrement tels quels, ne remplaçant que la peinture et le plâtre par de la chair et des os. Le résultat est absolument bluffant.

Avec l'aimable autorisation de l'Université de Bristol

2) Toutankhamon (vers 14ème siècle avant JC) –

Crédit : Conseil suprême des antiquités

Toutankhamon (« l'image vivante d'Amon »), également connu sous son nom d'origine, Toutankhamon (« l'image vivante d'Aton ») était un pharaon de la dix-huitième dynastie – qui n'a régné que pendant environ une décennie entre 1332 et 1323 av. Pourtant, son court règne était important dans le grand schéma des choses puisque cette ère a non seulement coïncidé avec l'ascension de l'Égypte en tant que puissance mondiale, mais a également correspondu au retour du système religieux du royaume à une portée plus traditionnelle (par opposition aux changements radicaux apportés par le père de Toutankhamon et prédécesseur Akhenaton – le mari de Néfertiti). L'héritage du roi Tut a également sa juste part de mystères, dont un pertinent concernant sa mère encore non identifiée, souvent appelée la Jeune Dame.

Crédit : Conseil suprême des antiquités

Revenant à sa propre reconstruction, en 2005, un groupe d'artistes médico-légaux et d'anthropologues physiques, dirigé par le célèbre égyptologue Zahi Hawass, a créé le premier buste reconstruit connu du célèbre garçon roi des temps anciens. Les tomodensitogrammes 3D de la véritable momie du jeune Pharaon ont produit 1 700 images numériques en coupe, et celles-ci ont ensuite été utilisées pour des techniques médico-légales de pointe généralement réservées aux cas de crimes violents très médiatisés. Selon Hawass –

À mon avis, la forme du visage et du crâne est remarquablement similaire à une image célèbre de Toutankhamon enfant, où il est représenté comme le dieu solaire à l'aube se levant d'une fleur de lotus.

De manière assez controversée, en 2014, King Tut a de nouveau subi ce que l'on peut appeler une autopsie virtuelle, avec une multitude de tomodensitogrammes, des analyses génétiques et plus de 2 000 scans numériques. La reconstruction qui en a résulté n'était pas favorable aux attributs physiques de l'ancien pharaon égyptien, avec des détails émergents comme une supraclusion proéminente, des hanches légèrement malformées et même un pied bot.

3) Ramsès II (vers 13ème siècle avant JC) –

Ramsès II (également appelé Ramsès, ancien égyptien : rꜥ-ms-sw ou riʕmīsisu, ce qui signifie « Ra est celui qui l'a porté ») est considéré comme l'un des pharaons égyptiens les plus puissants et les plus influents - connu à la fois pour ses réalisations militaires et domestiques à l'époque du Nouvel Empire. Né vers 1303 avant JC (ou 1302 avant JC), en tant que membre royal de la dix-neuvième dynastie, il monta sur le trône en 1279 avant JC et régna pendant 67 ans. Ramsès II était également connu sous le nom d'Ozymandias dans les sources grecques, avec la première partie du surnom dérivé du nom de règne de Ramsès, Usermaatre Setepenre, signifiant - "La Maat de Ra est puissante, choisie de Ra".

Quant à la portée de sa reconstruction, après 67 ans de règne long et incontesté, Ramsès II, qui a déjà survécu à nombre de ses femmes et de ses fils, a rendu son dernier soupir vers 1213 avant JC, probablement à l'âge de 90 ans. L'analyse médico-légale suggère qu'à cette époque , le vieux Pharaon souffrait d'arthrite, de problèmes dentaires et peut-être même d'un durcissement des artères. Chose intéressante, alors que ses restes momifiés étaient à l'origine enterrés dans la Vallée des Rois, ils ont ensuite été transférés dans le complexe funéraire de Deir el-Bahari (partie de la nécropole thébaine), afin d'empêcher le pillage de la tombe par l'ancien voleurs.

Peinture de Winifred Mabel Brunton. Source : Boîte Magnolia

Découverts en 1881, les restes ont révélé certaines caractéristiques faciales de Ramsès II, comme son nez aquilin (crochet), sa mâchoire forte et ses cheveux roux clairsemés. La chaîne YouTube JudeMaris a reconstitué le visage de Ramsès II à son apogée, en tenant compte des caractéristiques susmentionnées – et la vidéo est présentée ci-dessus. Une peinture de Winifred Mabel Brunton fournit également une estimation du profil latéral du Pharaon à un âge légèrement avancé.

4) Philippe II de Macédoine (vers le IVe siècle av. J.-C.) –

Bien que souvent éclipsé par son fils Alexandre le Grand, Philippe II était une figure cruciale de l'histoire grecque, compte tenu de ses énormes contributions à la stabilité et à l'essor militaire du royaume macédonien. En fait, lorsque Philippe II assuma le règne de la Macédoine naissante, l'armée de l'État était pratiquement vaincue - avec leur ancien roi et de nombreux hetairoi (compagnons du roi) rencontrant leurs morts horribles dans une bataille contre les envahisseurs illyriens. Cependant, impressionné par les hoplites thébains, le nouveau roi a lancé des réformes militaires qui ont conduit à l'adoption capitale de la phalange macédonienne en tant que formation militaire efficace - qui était la cheville ouvrière de l'armée d'Alexandre et de ses successeurs hellénistiques.

Quant à la reconstruction, les images sont basées sur les ossements qui ont été trouvés à l'origine à l'intérieur de la tombe II, l'une des trois grandes tombes du tumulus royal de Vergina. Malheureusement, il y a un débat académique en cours sur l'identité réelle de l'occupant de cette tombe. L'une des hypothèses acceptées depuis les années 70 concernait la façon dont la tombe appartenait à Philippe. Cependant, une analyse récente a mis en lumière la possibilité que la tombe appartenait en réalité au fils de Philippe (et au demi-frère d'Alexandre) Arrhidaeus. D'un autre côté, les ossements récupérés de la tombe I pourraient avoir appartenu au véritable Philippe. JudeMaris a également reconstitué le visage du roi de Macédoine, tel que présenté dans la vidéo ci-dessous.

5) Cléopâtre (vers Ier siècle avant JC) –

Cléopâtre - le nom même fait naître des rêveries de beauté, de sensualité et d'extravagance, le tout au milieu de la fureur politique du monde antique. Mais l'historicité est-elle vraiment conforme à ces notions populaires sur la célèbre femme pharaon égyptienne, qui avait ses racines dans une dynastie grecque ? Eh bien, la réponse à cela est plus complexe, surtout compte tenu des divers paramètres de l'histoire, y compris les inclinations culturelles, la propagande politique et les interprétations carrément erronées. Par exemple, certaines de nos notions populaires inspirées d'Hollywood ont tendance à projeter Cléopâtre comme la reine égyptienne par excellence des temps anciens.

Cependant, en termes d'histoire, c'est un fait bien connu que Cléopâtre ou Cléopâtre VII Philopator (Romanisée : Kleopátrā Philopátōr), né en 69 av. J.-C., était d'origine (principalement) grecque. À cette fin, étant la fille de Ptolémée XII, elle était le dernier souverain (actif) de la dynastie ptolémaïque grecque qui détenait ses principaux domaines en Égypte. Essentiellement, en tant que membre de la dynastie ptolémaïque, Cléopâtre était une descendante de Ptolémée Ier Soter, un général grec macédonien, compagnon (hetairoi), et garde du corps d'Alexandre le Grand, qui prit le contrôle de l'Égypte (après la mort d'Alexandre), fondant ainsi le royaume ptolémaïque. En revanche, l'identité de la grand-mère et de la mère de Cléopâtre est encore inconnue des historiens.

Quant à sa reconstruction, une sculpture en particulier, qui serait celle de Cléopâtre VII, est actuellement exposée au Altes Museum de Berlin. L'artiste/spécialiste de la reconstruction M.A. Ludwig a réalisé son projet sur la base de ce buste réel (à l'exception de la dernière vidéo). Et veuillez noter que les recréations suivantes ne sont que des hypothèses « éduquées » à la fin de la journée (comme la plupart des reconstructions historiques), sans aucune preuve définitive qui établit leur exactitude complète en ce qui concerne l'historicité réelle.

Et tandis que l'animation confondra sans aucun doute de nombreux lecteurs et passionnés d'histoire, les documents écrits réels de Cléopâtre varient dans leur ton d'une profusion d'appréciation (comme le récit de Cassius Dio) à des évaluations pratiques (comme le récit de Plutarque). Concernant ce dernier, Plutarque a écrit un siècle avant Dio et devrait donc être considéré comme plus crédible, sa documentation étant plus proche de la vie réelle de Cléopâtre. C'est ce que l'ancien biographe avait à dire à propos de la femme pharaon : « Sa beauté en elle-même n'était pas tout à fait incomparable, ni de nature à frapper ceux qui la voyaient. Reconstitution par John Mendez

Même au-delà des récits anciens, il existe des preuves existantes du portrait de Cléopâtre à considérer. À cet effet, une dizaine d'exemplaires de monnaies anciennes présentent la femme pharaon sous un jour plutôt modeste. Oscillant entre ce qui peut être considéré comme «moyen» cherchant à représenter des traits carrément masculins avec le nez crochu, la beauté renommée de Cléopâtre semble étrangement manquer à ces portraits. Maintenant que nous parlons d'histoire, certaines des représentations d'apparence masculine faisaient peut-être partie de machinations politiques qui assimilaient intentionnellement le pouvoir de Cléopâtre à ses ancêtres masculins ptolémaïques, légitimant ainsi son règne.

6) Néron (vers le 1er siècle après JC) –

Historiquement, le dernier empereur de la dynastie Julio-Claudienne, Néron est probablement célèbre dans la culture populaire pour ses accès de tyrannie, d'extravagance et même d'excentricité. À cette fin, l'un des épisodes souvent associés à Néron concerne la façon dont il a facilité le Grand Incendie de Rome - soi-disant pour qu'il puisse construire son palais luxueux, le Domus Aurea (Golden House), à ​​la place des structures incendiées. Et bien que ce récit soit mentionné par Suétone, il n'y a aucune preuve réelle pour corroborer l'ancienne affirmation. En outre, alors que Néron était (probablement) perçu comme une personnalité erratique qui augmentait les impôts et préférait participer à des représentations publiques (y compris en tant que femme enceinte), il était également perçu de manière positive par les masses pauvres de Rome.

En ce qui concerne la reconstruction, il est entièrement basé sur le buste de Néron conservé aux Musei Capitolini, Rome. La recréation a été entreprise par un jeune sculpteur espagnol, en mettant l'accent sur les cheveux « gingembre » de l'empereur (des sources anciennes mentionnent que les cheveux de Néron sont soit roux, soit blonds). Son projet "Césares de Roma" couvre la reconstruction faciale de trois personnalités romaines célèbres - Jules César, Auguste César et Néron. Une autre reconstruction distincte, réalisée par JudeMaris est présentée ci-dessous, et elle met en valeur le côté blond et plutôt dodu de Néron.

7) Seigneur de Sipan (vers 1er - 2ème siècle après JC) -

Crédit: Caters News

Souvent présenté comme l'une des découvertes archéologiques importantes du XXe siècle, le seigneur de Sipán était la première des célèbres momies Moche trouvées (en 1987) sur le site de Huaca Rajada, dans le nord du Pérou. La momie de près de 2000 ans était accompagnée d'une pléthore de trésors à l'intérieur d'un complexe de tombes, alimentant ainsi l'importance de la découverte. Et les chercheurs ont maintenant construit sur l'historicité de cette figure fascinante, en reconstruisant numériquement à quoi aurait pu ressembler le «seigneur» dans la vie réelle.

Crédit: Caters News

Bien sûr, ce n'était pas une mince affaire, d'autant plus que le crâne du seigneur de Sipán a en réalité été brisé en 96 fragments au moment de sa découverte (en raison de la pression des sédiments du sol au cours des millénaires). En conséquence, les chercheurs de l'équipe brésilienne d'anthropologie médico-légale et d'odontologie médico-légale ont dû minutieusement assembler ces nombreuses pièces de manière virtuelle. Le crâne remonté a ensuite été photographié sous différents angles (avec une technique connue sous le nom de photogrammétrie) pour une cartographie numérique précise de l'objet organique.

8) Saint-Nicolas (vers 270 – 343 après JC) –

Du point de vue historique, il est indéniable que la base principale du Père Noël est dérivée de la figure de Saint-Nicolas, un saint chrétien du IVe siècle d'origine grecque, qui était l'évêque de Myre, en Asie Mineure (aujourd'hui Demre en Turquie). Qu'il suffise de dire que, comme son homologue joyeux (bien que quelque peu commercialisé), Saint-Nicolas ou Nikolaos de Myre était également connu pour de nombreux actes, dont beaucoup étaient même considérés comme « miraculeux ». En effet, il était connu sous le nom de Nikolaos le Wonderworker (Νικόλαος ὁ Θαυματουργός), et ainsi sa réputation et son héritage ont été préservés par de nombreux premiers saints chrétiens, aidant ainsi finalement à caractériser le Père Noël des derniers jours.

Quant à la récréation, aidée par la simulation logicielle et la technologie interactive 3D du Face Lab de l'Université John Moores de Liverpool, le modèle 3D illustré ci-dessus, était le résultat d'une analyse détaillée – bien qu'il soit toujours sujet à diverses interprétations. Selon Caroline Wilkinson, anthropologue faciale de renom, le projet était basé sur « tout le matériel squelettique et historique ».

Fait intéressant, en 2004, les chercheurs avaient fait un autre effort de reconstruction, basé sur l'étude détaillée du crâne de Saint-Nicolas à partir d'une série de photographies et de mesures aux rayons X qui ont été initialement compilées en 1950. Et nous pouvons comprendre à partir de cette image , Saint-Nicolas était peut-être un homme aux tons olive après ses premières années de vie, mais conservant toujours une lueur affable qui est étonnamment similaire au Père Noël représenté beaucoup plus tard. Son nez cassé peut avoir été l'effet de la persécution des chrétiens sous le règne de Dioclétien au début de la vie de Nicolas. Et curieusement, cette portée faciale est également assez similaire aux représentations du saint dans les peintures murales orthodoxes orientales médiévales.

9) Robert le Bruce (vers 1274 – 1329 après JC) –

Un incroyable effort de collaboration des historiens de l'Université de Glasgow et des experts craniofaciaux de l'Université John Moores de Liverpool (LJMU) a abouti à ce qui pourrait être la reconstruction crédible du visage réel de Robert. L'image conséquente en question (dérivée du moulage d'un crâne humain détenu par le Hunterian Museum) présente un sujet masculin à son apogée avec des caractéristiques robustes et robustes, complétées avec justesse par un cou musclé et un cadre plutôt trapu. Essentiellement, le physique impressionnant de Robert the Bruce fait allusion à un régime riche en protéines, qui l'aurait rendu « propice » aux rigueurs des combats et de l'équitation médiévaux brutaux.

Or, l'historicité soutient une telle perspective, avec Robert the Bruce (le gaélique médiéval : Roibert à Briuis) étant souvent compté parmi les grands chefs guerriers de sa génération, qui ont dirigé avec succès l'Écosse pendant la première guerre d'indépendance de l'Écosse contre l'Angleterre, culminant avec la bataille cruciale de Bannockburn en 1314 après JC et plus tard l'invasion du nord de l'Angleterre. En fait, Robert était déjà couronné roi d'Écosse en 1306 après JC, après quoi il était engagé dans une série de guérillas contre la couronne anglaise, illustrant ainsi le besoin de capacité physique pour les prétendants au trône à l'époque médiévale.

Pour en revenir à la reconstruction en question, l'étendue de la force physique était ironiquement également accompagnée de fragilité, l'analyse du crâne montrant des signes probables de lèpre qui auraient défiguré des parties du visage, comme la mâchoire supérieure et le nez. Une fois de plus, les érudits ont émis l'hypothèse que Robert souffrait d'une maladie (peut-être de la lèpre) qui a considérablement affecté la santé du roi d'Écosse dans les dernières étapes de sa vie. Lors d'un incident particulier en 1327 après JC, il est dit que le roi était si faible qu'il pouvait à peine bouger sa langue en Ulster et seulement deux ans plus tard, Robert a rencontré sa mort à l'âge de 54 ans.

Cependant, comme pour la plupart des reconstructions historiques, les experts ont admis que la portée recréée contient un certain pourcentage de données hypothétiques imprégnées, en particulier en ce qui concerne la couleur des yeux et des cheveux de Robert. Comme le professeur Wilkinson elle-même l'a déclaré :

En utilisant le moulage du crâne, nous avons pu établir avec précision la formation musculaire à partir des positions des os du crâne pour déterminer la forme et la structure du visage. Mais ce que la reconstruction ne peut pas montrer, c'est la couleur de ses yeux, sa couleur de peau et la couleur de ses cheveux. Nous avons produit deux versions – une sans lèpre et une avec une légère représentation de la lèpre. Il a peut-être eu la lèpre, mais s'il l'a fait, il est probable que cela ne se soit pas manifesté fortement sur son visage, car cela n'est pas documenté.

Maintenant, ces facteurs faciaux pourraient être établis en utilisant l'ADN original de l'individu. Mais dans le cas du crâne Hunterian, l'objet n'est que l'un des très rares moulages de la tête réelle de Robert (photo ci-dessus). À cet égard, le crâne d'origine a été excavé en 1818-19 dans une tombe de l'abbaye de Dunfermline, mais a ensuite été scellé et réenterré (après que certains moulages aient été réalisés). Cependant, malgré le « inconvénient », les chercheurs ont fait de leur mieux pour recréer les caractéristiques vraisemblablement authentiques du roi guerrier écossais médiéval.

10) Richard III (1452 - 1485 après JC) -

Le dernier roi de la maison d'York et aussi le dernier de la dynastie Plantagenêt, la disparition de Richard III lors de la bataille décisive de Bosworth Field marque généralement la fin du «Moyen Âge» en Angleterre. Et pourtant, même après sa mort, le jeune monarque anglais avait continué à dérouter les historiens, ses restes échappant aux érudits et aux chercheurs pendant plus de cinq siècles. Et c'est en 2012 que l'Université de Leicester a identifié le squelette à l'intérieur d'un parking du conseil municipal, qui était le site de l'église du prieuré de Greyfriars (la dernière demeure de Richard III qui a été dissoute en 1538 après JC). Par coïncidence, les restes du roi ont été retrouvés presque directement sous un «R» grossièrement peint sur le bitume, qui marquait essentiellement une place réservée à l'intérieur du parking depuis les années 2000.

Quant à la partie récréation, c'est encore une fois le professeur Caroline Wilkinson qui a joué un rôle déterminant dans la réalisation d'une reconstruction faciale médico-légale de Richard III basée sur les cartographies 3D du crâne. Chose intéressante, la reconstruction a été «modifiée» un peu en 2015 – avec des yeux et des cheveux plus clairs (photo ci-dessus), à la suite de nouvelles preuves basées sur l'ADN déduites par l'Université de Leicester. Et en plus, des recherches à l'Université de Leicester avaient également porté sur l'accent présumé avec lequel le roi anglais aurait parlé de son vivant.

11) Henri IV de France (1553 – 1610 après JC) –

Henri IV de France (ou Henri IV), également parfois connu sous son épithète de « bon roi Henri », était une figure politique centrale de la France de la fin du XVIe siècle. Premier monarque français issu de la maison de Bourbon, Henri IV était également connu pour ses penchants protestants (il se considérait comme huguenot dans les premières années), ce qui le mit en conflit avec l'armée royale catholique. En fait, cet affrontement s'est ensuite traduit par un conflit militaire à part entière connu sous le nom de guerres de religion, qui, malgré son nom, n'était pas seulement déterminé par des affiliations religieuses mais aussi par des motivations politiques.

Étant donné une telle étendue chaotique parsemée de bouleversements militaires, religieux et politiques dans la France du XVIe siècle, il est surprenant qu'Henri IV de France soit également connu sous le nom de «Bon roi Henri» (le bon roi Henri). Le surnom vient peut-être de sa gentillesse perçue et de sa pensée de bien-être pour ses sujets, malgré leurs différences religieuses initiales. Impressionnés par de tels idéaux d'illumination à la fin du Moyen Âge, des chercheurs dirigés par le célèbre spécialiste de la reconstruction faciale Philippe Froesch ont réussi à recréer le visage du monarque français avec des techniques visuelles de pointe.

12) Maximilien de Robespierre (1758 – 1794 après JC) –

En 2013, le médecin légiste Philippe Charlier et le spécialiste de la reconstruction faciale Philippe Froesch (qui a également participé à la recréation d'Henri IV) ont créé ce qu'ils ont appelé une reconstruction faciale 3D réaliste de Maximilien de Robespierre, le tristement célèbre « enfant d'affiche » de la Révolution française. . Mais comme on peut le déduire du résultat réel de leur reconstruction, les portraits contemporains de Robespierre étaient peut-être flatteurs pour le chef.

Publié à l'origine dans l'une des lettres du journal médical Lancet, la reconstruction a été réalisée à l'aide de diverses sources. Certains d'entre eux se rapportent aux portraits et récits contemporains de Robespierre, malgré leur visualisation « complaisante » du révolutionnaire. Mais l'un des principaux objets qui ont aidé les chercheurs, concerne le célèbre masque mortuaire de Robespierre, fabriqué par nul autre que Madame Tussaud. Chose intéressante, Tussaud a (peut-être) affirmé que le masque mortuaire avait été directement fabriqué à l'aide de la tête décapitée de Robespierre après sa guillotine le 28 juillet 1794.


Voir le visage d'un homme des derniers soupirs de l'Empire romain

Adelasius Ebalchus a vécu en Suisse il y a 1 300 ans et son expression arbore une caractéristique très inhabituelle que l'on ne retrouve pas dans la plupart des reconstructions faciales.

Adelasius Ebalchus a un nom résolument latin pour un homme qui a vécu en Suisse vers 700 après JC, des siècles après l'effondrement de l'Empire romain d'Occident. Ce choix de nom était délibéré, explique Mirjam Wullschleger du département d'archéologie de l'État de Soleure. C'est à cette époque que les peuples germaniques s'installaient sur le plateau suisse au nord du pays, changeant la langue et la culture du reste de l'empire romain en celles de la tribu germanophone des Alamans.

Le nom d'Adelasius, et la plupart de ce que nous pensons savoir de lui, cependant, est de la spéculation. Son visage a été reconstruit à partir d'un squelette découvert en 2014, récupéré dans l'une des 47 tombes du début du Moyen Âge fouillées avant la construction d'un bâtiment dans la ville de Grenchen, dans le nord de la Suisse. Il a été enterré dans une sépulture de style romain, dans une tombe bordée et recouverte de rochers et ses pieds pointant vers le nord.

Sur la base de ses restes, les chercheurs ont déterminé qu'Adelasius avait entre 19 et 22 ans et mesurait environ 5 pieds 6 pouces. Il souffrait d'ostéomyélite chronique, d'une infection osseuse et de carences en vitamines, dont la combinaison a probablement conduit à sa mort prématurée. Sa tombe bordée de rochers peut indiquer un statut social plus élevé que les autres personnes vivant à Grenchen à l'époque.


Einstein contre Bohr, Redux

Deux livres - un écrit par Sean Carroll et publié l'automne dernier et un autre publié très récemment et écrit par Carlo Rovelli - illustrent parfaitement comment les principaux physiciens actuels ne parviennent toujours pas à accepter la nature de la réalité quantique. Les positions opposées font toujours écho, bien qu'avec de nombreux rebondissements modernes et mises à jour expérimentales, au débat original d'Einstein-Bohr.

J'ai résumé le différend en cours dans mon livre L'île de la connaissance: Les équations de la physique quantique sont-elles un outil informatique que nous utilisons pour donner un sens aux résultats d'expériences (Bohr), ou sont-elles censées être une représentation réaliste de la réalité quantique (Einstein) ? En d'autres termes, les équations de la théorie quantique sont-elles telles que les choses sont réellement ou simplement une carte utile ?

Einstein croyait que la théorie quantique, telle qu'elle se présentait dans les années 30 et 40, était une description incomplète du monde de l'infiniment petit. Il devait y avoir un niveau sous-jacent de réalité, encore inconnu de nous, qui donnait un sens à toute son étrangeté. De Broglie et, plus tard, David Bohm, ont proposé une extension de la théorie quantique connue sous le nom de théorie des variables cachées qui a tenté de combler le vide. C'était une brillante tentative pour apaiser l'envie qu'Einstein et ses disciples avaient pour un monde naturel ordonné, prévisible et raisonnable. The price — and every attempt to deal with the problem of figuring out quantum theory has a price tag — was that the entire universe had to participate in determining the behavior of every single electron and all other quantum particles, implicating the existence of a strange cosmic order.

Later, in the 1960s, physicist John Bell proved a theorem that put such ideas to the test. A series of remarkable experiments starting in the 1970s and still ongoing have essentially disproved the de Broglie-Bohm hypothesis, at least if we restrict their ideas to what one would call "reasonable," that is, theories that have local interactions and causes. Omnipresence — what physicists call nonlocality — is a hard pill to swallow in physics.

Credit: Public domain

Yet, the quantum phenomenon of superposition insists on keeping things weird. Here's one way to picture quantum superposition. In a kind of psychedelic dream state, imagine that you had a magical walk-in closet filled with identical shirts, the only difference between them being their color. What's magical about this closet? Well, as you enter this closet, you split into identical copies of yourself, each wearing a shirt of a different color. There is a you wearing a blue shirt, another a red, another a white, etc., all happily coexisting. But as soon as you step out of the closet or someone or something opens the door, only one you emerges, wearing a single shirt. Inside the closet, you are in a superposition state with your other selves. But in the "real" world, the one where others see you, only one copy of you exists, wearing a single shirt. The question is whether the inside superposition of the many yous is as real as the one you that emerges outside.

The (modern version of the) Einstein team would say yes. The equations of quantum physics must be taken as the real description of what's going on, and if they predict superposition, so be it. The so-called wave function that describes this superposition is an essential part of physical reality. This point is most dramatically exposed by the many-worlds interpretation of quantum physics, espoused in Carroll's book. For this interpretation, reality is even weirder: the closet has many doors, each to a different universe. Once you step out, all of your copies step out together, each into a parallel universe. So, if I happen to see you wearing a blue shirt in this universe, in another, I'll see you wearing a red one. The price tag for the many-worlds interpretation is to accept the existence of an uncountable number of non-communicating parallel universes that enact all possibilities from a superstition state. In a parallel universe, there was no COVID-19 pandemic. Not too comforting.

Bohm's team would say take things as they are. If you stepped out of the closet and someone saw you wearing a shirt of a given color, then this is the one. Période. The weirdness of your many superposing selves remains hidden in the quantum closet. Rovelli defends his version of this worldview, called relational interpretation, in which events are defined by the interactions between the objects involved, be them observers or not. In this example, the color of your shirt is the property at stake, and when I see it, I am entangled with this specific shirt of yours. It could have been another color, but it wasn't. As Rovelli puts it, "Entanglement… is the manifestation of one object to another, in the course of an interaction, in which the properties of the objects become actual." The price to pay here is to give up the hope of ever truly understanding what goes on in the quantum world. What we measure is what we get and all we can say about it.


The Scythian Empire King And Queen Were “Covered” In Gold

Moscow-based anthropologists Elizaveta Veselovskaya and Ravil Galeev published an article in the Russian Journal of Archeology, Anthropology and Ethnography . They say the radiocarbon dating of the king’s and queen’s remains proved that they lived at the end of the 9th century BC or in the early years of the 8th century BC, and that perhaps they had ruled vast regions of the steppes at that time

The rulers were found wearing gold-encrusted clothing and this too has been recreated in all it’s glory and is reconstructed at the Hermitage Museum with some of the Arzhan 2 collection. The rest of the extraordinarily valuable collection is held in Kyzyl, a Tuvan regional capital.

Some of the beautiful adornments found inside the Scythian Empire Arzhan-2 burial mound in the Tuva Republic. (Vera Salnitskaya / The Siberian Times )

The restoration-reconstruction project was carried out with sculptural clay and hard polyurethane foam. Only half of the “Tsar’s’ skull” was preserved and the researchers said they faced “great difficulties” restoring his facial area. The lower jaw was found to be preserved, however, and with this the 3D artists were able to reconstruct the destroyed upper jaw. Their two skulls were found dislocated from their bodies, as they had fallen from their long-decayed burial pillows. One theory suggests the woman might have been the “King's” favorite concubine, who had been sacrificed to accompany him to the afterlife.

The reconstruction of the female Scythian Empire “Queen’s” face from her skull. ( E. V. Veselovskaya )


3-D Reconstruction Reveals the Face of an Ancient Egyptian Toddler

European researchers have unveiled a 3-D facial reconstruction of an Egyptian boy who was mummified during the first century A.D., reports Laura Geggel for Sciences en direct. The digital likeness bears a startling resemblance to a lifelike portrait of the deceased buried alongside his remains.

Between the first and third centuries A.D., attaching so-called “mummy portraits” to the front of mummified corpses was a popular practice among certain strata of Roman Egyptian society, wrote Brigit Katz for Smithsonian magazine in 2017.

Compared with the ancient funerary artwork, the modern reconstruction shows “considerable similarities”—albeit with one notable exception, as the team notes in the journal PLOS One.

Analysis of the skeleton’s bones and teeth suggests the boy was roughly 3 to 4 years old at the time of his death. But the researchers point out that “on a subjective level, the portrait appears slightly ‘older,’” likely due to its lithe depiction of the child’s nose and mouth.

A roughly 2,000-year-old mummy undergoes a CT scan to reveal the structure of the skeleton wrapped within. (Nerlich AG, et al. PLOS One 2020)

This more mature representation “may have been the results of an artistic convention of that time,” lead author Andreas Nerlich, a pathologist at the Academic Clinic Munich-Bogenhausen in Germany, tells Sciences en direct.

Similarities between the boy’s portrait and the digital reconstruction may help answer a question that has lingered since British archaeologist W.M. Flinders Petrie discovered a trove of mummy portraits in Egypt’s Fayum region in the late 1880s: Who do the artworks represent?

Per the paper, the new findings, as well as previous research on the subject, suggest the portraits portray the mummies buried alongside them. Still, the authors note that the paintings don’t always depict their subject at the time of death.

“One of the portraits shows a young man while the mummy is that of an elderly man with a white beard,” the researchers write, adding that some adults may have commissioned a portrait earlier in life and stored it for later use.

During his lifetime, Petrie uncovered around 150 mummy portraits—also called “Fayum portraits” after the region where they were first discovered. Today, approximately 1,000 are housed in collections across the world.

As Alexxa Gotthardt reported for Artsy in 2019, the portraits meld aspects of both Egyptian and Greco-Roman culture. Realistic portraiture served an array of public and private functions throughout Roman history, while mummification is famously Egyptian.

The Egyptian boy's reconstructed face alongside a 3-D scan of his skull (Nerlich AG, et al. PLOS One 2020)

To create the 3-D reconstruction, the researchers took computerized tomography (CT) scans of the 30-inch-long skeleton encased in the linen mummy wrappings. Their analysis suggested the boy likely succumbed to pneumonia, and that his brain and certain internal organs had been removed as part of mummification, according to Sciences en direct.

Nerlich and his colleagues made sure to keep the artist working on the reconstruction from coming into contact with the mummy’s portrait, per the paper.

Instead, the artist’s reconstruction relied on the Egyptian boy’s bone structure, as well as studies that tracked the average development of soft tissues in the faces of young children. The researchers only revealed details of the portrait toward the end of the process, when the artist was given information on the boy’s eye color and hairstyle.

Overall, the researchers conclude that the similarities between the reconstruction and the portrait are so striking that the painting must have been created just before or after the boy’s death.


Marble Heads of Alexander The Great

Head of Alexander, found near the Erechtheion of the Athens Acropolis in 1886.

Thought to be an original work of the sculptor Leochares, made around 330 BC.

Acropolis Museum, Athens.

Marble head of Alexander From Pergamon,Turkey.

First half of 2nd century BC.

Istanbul Archaeological Museum.

Marble head of Alexander the Great, found in the Kerameikos,

Athens c. 300 BC.

Head of Alexander the Great, made of pentelic marble. It was found in the Kerameikos, Athens. Alexander wears the lion’s pelt, a common iconographic feature in depictions of the young king on coins, which hints at his descent from the mythical hero Herakles. The letters on Alexander’s face were carved at a later period.

Portrait of Alexander, Marble, Pella, 3rd century B.C.
Archaeological Museum of Pella

Alexander was always shown clean-shaven, which was an innovation: all previous portraits of Greek statesmen or rulers had beards. This royal fashion lasted for almost five hundred years and almost all of the Hellenistic kings and Roman emperors until Hadrian were portrayed beardless. Alexander was the first king to wear the all-important royal diadem, a band of cloth tied around the hair that was to become the symbol of Hellenistic kingship.

Earlier portraits of Alexander, in heroic style, look more mature than the portraits made after his death, such as this example. These show a more youthful, though perhaps more god-like character. He has longer hair, a more dynamic tilt of the head and an upward gaze, resembling his description in literary sources.

This head was acquired in Alexandria, the city founded by Alexander in 331 BC, and the location of his tomb. Alexandria was also the capital of the longest surviving Hellenistic dynasty, the Ptolemies. From the time of the reign of Ptolemy I Soter (‘Saviour’) (305-282 BC), Alexander was worshipped as a god and the forefather of the dynasty.

Youthful image of the conqueror king

Hellenistic Greek, 2nd-1st century BC, Said to be from Alexandria, Egypt.

The Face of Alexander the Great (Photoshop Reconstruction)

There are a few copies of Lysippus’ sculptures, including the one below, which shows a pretty standard Mediterranean visage.

A Roman copy of a bronze made by Lysippus

Roman, Imperial (1st-2nd century AD)

Location: Sully wing, Ground floor, Athena gallery (also called the Melpomene gallery), Room 344


Modern Latin inscription: “This effigy of Alexander the Great, discovered in 1779 (in the Piso villa) at Tivoli, was restored by Joseph Nicolas Azara.”

*Alexander's physical description is variously reported as of him having curly, dark blonde hair, a prominent forehead, a short, jutting chin, fair to reddish skin, an intense gaze, and a short, stocky, tough figure. It has been commented upon more than once that Alexander had one dark brown eye and one blue eye! Such a phenomenon does exist, so it is not too much to suppose that Alexander could also have exhibited this trait.

Video: The Face of Alexander the Great (Photoshop Reconstruction)

But these statues are not our only image sources. The Alexander Mosaic, a recovered floor decoration, depicts Alexander with distinctly Middle Eastern features, although as a Roman-era image it should be taken with a grain of salt.

The Alexander Mosaic, dating from circa 100 BC, is a Roman floor mosaic originally from the House of the Faun in Pompeii, that is allegedly an imitation of Apelles' painting. It depicts a battle between the armies of Alexander the Great and Darius III of Persia and measures 2.72 by 5.13 metres (8 ft 11 in × 16 ft 10 in). The original is preserved in the Naples National Archaeological Museum. The mosaic is believed to be a copy of an early 3rd-century BC Hellenistic painting.

Ultimately, however, most people would have seen Alexander as the stylised depictions on his silver coins. Or rather, what they assumed was Alexander. In fact, the face on the obverse is that of Heracles, and erroneously assumed by the creator of the Alexander Sarcophagus at Sidon to depict Alexander himself. Note the lion pelt headgear, a standard Herculean feature, and the lack of a ram’s horn, a symbol of Zeus Ammon appropriated by Alexander on imagery to suggest his own divinity.

In fact, it is post-Alexandrian coinage that actually depicts him, such as this example by Lysimachus.

So, we don’t know for absolute certain. All primary images are gone, so we must rely on what we do have. His facial structure is likely a mixture of those depicted on his statues, Successor-era coins and the Alexander Mosaic, probably closer to the former two than the latter one. Being of mainly Greek heritage, Alexander was almost certainly of Mediterranean complexion and hair colour.


Beachy Head Lady: Facial reconstruction of 3rd Century African Briton

The featured picture is that of the first ever known female African Briton in history. Earlier Africans came as Roman soldiers to pacify Britons. Her remains were found at Beachy Head, Eastbourne in South Sussex, and accordingly, she was given the name “Beachy Head Lady“. It has been identified that she originated from Sub-Saharan Africa and that she lived somewhere between 200 and 245 AD in the middle of the Roman British era.

During an excavation in the Anglo-Saxon cemetery in 1953, the remains of Beachy Head Lady were discovered in perfectly good condition along with around 300 sets of human remains. Nothing was done about the remains until recent times when Archaeologist Jo Seamen decided to re-examine the excavated remains. The Eastbourne museum collaborated with the University of Dundee and large amounts of money were invested in finding out as much information as possible about those human remains. An osteoarchaeologist performed a thorough inspection of the skeletons. Radio carbon dating, radio-isotope analysis and other scientific tests were performed on the remains of 12 individuals to examine their bones and teeth for trace elements absorbed from water and food during the individuals’ lifetime. These examinations gave information on their place of origin, their age, gender, diet, state of health and in some cases, the method by which they died.

Through examination, Beachy Head Lady was found to be about five feet tall, ate a good diet of fish and vegetables, her bones were healthy and her teeth were still in excellent condition, but when her jaw was X-rayed, it was found that she was missing her wisdom teeth. It is believed that she grew up in the region that is now East Sussex and that she died when she was around 30 years old but there was no evidence of disease or wounds or any indicators to help determine the cause of death. A DNA analysis could give more information about how she died.

The reconstruction of Beachy Head Lady’s face was done by one of Britain’s best reconstructors, Caroline Wilkinson from the University of Dundee. Upon seeing the girl’s structure and remains, she immediately identified her as a sub-Saharan African, which was later confirmed by two other experts. As they were recreating her face using craniofacial reconstruction techniques, features of her skull clearly displayed her African origins. Then, with 75% accuracy to a couple of millimeters provided by the latest 3D reconstruction technology, they finally managed to recreate the face of a woman who lived about 2,000 years ago.

The radio carbon dating confirmed that the period she lived in was a Roman period around 250 AD, but this was rather rare and unusual. North Africa was part of the Roman Empire, the Beachy Head Lady however, was sub-Saharan African which means that she was from the south, beyond the Roman Empire. It is thought that she could have been born in Africa then brought over to south-east England at a young age, but it is more likely that she was born in England.

Speculations and theories around her social status and whether or not she was a slave remain unconfirmed since neither her grave nor articles buried with her were seen. She could have been a slave or a servant, but her skeleton was very well preserved and she her remains were virtually complete and in good condition which shows that she was treated well in the grave. She could have been a wife of an official or the mistress of a powerful Roman British. It could also be that she was the daughter of a successful sub-Saharan African trader who settled in Europe. One thing is sure though, her presence at a time dating as far back as 1800 years ago indicates the presence of Africans in England centuries before slavery, which debunks the first theory that she could have been a slave.

Beachy Head Lady was not the first African to be found in England. In fact, in 1901 the remains of another African woman, the Ivory Bangle Lady, was discovered in the city of Sycamore Terrace in York. She is thought to be a mixed-race lady of a high-status from Roman York. The Ivory Bangle Lady was found buried in a lavish stone coffin with some articles of jewelry and expensive grave goods including jet and elephant ivory earrings, pendants, beads, a glass mirror, a blue glass jug and elephant ivory bracelets after which she was given the name, the Ivory Bangle Lady. Examination of her remains concluded that she lived in the 4 th century, which is one century after the Beachy Head Lady. Her skeleton and the articles found in her grave are displayed in The Yorkshire Museum, the section of “Meet the People of The Empire“.

Articles found in the grave of the Ivory Bangle Lady

Apart from both ladies being of African descent, they were both found in prestigious British towns, which proves that not only did Sub-Saharan Africans travel extensively through trade, but that they were also living more prosperous lives than many others in their time.

Beachy Head Lady’s reconstructed face was featured in the Eastbourne Ancestors exhibition by the Eastbourne Borough Council’s museum along with a display of all her bones and a number of other reconstructions. The exhibition was open to the general public.

The Heritage Lottery Fund granted the museum £72,000 for the Eastbourne Ancestors project. The project aims to identify the human remains found in the Anglo-Saxon cemetery -of which most are Anglo-Saxon from about 1500 years ago, while some are Neolithic from about 4000 years ago- and to gather up enough information on them to be able to tell their stories that date back to prehistory giving insights on their age, gender and culture just as they did with Beachy Head Lady.


Peer Into the Past With Photorealistic Portraits of Roman Emperors

Caligula, the Roman emperor best known for his profligacy, sadism, rumored incestuous relationships and unhealthy obsession with a horse, wasn’t exactly handsome. Contemporary accounts are filled with descriptions of the infamous ruler’s misshapen head, ill-proportioned body, enormous feet and thinning hair. Fully aware of his “naturally frightful and hideous” countenance, according to historian H.V. Canter, Caligula—whose favorite phrase was reportedly “Remember that I have the right to do anything to anybody”—often accentuated his off-putting visage by making faces “intended to inspire horror and fright.”

Millennia after the emperor’s assassination in 41 A.D., two-dimensional depictions and colorless marble busts offer some sense of his appearance. But a new portrait by Toronto-based designer Daniel Voshart takes the experience of staring into Caligula’s eyes to the next level, bringing his piercing gaze to life through a combination of machine learning and photo editing.

As Voshart explains in a Moyen blog post, he drew on 800 images of classical busts, as well as historical texts and coinage, to create photorealistic portraits of the 54 emperors who ruled Rome between 27 B.C. and 285 A.D. Among the men included are Caligula’s nephew Nero, Augustus, Hadrian, Tacitus and Marcus Aurelius. (A poster version of the project is available for purchase on Etsy.)

Composite portrait of Caligula (Courtesy of Daniel Voshart) Composite portrait of Nero (Courtesy of Daniel Voshart) Poster featuring 54 Roman emperors (Courtesy of Daniel Voshart)

Per artnet News’ Tanner West, Voshart uploaded his snapshots of stone sculptures to Artbreeder, a generative adversarial network (GAN) that blends images to produce composite creations—in other words, “[T]he tool will combine them together in a sophisticated way to create something that looks … like the two images had a baby.” After several rounds of refining, the artist fine-tuned the likenesses in Photoshop, adding color, texture and other details designed to make the portraits as lifelike as possible.

Crucially, Voshart tells Smithsonian, the project doesn’t claim to offer definitive portrayals of what the emperors actually looked like.

“These are all, in the end, … my artistic interpretation where I am forced to make decisions about skin tone where none [are] available,” he says.

Writing on Twitter, the designer adds, “[E]ach step towards realism is likely a step away from ground-truth.”

To determine the Roman rulers’ likely skin tone and hair color, Voshart studied historical records and looked to the men’s birthplaces and lineages, ultimately making an educated guess. But as Italian researcher Davide Cocci pointed out in a Moyen blog post last month, one of the sources cited in Voshart’s original list of references was actually a neo-Nazi site that suggested certain emperors had blonde hair and similarly fair features. Though Cocci acknowledged that some emperors may have been blonde, he emphasized the source’s “clearly politically motivated” nature and reliance on earlier propaganda accounts.

Composite portrait of Hadrian (Courtesy of Daniel Voshart) Composite portrait of Augustus (Courtesy of Daniel Voshart) Composite portrait of Diadumenian (Courtesy of Daniel Voshart)

In response to Cocci’s findings, Voshart removed all mentions of the site and revised several portraits to better reflect their subjects’ probable complexions, reports Riccardo Luna for Italian newspaper la Repubblica.

“It is now clear to me [the sources] have distorted primary and secondary sources to push a pernicious white supremacist agenda,” Voshart writes on Moyen.

Jane Fejfer, a classical archaeologist at the University of Copenhagen, identifies another potential obstacle in accurately capturing the emperors’ appearances: As she tells Jeppe Kyhne Knudsen of Danish broadcast station DR, classical sculptures and busts often present idealized depictions of their subjects.

Likenesses of Augustus, for example, tend to show him as a young man despite the fact that he reigned for 41 years, while those of Hadrian—who had a well-known penchant for ancient Greece—cast him in the role of a Greek philosopher, complete with long hair and a beard. Portraiture, notes DR, served as a strategic tool for communicating rulers’ “values, ideology and ideals” across their vast kingdoms.

Voshart’s goal “was not to romanticize emperors or make them seem heroic,” he says on Moyen. Instead, “my approach was to favor the bust that was made when the emperor was alive. Otherwise, I favored the bust made with the greatest craftsmanship and where the emperor was stereotypically uglier—my pet theory being that artists were likely trying to flatter their subjects.”


Voir la vidéo: Beba Selimović - Bosno moja, divna, mila (Juillet 2022).


Commentaires:

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