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Soleil levant, John Toland

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Soleil levant, John Toland

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C'est une histoire très impressionnante de la guerre du Pacifique, écrite en grande partie du point de vue japonais. En conséquence, nous obtenons un compte rendu inhabituellement détaillé de la préparation de la guerre vue du Japon, du développement de la stratégie japonaise et de l'impact des victoires américaines. Le texte est soutenu par des recherches très détaillées, y compris un grand nombre d'entretiens avec des officiers japonais survivants (un groupe beaucoup plus important dans les années 1970, lorsque le livre a été écrit.

Le livre n'a daté que dans un seul domaine. Lorsqu'il a été écrit, les États-Unis étaient engagés au Vietnam, et certains parallèles sont établis entre la lutte américaine contre le communisme en Asie et l'opinion de certains dirigeants politiques et militaires japonais selon laquelle leurs invasions de la Mandchourie et de la Chine étaient également motivées par le désir de se battre. Communisme. Ce serait plus convaincant s'il n'était pas clair que les officiers qui ont déclenché les deux invasions étaient beaucoup plus intéressés par l'expansion de la puissance japonaise.

Un deuxième défaut est que l'auteur a tendance à ignorer les atrocités commises par les Japonais, tant contre les prisonniers de guerre alliés que contre les civils, en Chine et dans les territoires conquis. Les principales exceptions sont la chute de Nankin et la marche de la mort de Bataan, qui sont toutes deux examinées. En conséquence, la justification japonaise d'aller à la guerre n'est pas testée.

Ce ne sont que des défauts mineurs. En général, ce livre est un triomphe, racontant une histoire familière sous un angle inconnu, mais toujours d'une importance vitale. La plupart des histoires de la guerre en Europe présentent le point de vue allemand, mais en revanche très peu d'histoires de la guerre du Pacifique donnent le point de vue japonais avec autant de détails. Nous voyons ici les arguments au sein du gouvernement et de l'armée japonais, les hypothèses sur lesquelles ils ont agi et les renseignements militaires souvent très défectueux qui ont inspiré nombre de leurs décisions ultérieures.

les pièces
1 - Les racines de la guerre
2 - Les nuages ​​qui s'abaissent
3 - Banzaï !
4 - Île de la Mort
5 - Le Rassemblement des Forces
6 - La bataille décisive
7 - Au-delà de la fin amère
8 - 'Cent millions meurent ensemble'

Auteur : John Toland
Édition : Broché
Pages : 954
Editeur : Pen & Sword Military
Année : édition 2011 de l'original de 1971



Le Soleil Levant : Le déclin et la chute de l'empire japonais, 1936-1945

Cette histoire de la Seconde Guerre mondiale, lauréate du prix Pulitzer, relate l'ascension et la chute spectaculaires de l'empire japonais, de l'invasion de la Mandchourie et de la Chine au bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki. Raconté du point de vue japonais, Le soleil levant est, selon les termes de l'auteur, « une saga factuelle de personnes prises dans le flot de la guerre la plus accablante de l'humanité, racontée telle qu'elle s'est produite – confuse, ennoblissante, honteuse, frustrante, pleine de paradoxes ».

En tissant ensemble les faits historiques et les drames humains qui ont précédé et culminé à la guerre du Pacifique, Toland élabore une histoire narrative captivante et impartiale. Dans son avant-propos, Toland dit que si nous devons tirer une conclusion de Le soleil levant, c'est « qu'il n'y a pas de leçons simples en histoire, que c'est la nature humaine qui se répète, pas l'histoire ».

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Livre impressionnant avec une bonne vue des problèmes que le Japon a connus pendant la guerre. en raison de sa structure politique, le Japon n'avait guère d'autre choix que de se battre ou d'être un gouvernement de second rang. Cela vaut bien l'effort de patauger sur toute sa longueur. итать есь отзыв

LibraryThing Review

Un compte rendu détaillé de la guerre, avec très peu d'analyses ou un résumé d'ensemble. Certaines parties étaient, pour moi, de très vieilles nouvelles, mais d'autres parties étaient fascinantes. Beaucoup d'anecdotes intéressantes de . итать есь отзыв

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Авторе (2003)

L'après-midi du 25 février 1936, le ciel au-dessus de Tokyo était sombre et menaçant. Une épaisse couche de neige couvrait déjà la ville et il y avait la menace de plus à venir. Trois nuits plus tôt, plus d'un pied était tombé, battant un record de cinquante-quatre ans, et causant un tel trafic que certains théâtres durent être transformés en hôtels temporaires pour le public incapable de rentrer chez lui.

Même sous son manteau blanc de neige, Tokyo paraissait presque aussi occidental qu'oriental. Le Japon avait laissé une grande partie de son passé féodal derrière lui pour devenir de loin la nation la plus progressiste et la plus occidentalisée d'Asie. A quelques centaines de mètres du palais impérial avec son toit de tuiles traditionnel se trouvait un bâtiment moderne en béton de quatre étages, le ministère de la Maison impériale, où se déroulaient toutes les affaires de la cour et où se trouvaient les bureaux de l'empereur. Juste à l'extérieur des anciens murs de pierre et des douves entourant le vaste terrain du palais se trouvait le même mélange d'Orient et d'Occident : une longue lignée de structures modernes, dont le Théâtre impérial et le Dai Ichi Building, aussi occidentales que l'horizon de Chicago, tandis que quelques Des pâtés de maisons plus loin, dans des rues étroites et pavées, se trouvaient des rangées de maisons de geishas, ​​des stands de sushis et des magasins de kimonos, et un assortiment de petites boutiques délabrées, gaies même en ce jour nuageux avec leurs rideaux de porte battants et leurs lanternes colorées.

À côté du palais sur une petite colline se trouvait le bâtiment de la Diète pas tout à fait terminé, construit principalement en pierre d'Okinawa et d'apparence quasi-égyptienne. Derrière cet édifice imposant se trouvait un groupe de maisons spacieuses, la résidence officielle des chefs de gouvernement. Le plus important était celui du Premier ministre. C'était deux bâtiments en un, la partie commerciale occidentale dans le style ancien de Frank Lloyd Wright, les quartiers d'habitation japonais avec des murs fins comme du papier, des sols en tatami et des portes coulissantes.

Mais sous l'extérieur paisible de Tokyo grondait une agitation qui allait bientôt se répandre violemment dans les rues enneigées. À une extrémité des terrains du palais se trouvaient les casernes de la 1re (Gem) Division. Ici, les autorités étaient déjà préparées aux ennuis après l'annonce d'une insurrection militaire d'un major du ministère de la Guerre : il avait appris par un jeune officier qu'un groupe de radicaux envisageait d'assassiner plusieurs conseillers de l'Empereur ce jour-là. Les suspects ont été placés sous surveillance et des personnalités publiques importantes ont reçu des gardes du corps d'urgence. Les portes de la résidence officielle du Premier ministre ont été renforcées avec de l'acier, des barres de fer installées dans les fenêtres et un système d'alerte relié directement à la préfecture de police. Mais la kempeitai (organisation de la police militaire)* et la police régulière ont estimé qu'elles pourraient facilement gérer la situation. Après tout, quels dégâts réels pourraient faire une poignée de rebelles, aussi fortement motivés soient-ils ? Et maintenant, ils se demandaient à quel point les informations étaient fiables selon lesquelles le soulèvement était proche. La journée était presque finie.

Il semble étrange qu'ils aient été si complaisants, car l'esprit de rébellion était élevé parmi les troupes d'élite chargées de défendre les terrains du palais. Leur défi était si évident qu'ils avaient reçu l'ordre d'être expédiés en Mandchourie dans quelques jours, et leur mépris de l'autorité si manifeste qu'une unité, apparemment en manœuvre, avait uriné en cadence au siège de la police métropolitaine. Quatorze cents de ces officiers et hommes indisciplinés se préparaient à se révolter. Juste avant l'aube le lendemain matin, des groupes d'attaque frapperaient simultanément six cibles de Tokyo : les domiciles de plusieurs chefs de gouvernement, ainsi que le siège de la police métropolitaine.

Alors que les préparatifs complexes de ces attaques se poursuivaient, les amateurs de plaisir parcouraient les rues sombres à la recherche de divertissement. Déjà le Ginza, Broadway-Fifth Avenue de Tokyo, grouillait. Pour les jeunes Japonais, il a longtemps été un symbole romantique du monde extérieur, une féerie de néons, de boutiques, de cafés, de films américains et européens, de salles de danse de style occidental et de restaurants. A quelques pâtés de maisons, dans la section Akasaka, où le kimono était commun pour les hommes et les femmes, le vieux Japon anticipait également une nuit de plaisir. Des geishas ressemblant à quelque chose de l'antiquité dans leur maquillage théâtral et leurs costumes resplendissants ont été tirées dans des pousse-pousse à travers les rues sinueuses et bordées de saules. Ici, les lumières étaient plus éteintes et les lanternes rouges traditionnelles portées par la police dégageaient une lueur douce et nostalgique. C'était une charmante gravure sur bois qui prenait vie.

Ces insurgés n'étaient pas motivés par l'ambition personnelle. Comme une demi-douzaine de groupes avant eux - qui avaient tous échoué - ils étaient sur le point d'essayer une fois de plus de réparer les injustices sociales au Japon par la force et l'assassinat. La tradition avait légitimé une telle action criminelle, et les Japonais lui avaient donné un nom spécial, gekokujo (insubordination), terme utilisé pour la première fois au XVe siècle, lorsque la rébellion sévissait à tous les niveaux, les seigneurs provinciaux refusant d'obéir au shogun+, qui en tour ignoré les ordres de l'empereur.

L'effondrement de l'autocratie en Europe après la Première Guerre mondiale, suivi de la vague de la démocratie, du socialisme et du communisme, a eu un impact dramatique sur les jeunes du Japon, et eux aussi ont lancé un appel au changement. Des partis politiques voient le jour et un projet de loi sur le suffrage universel viril est promulgué en 1924. Mais tout est allé trop vite. Trop de Japonais considéraient la politique comme un jeu ou une source d'argent facile et il y eut une série de révélations : le scandale du quartier rouge de Matsushima, le scandale des chemins de fer, le scandale coréen. Des accusations de pots-de-vin et de corruption ont donné lieu à des rixes de foule sur le parquet de la Diète.

L'explosion démographique qui accompagne l'occidentalisation du Japon ajoute à la confusion. Hokkaido, Honshu, Kyushu et Shikoku (ses quatre îles principales, comprenant une superficie à peine de la taille de la Californie) regorgent déjà de quatre-vingts millions d'habitants. L'économie nationale n'a pas pu absorber une augmentation de la population de près d'un million par an, les agriculteurs qui étaient au bord de la famine après la chute des prix des produits ont commencé à s'organiser pour protester pour la première fois dans l'histoire du Japon des centaines de milliers d'ouvriers de la ville ont été licenciés . De tout cela est né une vague de partis et de syndicats de gauche.

Ces mouvements ont été contrecarrés par des organisations nationalistes, dont le leader le plus populaire était Ikki Kita++, un nationaliste aussi bien qu'un révolutionnaire fougueux qui a réussi à combiner un programme de socialisme avec l'impérialisme. Son tract sur la réforme, « Un aperçu général des mesures pour la reconstruction du Japon », a été dévoré par les radicaux et les adorateurs de l'Empereur. Ses paroles plaisaient à tous ceux qui aspiraient à la réforme. « Les Japonais suivent les exemples destructeurs des nations occidentales », écrit-il. « Les détenteurs du pouvoir financier, politique et militaire s'efforcent de maintenir leurs intérêts injustes sous le couvert du pouvoir impérial.

« Sept cents millions de frères en Inde et en Chine ne peuvent obtenir leur indépendance sans notre protection et notre leadership.

"L'histoire de l'Est et de l'Ouest est un témoignage de l'unification des États féodaux après une ère de guerres civiles. La seule paix internationale possible, qui viendra après l'ère actuelle des guerres internationales, doit être une paix féodale. Cela sera réalisé à travers l'émergence du pays le plus fort, qui dominera toutes les autres nations du monde."

Il appela à la « suppression des barrières entre la nation et l'empereur », c'est-à-dire la Diète et le Cabinet. Le vote devrait être réservé aux chefs de famille et personne ne serait autorisé à accumuler plus de 1 000 000 yens (environ 500 000 $ à l'époque). Les industries importantes devraient être nationalisées, une dictature établie et les femmes limitées aux activités domestiques « cultivant les anciens arts japonais de la composition florale et de la cérémonie du thé ».

Il n'était pas étonnant que des millions de jeunes hommes impressionnables et idéalistes, déjà dégoûtés par la corruption au sein du gouvernement et des affaires et par la pauvreté à la maison, aient été captivés.§ Ils pouvaient combattre toutes ces forces méchantes ainsi que le communisme, libérer l'Orient de la domination occidentale et faire Le Japon, premier pays au monde.

En Occident, ces jeunes hommes auraient pu trouver un débouché pour l'action en tant que syndicalistes ou agitateurs politiques, mais au Japon, beaucoup, en particulier ceux issus de petites familles de propriétaires terriens et de commerçants, ont découvert qu'ils pouvaient mieux servir comme officiers de l'armée et de la marine. Une fois dans le service, ils ont acquis une compréhension encore plus profonde de la pauvreté de leurs hommes, qui pleureraient sur des lettres de la maison - avec leurs fils loin, les familles étaient au bord de la famine. Les jeunes officiers ont blâmé leurs propres supérieurs, politiciens, fonctionnaires de justice. Ils rejoignirent des organisations secrètes dont certaines, comme Tenkento, appelaient à l'action directe et à l'assassinat, tandis que d'autres, comme Sakurakai (la Cherry Society), exigeaient une expansion territoriale ainsi que des réformes internes.

En 1928, cette effervescence atteignit son paroxysme, mais il fallut deux hommes extraordinaires opérant dans le cadre militaire pour la mettre en action. L'un était un lieutenant-colonel, Kanji Ishihara, et l'autre un colonel, Seishiro Itagaki. Le premier était brillant, inspiré, flamboyant, une fontaine d'idées, le second était cool, réfléchi, un maître organisateur. Ils formaient une équipe parfaite. Ce qu'Ishihara envisageait, Itagaki pourrait le réaliser. Tous deux étaient des officiers d'état-major de l'armée du Kwantung, qui avait à l'origine, en 1905, été envoyé en Mandchourie pour protéger les intérêts japonais dans un territoire sauvage plus vaste que la Californie, l'Oregon et Washington réunis.


Critique : Le Soleil Levant

C'est un peu une coïncidence étrange que je me mettais à écrire sur l'histoire de la Seconde Guerre mondiale de John Toland telle que perçue par le Japon le 7 décembre. J'ai même envisagé de le reporter à un autre jour, mais je pense qu'il y a aussi une certaine aptitude à cela. Titré en entier Le Soleil Levant : Le déclin et la chute de l'empire japonais 1936-1945, les travaux de Toland se concentrent de manière assez détaillée sur la politique japonaise menant à la guerre avec les États-Unis et sur les négociations internes requises avant la capitulation japonaise. Les campagnes militaires entre les deux sont esquissées, avec une curieuse attention détaillée accordée à Guadalcanal (peut-être comme une sorte d'icône des difficultés japonaises tout au long de la guerre) mais autrement dit autant sur les luttes internes, les perceptions erronées et les problèmes sociaux de la campagne japonaise. .

C'est un livre intéressant autant pour ce qui est laissé de côté que pour ce qui est mis. 8211 peu de détails leur sont donnés. De même, les atrocités japonaises aux Philippines sont examinées d'assez près, mais celles en Chine ou en Corée sont à peine mentionnées. Ce n'est malheureusement pas unique dans l'écriture sur la Seconde Guerre mondiale, mais curieux étant donné l'intention claire de Toland d'au moins décrire l'ensemble de la planification et de l'action japonaises. L'intention dépassant les performances est bien sûr également moins que rare.

L'aspect le plus intéressant, surtout en comparaison avec des histoires plus standard (en particulier de la période relativement peu de temps après la guerre Le soleil levant a été publié en 1970), est l'examen de Toland des idéaux et des actions japonais en contraste avec les idéaux et les actions des Alliés. Pour un bref résumé : que faisons-nous de la conception du Japon de lui-même en tant que leader pan-asiatique, en contraste avec sa brutalité colonialiste dans ses campagnes, mais ensuite contre les proclamations américaines d'idéalisme démocratique, par rapport à la connivence réelle avec le français continu ou ( sauf pour une révolte populaire) le colonialisme hollandais ?

Toland, je suppose, a commencé par une thèse qui, au cours de ses recherches, s'est évanouie en quelque chose comme le désir de transmettre une impression. L'impression la plus nette créée est la tragédie de la guerre : le jugement japonais d'avant-guerre (qui a conduit, les théories militaires japonaises étant ce qu'elles étaient, directement à l'attaque de Pearl Harbor) selon lequel, en l'état, les ambitions japonaises étaient incompatibles avec les intérêts américains semble incontestable, mais les incompréhensions japonaises et américaines de la politique et de la culture de l'autre ont contribué à la façon dont la guerre est arrivée et à la façon dont elle s'est terminée, à la fois beaucoup plus dramatique et destructrice qu'il n'y paraît. Que le récit se termine plus ou moins par la capitulation japonaise était peut-être la seule option plausible, cependant, une continuation ou un autre travail considérant à la fois la continuation et la transformation de la politique et de la culture japonaise serait nécessaire, je pense, pour tout type de conclusion réelle à la histoire Toland commence. Bien que 1936 soit plutôt un endroit au milieu des choses pour commencer l'histoire aussi.


Le soleil levant

Le déclin et la chute de l'empire japonais 1936-1945. Par John Toland. Illustré. 954 pages. New York : Random House. 12,95 $.

Les premiers jours et les derniers. Par Thomas M. Coffey. 552 pp. New York et Cleveland : The World Publishing Company. 12,95 $.

Il y a près de 30 ans depuis ce « jour qui vivra dans l'infamie » où les porte-avions de la flotte combinée japonaise, après un long et silencieux voyage à travers le Pacifique Nord, ont lancé leurs bombardiers dans une attaque soudaine et inattendue contre la base navale américaine. à Pearl Harbor et sur les aérodromes de l'armée à proximité, paralysant la force de combat de la flotte du Pacifique, détruisant ou endommageant plus de 200 avions et laissant dans leur sillage plus de 2 400 militaires américains morts et 1 170 blessés.

Pourquoi et comment les Japonais ont attaqué Pearl Harbor de cette manière, et comment ils ont pu surprendre une garnison américaine alertée, et comment ils ont finalement été vaincus par les forces conjointes de MacArthur et Nimitz dans une coûteuse série de caméras air‐mer‐sol. Les pays qui ont culminé dans les nuages ​​en forme de champignon au-dessus d'Hiroshima et de Nagasaki sont des questions qui continuent d'exercer une fascination particulière pour les Américains.

Ils ont été examinés par divers organismes officiels à Washington et à Tokyo, étudiés en profondeur par des universitaires, officiels et officieux, des deux côtés, et ont fait l'objet d'innombrables récits populaires. Pratiquement chaque participant majeur a été longuement interviewé ou a publié sa propre version des événements auxquels il a participé.

La documentation sur la guerre avec le Japon est vaste, presque hors de portée d'une seule personne, mais rien n'indique que l'intérêt pour le sujet faiblit. La preuve la plus récente de cet intérêt est la publication de ces deux longues études, deux grandes entreprises d'édition, en ce 29e anniversaire de l'attaque de Pearl Harbor.

Les deux tomes ont beaucoup de points communs. Les deux sont écrits du point de vue japonais et sont sympathiques aux Japonais. Ni l'un ni l'autre n'ajoute à notre connaissance de la guerre ou n'offre de nouvelles interprétations, mais les deux auteurs sont d'excellents journalistes et d'excellents conteurs, et tous deux emploient des techniques similaires, intégrant les récits individuels dans un puzzle compliqué. Ils mettent l'accent sur l'intérêt humain plutôt que sur l'analyse et créent un suspense pour emmener le lecteur vers le point culminant passionnant, qu'il s'agisse d'une bataille ou d'une réunion du Cabinet.Ils s'appuient sur du matériel contemporain et des entretiens avec des participants et des survivants, mais John Toland a interviewé beaucoup plus largement et a fait beaucoup plus de recherches dans les archives et la littérature secondaire.

Aussi, il connaît cette guerre mieux que Thomas M. Coffey. "Imperial Tragedy" est la première aventure d'écriture de Coffey dans la guerre. Toland a déjà écrit trois livres sur la Seconde Guerre mondiale, dont l'un traitait de la période de Pearl Harbor à Midway, qui est également couvert dans "The Rising Sun". De plus, avec une épouse javanaise pour traduire et interpréter pour lui et avec une connaissance plus approfondie de l'histoire et de la culture japonaises, M. Toland a une meilleure compréhension du comportement japonais que M. Coffey.

Des deux œuvres considérées ici, John Toland est aussi la plus ambitieuse par sa portée. En commençant par les tentatives d'assassinat du Premier ministre et d'autres hauts responsables japonais par un petit groupe d'officiers militaires subalternes militants en février 1936, M. Toland retrace étape par étape le chemin suivi par le Japon jusqu'à Pearl Harbor et les plans qu'il a élaborés pour la guerre. Près d'un quart du volume, plus de 200 pages, est consacré à la période d'avant-guerre et ici comme ailleurs l'accent est presque entièrement mis sur les Japonais, avec de brèves diversions pour esquisser des événements importants ailleurs.

En fait, l'année 1931, lorsque l'armée de Kwantung a pris le contrôle de la Mandchourie, aurait pu être un meilleur point de départ pour une étude du déclin et de la chute de l'empire japonais. Cette armée était le fief des officiers militants qui tentèrent de prendre le contrôle du gouvernement en 1936, et qui déclenchèrent la guerre en Chine du Nord l'année suivante.

Après un bref mais dramatique compte rendu de l'attaque de Pearl Harbor et de Clark Field aux Philippines, Toland décrit la série de victoires japonaises phénoménales au cours des premiers mois de la guerre lorsqu'ils ont jalonné un empire s'étendant en un vaste arc depuis les Aléoutiennes en le nord presque jusqu'à la frontière de l'Inde. Inclus dans ce royaume étaient les îles Mandatées, les Salomon, la plupart de la Nouvelle-Guinée, les riches Indes néerlandaises, la Malaisie, la Thaïlande, l'Indochine française et la Birmanie. Si les Japonais avaient pu mettre fin à la guerre à ce stade, ils auraient gagné les ressources dont ils avaient besoin pour poursuivre la guerre en Chine et la sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est serait devenue une réalité.

Mais le Japon avait fait une erreur fatale. Elle avait commencé une guerre qu'elle ne pouvait gagner, si victoire signifiait la défaite des États-Unis, et qu'elle ne pouvait régler par la négociation : Pearl Harbor avait exclu cette possibilité. Elle avait l'intention de mener une guerre limitée pour des objectifs limités - les ressources de l'Asie du Sud-Est - mais s'est retrouvée engagée avec un ennemi puissant qui avait l'intention de mener une guerre totale jusqu'au bout.

Après la mi‐1942, la vague de victoire japonaise a commencé à refluer. Le tournant, comme le souligne Toland, fut la bataille navale de Midway où le Yama moto perdit quatre porte-avions avec leurs avions et leurs pilotes, la principale force de frappe de la Flotte Combinée. Par la suite, les fortunes japonaises déclinèrent régulièrement. Alors que la flotte du Pacifique des États-Unis se remettait du coup porté à Pearl Harbor et que Nimitz "constituait ses forces pour l'infraction, MacArthur et Halsey au sud se frayèrent un chemin vers le nord en remontant l'échelle des Salomon et de la Nouvelle-Guinée depuis Gua dalcanal et Port Moresby jusqu'à la forteresse japonaise de Rabaul, clé de l'archipel de Bismarck.

L'objectif de MacArthur était les Philippines, et dans une série de larges mouvements de débordement qui laissèrent de grands corps de troupes japonaises « se faner sur la vigne », il avança régulièrement le long de la côte de la Nouvelle-Guinée et, en octobre 1944, débarqua à Leyte. Là, dans l'une des batailles navales les plus controversées de la guerre, la flotte combinée a reçu un coup dur dont elle ne s'est jamais remise. En janvier. MacArthur s'est rendu à Luzon, a atterri dans le golfe de Lingayen, où les Japonais avaient débarqué trois ans plus tôt, puis a pris Manille dans l'une des batailles les plus dures de la guerre.

Pendant ce temps, Nimitz a lancé sa course vers l'ouest à travers le Pacifique central, avançant à pas géants d'île en île sous la couverture d'avions embarqués à travers les îles Mandatées jusqu'aux Mariannes, destinés à servir de base pour les B-29. Au début de 1945, la plus grande force rassemblée pendant la guerre du Pacifique a convergé vers Okinawa, au seuil des îles japonaises, pour l'avant-dernière bataille contre le Japon. Les Japonais y ont opposé une résistance désespérée et héroïque, comme à Iwo Jima, dont l'Air Force avait besoin comme station de passage pour les B-29 en route vers le Japon, mais en vain.

Toland enregistre fidèlement et de manière vivante les efforts vains des Japonais pour stopper l'avancée américaine à chaque étape du processus, en s'appuyant sur des journaux intimes, des récits contemporains et des interviews pour dramatiser et personnaliser le récit. Sa toile est large, allant des plus hauts niveaux civils et militaires à Tokyo où les décisions majeures ont été prises, aux quartiers généraux de la flotte et de l'armée, puis au champ de bataille.

De temps en temps, il déplace la scène du côté américain, vers les conférences alliées à Casa blanc‐a, Téhéran, Québec, Yalta et Potsdam, et vers les sièges sociaux de Mac Arthur et Nimitz, tissant habilement les pièces ensemble dans un schéma de décision complexe. et action. Une seule région, la Chine, qu'il néglige. L'histoire politico-militaire complexe de ce théâtre, qui devait jouer un si grand rôle dans l'après-guerre, n'apparaît jamais clairement.

À l'été 1945, le Japon était militairement vaincu. Ses lignes de ravitaillement vers les ressources du sud ont été coupées, ses villes ont été bombardées et incendiées par des B-29, sa flotte autrefois puissante était en ruines, son armée de l'air détruite. Nombreux sont ceux, haut placés, parmi lesquels les plus proches conseillers de l'Empereur, qui souhaitent mettre un terme à la guerre, mais les chefs militaires sont déterminés à continuer de se battre. Même le bombardement d'Hiroshima et la déclaration de guerre russe ne les ont pas émus.

La lutte entre le « parti de la paix » et les chefs militaires était en réalité la bataille finale et la plus importante de la guerre. Elle fut remportée par le parti de la paix mais seulement après l'intervention directe et sans précédent de l'Empereur. Et même alors, un petit groupe de militaristes a organisé un coup de palais avorté dans un effort désespéré pour empêcher la capitulation.

Toland décrit cette dernière bataille, livrée dans les chambres du conseil du palais impérial, dans les moindres détails, illustrant chaque scène vivante alors que les dirigeants du Japon prenaient lentement et péniblement leur décision. Nulle part son talent narratif et son sens du drame ne sont plus évidents que dans cette dernière partie du volume et surtout dans son récit des bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki. Les terribles dégâts et les horribles souffrances et souffrances que même la bombe relativement petite de 20 kilotonnes pourraient infliger devraient servir de rappel effrayant à ceux qui se sont habitués à penser aux bombes nucléaires en termes impersonnels et quantitatifs.

Thomas Coffey consacre encore plus d'espace aux derniers jours de la guerre. Comme Toland, il a l'œil pour les détails vifs et la phrase frappante. Mais son bidon est beaucoup plus petit que celui de To land, et ses recherches sont moins approfondies. Son travail se limite, comme le titre l'indique, à l'attaque de Pearl Harbor et à la capitulation japonaise, avec un poids à peu près égal attribué à chacun. Il est donc en mesure de consacrer plus d'espace à chacun de ces événements, mais comme il ne propose rien pour lier les deux parties ou pour fournir un contexte et un matériel explicatif, son traitement est moins satisfaisant que celui de Toland. Aussi, sa méthode de reconstitution de ces événements au quotidien est restrictive et peu adaptée à une histoire aussi complexe.

Il commence son volume avec l'ambassadeur Grew&# x27s visite au ministre japonais des Affaires étrangères tôt dans la matinée du 8 décembre 1941 (heure de Tokyo), peu de temps avant l'attaque de Pearl Har bor, puis procède à déplier l'histoire de les 10 jours suivants d'une manière strictement chronologique, presque heure par heure. Le point central est Tokyo, et chaque section (il n'y a pas de chapitres) est dirigée avec la date et l'heure de Tokyo. Lorsque la scène est décalée, la date et l'heure locales sont ajoutées au cap. La deuxième partie du volume adhère au même schéma, s'ouvrant avec l'attaque de Hiro Shima le 6 août 1945, et se terminant par la diffusion des Empereurs au peuple japonais le 15 août, annonçant la capitulation. Une grande partie du matériel et même les mêmes histoires peuvent être trouvées dans les deux livres.

Il y a peu ou pas d'analyse dans le compte de Coffey. Il s'intéresse plus à raconter l'histoire des premiers et derniers jours de la guerre qu'à examiner les raisons pour lesquelles ces événements se sont produits et à évaluer leurs effets sur le Japon et les États-Unis. En effet, tout en assurant le lecteur de l'exactitude historique du livre, Coffey lui demande de le lire comme « un travail d'imagination plutôt que de fait car il [le lecteur] peut alors suivre le cours de l'histoire. et les gens qui s'y trouvent sans être distraits par la question de savoir si tout cela s'est réellement passé »—une demande étrange à faire à propos de deux des événements les plus importants des temps modernes. Et puisqu'il n'y a pas de documentation, seulement une liste d'interviews et de sources consultées, il faut croire que M. Coffey prétend à l'exactitude historique de son matériel factuel et des échanges conversationnels qu'il enregistre.

M. Toland, lui aussi, enregistre des conversations et s'appuie fortement sur des entretiens, énumérant près de 500 personnes, pour la plupart japonaises, auprès desquelles il a obtenu des informations pour son volume. Quand et où ces entretiens ont été menés, il ne nous dit pas et n'indique pas dans ses notes si une information, une citation ou une conversation spécifique provient d'un entretien, d'un document ou d'un ouvrage publié. En l'absence de notes de bas de page, il est impossible, même pour un connaisseur d'une grande partie du matériel, d'identifier la source d'un élément particulier, bien que Toland, comme Coffey, assure au lecteur que tout est historiquement exact.

Il n'y a aucune raison de douter de ces assurances, mais ce n'est guère la question. Pour le savant, il est important de connaître la source afin qu'il puisse la consulter lui-même et peut-être y trouver plus (ou moins) que l'auteur. Même le lecteur en général a le droit de connaître, à titre d'intérêt, au moins, l'autorité d'un échange conversationnel qui a eu lieu il y a presque 30 ans. Combien d'entre nous pouvaient rapporter avec précision une conversation sous tension il y a même un an ? La mémoire joue des tours étranges, et les entretiens, comme tous les historiens qui ont utilisé cette méthode de recherche le savent très bien, sont au mieux une source peu fiable et doivent être soigneusement vérifiés par rapport à d'autres preuves.

M. Toland semble l'avoir fait. Sa liste de sources documentaires et publiées, japonaises et américaines, est impressionnante. Mais il est malheureux qu'il ait choisi de ne pas inclure de citations spécifiques, son travail aurait été beaucoup plus utile s'il l'avait fait. Et ce serait dommage s'il ne mettait pas à la disposition d'autres historiens en déposant dans une bibliothèque les entretiens qu'il a recueillis en préparant ce volume, car ils comprennent de nombreux hauts fonctionnaires japonais et américains dont la version des événements auxquels ils ont participé peut être d'un réel intérêt historique.

Malgré ces réserves, le lecteur général trouvera ces deux livres enrichissants. Chacun à sa manière est populaire son histoire dans le meilleur sens du terme — précis, intéressant, vivant. Le travail de Toland est le plus complet et le plus solide, mais les deux méritent d'être largement lus. ■


Décès de l'historien John Toland

John Toland, 91 ans, l'auteur et historien qui a écrit une biographie à succès d'Adolf Hitler et a remporté un prix Pulitzer pour sa description de l'empire japonais dans les années 30 et 40 et les événements qui l'ont conduit à la guerre contre les États-Unis, est décédé d'une pneumonie le 4 janvier à l'hôpital Danbury dans le Connecticut.

M. Toland a également écrit un livre sur l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941, affirmant que le président Franklin D. Roosevelt et les principaux dirigeants du gouvernement étaient au courant à l'avance mais n'ont rien fait pour l'arrêter parce qu'ils voulaient la guerre avec le Japon. Cette théorie, objet de nombreuses spéculations depuis peu de temps après l'attentat, a été vertement dénoncée par plusieurs historiens et journalistes.

"Cela ne se lave tout simplement pas", a écrit le correspondant diplomatique en chef du Washington Post, Chalmers M. Roberts, dans une critique en 1982 du livre de M. Toland "Infamy: Pearl Harbor and Its Aftermath".

En tant que conteur historique, M. Toland a basé ses récits sur des centaines d'entretiens avec des participants aux événements sur lesquels il a écrit, puis a tenté de décrire le déroulement de l'histoire sous le plus grand nombre de côtés possible, ainsi que son impact sur le célèbre et le ordinaire.

Dans son livre "The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-1945", lauréat du prix Pulitzer, publié en 1970, il s'est entretenu avec des officiers militaires japonais de haut rang, des hommes de rang inférieur, des représentants du gouvernement, des diplomates. et les femmes au foyer qui ont survécu aux bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

M. Toland a décrit son livre comme « une saga factuelle de personnes prises dans le flot de la guerre la plus accablante de l'humanité, racontée telle qu'elle s'est produite – confuse, ennoblissante, honteuse, frustrante, pleine de paradoxes », a rapporté l'Associated Press. William Craig du Book World du Washington Post a écrit que « nulle part dans la littérature américaine le côté japonais de la guerre dans la jungle n'a été aussi bien raconté... Toland a dressé un portrait convaincant du Japon au bord du suicide national ».

M. Toland a dit qu'il avait passé six ans au Japon à rechercher du matériel pour "Le Soleil Levant". Il y est allé, a-t-il dit, avec une aversion pour les Japonais à cause de leur conduite pendant la guerre, mais a fini par écrire le livre pour expliquer pourquoi ils se comportaient comme ils le faisaient. "Vous n'avez pas à prendre parti. Tout ce que vous avez à faire est de connaître les motivations des gens", a-t-il déclaré à l'Associated Press.

À Tokyo, M. Toland a rencontré Toshiko Matsumura, une Japonaise anglophone qui était correspondante pour McGraw-Hill World News. Il l'a engagée pour être son interprète. En 1960, ils se sont mariés.

Pour sa biographie d'Hitler, publiée en 1976, M. Toland a interrogé 200 personnes qui ont travaillé avec ou connaissaient le leader nazi. « Toland nous en dit plus sur Hitler que quiconque n'en savait auparavant », a écrit Peter S. Prescott dans Newsweek.

Le journaliste Ted Morgan a écrit dans le Washington Post qu'un sous-titre de la biographie d'Hitler de M. Toland aurait très bien pu être « Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur Hitler et avez eu peur de demander » :

"Non, Hitler n'avait pas de testicule non descendu. Oui, la haine d'Hitler pour les Juifs peut avoir été basée en partie sur la mort de sa mère d'un cancer après avoir été traitée avec un médicament inutile appelé iodoforme par un médecin juif. Oui, c'est possible qu'il avait un grand-père juif. Non, Hitler n'était pas un homosexuel. . . . "

Si Hitler était mort en 1937, deux ans avant le début de la Seconde Guerre mondiale, a écrit M. Toland, « il serait sans aucun doute passé comme l'une des plus grandes figures de l'histoire allemande ». Il unifia l'Allemagne, réalisa un New Deal nazi, persuada Ferdinand Porsche de concevoir une voiture populaire qui deviendra la Volkswagen, et ordonna aux usines de la Rhur d'installer des dispositifs antipollution.

John Toland est né à La Crosse, Wisconsin. Il est diplômé du Williams College, a fréquenté la Yale Drama School et a servi six ans dans l'armée de l'air.

Mais ses premières années d'écrivain ont été un désastre. "J'ai été un échec à peu près aussi grand qu'un homme peut l'être", a déclaré M. Toland au Washington Post en 1961. Il avait écrit, a-t-il dit, environ 25 pièces de théâtre, six romans et 100 nouvelles, dont aucune n'a été vendue. Il a dirigé une boutique de cadeaux qui a échoué et un studio de danse qui l'a ennuyé. Enfin en 1954, à 42 ans, il vend une nouvelle à American Magazine. Il a été payé 165 $.

Son premier livre, "Ships in the Sky", publié en 1957, portait sur les dirigeables.

De tous les écrits de M. Toland, aucun n'a déclenché la controverse provoquée par « Infamy », le livre sur l'attaque de Pearl Harbor. Dans ce livre, M. Toland a écrit que Roosevelt, le général George C. Marshall, l'amiral Harold R. Stark et d'autres constituaient « un petit groupe d'hommes, vénérés et tenus pour les plus honorables par des millions de personnes, qui s'étaient convaincus que c'était nécessaire d'agir de manière déshonorante pour le bien de leur nation - et a provoqué la guerre que le Japon avait essayé d'éviter."

Contestant cette théorie, Roberts a écrit dans The Post que la « thèse de M. Toland dépend d'un ensemble de conversations invérifiables, d'oublis, de mémorandums incertains et de messages fragmentaires... »

Les autres livres de M. Toland comprenaient un roman sur la Seconde Guerre mondiale, une histoire de la dernière année de la Première Guerre mondiale, un récit de la bataille des Ardennes et un livre sur le gangster des années 1930 John Dillinger. En 1997, il a publié une autobiographie, "Captured by History: One Man's Vision of Our Tumultuous Century".

Le mariage de M. Toland avec Dorothy Toland s'est terminé par un divorce.

Les survivants incluent sa femme, Toshiko, de Danbury leur fille, Tomiko deux filles de son premier mariage, Diana et Marcia et trois petits-enfants.


The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-1945 (Modern Library War) Édition réimprimée, Format Kindle

« Rising Sun », lauréat du prix Pulitzer de John Toland, a été publié pour la première fois en 1971, il ne peut donc pas profiter d'une bourse plus récente. Malgré tout, je le recommande vivement pour la qualité de la recherche et de l'écriture. C'est un excellent récit des dernières années de l'Empire japonais, les années où le soleil levant, symbole du Japon impérial, atteignit son zénith et se coucha rapidement.

Il raconte l'histoire à trois niveaux distincts.

Il nous donne juste assez de détails sur la politique, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du Japon, pour rendre le contexte compréhensible sans jamais devenir lassant. Il décrit les événements militaires avec exactement le même niveau de détail, ni ennuyeux ni insuffisant, depuis le tout début des combats des armées japonaises, en Mandchourie en 1932, bien avant l'intervention des puissances occidentales. Enfin, il utilise le matériel laissé par les survivants pour nous donner une vision personnelle des événements, qu'il s'agisse de soldats japonais ou de civils. L'histoire de Shizuko Miura, une infirmière qui a été témoin des débarquements et des combats à Saipan, était particulièrement révélatrice, et celles des survivants de la bombe atomique glaçaient le sang.

Il part du contexte du Japon lui-même, y compris plusieurs tentatives faites par des groupes d'officiers de l'armée pour imposer leur volonté au pays, si nécessaire (selon leurs propres lumières) par la violence. Ils ont justifié l'insubordination déversant sur la mutinerie comme une véritable loyauté, à un ensemble de valeurs plus élevé, l'essence du Japon ou « kokutai ».

L'apparente impossibilité d'étouffer de tels mouvements, probablement parce que les idées de « kokutai » étaient si largement partagées même par ceux qui ne voulaient pas rompre avec la discipline pour les soutenir, a conduit à une pression croissante sur la nation pour qu'elle fléchisse ses muscles. Un programme expansionniste a vu les forces japonaises occuper des régions de plus en plus étendues de la Chine et a finalement conduit à l'affrontement avec les États-Unis.

Cet affrontement n'avait rien d'inévitable. Toland suit les longues et douloureuses négociations entre les deux nations qui auraient pu éviter le conflit. J'ai été particulièrement fasciné, et pas peu horrifié, par les malentendus causés par la capacité des États-Unis à lire toutes les communications japonaises - ils avaient cassé leurs codes - mais à ne pas traduire correctement le contenu. Toland donne une série d'exemples. Par exemple, le ministre japonais des Affaires étrangères Shigenori Togo a écrit :

« Ceci est notre proposition énonçant quelles sont pratiquement nos dernières concessions »

Une fois le code cassé, le message a été traduit, ou plutôt mal traduit, comme suit :

« Cette proposition est notre ultimatum final »

laissant le secrétaire d'État Cordell Hull avec une vue de la position japonaise beaucoup plus inflexible qu'elle ne l'était. Il semble qu'être capable de lire les messages d'un adversaire ne soit pas un avantage, et peut même être un handicap, si on les comprend mal à fond.

À la fin, la guerre éclata simultanément contre les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Hollande, les forces japonaises envahissant les possessions d'Extrême-Orient de ces deux dernières puissances, ainsi que Pearl Harbor. Pendant un peu plus d'un an, le Japon n'a connu que le succès, son avance apparemment imparable. Mais ensuite, les États-Unis ont commencé à prouver la sagesse des paroles de l'amiral japonais Yamamoto, que le raid de Pearl Harbor avait simplement réveillé un géant endormi.

Lors de la bataille de Midway en 1942, les États-Unis ont établi la supériorité aérienne et navale dans le Pacifique. Et en reprenant avec succès Guadalcanal, une île des Salomon, il a finalement bloqué et même inversé la progression japonaise. Puis sa puissance économique et industrielle extrêmement supérieure est entrée en jeu et la machine de la puissance américaine a commencé à avancer vers Tokyo.

Toland trace son avancée de manière convaincante, avec beaucoup de matériel de survivants pour mettre en lumière ce que la cruauté du conflit signifiait pour les individus. Parmi les horreurs et la brutalité, il décrit quelques réactions qui apportent un peu de soulagement : par exemple, le soldat japonais qui a décidé de ne pas suivre la plupart de ses collègues dans le suicide, lorsqu'un autre survivant lui a dit que toute la garnison avait déjà été postée comme mort au Japon. A quoi bon mourir à nouveau ?

Le livre décrit la politique des deux côtés, au Japon, entre le Japon et les Alliés et au sein des puissances alliées - l'Union soviétique, par exemple, refusant d'agir comme intermédiaire entre le Japon et les États-Unis sur les ouvertures de paix, jusqu'à ce qu'il trop déclaré la guerre dans les derniers jours du conflit, afin de pouvoir revendiquer le territoire qu'il convoitait. Il décrit également les tensions dans les hauts commandements, ou entre les dirigeants militaires et politiques japonais : il y a eu une ultime tentative de coup d'État au Japon pour empêcher le glissement vers la paix.

Au niveau personnel, politique et militaire, le livre donne un récit extrêmement lisible et très engageant d'une période fascinante et cruciale de notre histoire. Jamais ennuyeux, toujours captivant, le livre de Toland vaut la peine d'être lu si vous êtes intéressé par ces temps turbulents. Ou, en effet, si vous aimez l'histoire pour sa capacité à étonner encore plus que la fiction.


Soleil levant, John Toland - Histoire

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Notes et avis moyens

Notes et avis du marché

Critiques de The Rising Sun : The Decline and Fall of the Japanese Empire, 1936-45 :

[Shigenori] Togo venait d'arriver dans l'enceinte du Palais. Les étoiles brillaient de mille feux. Ça allait être une belle journée. Le ministre des Affaires étrangères fut immédiatement introduit en présence de l'Empereur. C'était presque au moment exact où [l'ambassadeur Kichisaburo] Nomura [était] censé voir [le secrétaire d'État Cordell] Hull. Le Togo a lu le message de [Président] Roosevelts et le projet de réponse de l'Empereur. L'Empereur approuva la réponse, et son visage, pensa Togo, reflétait un noble sentiment de « [Shigenori] Togo venait d'arriver dans l'enceinte du Palais. Les étoiles brillaient de mille feux. Ça allait être une belle journée. Le ministre des Affaires étrangères fut aussitôt introduit en présence de l'Empereur. C'était presque au moment exact où [l'ambassadeur Kichisaburo] Nomura… [était] censé voir [le secrétaire d'État Cordell] Hull. Togo a lu le message de [président] Roosevelt et le projet de réponse de l'empereur. L'Empereur approuva la réponse, et son visage, pensa Togo, reflétait un « noble sentiment de fraternité avec tous les peuples… » de gravier sous les pneus de la voiture. Son esprit était loin : dans quelques minutes commencerait l'un des jours les plus importants de l'histoire du monde… »
- John Toland, Le Soleil Levant : Le déclin et la chute de l'empire japonais, 1936-1945

D'après mon dernier décompte, il y avait un milliard de livres sur la Seconde Guerre mondiale, et d'autres sortaient chaque semaine. Et ça ne s'arrêtera jamais. La Seconde Guerre mondiale continuera à se refaire entre les couvertures – et sur Kindles – longtemps après que la mémoire humaine de l'événement aura disparu. Elle sera racontée tant qu'il y aura des gens pour raconter des histoires.

La question est donc de savoir lequel de ces livres lire ? Vous pouvez passer toute votre vie à lire des livres sur la Seconde Guerre mondiale sans même en gratter la surface. En plus, il y a d'autres choses à faire dans la vie. Comme boire ou lire sur la guerre civile américaine ou faire les deux en même temps.

Heureusement, il existe quelques livres marquants, ceux que tout le monde peut nommer, ceux qui sont certifiés classiques, qui se démarquent du lot, comme un gars portant un costume Armani dans un collège de clowns (ou un clown dans un magasin Armani , si tu préfères).

Sur le théâtre d'opérations européen, l'un de ces classiques est The Rise and Fall of the Third Reich de William Shirer. Shirer était un journaliste qui a passé du temps dans l'Allemagne nazie d'avant-guerre et a même suivi les nazis en France. Craignant que la Gestapo ne l'arrête, Shirer a fui l'Allemagne en 1940 et a écrit plus tard son récit fondateur, une histoire de la Seconde Guerre mondiale vue à travers les yeux d'Hitler et de ses sbires. L'ascension et la chute du Troisième Reich a ses défauts (parmi lesquels un dégoût archaïque et fortement travaillé pour l'homosexualité), mais on ne peut nier sa place au firmament. Tous les livres qui suivaient devaient faire face à son ombre.

The Rising Sun: The Decline and Fall of the Japanese Empire de John Toland est un contrepoint du Pacific Theatre au chef-d'œuvre de Shirer. Il raconte l'histoire de l'autre côté de la Seconde Guerre mondiale, et le fait (principalement) du point de vue des Japonais. Lors de sa publication, il a remporté le prix Pulitzer et peut être trouvé dans les notes de fin et la bibliographie de presque tous les livres ultérieurs écrits sur la guerre du Pacifique.

Plus que tout, cependant, c'est un livre qui trouve cet équilibre parfait entre macro et micro, entre général et privé (et civil). Il s'efforce toujours de garder une vue d'ensemble claire, mais ne manque jamais de vous rappeler les personnes qui ont collectivement fait cette grande image. En tant que telle, il s'agit d'une histoire rare, savante et massivement recherchée, mais également imprégnée d'empathie, de compassion et d'humanisme.

C'est l'un des meilleurs livres que j'ai lu sur la Seconde Guerre mondiale.

Toland commence en 1936, avec de jeunes radicaux japonais déterminés à assassiner plusieurs conseillers de l'Empereur. Ces hommes pratiquaient le gekokujo, ou insubordination, une forme semi-légitime de rébellion. Dans ce chapitre d'ouverture, Toland décrit vivement (parfois trop vivement) l'arrière-plan qui a fomenté le gekokujo : la chute des monarchies après la Première Guerre mondiale la compétition entre la démocratie, le socialisme et le communisme qui a suivi l'occidentalisation rapide du Japon (et le résultat scandales et corruption) l'explosion démographique du Japon et l'inévitable retour de bâton des conservateurs et des nationalistes.

Lors de l'ascension du Japon en tant que puissance du Pacifique, il a envahi la Mandchourie - qu'il considérait comme un tampon contre l'Union soviétique (avec laquelle ils avaient fait la guerre au début du siècle) et comme une source de matières premières - et, en 1932, a établi l'État fantoche du Mandchoukouo. La création du Mandchoukouo a évidemment exacerbé les tensions entre la Chine et le Japon. Ces tensions ont atteint leur paroxysme en 1937 au pont Marco Polo, lors d'un "incident" qui marque mieux le début réel de la Seconde Guerre mondiale (par opposition à l'invasion de la Pologne par Hitler le 1er septembre 1939).

L'affrontement au pont Marco Polo a conduit à une guerre à grande échelle, y compris le tristement célèbre massacre de Nankin.

La seule vraie critique que j'aie avec The Rising Sun concerne la gestion par Toland de la deuxième guerre sino-japonaise. Une des raisons pour lesquelles j'ai acheté ce livre était d'en savoir plus sur ce théâtre oublié. Malheureusement, cependant, Toland traite avec la Chine de manière superficielle. Il ne prend pas le temps de développer la stratégie de la guerre, ni d'expliquer en détail comment elle s'est déroulée. La chute de Nankin mérite à peine une page. Cela contraste fortement avec l'espace consacré au conflit américano-japonais à partir de 1942. Par exemple, Toland consacre un chapitre entier (et oui, brillant) à la bataille de Guadalcanal.

En d'autres termes, malgré les larges revendications de sa couverture, The Rising Sun se concentre principalement sur la guerre entre les États-Unis et le Japon. Cela signifie moins d'attention (bien que cela ne soit pas entièrement ignoré) accordée à la double lutte de la Chine (contre le Japon et contre eux-mêmes), l'effondrement de la Grande-Bretagne à Singapour, la campagne de Birmanie et les batailles massives de Kohima et d'Imphal en Inde.

Même si Toland décide de mettre l'accent sur un territoire familier, il parvient néanmoins à être révélateur. Après les chapitres précédents, qui semblaient compressés, The Rising Sun a atteint son apogée à l'approche de Pearl Harbor. Vous pouvez voir la justification des décisions du Japon, ses tentatives de négocier avec l'Amérique (en particulier par le biais du prince Konoye) et les différentes factions au sein du ministère japonais.

Quand on pense au Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, on pense à Nankin et Pearl Harbor, à la Bataan Death March et aux kamikazes. Le Premier ministre Tojo est devenu une caricature du mal, divorcé de tout trait humain que même Hitler a reçu à titre posthume.

Ces conceptions ne font pas grand-chose pour élargir notre compréhension de ce qui s'est réellement passé. En nous emmenant dans les coulisses de l'élaboration des politiques japonaises, nous voyons le monde - et ses dangers - comme ils l'ont fait. Ils ont fait face à de nombreuses difficultés en tant que petite nation insulaire surpeuplée, importateur net d'à peu près tout. Lorsque le président Roosevelt a décidé de mettre fin au robinet pétrolier, c'était une menace aussi grave pour le Japon que les missiles d'octobre de Khrouchtchev l'étaient pour les États-Unis en 1962.

Certes, les impulsions coloniales du Japon étaient brutales, mais ils avaient appris des meilleurs (c'est-à-dire de l'Europe). Il est également intéressant, comme le note Toland, de constater que les ambitions panasiatiques du Japon ne sont pas entièrement tombées dans l'oreille d'un sourd. Il y avait beaucoup de gens pour qui une puissance asiatique dans le Pacifique était préférable aux puissances blanches qui avaient dominé pendant cent ans ou plus, utilisant leur capital humain et utilisant leurs ressources pour les exploiter ailleurs. (Après la guerre, bien sûr, cette étincelle panasiatique a suffi à inciter des mouvements anticoloniaux dans toute l'Asie, y compris l'Indochine et l'Inde).

La difficulté d'écrire ce type d'histoire, c'est qu'on prend le parti des vaincus. Et l'histoire, bien sûr, est écrite par les gagnants. Cela signifie que les atrocités alliées sont subordonnées au carnage perpétré par les « méchants ».

En d'autres termes, le lecteur occasionnel, familier avec le point de vue du gagnant, pourrait penser que Toland colporte doucement les crimes du Japon. Je ne pense pas qu'il le fasse. Tout ce qui en relève est fonction du point de vue qu'il a choisi pour son récit. Personne ne fait le mal en pensant que c'est le mal, il y a toujours une rationalisation, suivie d'une rationalisation, jusqu'à ce que vous soyez trop profond.

Un bon exemple de ceci est la marche de la mort de Bataan. Toland ne lésine pas sur les horreurs subies par les troupes capturées de MacArthur, mais le place dans un milieu coupé de la propagande contemporaine. Il montre comment la cause primordiale de la marche de la mort était la mauvaise planification du Japon et sa totale surprise face à l'effondrement de l'Amérique aux Philippines. Ils n'étaient tout simplement pas préparés à l'afflux de dizaines de milliers de soldats affamés et malades. (L'exécution du général Homma à la fin de la guerre ne peut être considérée que comme la punition grossière infligée par MacArthur à l'homme qui lui a botté le cul de Corregidor).

Bien que le général Homma n'ait pas entrepris de massacrer ses prisonniers, il y avait certainement des hommes sous son commandement qui avaient justement l'intention de le faire. Cela s'est répandu jusqu'au soldat japonais de base, qui a été créé dans un cadre de violence sans fin : battu par ses supérieurs, a appris à se battre jusqu'à la mort imprégné de la conviction que la capture était un déshonneur et que la voie du guerrier était décès.

Toland était un auteur particulièrement apte - pour autant qu'un Américain blanc puisse l'être - à raconter cette histoire, car il était marié à une Japonaise nommée Toshiko, qui l'assistait en tant qu'interprète. En rendant compte de la guerre du Pacifique du point de vue japonais, il leur a donné une humanité niée par l'hyperbole du temps de guerre de fanatiques inconscients, insensibles et meurtriers. Toland leur donne la parole, cite leurs lettres et leurs journaux intimes, se tient avec eux dans leurs casemates ou dans la rue le jour où une bombe a explosé avec « la lumière de mille soleils ».

Ma plus grande surprise en lisant The Rising Sun a été son impact émotionnel. Il commence comme une histoire simple et chronologique, marquée par d'énormes recherches mais structurellement banale. Au fur et à mesure que le livre avance, vous reconnaissez l'élégance de la construction de Toland, comment il tisse les histoires de participants jusqu'ici inconnus dans le récit plus grand. Une partie de la raison pour laquelle The Rising Sun est si efficace, si puissant, est la façon dont Toland intègre les mini-arcs des participants dans l'histoire plus large. Pendant la bataille de Saipan, par exemple, Toland suit les déboires d'une jeune infirmière japonaise et vous montre la guerre à travers ses yeux, dans toute sa portée terrible et limitée :

À Garapan, une jeune infirmière bénévole du nom de Shizuko Miura – un garçon manqué au visage rond et joyeux – a tressaillisé lorsque les premiers obus ont atterri. Elle jeta un coup d'œil par la fenêtre de la station de premier air dans la pénombre. Les Américains bombardaient à nouveau la ville. Au fur et à mesure que les explosions se rapprochaient, elle a aidé à transférer les blessés du bombardement précédent dans un abri. Avec la lumière du jour sont venus les avions ennemis et un barrage encore plus violent des navires. Nous sommes le 14 juin, pensa calmement Shizuko. J'ai vécu dix-huit ans et mon heure de mourir est venue. Un obus a secoué la pirogue comme un tremblement de terre et l'a projetée au sol. Elle chancela dehors. Le poste de secours a été détruit. Elle a vu un morceau de métal rouge – c'était des éclats d'obus – et, curieuse, l'a touché avec son doigt. Cela l'a brûlée. Des avions bourdonnaient au-dessus de nous mais personne ne leur tirait dessus. Garapan était en feu. La chaleur était si intense qu'elle pouvait à peine respirer. Elle commença à se frayer un chemin dans les rues en ruines jonchées de cadavres…

Toland a pu raconter des histoires comme celle-ci grâce à ses recherches primaires assidues. Dans la section source, vous trouverez dix pages remplies de noms, notant toutes les personnes avec lesquelles il avait mené des entretiens. Les noms incluent les premiers ministres, les amiraux et aussi Shizuko Miura.

Pour cette seule raison, The Rising Sun est une pierre de touche de l'écriture de la Seconde Guerre mondiale. Les informations de première main recueillies auprès de ces participants, dont beaucoup ont peut-être été oubliés, se sont avérées inestimables pour les historiens et les écrivains qui ont suivi les traces de Toland.

Mais ce n'est pas la seule raison de lire The Rising Sun, ni même la meilleure. C'est plutôt un témoignage de l'humanité au milieu de la période la plus inhumaine de l'existence humaine. Selon les propres mots de Toland, c'est une histoire qui est « embrouillée, ennoblissante, honteuse, frustrante, pleine de paradoxes ». . Suite

À la recherche d'une lecture relativement légère, je l'ai choisi sur les étagères où il se trouvait depuis des années. Après avoir lu quelques-uns de ses autres livres, j'étais à peu près sûr que Toland serait intéressant.

En effet, il était – encore plus intéressant que je ne l'avais imaginé, ne m'attendant pas à ce que ce livre soit si sympathique à la perspective japonaise ni que la femme de Toland soit japonaise. Aucun expert, mais certainement pas inconscient de la guerre dans le Pacifique, j'ai été plutôt époustouflé par la présentation, l'autre à la recherche d'une lecture relativement légère, j'ai choisi celle-ci dans les étagères où elle se trouvait depuis des années. Après avoir lu quelques-uns de ses autres livres, j'étais à peu près sûr que Toland serait intéressant.

En effet, il était – encore plus intéressant que je ne l'avais imaginé, ne m'attendant pas à ce que ce livre soit si sympathique à la perspective japonaise ni que la femme de Toland soit japonaise. Aucun expert, mais certainement pas non lu sur la guerre dans le Pacifique, j'ai été plutôt bluffé par la présentation, les autres livres que j'avais lus étant très pro-Alliés, anti-Axe.

Parmi les propositions soumises au lecteur par le texte de Toland figurent la façon dont la politique japonaise était substantiellement indépendante de celle des autres puissances de l'Axe et la façon dont la guerre du Pacifique aurait pu être évitée si le département d'État américain avait un autre secrétaire à l'époque. D'autres positions controversées prises par l'auteur incluent une représentation plutôt critique de MacArthur et une représentation plutôt positive de l'empereur Hirohito. Roosevelt et l'ambassadeur Grew s'entendent bien. Les rumeurs selon lesquelles Roosevelt était au courant de l'intention japonaise d'attaquer Pearl Harbor sont écartées.

Plus particulièrement, cependant, j'ai aimé la façon dont Toland utilisait et définissait un certain nombre de termes et d'expressions japonais, l'employant comme un moyen d'appréhender l'état d'esprit japonais, quelque chose que peu de membres du gouvernement ou de l'armée américains comprenaient.

Comme le film original Tora, Tora, coproduit par des citoyens des deux pays, ou comme le récent diptyque de Clint Eastwood sur une bataille de la guerre, ce livre est exceptionnellement équilibré et doit être fortement recommandé.

Il ne me reste plus qu'à trouver le deuxième volume car celui-ci se termine par Guadalcanal, sans doute le tournant de la guerre du Pacifique.

--J'ai depuis trouvé cette édition, une combinaison des deux volumes, et j'ai donné le premier volume de l'autre édition à une amie japonaise pour ses réactions. . Suite

Ce livre explore l'implication du Japon dans la Seconde Guerre mondiale. Il se concentre sur le théâtre du Pacifique et sur les batailles, les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki et enfin il explique en détail pourquoi les Japonais ont mis si longtemps à se rendre. Tout ce qui concerne l'implication japonaise est couvert en détail. Il n'est pas difficile à suivre car il est écrit d'une voix narrative projetant les opinions, les pensées et les paroles de ceux qui se sont battus, à la fois américains et japonais. Ce qui est difficile, c'est l'abattage. Slaughter on Ce livre explore l'implication du Japon dans la Seconde Guerre mondiale.Il se concentre sur le théâtre du Pacifique et sur les batailles, les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki et enfin il explique en détail pourquoi les Japonais ont mis si longtemps à se rendre. Tout ce qui concerne l'implication japonaise est couvert en détail. Il n'est pas difficile à suivre car il est écrit d'une voix narrative projetant les opinions, les pensées et les paroles de ceux qui se sont battus, à la fois américains et japonais. Ce qui est difficile, c'est l'abattage. Abattage des deux côtés, remarquez. Je sentais que c'était équilibré, ni pro-occidental ni pro-oriental.

Gardez à l'esprit - que je devrais être capable de lire un livre du début à la fin qui suit de si près bataille après bataille est sacrément incroyable. C'est la preuve qu'il a réussi à retenir mon attention. C'était clair même pour moi, quelqu'un qui évite les livres axés sur les batailles militaires et qui connaît donc à peine les termes militaires. Vous suivez - en détail - Pearl Harbor, la Bataan Death March, la chute de Singapour, Midway, Guadalcanal, Saipan, les batailles du golfe de Leyte, d'Okinawa et d'Iwo Jima. D'autres batailles aussi, mais celles nommées sont couvertes de manière très détaillée. Vous apprenez les îles du Pacifique.

Si vous écoutez le livre audio, vous devez déterrer vos propres cartes, mais ce n'est vraiment pas un problème. Cela aurait été bien si un mot ou deux avaient été ajoutés sur l'emplacement des îles en particulier. Quand il s'agit des batailles du golfe de Leyte, il y a tellement d'îles et tellement de flottes que je suis allé sur Wiki pour obtenir les mouvements sur papier !

La raison pour laquelle vous pouvez suivre ces batailles est que les soldats parlent, plaisantent et parlent au lecteur. Certains changent d'avis, vous suivez leurs pensées. Je me demandais parfois comment diable l'auteur avait obtenu cette information. C'est censé être de la non-fiction. Des lettres? Histoires de survivants après? Ceci n'est pas expliqué dans une postface ou une introduction. Peut-être que le livre imprimé a des notes ? Harakiri, maintenant cela est illustré à maintes reprises dans le texte. C'est un concept difficile à comprendre pour les Occidentaux. Vous avez besoin d'innombrables exemples d'individus et de situations particuliers pour commencer à comprendre la honte associée à la défaite dans la mentalité orientale. Je comprends mieux, mais pas complètement.

Je suis très contente d'avoir choisi ce livre. Cela vaut bien le temps et les efforts investis. Personnellement, je pense que c'est un livre qu'il vaut mieux lire sur papier qu'écouter. Il y a tellement de noms et de détails à assimiler. Peut-être que vous maîtrisez les noms japonais, mais pas moi. Mon livre audio a été narré par Tom Weiner. Même s'il fait du bon travail, j'aurais préféré une allure d'escargot.

Qu'est-ce que j'ai préféré ? Peut-être apprendre pourquoi il a fallu si longtemps pour que le Japon se rende. Qu'est-ce que je pense en fermant le livre ? Il devrait y avoir des contrôles stricts sur l'armée. Des erreurs ont été commises des deux côtés. De tous côtés et de toutes parts.

Encore une chose. La femme de l'auteur est japonaise et le livre a reçu le prix Pulitzer de la non-fiction générale en 1971.
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Avec un livre lauréat du prix Nobel, John Toland réussit à raconter le côté japonais de la Seconde Guerre mondiale.

Les années 1930 ont été une période intéressante en Asie. Le Japon avait une population explosive et aucune ressource naturelle. Ils avaient aussi un ennemi très dangereux en Union soviétique communiste qui la menaçait. La solution japonaise posée dans le nord de la Chine en Mandchourie. Ils occupèrent facilement la Mandchourie parce que la Chine était trop faible pour la défendre. Les entreprises japonaises ont emménagé et les Japonais l'ont peuplé. La Mandchourie a fourni un certain nombre d'avantages à Avec un livre lauréat du prix Nobel, John Toland réussit à raconter le côté japonais de la Seconde Guerre mondiale.

Les années 1930 ont été une période intéressante en Asie. Le Japon avait une population explosive et aucune ressource naturelle. Ils avaient aussi un ennemi très dangereux en Union soviétique communiste qui la menaçait. La solution japonaise réside dans la Mandchourie du nord de la Chine. Ils occupèrent facilement la Mandchourie parce que la Chine était trop faible pour la défendre. Les entreprises japonaises ont emménagé et les Japonais l'ont peuplé. La Mandchourie a fourni un certain nombre d'avantages au Japon. Ils comprenaient non seulement un territoire sur lequel s'étendre, mais aussi des ressources naturelles. Plus important encore, cependant, c'était un tampon entre l'Union soviétique et le Japon lui-même. La peur de la Chine d'une nouvelle agression japonaise a conduit ses faibles forces militaires gouvernementales à se combiner avec (l'ennemi intérieur du gouvernement) les forces communistes chinoises dans un effort conjoint contre le Japon.

Bientôt, des forces chinoises menaçantes ont tiré sur les Japonais au pont Marco Polo. Le Japon a riposté en battant les forces chinoises et en occupant un vaste territoire chinois, y compris Nankin. Cependant, certains soldats japonais mal disciplinés, à l'insu de leur commandant, le général Jwane Mastui, ont violé, assassiné et massacré jusqu'à 300 000 civils chinois.

Avec ce contexte, le livre nous donne un bon détail de l'histoire des relations américano-japonaises. Ils ont commencé en 1853 lorsque les navires de Mathew Perry sont arrivés dans la baie de Tokyo avec une lettre du président Milliard Fillmore demandant au Japon d'ouvrir ses portes aux produits américains. De bonnes relations se sont poursuivies avec le soutien de l'Amérique au Japon dans la guerre russo-japonaise. American Investment Bank Kuhn, Loeb and Co. a financé une grande partie de la guerre pour le Japon. Et en 1905, le président Theodore Roosevelt a remporté le prix Nobel de la paix pour avoir négocié la fin de la guerre russo-japonaise. En outre, ce faisant, a sauvé le Japon de l'effondrement économique. Cependant, le peuple japonais n'a jamais été informé par son gouvernement de son effondrement économique imminent (en raison du coût de la guerre).

Revenons maintenant à l'histoire. Le Japon avait pris le contrôle du nord de la Chine (Mandchourie) et du Vietnam où elle avait un endroit pour peupler sa population grandissante. En conséquence, l'Amérique a institué une restriction des exportations vers le Japon. Le pétrole était la principale exportation restreinte. En fait, le Japon a reçu 100% de son pétrole des États-Unis. Sans pétrole, le Japon ne pourrait pas maintenir son territoire en expansion. Le Japon s'était également associé à l'Allemagne et à l'Italie parce qu'elle craignait une prise de contrôle anglo-saxonne du monde par l'Amérique et l'Angleterre. Elle a également estimé à juste titre que l'Occident l'a tenue à un double standard spécifiquement à cause de sa race. Ce que le Japon voulait dire, c'est que l'Angleterre avait des colonies dans les Caraïbes, en Amérique centrale et ailleurs. L'Amérique avait pris le Texas et la Californie au Mexique et annexé Hawaï et les Philippines. Pourtant, le Japon n'avait pas le droit de se développer.

Le Japon s'était préparé intensivement à l'attaque de Pearl Harbor. Ils ont également essayé d'éviter d'attaquer l'Amérique par la diplomatie. Cependant, des combinaisons de forces ont joué contre une solution diplomatique. Premièrement, le secrétaire d'État de FDR, Cordell Hull, ne faisait pas confiance aux Japonais. Deuxièmement, l'amitié de l'Amérique avec l'Angleterre et l'alliance du Japon avec l'Allemagne n'auguraient rien de bon pour les Japonais. L'Angleterre était déjà en guerre avec l'Allemagne au moment de la tentative de diplomatie japonaise. Troisièmement, les atrocités japonaises commises contre les Chinois ont fourni un gouvernement américain moins sympathique. Quatrièmement, de mauvaises traductions de messages ont transformé des tentatives sincères de réconciliation en renseignements perçus de manière belliqueuse.

De plus, le Japon était à court de pétrole, donc plus ils attendaient une solution diplomatique, plus leur situation s'aggravait.

Dans ces conditions, l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre 1941 fut très réussie de leur point de vue. Ils avaient tué 2403 Américains, coulé 18 navires et détruit 188 avions.

Lorsque Winston Churchill l'a découvert, il a immédiatement appelé le président Roosevelt. Lorsque le président a confirmé que Winston a raccroché, il s'est couché et a passé une bonne nuit de sommeil. L'Amérique était maintenant en guerre, l'Angleterre était maintenant sauvée.

La guerre du Pacifique a mal commencé pour les Alliés (Amérique et Angleterre). Tout d'abord, les Japonais ont stupéfié les Anglais avec une victoire à la bataille de Singapour. En 7 jours, le Japon infligea à l'Angleterre la plus grande capitulation de son histoire militaire très active. Cela a suivi avec une victoire de la mer japonaise à Java, une île au sud de Bornéo.

La chance des Alliés a changé avec la bataille de Midland. Les Alliés ont appris l'attaque japonaise à venir et ont planifié une contre-attaque brillante en surprenant le Japon avec un bombardement sur la patrie du Japon. Cela a été planifié et mis en œuvre par James Doolittle. Cette attaque a secoué l'air d'invincibilité du Japon. La victoire triomphale des Alliés s'ensuit.

Au fur et à mesure que la guerre continuait, l'Amérique a connu plus de victoires. Des héros militaires de longue date tels que Douglass MacArthur, Bull Halsey et Chester Nimitz en ont émergé. M. Toland décrit de manière vivante les atrocités de toutes les batailles majeures avec une précision effrayante. Le fait que la croyance japonaise que la reddition était pire que la mort était quelque chose qui ne faisait qu'empirer leur état. M. Toland décrit la compassion des soldats américains envers les prisonniers de guerre japonais. Nourrir, soigner et traiter leurs captifs avec respect étaient les normes typiques des camps de prisonniers américains.

Lorsque l'Amérique a développé la bombe atomique, il a été calculé que son utilisation mettrait fin à la guerre et sauverait des milliers de vies. Cependant, les tracts tombés sur le Japon sur les conséquences désastreuses que la nouvelle arme américaine entraînerait ont été ignorés. Et pourtant, après le largage de la bombe A sur Hiroshima, ils ont refusé de se rendre. La deuxième bombe larguée sur Nagasaki convainc finalement et à contrecœur le Japon de capituler.
Lors de la cérémonie de reddition, MacArthur a prononcé un discours absolument brillant qui a laissé le journal japonais Nippon Times dire « un nouveau Japon qui justifiera notre fierté en gagnant le respect du monde ».
. Suite

Lauréat du prix Pulitzer 1971 pour la non-fiction générale, ce livre couvre la guerre dans le Pacifique du point de vue japonais. Vaste, bien documenté et lisible, couvrant la période allant de l'invasion de la Mandchourie et de la Chine au bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki.

Après l'invasion japonaise en Mandchourie, le livre commence par les efforts de l'ambassadeur américain et du ministre des Affaires étrangères du Japon pour tenter d'empêcher la guerre en raison du boycott que les puissances occidentales ont Lauréat du prix Pulitzer 1971 pour la non-fiction générale, ce livre couvre la guerre dans le Pacifique d'un point de vue japonais. Vaste, bien documenté et lisible, couvrant la période allant de l'invasion de la Mandchourie et de la Chine au bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki.

Après l'invasion japonaise en Mandchourie, le livre commence par les efforts de l'ambassadeur américain et du ministre des Affaires étrangères du Japon pour tenter d'empêcher la guerre en raison du boycott que les puissances occidentales ont instauré. Il est douloureux de voir à quel point les bonnes intentions sont entravées par l'ignorance, l'impatience et l'indignation du côté américain et l'extrémisme militaire du côté japonais. Inévitablement, cela se jette dans l'assaut japonais sur Pearl Harbor et la campagne qui s'ensuit.

Ce qui m'a frappé, c'est la sous-estimation des Japonais des puissances occidentales, les vœux pieux des généraux et des amiraux. À la recherche de la bataille décisive, il arriva à maintes reprises que les Japonais pensaient avoir détruit les flottes ennemies et leurs porte-avions, pour les trouver toujours actifs après chaque bataille. Après Midway, le Japon était condamné, mais cela ne semblait pas être réalisé par l'armée et la marine japonaises.

Le livre cite plusieurs témoignages oculaires de soldats japonais, se concentrant principalement sur la bataille de Guadalcanal, d'Okinawa et des Philippines. Contrairement à ce que le titre pourrait suggérer, il ne s'agit pas d'une étude de la chute et du déclin de l'empire japonais, mais d'un récit de guerre. Par exemple, les succès américains contre la flotte marchande japonaise ne sont que peu évoqués, alors qu'à mes yeux c'était l'un des facteurs décisifs.

Pour quelqu'un qui a besoin d'une bonne introduction à la guerre dans le Pacifique, c'est une bonne introduction et fortement recommandée. Pour quelqu'un qui connaît déjà bien les aspects de la guerre du Pacifique, ce livre aurait peut-être demandé un peu plus de profondeur.

Permettez-moi de terminer par une citation du général japonais Kawabe, après avoir été témoin du respect que les Américains lui ont témoigné après la défaite japonaise :
« Si les êtres humains exerçaient sincèrement la justice et l'humanité dans leurs relations les uns avec les autres, les horreurs de la guerre pourraient vraisemblablement être évitées, et même si une guerre éclatait malheureusement, le vainqueur ne deviendrait pas arrogant et la souffrance des perdants serait allégé immédiatement. Une vraie grande nation culturelle dans la première condition.

C'est le troisième grand livre sur la guerre du Pacifique que j'ai lu récemment. Les deux premiers livres d'Ian Toll (d'une trilogie planifiée), Pacific Crucible et The Conquering Tide, étaient un magnifique récit historique de la guerre des deux côtés. Donc, étant donné que ce livre couvre à peu près le même terrain, bien qu'il ait été écrit beaucoup plus tôt, je ferai beaucoup de comparaisons avec les livres de Toll, même si je pense que le livre de Toland est tout aussi bon et vous ne le trouverez pas du tout répétitif de lire les deux auteurs .

Aussi épais que soit ce livre, c'est le troisième grand livre sur la guerre du Pacifique que j'ai lu récemment. Les deux premiers livres d'Ian Toll (d'une trilogie planifiée), Pacific Crucible et The Conquering Tide, étaient un magnifique récit historique de la guerre des deux côtés. Donc, étant donné que ce livre couvre à peu près le même terrain, bien qu'il ait été écrit beaucoup plus tôt, je ferai beaucoup de comparaisons avec les livres de Toll, même si je pense que le livre de Toland est tout aussi bon et vous ne le trouverez pas du tout répétitif de lire les deux auteurs .

Aussi épais que soit ce livre, ce n'est qu'un volume, alors que Ian Toll écrit trois volumes entiers sur toute la guerre dans le Pacifique. Ainsi, alors que Toll consacre une grande attention à la politique et aux dirigeants politiques et militaires individuels des deux côtés du conflit, The Rising Sun, comme son titre l'indique, se concentre principalement sur le Japon. Naturellement, la planification et les personnalités des côtés américain et britannique (et plus tard chinois et soviétique) sont mentionnées, mais surtout dans la mesure où elles étaient opposées à leurs homologues japonais.

L'une des choses les plus frappantes dans le récit de Toland est qu'il expose toutes les erreurs commises par le Japon avant, pendant et après la guerre. Ces marges où les erreurs se sont produites et où l'histoire aurait pu être modifiée sont l'une des choses que je trouve les plus intéressantes dans les histoires de non-fiction, lorsqu'elles sont examinées avec compétence. Commençons par savoir si la guerre était ou non inévitable.

Avons-nous dû faire la guerre au Japon ?

Les faits historiques fondamentaux sont bien compris : les Japonais voulaient un empire colonial, et l'Europe et les États-Unis ne voulaient pas qu'ils en aient un. Lorsque les Japonais ont envahi la Chine, les États-Unis leur ont imposé un embargo sur le pétrole. Cela étoufferait inévitablement l'économie japonaise, car malgré toutes ses prouesses techniques croissantes, le Japon restait une petite île appauvrie en ressources. Les Japonais n'avaient donc pratiquement pas d'autre choix que d'abandonner leurs ambitions ou de faire la guerre. Nous savons lequel ils ont choisi.

La question pour les historiens est de savoir si cela aurait pu être évité.

Ian Toll semble penser que la guerre était inévitable - les Japonais et l'Occident avaient simplement des desseins irréconciliables. Mais John Toland semble, pas exactement argumenter, mais présenter de nombreuses preuves, que la mauvaise communication et le malheur avaient autant à voir avec le Japon et les États-Unis mis sur une trajectoire de collision que l'intransigeance. Bien sûr, le Japon n'allait jamais abandonner son désir d'être une puissance de classe mondiale, ce qui signifie qu'il n'aurait en aucun cas accepté les restrictions qui lui étaient imposées lui interdisant des flottes ou un territoire à égalité avec l'Occident. Que l'Occident ait pu être persuadé de laisser le Japon prendre ce qu'il considérait comme sa juste place à la table des adultes est discutable. Mais dans les premiers chapitres de The Rising Sun, John Toland décrit toutes les négociations qui se sont déroulées entre les diplomates japonais et américains. Les Japonais étaient divisés en factions, tout comme les Américains. Certains voulaient la paix, peu importe ce que certains désiraient d'aller à la guerre et croyaient vraiment dans leur propagande chauvine que l'essence spirituelle du peuple japonais surmonterait n'importe quel ennemi. Mais la plupart des dirigeants japonais, du palais impérial à l'armée et à la marine, étaient plus réalistes et savaient qu'une guerre avec les États-Unis serait, au mieux, très difficile. Il y a donc eu de nombreuses discussions frénétiques, y compris des négociations en coulisses entre les artisans de la paix des deux côtés lorsqu'il est devenu évident que le secrétaire d'État Henry Stimson et le premier ministre Hideki Tojo n'allaient pas se désamorcer.

Il y a eu plusieurs tragédies dans cette situation. Parfois, le libellé précis de certaines des phrases utilisées dans les propositions et contre-propositions japonaises ou américaines était mal traduit, ce qui a entraîné leur interprétation comme plus rigide ou malhonnête que prévu, ce qui a amené les deux parties à se méfier l'une de l'autre. Parfois, les communications arrivaient en retard. Il y avait aussi beaucoup de manœuvres politiques particulièrement labyrinthiques du côté japonais, où les assassinats politiques étaient monnaie courante à cette époque et la position de l'Empereur était toujours ambiguë. Toland a apparemment interviewé un très grand nombre de personnes et lu des récits de première main et est donc capable de reconstituer de nombreux entretiens individuels, même avec l'empereur lui-même, plaçant le lecteur dans la salle du trône impériale alors qu'Hirohito consulte ses ministres, puis dans les bureaux du télégraphe. où les communiqués sont envoyés des ambassades à Washington.

Toland n'affirme pas définitivement que la guerre aurait pu être évitée, car on ne sait toujours pas quelles concessions mutuellement acceptables auraient pu être faites par les deux parties, mais ce qui est clair, c'est que le Japon et les États-Unis pouvaient voir que la guerre se profilait et aucune des deux parties le voulait vraiment. Au moins au début, tout le monde, à l'exception de quelques bellicistes de l'armée japonaise, a tout fait pour l'éviter.

Malheureusement, les efforts diplomatiques n'ont servi à rien et l'empereur a finalement été persuadé de donner sa bénédiction pour déclarer la guerre.

L'amiral Yamamoto savait très bien que le Japon n'avait aucun espoir de gagner une guerre prolongée, c'est pourquoi lorsque la guerre a éclaté et qu'il a été nommé responsable de la flotte japonaise, il a planifié ce qu'il espérait être des coups de grâce rapides et dévastateurs - Pearl Harbor et Midway - cela ferait reculer les États-Unis et persuaderait les Américains de négocier une paix honorable avant que les choses n'aillent trop loin.

C'était peu probable après Pearl Harbor. Personne du côté japonais ne semblait se rendre compte à quel point l'Amérique serait énervée par cette attaque surprise (bien que la déclaration de guerre formelle involontairement tardive - délivrée des heures après l'attaque alors qu'elle était censée avoir été livrée juste avant - n'a certainement pas aidé ). Mais c'était un espoir perdu après la débâcle de Midway au cours de laquelle, aidée par des renseignements supérieurs provenant de codes japonais brisés, la flotte américaine a coulé quatre porte-avions japonais. De nombreux historiens militaires attribuent une mauvaise note à Yamamoto pour cette offensive mal exécutée, qui, au lieu de frapper la flotte américaine, a prouvé la vérité de sa prophétie selon laquelle "Les Américains peuvent perdre de nombreuses batailles - nous devons gagner chacune d'entre elles".

La majeure partie du livre couvre la guerre elle-même, y compris tous les noms familiers comme Guam, Guadalcanal, Wake Island, Corregidor, Saipan, Okinawa, Iwo Jima.Toland ne néglige pas la défense britannique de l'Inde, le destin tragique de la Force Z, qui s'en va vers sa fin malgré le manque de couverture aérienne et annonce ainsi la nouvelle réalité que la puissance aérienne règne avant tout, et la guerre multifacette en Chine dans laquelle les communistes et les nationalistes se combattaient alternativement et les Japonais, les deux camps étant courtisés par les Alliés. Toute histoire militaire couvrira les batailles, mais Toland les décrit de manière vivante, en particulier les récits de première main des hommes qui s'y trouvent - la misère et la terreur, ainsi que les atrocités, comme la marche de la mort de Bataan, et les conditions misérables des prisonniers de guerre repris au Japon

L'une des choses évidentes dans bon nombre de ces batailles était à quel point est un lancer de dés. Erreur humaine, météo, équipement défectueux, pure chance, maintes et maintes fois arraché la défaite aux mâchoires de la victoire ou vice versa. Inévitablement, les États-Unis devaient gagner - ils avaient simplement plus d'hommes, plus d'équipement, plus de ressources. Les Japonais ont commencé à avoir faim presque dès le début de la guerre, tandis que les Alliés, d'abord frappés à coups de pied dans tout le Pacifique parce qu'ils étaient pris au dépourvu, ont commencé à déverser des hommes et des navires et, souvent le plus important (!), de la nourriture - bien nourris troupes - dans le théâtre. Pourtant, les batailles individuelles se sont souvent déclenchées, qu'un navire particulier ait été repéré ou non ou que des torpilles soient touchées. La chance semblait favoriser les Américains le plus souvent, mais j'ai trouvé les descriptions de Toland particulièrement instructives en racontant combien peu de détails sur l'équipement et le facteur humain - les décisions prises par les commandants individuels, et comment la volonté de prendre des risques ou la réticence à changer son l'esprit - déterminait souvent l'issue d'un combat.

Qui étaient les criminels de guerre ?

Deux des autres grandes questions que je trouve les plus intéressantes à propos de la Seconde Guerre mondiale sont celles auxquelles on ne répondra probablement jamais de manière satisfaisante.

Premièrement : l'empereur Hirohito était-il un criminel de guerre ?

J'étais à l'université en 1989 lorsque l'empereur Hirohito (plus connu sous le nom d'empereur Showa) est mort. J'avais un ami qui était un étudiant d'échange japonais. Elle était affligée. Tout le Japon pleurait.

Il y a un récit particulier que j'ai entendu en grandissant. C'est celui qui a été fortement poussé par les Japonais à partir du moment où la décision a été prise de se rendre jusqu'au moment où Hirohito est mort. Selon cette version de l'histoire, Hirohito était une figure de proue, une marionnette des chefs militaires japonais. Il n'avait pas de réel pouvoir de décision et toute résistance active de sa part aurait conduit à sa mort. Ainsi, il n'était pas responsable de la guerre ou de l'un des crimes de guerre du Japon, il était innocent, né pour assumer un trône héréditaire et assumer une position d'importance purement symbolique.

J'ai été un peu choqué quand j'ai lu un article dans un tabloïd britannique dénonçant Hirohito à sa mort et acclamant que le "criminel de guerre" était maintenant en enfer.

Pourtant, bien qu'aucune des deux vues ne soit strictement exacte, elle est certainement plus compliquée que la version aseptisée qui a été acceptée pendant si longtemps. Cette version aseptisée a en fait été produite en partie par les États-Unis, en particulier Douglas MacArthur, à partir du moment où la guerre a pris fin, comme une stratégie délibérée pour assurer une coopération et une réconciliation japonaises plus rapides. Il a été prédit que juger Hirohito en tant que criminel de guerre - comme environ un tiers du public américain voulait le faire à l'époque - aurait entraîné une guerre de guérilla généralisée et la nécessité d'une occupation beaucoup plus longue et plus active de la patrie japonaise. Lorsque les Japonais ont finalement commencé à négocier les conditions de la reddition, l'un des points de friction, la seule chose qu'ils ont essayé de retirer de la demande d'une reddition « inconditionnelle », était que l'Empereur conserverait son statut (et, par implication, ne serait pas accusés de crimes de guerre).

Alors, à quel point Hirohito était-il actif dans la planification de la guerre ? Selon Toland, il était très impliqué dès le début et avait une influence bien plus que symbolique sur son cabinet, ses ministres et son armée. Aurait-il pu simplement prévenir une guerre en leur disant de ne pas faire la guerre ? Peut-être. Alors que les assassinats politiques étaient courants, il semble peu probable que quiconque ait osé mettre la main sur Sa Majesté lui-même. Et selon les réunions du cabinet et les conférences privées décrites par Toland, même les dirigeants japonais les plus zélés se sont sentis incapables de procéder sans obtenir le dernier mot de l'empereur. Donc, si Hirohito avait été résolument contre une guerre, il semble probable que les militaristes auraient eu beaucoup plus de mal à en obtenir une.

En même temps, Hirohito était à bien des égards lié par sa position. Traditionnellement, l'Empereur ne faisait pas de politique, il l'approuvait simplement. Il n'était pas censé opposer son veto à quoi que ce soit ou donner son avis, il était juste censé bénir les décisions qui avaient déjà été prises. Hirohito, surtout plus tard dans la guerre, s'écarta plus d'une fois de cette tradition, choquant ses conseillers en prenant un rôle actif ou en posant des questions lors de cérémonies censées être de simples formalités.

Personnellement, il semblait être un homme plutôt calme et studieux qui aurait été beaucoup plus heureux en tant que souverain savant et non en tant qu'empereur d'un empire expansionniste. Il possédait une préoccupation réelle, bien qu'abstraite, pour le peuple japonais, ce qui l'a motivé plus tard à accepter la capitulation et même à se remettre entre les mains des Alliés, quoi qu'ils décident de faire avec lui.

Presque certainement, il n'avait pas non plus de connaissance directe des atrocités japonaises. Donc, Hirohito n'était pas Hitler. Pourtant, il n'était pas non plus l'innocent non impliqué qu'il est devenu politiquement opportun de le présenter comme après la guerre.

Hideki Tojo, en revanche, le ministre de la Guerre et Premier ministre, qui a été jugé et exécuté comme criminel de guerre, l'a probablement mérité. Au départ peu enthousiaste à l'idée d'entrer en guerre avec les États-Unis, il est devenu un procureur zélé de la guerre, ainsi qu'un procureur de plus en plus mégalomane qui s'est emparé de plus en plus d'autorité, a annulé toute dissidence, et le plus accablant, vers la fin, lorsque la plupart des Japonais les dirigeants voyaient la réalité et parlaient des conditions de capitulation, était l'un des récalcitrants qui a insisté sur le fait que le Japon devrait se battre jusqu'au bout. Avec quelques autres généraux qui étaient prêts à voir des civils japonais prendre des lances en bambou et mourir par millions en combattant une invasion alliée, Tojo a délibérément prolongé les combats bien après qu'il soit devenu évident pour tous que le Japon était fini. Je pense qu'il n'est pas injuste de dire qu'il a causé des centaines de milliers de morts inutiles des deux côtés.

Avons-nous dû lâcher la bombe ?

Toland ne passe que peu de temps, dans les derniers chapitres, à parler d'Hiroshima et de Nagasaki et de la décision qui a conduit à l'utilisation de la bombe atomique sur le Japon. C'est une autre question historique très chargée dans laquelle il y a des gens avec des opinions bien arrêtées des deux côtés. Certains ont fait valoir que les États-Unis n'avaient pas besoin d'utiliser la bombe - le Japon était déjà en train de négocier la capitulation - et que nous l'avons fait pour des raisons allant du racisme au désir de les démontrer comme un moyen de dissuasion pour l'Union soviétique. D'autres prétendent que le Japon était pleinement disposé à se battre jusqu'au dernier civil porteur de lances, et que les bombes atomiques ont sauvé des millions de vies des deux côtés en empêchant la nécessité d'une invasion.

Des livres entiers ont été écrits sur ce sujet, et Toland, comme je l'ai dit, n'essaie pas de creuser trop profondément, mais il représente une grande partie de ce que les Américains et les Japonais pensaient et disaient à l'époque. Le cas qu'il présente suggère que la vérité, sans surprise, se situe quelque part entre les deux.

Oui, les Japonais savaient qu'ils allaient devoir se rendre et essayaient déjà de négocier une « paix honorable ». Mais il n'est pas du tout clair que ce soit le largage de bombes atomiques (j'ai été surpris d'apprendre que les Japonais savaient réellement ce qu'elles étaient, et en effet, le Japon avait déjà lancé son propre programme nucléaire, même s'il n'était pas allé très loin) qui convaincu les récalcitrants d'accepter une capitulation inconditionnelle. À l'époque, les bombes atomiques ne leur semblaient pas si impressionnantes - elles étaient déjà prêtes à endurer d'horribles pertes, et les bombardements incendiaires de Tokyo avaient tué beaucoup plus de personnes qu'à Hiroshima et Nagasaki. C'était plus probablement la déclaration de guerre de l'Union soviétique, alors que le Japon espérait que les Russes les aideraient à négocier la paix, qui a été le facteur décisif. Les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki viennent d'entraîner leur inévitable défaite.

Aurions-nous pu obtenir une reddition inconditionnelle alors que nous nous sommes passés des bombes atomiques ? Nous ne le saurons probablement jamais. Mais seules quelques personnes à l'époque appréciaient vraiment la nouvelle ère qui avait été inaugurée. Il est intéressant de noter que Harry Truman a déclaré par la suite, et a continué à dire, qu'il avait très peu réfléchi à la décision d'utiliser les bombes et ne ressentait aucune angoisse morale. à propos de ça. En effet, deux autres bombes étaient en cours de préparation pour être utilisées lorsque les Japonais se sont finalement rendus.

Si vous voulez un volume qui couvre toute la durée de la guerre contre le Japon, je pense que cette œuvre monumentale de John Toland laisse très peu de côté, et je le recommande vivement aux historiens de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, j'encourage également les lecteurs intéressés à rechercher ensuite les travaux les plus récents de Ian Toll, qui consacre également plus de pages aux commandants américains, et parle de certaines des questions politiques parmi les Alliés que Toland traite plus brièvement, ainsi que entrer encore plus dans les détails sur les batailles individuelles. . Suite

Un récit épique de la guerre japonaise. Toland raconte l'histoire sous de nombreux angles différents de l'empereur et de ses assistants au modeste soldat piégé à Guadalcanal. C'est tout ici le prélude de Pearl Harbor au final des bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.

De nombreux aspects sont intéressants, les Japonais étaient continuellement obsédés par le coup fatal. À Pearl Harbor, ils pensaient avoir accompli cela. Ils ont réessayé à Midway, Tarawa (à tenir pour un. Un récit épique de la guerre japonaise. Toland raconte l'histoire sous de nombreux angles différents - de l'Empereur et ses aides au modeste soldat piégé à Guadalcanal. Tout est là - le prélude de Pearl Harbor au final des bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.

De nombreux aspects sont intéressants – les Japonais étaient continuellement obsédés par le coup fatal. À Pearl Harbor, ils pensaient avoir accompli cela. Ils ont essayé à nouveau à Midway, Tarawa (qui devait être détenu pendant mille ans), Saipan et ainsi de suite. Ils croyaient même pouvoir détruire l'ennemi sur le continent japonais. Un autre aspect est la férocité des combattants qui refusaient de se rendre – et considéraient le suicide comme le moyen honorable de quitter la vie. Il y a toujours eu beaucoup plus de morts japonais que américains dans la plupart des conflits.

Les montages variés de John Toland sur l'agonie des batailles, des prisonniers de guerre, des victimes des bombardements incendiaires sont tous très poignants. L'accumulation de l'attaque sur Pearl Harbour, ainsi que la frustration et les erreurs des deux côtés sont très bien racontées. La fin, avec la proclamation de Potsdam qui a été complètement rejetée par le gouvernement japonais, suivie du largage des bombes atomiques, documente bien l'héritage de la fin des guerres. J'ai parfois l'impression que M. Toland est trop indulgent avec la performance d'Hirohito, il aurait pu empêcher Pearl Harbor et l'attaque japonaise qui a suivi en Asie. Les Japonais avaient signé le pacte tripartite avec Hitler et Mussolini – et cela a été mal reçu par les démocraties anglo-américaines. Ceci a été quelque peu négligé par M. Toland. Néanmoins, ce livre est une grande réussite et présente la guerre, avec toute sa planification détaillée, du point de vue japonais.
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J'évite généralement les histoires de la Seconde Guerre mondiale. J'aime énormément l'histoire, mais entre Hollywood, History Channel et la vaste gamme de fictions et d'histoires, cette guerre a été menée à mort. Je suppose que la raison en est que c'est encore dans nos mémoires vivantes, c'était la dernière guerre avec une ligne claire entre le bien et le mal, et parce qu'elle a été facilement capturée par les médias visuels contemporains et préservée pour que nous puissions la voir tous les jours. Cela dit, je prends encore occasionnellement une histoire de la Seconde Guerre mondiale si c'est le cas, j'évite généralement les histoires de la Seconde Guerre mondiale. J'aime énormément l'histoire, mais entre Hollywood, History Channel et la vaste gamme de fictions et d'histoires, cette guerre a été menée à mort. Je suppose que la raison en est qu'elle est encore dans nos mémoires vivantes, c'était la dernière guerre avec une ligne claire entre le bien et le mal, et parce qu'elle a été facilement capturée par les médias visuels contemporains et préservée pour que nous puissions la voir tous les jours. Cela dit, je reprends encore occasionnellement une histoire de la Seconde Guerre mondiale si elle a quelque chose qui pique mon intérêt. Le dernier livre sur la Seconde Guerre mondiale à vraiment faire cela pour moi était "Flyboys" de James Bradley, que je pensais être le traitement le plus juste de la guerre dans le Pacifique que j'avais lu jusqu'à présent. J'ai trouvé ce livre, lauréat du prix Pulitzer il y a quelque temps, grâce à la lecture d'une critique d'un autre ami de GR (merci Matt). Le POV du livre est ce qui a attiré mon intérêt. Il est écrit principalement du côté japonais de la guerre. Après avoir lu le livre de Bradley, j'ai pris conscience pour la première fois qu'il y avait une autre facette de la Seconde Guerre mondiale dont je n'avais jamais entendu parler ni lu et c'était un point de vue légitime. Ce livre promettait d'approfondir mes connaissances sur cet aspect de la guerre, j'en ai donc commandé un exemplaire (merci Amazon). Malheureusement, je n'étais pas au courant de la taille de ce tome et je veux dire tome. Il manque un peu moins de 1 000 pages, 877 pages de texte, puis environ 100 autres pages de notes, de bibliographie, de sources et d'index. Pour le moins, ce n'est pas un livre avec lequel il est facile de se sentir à l'aise physiquement. J'aurais aimé que l'auteur et l'éditeur envisagent de le publier en plus d'un volume juste pour le bien des vieux os. Il faudra aussi évidemment un engagement pour terminer un livre de cette longueur, mais je ne peux pas imaginer que quiconque s'intéresse sérieusement à l'histoire de la Seconde Guerre mondiale ne lise pas ce livre. Cela élargit ma compréhension de la culture japonaise de cette époque et de la psychologie de leur peuple et de leur armée. Le livre explique également les motivations japonaises pour le début de la guerre. C'était quelque chose qui avait été évoqué dans le livre de Bradley mais qui a été vraiment exploré en détail dans ce livre. Ce qui m'a vraiment frappé, c'est l'aspect de la Seconde Guerre mondiale car elle a affecté les populations autochtones dans les pays où la guerre a eu lieu. Je n'ai jamais été au courant du courant sous-jacent d'hostilité des populations indigènes envers les gouvernements coloniaux blancs et les militaires. Que les Japonais soient entrés dans cette guerre portant la bannière de l'unité et de la liberté pour les Asiatiques et le renversement des suzerains européens était très surprenant. Quand j'ai grandi dans les années 50, je me souviens du démantèlement de l'Empire britannique et de la façon dont nos cartes du monde semblaient changer chaque année lorsqu'un autre pays avait obtenu son indépendance. Je me souviens aussi d'avoir lu sur la double croix européenne des peuples du Moyen-Orient après la Première Guerre mondiale et je lisais maintenant que les Asiatiques n'allaient pas laisser cela leur arriver. Les Asiatiques étaient vraiment pris au milieu avec un choix entre les Européens qui les traitaient avec dédain ou les Japonais qui n'allaient probablement pas être beaucoup mieux et peut-être pires. Heureusement, ils ont, pour la plupart, choisi de soutenir les Alliés mais ils s'attendaient à être remboursés après la guerre et c'est le sujet d'un autre livre que je devrai peut-être chercher. Il semblerait, cependant, que ce qui s'est passé dans le monde dans les années 50 et au début des années 60 était le résultat d'un système colonial archaïque et d'un racisme pur et simple dans lequel les États-Unis étaient un acteur à part entière. Que le président Truman ait rejeté l'idée d'indépendance du Laos, du Cambodge, de la Thaïlande et du Viet Nam en faveur du rétablissement de la domination coloniale française est revenu mordre à la fois la France et les États-Unis dans le cul figuratif. Une autre chose qui me frappe dans ce que j'ai lu, c'est à quel point cette guerre était évitable. Bien sûr, ce n'est pas vraiment un jugement juste puisque j'utilise le recul. Mais comme presque toutes les guerres, y compris celles que nous menons aujourd'hui, elles sont généralement le résultat d'une ignorance culturelle et d'une incapacité à voir les choses de l'autre côté. Les Japonais ont sous-estimé le peuple des États-Unis et les États-Unis ont sous-estimé les Japonais et probablement tous les peuples asiatiques. Ce livre est une lecture incontournable pour tout étudiant en histoire ou tout lecteur qui aime lire sur la Seconde Guerre mondiale. Ce que j'aimerais découvrir maintenant, c'est que cet auteur a écrit un livre suite aux conséquences de cette guerre dans le Pacifique et de ce qui s'est passé en Asie. Certains d'entre nous, assez âgés, savent ce qui s'est passé pendant que nous l'avons vécu, mais savoir pourquoi les choses se sont passées ainsi serait instructif. Je suppose que je vais devoir explorer GR et Amazon pour voir si ce livre ou un livre similaire existe. . Suite

Histoire gigantesque de l'implication du Japon dans la Seconde Guerre mondiale. Toland cherche à imiter le balayage, sinon le ton éditorial de Shirer's Rise and Fall of the Third Reich, mélangeant les délibérations et la diplomatie du cabinet de haut niveau avec la stratégie militaire et l'expérience sur le terrain des soldats et marins japonais. Le portrait de Toland montre une direction japonaise désireuse d'exploiter la Chine mais angoissée par sa décision d'attaquer l'Amérique et la Grande-Bretagne, la division entre l'histoire militaire et politique mammouth japonaise de l'implication du Japon dans la Seconde Guerre mondiale. Toland cherche à imiter le balayage, sinon le ton éditorial de Shirer's Rise and Fall of the Third Reich, mélangeant les délibérations et la diplomatie du cabinet de haut niveau avec la stratégie militaire et l'expérience sur le terrain des soldats et marins japonais. Le portrait de Toland montre un leadership japonais désireux d'exploiter la Chine mais angoissé par sa décision d'attaquer l'Amérique et la Grande-Bretagne, la division entre les dirigeants militaires et politiques du Japon et leur engagement sans réserve une fois la guerre déclarée. Toland savoure les détails, de l'importance des erreurs de traduction dans la détérioration des relations diplomatiques, à l'argot et aux attitudes des troupes japonaises. En raison de sa portée, le livre est quelque peu inégal sur certains sujets : la guerre sino-japonaise est à peine effleurée, tandis que la campagne anglo-chinoise en Birmanie est réduite à un bref chapitre. Il y a une longue section sur la fondation de la sphère de coprospérité en Asie de l'Est et sa popularité parmi les panasiatiques, mais aucun suivi sur la dissolution du mouvement alors que la brutalité du Japon est devenue évidente. D'ailleurs, les atrocités japonaises sont fortement minimisées, réduites à une phrase ou deux au milieu de récits de bataille détaillés de plusieurs pages. Si Toland semble trop sympathique aux aspirations japonaises, il mérite au moins le mérite de son approche globale et multicouche. . Suite

C'est l'un des meilleurs livres sur la guerre du Pacifique, surtout du point de vue japonais, que j'ai lu. Une description détaillée de l'agression japonaise (en forme courte) et de l'effondrement (en forme longue) de la Seconde Guerre mondiale, racontée du point de vue de « l'intérieur des structures de commandement gouvernementales et militaires japonaises.Je n'oublierai pas la préparation de l'attaque de Pearl Harbor et la stratégie qui a été employée. Le haut commandement japonais, tant l'armée que la marine, savaient qu'ils se réveillaient. C'est l'un des meilleurs livres sur la guerre du Pacifique, en particulier du point de vue japonais, que j'ai lu. Une description détaillée de l'agression japonaise (en forme courte) et de l'effondrement (en forme longue) de la Seconde Guerre mondiale, racontée du point de vue "à l'intérieur des structures de commandement gouvernementales et militaires japonaises. Je n'oublierai pas la construction de Pearl Harbor attaque et la stratégie qui a été employée.Le haut commandement japonais, tant l'armée que la marine savaient qu'ils réveillaient un géant endormi.

Le livre essaie de donner un compte rendu équilibré des événements, donnant les perspectives des principaux acteurs (japonais, américains, russes, chinois et britanniques), ainsi qu'un aperçu fascinant des manœuvres politiques/diplomatiques qui ont conduit à des stratégies stratégiques, politiques et militaires clés. les décisions de guerre et leurs conséquences.

C'est une lecture incontournable pour quiconque s'intéresse à la Seconde Guerre mondiale. . Suite

J'ai pris beaucoup trop de notes sur ce livre en essayant de me souvenir des événements et des personnes qui parsèment ces pages. Mais ce qui résonne plus que ces pages de notes, c'est ma conviction que le plus grand succès de Tolland réside dans ce qu'il n'a pas fait : Tolland a évité l'objectif de la guerre froide et la théorie du grand homme. En évitant ces chutes, il a non seulement écrit un livre fascinant et très lisible (surtout compte tenu de sa longueur), mais il a également établi une norme selon laquelle, je pense, tous les livres d'histoire devraient être tenus.

La guerre froide J'ai pris beaucoup trop de notes sur ce livre en essayant de me souvenir des événements et des personnes qui parsèment ces pages. Mais ce qui résonne plus que ces pages de notes, c'est ma conviction que le plus grand succès de Tolland réside dans ce qu'il n'a pas fait : Tolland a évité l'objectif de la guerre froide et la théorie du grand homme. En évitant ces chutes, il a non seulement écrit un livre fascinant et très lisible (surtout compte tenu de sa longueur), mais il a également établi une norme selon laquelle, je pense, tous les livres d'histoire devraient être tenus.

La lentille de la guerre froide est lorsque les écrivains appliquent la guerre froide - les idéologies, les cultures et les gens qui étaient en guerre pendant des décennies - pour expliquer la plupart des événements du 20e siècle. Je suis né juste avant la chute du mur de Berlin et, par conséquent, la guerre froide n'est pas aussi importante. Mais je pense que de nombreux livres d'histoire écrits avant la chute du mur appliquent trop librement et trop souvent l'optique de la guerre froide. La guerre froide est utilisée pour expliquer et comprendre des événements plus divers que ce prisme. Tolland n'ignore pas complètement la guerre froide - et vers la fin du livre, il explique comment la Seconde Guerre mondiale a façonné et affecté le monde bipolaire qui a suivi. Mais il ne laisse pas cet objectif submerger le véritable sujet - le Japon - et la relation clé avec ce livre : les États-Unis et le Japon. Ayant écrit ce livre dans les années 1960, c'est un exploit impressionnant.

La théorie du Grand Homme est l'idée qu'un seul homme ou une seule femme a changé le cours de l'histoire. Selon cette logique, si un autre homme ou une autre femme était au pouvoir à un certain moment de l'histoire, les événements se seraient déroulés différemment. C'est une théorie assez séduisante si Hitler n'avait jamais existé, l'Allemagne n'aurait pas essayé de s'emparer de l'Europe. Sans Truman, les États-Unis n'auraient pas largué la bombe atomique. Mais il peut être utilisé trop généreusement. C'est beaucoup plus amusant de lire sur les grandes personnalités, et il est beaucoup plus facile d'expliquer les événements à travers les Grands Hommes qu'à travers de multiples causes plus petites. En conséquence, je pense que les auteurs d'histoire hyperbolisent parfois leurs personnages et simplifient leurs récits. Personnellement, je pense que la plupart des événements de l'histoire sont le résultat de forces plus grandes et plus grandes (je n'essaie pas de rendre cela trop dense, mais consultez Graham Allison pour plus d'informations). Mettez n'importe qui à la place du président et dans le même contexte politique, et ils prendraient la même décision que le « Grand Homme ». Et s'ils sont le genre de personne qui prendrait une décision différente, alors le contexte dans lequel ils vivaient ne leur aurait pas permis de devenir président en premier lieu. Cela signifie qu'il y aurait eu une guerre mondiale sans Hitler et que la bombe serait tombée sans Truman. En bref, le contexte détermine l'histoire plus qu'une seule personne et le contexte lui-même est déterminé par un réseau de personnes et de forces plus grand qu'un seul homme. Tolland fait un travail admirable pour capturer ces plus grandes forces et, ce faisant, il crée non seulement un livre fascinant et lisible sur l'histoire japonaise moderne, mais il établit également une norme pour le soin et le sérieux auxquels tout écrit d'histoire devrait viser.

Au départ, j'ai choisi ce livre parce que je voulais en savoir plus sur les Japonais en Indonésie. Je vis en Indonésie depuis un an et les gens ici disent parfois que les 3 ans que les Japonais étaient au pouvoir en Indonésie étaient pires que les 300 ans de colonialisme hollandais. Ce livre ne donne pas beaucoup d'informations sur les Japonais en Indonésie, ou d'ailleurs sur les Japonais en Asie de l'Est dans son ensemble. Ce livre portait principalement sur les relations américano-japonaises et était chargé de détails de bataille et de détails politiques. Mais c'était quand même fascinant. Si vous m'aviez dit que j'avais lu 300 pages combinées sur les batailles pour de minuscules îles oubliées du Pacifique, je serais probablement sceptique. Mais d'une manière ou d'une autre, même les manœuvres, les charges, les retraites et les échauffourées navales ont toutes gardé mon intérêt et ont été imprégnées à la fois d'une analyse réfléchie et d'une émotion.

Livre de 900 pages très lisible. Pourtant, l'homme est long." C'est une évaluation assez digne. Vous n'avez pas besoin de moi pour vous le dire. C'est un long livre. Mais il est à peu près aussi lisible que n'importe quel livre d'histoire peut l'être. C'est un livre intelligent et émotionnel Une longue série de personnages (dont Tolland a personnellement interviewé la plupart) enchaînent les écrits de Tolland, et le résultat est un livre d'histoire de grande envergure qui parvient toujours à lui transmettre une intimité. Des lettres et des journaux personnels reprennent le récit de l'histoire, puis sont posés avec légèreté, ils personnalisent ce livre dense tout en étant riche d'informations.

Aussi, voici quelques notes supplémentaires sur 3 choses que j'ai apprises de ce livre que j'aimerais conserver. Ce sont des mini-thèses uniques que Tolland présente. N'hésitez pas à sauter ceci.

1) L'une des raisons pour lesquelles le Japon et l'Amérique sont entrés en collision était que le Japon était une nation en pleine croissance qui avait besoin de terres et de ressources. Au Japon, une clique militaire agressive prend le pouvoir et ces besoins nationaux vitaux (terre, énergie) deviennent une tentative d'hégémonie en Asie. Beaucoup pensaient que si les États-Unis étaient autorisés à établir leur hégémonie en Amérique et à exploiter d'autres nations pour les ressources nécessaires, pourquoi pas nous ? Beaucoup de gens en dehors de Tolland ont soutenu cela, mais c'est toujours un point intéressant. Surtout les détails que Tolland donne sur l'armée trop puissante du Japon.

2) Le Japon pour toute son agression impérialiste était aussi un libérateur. C'est un point incroyablement intéressant. Beaucoup en dehors de l'armée ont vu la guerre dans le Pacifique comme une guerre où le Japon libérerait l'Asie du colonialisme occidental. Et bien que ce point ait été gonflé par la propagande, il y avait beaucoup de vérité là-dedans. Le Japon a donné l'indépendance à de nombreuses nations qu'il a conquises et il a reconnu les gouvernements rebelles luttant pour l'indépendance dans les pays colonisés par l'Occident (comme l'Inde). Ils faisaient des trucs remarquablement avant-gardistes et démocratiques. Alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne écrivaient la Charte de l'Atlantique mais ne la mettaient pas en œuvre (toujours détenant des colonies, vendant toujours la souveraineté polonaise à la Russie), le Japon rassemblait les dirigeants asiatiques, déclarant leur souveraineté et promettant une mission pour libérer l'Asie du joug colonial occidental. . Pendant la guerre, le Japon a organisé la Conférence de la Grande Asie de l'Est à Tokyo pour tous les dirigeants étrangers asiatiques et anticoloniaux. Il y avait beaucoup de propagande à ce sujet - d'autant plus que l'Indonésie était considérée comme une exception et que le Japon n'était pas prêt pour l'indépendance alors qu'il l'exploitait pour des ressources - mais c'est toujours un truc puissant et inspirant.

3) Truman n'avait pas besoin de lâcher la bombe, et l'élite militaire japonaise était en quelque sorte folle. Truman n'a pas eu besoin de lâcher la bombe. Il y avait beaucoup au Japon qui étaient prêts pour la paix et la voulaient activement. L'empereur était sur le point d'embrasser publiquement la paix, et les diplomates japonais contactaient déjà les nations russes et européennes pour aider à la médiation d'une paix. Les États-Unis auraient pu faire exploser une bombe sur une île déserte ou dans les airs, pour pousser ces dirigeants à accélérer l'action. Dans le même temps, l'élite militaire japonaise était assez folle. Bon nombre des plus hauts dirigeants pensaient que cela devait être un combat à mort, un combat jusqu'au dernier homme. Ils voulaient armer des hommes, des femmes et des enfants sur le continent pour au moins faire souffrir les États-Unis. Ils pensaient que 100 millions de personnes étaient prêtes à mourir et devraient mourir pour défendre le Japon. Il était hors de question de se rendre. . Suite

J'aime John Toland. Il est peut-être l'un des historiens les plus prolifiques de ma vie. Peut-être un précurseur des historiens populaires tels que McCullough ou Ambrose. J'ai lu sa biographie d'Hitler bien reçue, mais pas louée par les universitaires, et le controversé Day of Infamy et j'ai pensé que ces livres étaient à la fois bien faits et convaincants. teneur. C'est immense - avec près d'un millier de pages avec I love John Toland. Il est peut-être l'un des historiens les plus prolifiques de ma vie. Peut-être un précurseur des historiens populaires tels que McCullough ou Ambrose. J'ai lu sa biographie d'Hitler bien reçue, mais pas louée par les universitaires, et le controversé Day of Infamy et j'ai pensé que ces livres étaient à la fois bien faits et convaincants. teneur. C'est immense - près d'un millier de pages avec de nombreuses notes de bas de page. Le livre vaut bien le temps et l'effort.

Toland commence avec l'invasion japonaise de la Mandchourie et il ne cache pas la barbarie de ce conflit. Il décrit en détail l'atrocité de Nanjing et l'état d'esprit des troupes qui ont conduit aux crimes de guerre. Il suit chronologiquement les conflits frontaliers avec les Soviétiques, rejoignant les puissances de l'Axe, le désespoir et la peur de l'isolement après que les États-Unis ont déclaré un embargo pétrolier. La décision de Tojo d'attaquer Pear Harbour et la marche victorieuse dans la péninsule malaisienne. J'ai trouvé fascinant que les chefs de guerre japonais aient pensé qu'il serait même possible de conquérir l'Inde et de rencontrer les nazis dans le Caucus. La défaite de Shanghai et la conquête des Philippines sont décrites en détail et la marche de la mort de Bataan et Corrigidor est absolument déchirante.

À ce stade, le Japon a perdu la guerre. Certes, il y aurait d'autres victoires aussi lointaines que les Aléoutiennes et la Nouvelle-Guinée, mais à partir de ce point, la puissance de la production américaine allait écraser le territoire de l'Empire. Il est difficile de ne pas ressentir pour les soldats japonais ordinaires et les civils qui ont été poussés par un code Bushido à subir des épreuves inimaginables. C'est cette détermination et ce fanatisme qui finiront par influencer la décision de larguer les bombes atomiques. La décision militaire, morale et politique de larguer les bombes est esquissée et bien faite. Les souffrances des civils sont contrebalancées par ce qu'exactement le président Truman essayait d'accomplir et les informations qu'il avait devant lui prédisant une invasion incroyablement sanglante des îles d'origine.

Il est également révélateur qu'un coup d'État de palais ait presque emprisonné l'empereur et forcé la poursuite de la guerre. C'est une histoire triste et violente qui est une lecture difficile. Le livre dans son ensemble est une réalisation incroyable et mérite bien le Pulitzer qu'il a remporté. S'il y a un problème avec le livre, et il est petit, le livre semblait lourdement chargé de raconter l'histoire des combats entre les Américains et les Japonais. J'aurais aimé en savoir plus sur les campagnes en Birmanie et en Inde qui semblaient un peu décalées.

C'est quand même une excellente lecture. . Suite

La source définitive concernant le point de vue de la Seconde Guerre mondiale du point de vue japonais. Une quantité incroyable de connaissances et d'informations. Je ne peux pas recommander assez pour ceux qui s'intéressent à la Seconde Guerre mondiale.

L'un des livres les plus impressionnants que j'ai lu sur la 2e guerre mondiale dans la zone asiatique. contient beaucoup de détails et d'informations que je n'avais pas lu auparavant, l'auteur a consacré beaucoup de temps et d'efforts à la production de ce livre. L'auteur doit avoir passé des heures et des heures à faire des recherches avant de mettre la plume sur papier. Le livre couvre comment les Japonais se sont dirigés vers la guerre, les raisons de cette évolution et leur cheminement tout au long des années de guerre. Très bien écrit, très bien L'un des livres les plus impressionnants que j'ai lu sur la 2ème guerre mondiale dans la zone asiatique. contient beaucoup de détails et d'informations que je n'avais pas lu auparavant, l'auteur a consacré beaucoup de temps et d'efforts à la production de ce livre. L'auteur doit avoir passé des heures et des heures à faire des recherches avant de mettre la plume sur papier. Le livre couvre comment les Japonais se sont dirigés vers la guerre, les raisons de cette évolution et leur cheminement tout au long des années de guerre. Très bien écrit, très bien présenté, peut-être que la couverture du livre aurait pu être meilleure, mais c'est juste trouver un nagatif dans le livre juste pour le plaisir Pour toute personne intéressée par la 2ème guerre mondiale, la lecture de ce livre serait très utile . . Suite

Livre intéressant sur le segment Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. C'est raconté du point de vue des Alliés et du Japon. Le livre avance bien que parfois les chapitres sur les engagements majeurs deviennent beaucoup trop détaillés et s'enlisent. Cela dit, l'écriture est lisible et de temps en temps, convaincante. La vertu principale de l'œuvre est la narration et l'équilibre. Les deux parties ont commis des erreurs, à la fois diplomatiquement et militairement, et l'auteur le montre d'une manière neutre et équilibrée. Pour être honnête, ce livre Livre intéressant sur le segment Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Il est raconté du point de vue des Alliés et du Japon. Le livre avance bien que parfois les chapitres sur les engagements majeurs deviennent beaucoup trop détaillés et s'enlisent. Cela dit, l'écriture est lisible et de temps en temps, convaincante. La vertu principale de l'œuvre est la narration et l'équilibre. Les deux parties ont commis des erreurs, à la fois diplomatiquement et militairement, et l'auteur le montre d'une manière neutre et équilibrée. Pour être honnête, ce livre montre pourquoi je préfère lire des histoires plus anciennes plutôt que la plupart des conneries colportées aujourd'hui… Tout d'abord, c'est un récit rapide, une vue d'ensemble panoramique, pas un livre exagéré et surmené et auto-important se concentrant sur un événement qui est soufflé hors de proportion historiquement. Deuxièmement, le récit est détaché et calme… l'auteur ne respire pas l'indignation et n'essaie pas de s'insérer ou d'insérer ses opinions dans le récit. Bien mieux que ces auteurs qui écrivent l'histoire aujourd'hui… qui sont généralement des journalistes écrivant pour de l'argent supplémentaire et pas des historiens de toute façon…

Donc, je donne à celui-ci un 4. C'est intéressant et complet et équilibré… un bon livre si vous voulez en savoir plus sur le côté Pacifique de la Seconde Guerre mondiale.
. Suite

Ce livre est une époque perdue, les détails historiques sont maintenant obsolètes et inexacts en raison de l'érudition de ces dernières années.

Pour en venir au récit, ce livre parle de Gekkukujo
Samouraï Insubordination qui est.
L'armée du Kwantung aux nombreux coups d'Etat pendant la guerre Autant de Premiers ministres abattus par des officiers subalternes.
La politique du front intérieur japonais impérial était également sanglante.

C'est un tour, c'est une indulgence.

Hana wa Sakuragi Hito wa Bushi

J'ai trouvé que c'était deux livres en un. La première moitié couvre les raisons diplomatiques, militaires et économiques qui ont conduit à la Seconde Guerre mondiale. Il le fait en tissant des récits d'officiers et de fonctionnaires japonais avec les archives historiques tout en semblant éviter le sophisme narratif. La seconde moitié de ce livre couvre la guerre dans le Pacifique. Malheureusement, il le fait à un niveau plus tactique rempli d'anecdotes et d'histoires d'intérêt humain, par opposition à l'approche au niveau macro qui a fait que j'ai trouvé qu'il s'agissait de deux livres en un. La première moitié couvre les raisons diplomatiques, militaires et économiques qui ont conduit à la Seconde Guerre mondiale. Il le fait en tissant des récits d'officiers et de représentants du gouvernement japonais avec les archives historiques tout en semblant éviter le sophisme narratif. La seconde moitié de ce livre couvre la guerre dans le Pacifique. Malheureusement, il le fait à un niveau plus tactique rempli d'anecdotes et d'histoires d'intérêt humain, par opposition à l'approche au niveau macro qui a rendu la première moitié du livre si agréable. Dans l'ensemble, un livre intéressant pour quelqu'un qui a dormi pendant plusieurs cours d'histoire.

« La plus grande erreur de l'Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale, je crois, a été de ne pas reconnaître qu'elle menait simultanément deux types de guerre : une en Europe contre un autre peuple et philosophie occidentaux, le nazisme, et une en Asie qui n'était pas seulement une lutte. contre une nation agressive luttant pour sa survie en tant que puissance moderne mais un concours idéologique contre tout un continent. 138

"Et le sort d'un policier moral n'est pas heureux, surtout quand sa propre moralité est en cause." 145

« Les Américains ont été inspirés par trois motifs : un désir de commercer, de répandre l'Évangile aux païens jaunes et d'exporter les idéaux de 1776. » 1306

« Avec la prise de la Mandchourie et l'invasion de la Chine du Nord, le gouffre s'est creusé alors que l'Amérique a dénoncé l'agression japonaise avec des mots de plus en plus énergiques. Cette dénonciation morale ne fit que durcir la résolution du Japonais moyen. Pourquoi devrait-il y avoir une doctrine Monroe dans les Amériques et un principe de porte ouverte en Asie ? » 1335

« La prise de contrôle japonaise dans la Mandchourie infestée de bandits n'était pas différente de l'intervention armée américaine dans les Caraïbes. De plus, comment un vaste pays comme les États-Unis pourrait-il même commencer à comprendre les problèmes qui assaillaient le Japon depuis la Première Guerre mondiale ? Pourquoi était-il parfaitement acceptable que l'Angleterre et la Hollande occupent l'Inde, Hong Kong, Singapour et les Indes orientales, mais un crime pour le Japon de suivre leur exemple ? Pourquoi l'Amérique, qui avait arraché ses terres aux Indiens par la ruse, l'alcool et le massacre, serait-elle si indignée alors que le Japon a fait de même en Chine ? » 1338

«Toute cette agitation émotionnelle a été aggravée par des différences marquées entre l'Est et l'Ouest en matière de moralité, de religion et même de schémas de pensée. La logique occidentale était précise, avec des axiomes, des définitions et des preuves menant à une conclusion logique. Dialecticiens nés, les Japonais considéraient que toute existence était une contradiction. Dans la vie de tous les jours, ils pratiquaient instinctivement le concept de la contradiction des contraires, et les moyens de les harmoniser. Le bien et le mal, l'esprit et la matière, Dieu et l'homme, tous ces éléments opposés étaient harmonieusement unis.C'est pourquoi une chose peut être bonne et mauvaise à la fois. 1345

"Contrairement aux Occidentaux, qui avaient tendance à penser en termes de noir et blanc, les Japonais avaient des distinctions plus vagues, qui dans les relations internationales aboutissaient souvent à des "politiques" et non à des "principes", et semblaient aux Occidentaux sans conscience. La logique occidentale était comme une valise, définie et limitée. La logique orientale était comme le furoshiki, le tissu que les Japonais portent pour emballer les objets. Il peut être grand ou petit selon les circonstances et peut être plié et mis dans la poche lorsqu'il n'est pas nécessaire. 1350

« Pour les Japonais, un homme sans contradictions ne pouvait pas être respecté, c'était juste une personne simple. Plus les contradictions d'un homme étaient nombreuses, plus il était profond. Son existence était d'autant plus riche qu'il luttait avec acuité avec lui-même. 1356

« Tout cela était exprimé dans le mot sayonara (sayo – donc, nara – si), c’est-à-dire « qu’il en soit ainsi. » Le Japonais disait sayonara à chaque instant pour tout, car il sentait que chaque instant était un rêve. La vie était sayonara. Les empires peuvent s'élever ou s'effondrer, les plus grands héros et philosophes tombent en poussière, les planètes vont et viennent, mais le changement n'a jamais changé, y compris le changement lui-même. 1369

"Comprenant peu ou rien de la Roue de la causalité ou du pouvoir exercé par les jeunes rebelles dévoués, les Américains informés ont supposé à tort que la prise de contrôle en Mandchourie et l'incursion en Chine étaient des étapes tracées par des chefs militaires qui, comme Hitler, souhaitaient s'emparer de la monde pour eux-mêmes. 1376

« Ainsi la philosophie a été brutalisée et la brutalité a été philosophée. » 1379

« Il y avait aussi de nombreuses petites différences entre l'Est et l'Ouest qui ont inutilement aggravé les choses. Si un Occidental demandait : « Ce n'est pas la route de Tokyo, n'est-ce pas ? les Japonais répondraient oui, ce qui signifie: "Ce que vous dites est correct, ce n'est pas la route de Tokyo." La confusion a également résulté lorsque les Japonais ont convenu avec l'Occidental juste pour être agréable ou pour éviter l'embarras, ou ont donné de fausses informations plutôt que d'admettre son ignorance. 1385

«Cette répétition embarrassante de la guerre a non seulement provoqué une révolution dans l'armement et les tactiques militaires japonaises, mais a également rapproché le Japon d'une alliance avec l'Allemagne et l'Italie, car elle a estimé que l'Union soviétique, l'Angleterre, la Chine et l'Amérique pourraient se combiner contre elle à tout moment. " 1403

« Lors de la dernière guerre, les États-Unis ont utilisé le Japon par le biais de l'accord Ishii-Lansing, et lorsque la guerre a pris fin, les États-Unis l'ont brisée. C'est un vieux truc de leur part. 1698

« Dans la nuit du 26 juillet, il a ordonné le gel de tous les avoirs japonais en Amérique, et la Grande-Bretagne et les Pays-Bas ont rapidement emboîté le pas. En conséquence, non seulement tout commerce avec les États-Unis a cessé, mais le fait que l'Amérique ait été la principale source d'importation de pétrole du Japon a maintenant laissé le Japon dans une situation intenable. 1941

« Ils avaient sécurisé les bases en Indochine par négociation avec Vichy France, pays reconnu sinon approuvé par l'Amérique, et le droit international était de leur côté le gel était la dernière étape de l'encerclement de l'empire par l'ABCD (américain, britannique, puissances chinoises, néerlandaises), un déni au Japon de sa place légitime en tant que leader de l'Asie et un défi à son existence même. 1944

« Puis il a averti que le stock de pétrole du Japon ne durerait que deux ans, et une fois la guerre arrivée, dix-huit mois, et a conclu : « Dans de telles circonstances, nous ferions mieux de prendre l'initiative. Nous gagnerons.””1950

« Nous ne devons pas perdre de vue le fait, déplorable mais vrai, qu'aucun code pratique et efficace de moralité internationale sur lequel le monde peut s'appuyer n'a encore été découvert, et que les normes de moralité d'une nation dans des circonstances données ont peu ou pas rapport aux normes des individus des nations en question. Façonner notre politique étrangère sur la théorie erronée selon laquelle d'autres nations sont guidées et liées par nos normes actuelles d'éthique internationale reviendrait à courtiser un désastre certain. » 1964

« Pendant trois décennies, les Américains ont eu une image hautement idéalisée des Chinois, les considérant comme des innocents enfantins qui avaient besoin de protection contre l'impérialisme de la Grande-Bretagne et du Japon. La Chine était une nation sans défense et méritante dont seule l'Amérique comprenait les vertus. 1986

« Il n’y avait aucun moyen de « mater le roi de l’ennemi » – le potentiel industriel – et une première victoire décisive était essentielle. » 2199

"Pendant que j'étais en France, Pétain et Clemenceau m'ont dit:" L'Allemagne était une horreur pour les États-Unis en Europe et elle l'a détruite pendant la Grande Guerre. Dans la prochaine guerre, il essaiera de se débarrasser d'une autre horreur, celle-ci en Orient, au Japon. L'Amérique sait à quel point le Japon est incompétent sur le plan diplomatique, alors elle prendra des mesures pour vous abuser petit à petit jusqu'à ce que vous commenciez un combat. Mais si vous perdez votre sang-froid et commencez une guerre, vous serez sûrement vaincu, car l'Amérique a une grande force. Il faut donc tout supporter et ne pas faire le jeu de ses mains. » La situation actuelle est exactement comme Pétain et Clemenceau l'avaient prédit. En ce moment, nous devons persévérer pour ne pas entrer en guerre avec l'Amérique. Vous êtes membre du Cabinet Konoye. Dans l'armée, il faut obéir à un ordre. Maintenant, l'Empereur et le Premier ministre veulent faire aboutir les négociations. En tant que ministre de la Guerre, vous devez soit suivre leur ligne de conduite, soit démissionner. 2357

"Bien sûr, nous pouvons perdre", a-t-il déclaré, "mais si nous ne nous battons pas, nous devrons simplement nous incliner devant les États-Unis. Si nous nous battons, il y a une chance que nous puissions gagner. Si nous ne nous battons pas, ne serait-ce pas la même chose que de perdre la guerre ? » 2954

« Comment pouvez-vous faire confiance à une nation qui a joué le jeu à deux faces de parler de paix tout en se préparant à la guerre ? » 3062

«Ce qui a particulièrement exaspéré chaque homme dans la pièce, c'est la demande catégorique de quitter toute la Chine. La Mandchourie avait été gagnée au prix de beaucoup de sueur et de sang. Sa perte signifierait un désastre économique. De quel droit les riches américains avaient-ils de faire une telle demande ? Quelle nation avec un quelconque honneur se soumettrait ? 3331

« À qui la faute : les États-Unis ou le Japon ? Cette dernière était presque seule responsable de s'être engagée sur la voie de la guerre avec l'Amérique à travers la prise de la Mandchourie, l'invasion de la Chine, les atrocités commises contre le peuple chinois et la poussée vers le sud. Mais ce cours d'agression avait été le résultat inévitable des efforts de l'Occident pour éliminer le Japon en tant que rival économique après la Première Guerre mondiale, la Grande Dépression, son explosion démographique et la nécessité de trouver de nouvelles ressources et de nouveaux marchés pour continuer à être un pays de premier ordre. Puissance. À tout cela s'ajoutaient la position unique et indéfinie de l'empereur, le rôle explosif du gekokujo et la menace du communisme de la part de la Russie et de Mao Tsé-toung qui s'était transformée en une peur paranoïaque. 3343

« Comment une nation riche en ressources et en terres, et exempte de la peur d'une attaque, pourrait-elle comprendre la position d'un petit empire insulaire surpeuplé avec presque aucune ressource naturelle, qui était constamment en danger d'attaque par un voisin impitoyable, l'Union soviétique ? " 3353

« L'Amérique elle-même avait, en outre, contribué à l'atmosphère de haine et de méfiance en excluant les Japonais de l'immigration et, de fait, en affichant un préjugé racial et de couleur qui exaspérait à juste titre les fiers Nippons. L'Amérique aurait également dû percevoir et admettre l'hypocrisie de prendre une telle position morale sur les quatre principes. défendre la doctrine Monroe. 3354

"Son pharisaïsme était aussi égoïste, ce qui était la moralité au sommet est devenu l'intérêt personnel en bas." 3358

"Enfin, l'Amérique a commis une grave bévue diplomatique en permettant à une question qui n'est pas vitale pour ses intérêts fondamentaux - le bien-être de la Chine - de devenir, au dernier moment, la clé de voûte de sa politique étrangère." 3359
« Jusqu'à cet été, l'Amérique avait deux objectifs limités en Extrême-Orient : creuser un fossé entre le Japon et Hitler et contrecarrer la poussée du Japon vers le sud. Elle aurait pu facilement atteindre ces deux objectifs, mais au lieu de cela, elle a fait un problème à partir de rien du tout, le Pacte tripartite, et a insisté sur la libération de la Chine. Pour ce dernier objectif inaccessible, les diplomates américains imposaient une guerre précoce que ses propres militaristes espéraient éviter – une guerre, paradoxalement, qu'elle n'était pas en mesure de mener. L'Amérique ne pouvait pas jeter le poids de sa force contre le Japon pour libérer la Chine, et elle n'avait jamais eu l'intention de le faire. Son principal ennemi était Hitler. Au lieu d'en informer franchement Tchang Kaï-chek, elle avait cédé à ses insistances et insisté sur la politique qui avait conduit à la guerre en Extrême-Orient – ​​et à l'abandon virtuel de la Chine. Plus important encore, en assimilant le Japon à l'Allemagne nazie, ses diplomates avaient entraîné leur nation dans deux guerres complètement différentes, l'une en Europe contre le fascisme et l'autre en Orient qui était liée aux aspirations de tous les Asiatiques à se libérer de l'esclavage de l'homme blanc. " 3361

«Il n'y avait pas de héros ou de méchants de chaque côté. Roosevelt, malgré tous ses défauts, était un homme de large vision et d'humanité, l'Empereur était un homme d'honneur et de paix. Les deux étaient limités, l'un par la machinerie encombrante d'une grande démocratie et l'autre par la formation, la coutume et les restrictions de son règne. Pris dans un système médiéval, les militaristes japonais étaient principalement motivés par le dévouement à leur pays. Ils voulaient du pouvoir pour eux, pas des profits de guerre pour eux-mêmes. Tojo lui-même vivait à une échelle modeste. Les faiblesses du prince Konoye provenaient en grande partie de la position vulnérable d'un premier ministre au Japon, mais à la fin de son deuxième cabinet, il avait transformé sa tendance naturelle à l'indécision en une démonstration de détermination et de courage qui se poursuivit jusqu'à sa chute. Même Matsuoka n'était pas un méchant. Malgré sa vanité et ses excentricités, cet homme de talent pensait sincèrement qu'il travaillait pour la paix du monde lorsqu'il a chargé le Japon du Pacte tripartite et il a fait échouer les négociations à Washington par égoïsme, pas par méchanceté. 3369

« N'étaient pas non plus les méchants de Stimson et Hull, bien que ce dernier, avec son attitude de tout ou rien, ait commis l'une des erreurs les plus fatales qu'un diplomate puisse commettre – a poussé ses adversaires dans un coin sans aucune chance de sauver la face et leur a donné aucun option à la capitulation mais la guerre. 3376

« Le méchant était le temps. Le Japon et l'Amérique ne seraient jamais arrivés au bord de la guerre sans l'éruption sociale et économique de l'Europe après la Première Guerre mondiale et la montée de deux grandes idéologies révolutionnaires : le communisme et le fascisme. Ces deux forces radicales, travaillant parfois en tandem et parfois en opposition, ont finalement abouti à la tragédie du 26 novembre. L'Amérique n'aurait certainement jamais risqué d'entrer en guerre uniquement pour le bien de la Chine. C'est la peur que le Japon, en partenariat avec Hitler et Mussolini, conquiert le monde qui a poussé l'Amérique à tout risquer. Et la tragédie ultime était que le Japon s'était joint à Hitler principalement parce qu'elle craignait que les nations anglo-saxonnes ne l'isolent. Le sien n'était qu'un mariage de nom. 3379

« Une guerre qui n'avait pas besoin d'être menée était sur le point d'être menée à cause d'un malentendu mutuel, de difficultés linguistiques et de traductions erronées, ainsi que de l'opportunisme japonais, du gekokujo, de l'irrationalité, de l'honneur, de la fierté et de la peur – et des préjugés raciaux américains, de la méfiance, de l'ignorance de la Orient, rigidité, pharisaïsme, honneur, fierté nationale et peur. 3384

« Peut-être étaient-ce essentiellement les réponses à la question de Händel : « Pourquoi les nations se déchaînent-elles si furieusement ensemble ? En tout cas, l'Amérique avait commis une grave erreur qui lui coûterait cher pour les décennies à venir. Si Hull avait envoyé une réponse conciliante à la proposition B, les Japonais (selon les membres survivants du Cabinet) seraient soit parvenus à un accord avec l'Amérique, soit, au moins, auraient été contraints de passer plusieurs semaines en débat. Et ce hiatus aurait contraint à son tour le report de leur date limite d'attaque au printemps 1942 en raison des conditions météorologiques. À ce moment-là, il aurait été évident que Moscou se tiendrait debout, et les Japonais auraient été désireux de faire presque toutes les concessions pour éviter d'entrer dans une guerre désespérée avec un allié qui faisait maintenant face à une défaite inévitable. Si aucun accord n'avait été trouvé, l'Amérique aurait gagné un temps précieux pour renforcer les Philippines avec plus de bombardiers et de renforts. Il n'y aurait pas eu non plus une telle débâcle à Pearl Harbor. Il est peu probable que la série invraisemblable de hasards et de coïncidences qui ont provoqué la catastrophe du 7 décembre ait pu se répéter. » 3386

« La morale est une marchandise instable dans les relations internationales. La même Amérique qui a pris une position sans compromis au nom du caractère sacré des accords, du maintien du statu quo en Orient et de l'intégrité territoriale de la Chine, s'est renversée quelques années plus tard à Yalta en promettant à la Russie un territoire en Extrême-Orient. comme une incitation à rejoindre la guerre dans le Pacifique. 3431

« L'idée d'une attaque surprise était basée sur la tactique de son héros, l'amiral Togo, qui avait, sans aucune déclaration de guerre, attaqué le deuxième escadron russe du Pacifique à Port Arthur en 1904 avec des torpilleurs tandis que son commandant, un amiral Stark, était à une fête. Les Russes ne se sont jamais remis de cette perte - deux cuirassés et un certain nombre de croiseurs - et l'année suivante, la quasi-totalité de leur flotte a été détruite lors de la bataille de Tsushima au cours de laquelle, incidemment, le jeune Ensign Yamamoto a perdu deux doigts de sa main gauche. 3460

« (Le concept de remporter une victoire décisive par un coup surprise était profondément ancré dans le caractère japonais. Leur forme littéraire préférée était le haïku, un poème combinant une imagerie sensuelle et une évocation intuitive en dix-sept syllabes brèves, une pointe de rapière qui exprimait, avec discipline, le l'illumination recherchée dans la forme japonaise du bouddhisme. De même, le résultat en judo, sumo [lutte] et kendo [escrime avec des bâtons de bambou], après de longs préliminaires, a été réglé par un coup soudain.) » 3464

"Ce message, qui aurait signifié un avertissement d'attaque sur Pearl Harbor à quiconque le lisait, a été intercepté à Hawaï et transmis aux cryptographes de Washington pour décodage, mais comme il concernait Hawaï et n'avait rien à voir avec la diplomatie, son faible priorité l'a envoyé au fond du panier de quelqu'un. 4218

*Les citations sont une sélection des 32 pages extraites de mes surlignages et de mes signets Kindle exportés. Les numéros font référence à l'emplacement dans la version Kindle et non aux numéros de page. . Suite


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« Rising Sun », lauréat du prix Pulitzer de John Toland, a été publié pour la première fois en 1971, il ne peut donc pas profiter d'une bourse plus récente. Malgré tout, je le recommande vivement pour la qualité de la recherche et de l'écriture. C'est un excellent récit des dernières années de l'Empire japonais, les années où le soleil levant, symbole du Japon impérial, atteignit son zénith et se coucha rapidement.

Il raconte l'histoire à trois niveaux distincts.

Il nous donne juste assez de détails sur la politique, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du Japon, pour rendre le contexte compréhensible sans jamais devenir lassant. Il décrit les événements militaires avec exactement le même niveau de détail, ni ennuyeux ni insuffisant, depuis le tout début des combats des armées japonaises, en Mandchourie en 1932, bien avant l'intervention des puissances occidentales. Enfin, il utilise le matériel laissé par les survivants pour nous donner une vision personnelle des événements, qu'il s'agisse de soldats japonais ou de civils. L'histoire de Shizuko Miura, une infirmière qui a été témoin des débarquements et des combats à Saipan, était particulièrement révélatrice, et celles des survivants de la bombe atomique glaçaient le sang.

Il part du contexte du Japon lui-même, y compris plusieurs tentatives faites par des groupes d'officiers de l'armée pour imposer leur volonté au pays, si nécessaire (selon leurs propres lumières) par la violence. Ils ont justifié l'insubordination déversant sur la mutinerie comme une véritable loyauté, à un ensemble de valeurs plus élevé, l'essence du Japon ou « kokutai ».

L'apparente impossibilité d'étouffer de tels mouvements, probablement parce que les idées de « kokutai » étaient si largement partagées même par ceux qui ne voulaient pas rompre avec la discipline pour les soutenir, a conduit à une pression croissante sur la nation pour qu'elle fléchisse ses muscles. Un programme expansionniste a vu les forces japonaises occuper des régions de plus en plus étendues de la Chine et a finalement conduit à l'affrontement avec les États-Unis.

Cet affrontement n'avait rien d'inévitable. Toland suit les longues et douloureuses négociations entre les deux nations qui auraient pu éviter le conflit. J'ai été particulièrement fasciné, et pas peu horrifié, par les malentendus causés par la capacité des États-Unis à lire toutes les communications japonaises - ils avaient cassé leurs codes - mais à ne pas traduire correctement le contenu. Toland donne une série d'exemples. Par exemple, le ministre japonais des Affaires étrangères Shigenori Togo a écrit :

« Ceci est notre proposition énonçant quelles sont pratiquement nos dernières concessions »

Une fois le code cassé, le message a été traduit, ou plutôt mal traduit, comme suit :

« Cette proposition est notre ultimatum final »

laissant le secrétaire d'État Cordell Hull avec une vue de la position japonaise beaucoup plus inflexible qu'elle ne l'était. Il semble qu'être capable de lire les messages d'un adversaire ne soit pas un avantage, et peut même être un handicap, si on les comprend mal à fond.

À la fin, la guerre éclata simultanément contre les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Hollande, les forces japonaises envahissant les possessions d'Extrême-Orient de ces deux dernières puissances, ainsi que Pearl Harbor. Pendant un peu plus d'un an, le Japon n'a connu que le succès, son avance apparemment imparable. Mais ensuite, les États-Unis ont commencé à prouver la sagesse des paroles de l'amiral japonais Yamamoto, que le raid de Pearl Harbor avait simplement réveillé un géant endormi.

Lors de la bataille de Midway en 1942, les États-Unis ont établi la supériorité aérienne et navale dans le Pacifique. Et en reprenant avec succès Guadalcanal, une île des Salomon, il a finalement bloqué et même inversé la progression japonaise. Puis sa puissance économique et industrielle extrêmement supérieure est entrée en jeu et la machine de la puissance américaine a commencé à avancer vers Tokyo.

Toland trace son avancée de manière convaincante, avec beaucoup de matériel de survivants pour mettre en lumière ce que la cruauté du conflit signifiait pour les individus.Parmi les horreurs et la brutalité, il décrit quelques réactions qui apportent un peu de soulagement : par exemple, le soldat japonais qui a décidé de ne pas suivre la plupart de ses collègues dans le suicide, lorsqu'un autre survivant lui a dit que toute la garnison avait déjà été postée comme mort au Japon. A quoi bon mourir à nouveau ?

Le livre décrit la politique des deux côtés, au Japon, entre le Japon et les Alliés et au sein des puissances alliées - l'Union soviétique, par exemple, refusant d'agir comme intermédiaire entre le Japon et les États-Unis sur les ouvertures de paix, jusqu'à ce qu'il trop déclaré la guerre dans les derniers jours du conflit, afin de pouvoir revendiquer le territoire qu'il convoitait. Il décrit aussi les tensions dans les hauts commandements, ou entre les dirigeants militaires et politiques japonais : il y a eu une ultime tentative de coup d'État au Japon pour empêcher le glissement vers la paix.

Au niveau personnel, politique et militaire, le livre donne un récit extrêmement lisible et très engageant d'une période fascinante et cruciale de notre histoire. Jamais ennuyeux, toujours captivant, le livre de Toland vaut la peine d'être lu si vous êtes intéressé par ces temps turbulents. Ou, en effet, si vous aimez l'histoire pour sa capacité à étonner encore plus que la fiction.


Soleil levant de John Toland



Auteur : John Toland
Langue : anglais
Format : epub
ISBN : 9781848849525
Editeur : Pen and Sword

Les nouvelles poussées américaines avaient forcé le quartier général impérial à réajuster ses défenses. La course désespérée de l'Armée et de la Marine pour des crédits, des matériaux stratégiques et des usines centrées sur la production d'avions, puisque les deux services ont convenu que la voie de la victoire était dans l'air. Ils ont accepté de partager à parts égales les 45 000 avions qui seront produits l'année suivante. Mais un mois plus tard, au début de janvier 1944, la Marine a demandé plus que son allocation – 26 000 avions.

Le cas de la Marine était convaincant et Tojo a acquiescé. « C'est un problème trop important pour être réglé si rapidement », s'insurge son ami et conseiller Kenryo Sato. Jusqu'à cette époque, le commandement suprême dépendait de la marine pour remporter la bataille décisive contre l'Amérique sur les mers, mais maintenant ce rêve était terminé. Désormais, l'armée devra jouer le rôle majeur, et les petites îles qui s'étendent entre l'avancée des Américains et le Japon devront être les « porte-avions insubmersibles », bases des futures batailles terrestres. La majorité des avions devraient donc se rendre au service qui a livré ces batailles, l'Armée.

Tojo réalisa que sa première décision avait été motivée par le désir de maintenir la paix avec la Marine. Sato avait manifestement raison et Tojo lui a dit d'informer la Marine du changement de priorités. La Marine, à son tour, a refusé d'accepter la décision annulée. Le 10 février, la bataille fut ouvertement engagée lors d'une réunion des chefs d'état-major et de leurs conseillers au palais. L'amiral Nagano a soutenu que les batailles cruciales avec l'ennemi auraient toujours lieu en mer. Il a été défié par le chef d'état-major de l'armée Sugiyama, qui avait été promu maréchal. « Si nous vous donnions tous les avions que vous voulez, cette bataille renverserait-elle le cours de la guerre ? »

Nagano se hérissa. « Bien sûr, je ne peux rien garantir de la sorte ! Pouvez-vous garantir que si nous vous donnions tous les avions, vous inverseriez la tendance ? »

Distraits par une suggestion de l'amiral Oka qu'ils prennent tous une pause pour prendre le thé, les antagonistes se sont calmés, mais le problème est resté sans solution jusqu'à ce que Sato propose une solution ingénieuse quoique discutable : concentrer la production sur les chasseurs à l'exclusion des bombardiers. Ensuite, 5 000 avions supplémentaires, un total de 50 000 pour une distribution égale, pourraient être fabriqués, soit seulement 1 000 de moins que la demande de la Marine pour 26 000 avions. Pour combler ce déficit, Sato a proposé 3 500 tonnes d'aluminium. La Marine a accepté.

La tempête était passée mais pas les problèmes militaires qui l'avaient aggravé. L'avance américaine à travers le Pacifique central s'est poursuivie sans contrôle. Le 17 février, la force amphibie de Nimitz passa de Kwajalein aux îles Eniwetok à la limite ouest des Marshall, contournant quatre atolls où les Japonais avaient des bases aériennes. Ce même jour et le suivant, des avions porteurs américains ont également attaqué Truk dans les Carolines, le siège de la flotte combinée, détruisant soixante-dix avions au sol et coulant deux croiseurs auxiliaires, un destroyer, un ferry pour avions, deux annexes sous-marines et vingt-trois navires marchands. navires – 200 000 tonnes de transport maritime au total.


Voir la vidéo: Professor John Toland talks about Johannes Kepler (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Lamar

    tout à fait d'accord

  2. Nixkamich

    Tu as tout à fait raison. Quelque chose y est et c'est une excellente idée. Je t'encourage.

  3. Wardley

    Une mauvaise question



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