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En savoir plus sur la théorie du choix rationnel

En savoir plus sur la théorie du choix rationnel

L'économie joue un rôle énorme dans le comportement humain. Autrement dit, les gens sont souvent motivés par l'argent et la possibilité de réaliser un profit, calculant les coûts et les avantages probables de toute action avant de décider quoi faire. Cette façon de penser s'appelle la théorie du choix rationnel.

Le sociologue George Homans a été le pionnier de la théorie du choix rationnel. En 1961, il a jeté les bases de la théorie de l'échange, qu'il a fondée sur des hypothèses tirées de la psychologie comportementale. Au cours des années 1960 et 1970, d'autres théoriciens (Blau, Coleman et Cook) ont élargi et élargi son cadre et ont aidé à élaborer un modèle plus formel de choix rationnel. Au fil des ans, les théoriciens du choix rationnel sont devenus de plus en plus mathématiques. Même les marxistes ont fini par considérer la théorie du choix rationnel comme la base d'une théorie marxiste de la classe et de l'exploitation.

Les actions humaines sont calculées et individualistes

Les théories économiques examinent la manière dont la production, la distribution et la consommation de biens et de services sont organisées par l'argent. Les théoriciens du choix rationnel ont fait valoir que les mêmes principes généraux peuvent être utilisés pour comprendre les interactions humaines lorsque le temps, l'information, l'approbation et le prestige sont les ressources échangées. Selon cette théorie, les individus sont motivés par leurs désirs et objectifs personnels et par leurs désirs personnels. Puisqu'il n'est pas possible pour un individu d'atteindre tout ce qu'il souhaite, il doit faire des choix en fonction de ses objectifs et des moyens de les atteindre. Les individus doivent anticiper les résultats des actions alternatives et calculer l'action qui leur conviendra le mieux. En fin de compte, les individus rationnels choisissent la ligne de conduite susceptible de leur donner la plus grande satisfaction.

Un élément clé de la théorie du choix rationnel est la conviction que toute action a un caractère fondamentalement «rationnel». Cela le distingue des autres formes de théorie, car elle nie l’existence de tout type d’action autre que purement rationnel et calculatif. Il soutient que toute action sociale peut être considérée comme ayant une motivation rationnelle, même si elle peut sembler irrationnelle.

La théorie selon laquelle les phénomènes sociaux complexes peuvent être expliqués en termes d’actions individuelles menant à ces phénomènes est également au cœur de toutes les formes de théorie du choix rationnel. C'est ce qu'on appelle l'individualisme méthodologique, selon lequel l'unité élémentaire de la vie sociale est l'action humaine individuelle. Ainsi, si nous voulons expliquer le changement social et les institutions sociales, nous devons simplement montrer comment ils se produisent à la suite d’actions et d’interactions individuelles.

Critiques de la théorie du choix rationnel

Les critiques ont fait valoir que la théorie du choix rationnel pose plusieurs problèmes. Le premier problème de la théorie concerne l'explication de l'action collective. C'est-à-dire que si les individus basent simplement leurs actions sur des calculs de profit personnel, pourquoi choisiraient-ils de faire quelque chose qui profitera aux autres plus qu'eux-mêmes? La théorie du choix rationnel aborde les comportements désintéressés, altruistes ou philanthropiques.

Relatif au premier problème que nous venons de discuter, le deuxième problème de la théorie du choix rationnel, selon ses détracteurs, concerne les normes sociales. Cette théorie n'explique pas pourquoi certaines personnes semblent accepter et suivre les normes sociales de comportement qui les conduisent à se comporter de manière désintéressée ou à ressentir un sens des obligations qui dépasse leur intérêt personnel.

Le troisième argument contre la théorie du choix rationnel est qu’elle est trop individualiste. Selon les critiques des théories individualistes, ils ne parviennent pas à expliquer et à prendre en compte de manière adéquate l'existence de structures sociales plus vastes. Autrement dit, il doit exister des structures sociales qui ne peuvent pas être réduites aux actions des individus et qui doivent donc être expliquées de manière différente.