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Hitler suspend son programme d'euthanasie

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Adolf Hitler ordonne qu'il soit mis fin au meurtre systématique des malades mentaux et des handicapés en raison des manifestations en Allemagne le 18 août 1941.

En 1939, le Dr Viktor Brack, chef du département d'euthanasie d'Hitler, a supervisé la création du programme T.4, qui a commencé comme le meurtre systématique d'enfants considérés comme « déficients mentaux ». Des enfants ont été transportés de toute l'Allemagne dans un service psychiatrique spécial pour jeunes et tués. Plus tard, certains critères ont été établis pour les enfants non juifs. Ils devaient être « certifiés » malades mentaux, schizophrènes ou incapables de travailler pour une raison ou une autre. Les enfants juifs déjà dans les hôpitaux psychiatriques, quelle qu'en soit la raison ou le pronostic, devaient automatiquement être soumis au programme. Les victimes ont reçu des injections de substances mortelles ou ont été conduites à des «douches» où les enfants étaient assis alors que le gaz inondait la pièce par les conduites d'eau. Le programme a ensuite été étendu aux adultes.

Il ne fallut pas longtemps avant que les protestations ne commencent à s'intensifier en Allemagne, en particulier de la part des médecins et du clergé. Certains ont eu le courage d'écrire directement Hitler et de qualifier le programme T.4 de « barbare » ; d'autres ont fait circuler leurs opinions plus discrètement. Heinrich Himmler, chef des SS et homme qui dirigera l'extermination systématique des Juifs européens, n'avait qu'un regret : que les SS n'aient pas été chargés de toute l'affaire. « Nous savons comment y faire face correctement, sans provoquer un tollé inutile parmi la population. »

Enfin, en 1941, l'évêque comte Clemens von Galen dénonça le programme d'euthanasie depuis sa chaire. Hitler n'avait pas besoin d'une telle publicité. Il a ordonné la suspension du programme, du moins en Allemagne. Mais 50 000 personnes en avaient déjà été victimes. Il sera relancé en Pologne occupée.


Eugénisme nazi

Les politiques sociales nazies ont été fortement influencées par le mouvement eugéniste. Cette théorie pseudo-scientifique soutenait que la société et la civilisation humaines pouvaient être améliorées par des études et des interventions génétiques, telles que la reproduction sélective. Cela a contribué à certaines des pires conduites du régime nazi, telles que les politiques d'euthanasie autorisant le meurtre des handicapés physiques et des malades mentaux.

Qu'est-ce que l'eugénisme ?

L'eugénisme était une théorie populaire parmi les scientifiques, les philosophes, les universitaires et les écrivains des pays occidentaux au début du 20e siècle. Leur croyance fondamentale était que les populations humaines pouvaient être améliorées en manipulant leur constitution génétique.

En d'autres termes, les sociétés pourraient obtenir des résultats positifs - tels qu'une meilleure éducation, une productivité accrue ou une réduction de la criminalité - si les experts s'efforçaient d'éliminer les éléments génétiques malsains ou « indésirables », tels que le handicap.

De nombreux gouvernements ont expérimenté des politiques axées sur l'eugénisme bien avant l'arrivée au pouvoir des nazis. Pour citer un exemple, plus de 64 000 personnes atteintes de maladies mentales ont été stérilisées de force aux États-Unis entre les années 1890 et 1924. D'autres pays comme le Japon, le Canada, l'Australie, la Suède, la France et la Suisse se sont également lancés dans des politiques basées sur l'eugénisme dans les années 1920. et années 1930.

Guérir une « société malade »

Adolf Hitler, d'autres nazis de premier plan et de nombreux universitaires allemands étaient les partisans de la pseudo-science de l'eugénisme.

Les théoriciens nazis considéraient la société allemande comme un organisme malade, sa circulation sanguine contaminée par des éléments dégénérés et indésirables. Parmi ceux qui « contaminent » l'Allemagne figuraient les personnes racialement impures, les handicapés physiques, les infirmes mentaux, les esprits criminels et les aberrants sexuels.

Les nazis pensaient que l'État devait intervenir pour améliorer la santé de la société allemande. La première étape consistait à identifier ses éléments contaminants, la seconde à restreindre leur croissance, la troisième à les éliminer. Cela nécessitait des politiques difficiles et désagréables, que les nazis justifiaient par des théories eugénistes et des références au darwinisme social (la « survie du plus fort »).

La loi « santé héréditaire »

La première politique basée sur l'eugénisme, la loi pour la prévention des enfants atteints de maladies héréditaires, a été adoptée en juillet 1933, six mois après qu'Hitler est devenu chancelier. Il obligeait les médecins allemands à enregistrer toutes les maladies ou anomalies génétiques chez tous les patients autres que les femmes de plus de 45 ans.

Des exemples de problèmes à signaler étaient le retard mental, la schizophrénie, la maniaco-dépression, la cécité et la surdité, ou d'autres malformations physiques graves. Même l'alcoolisme chronique pourrait être considéré comme une maladie génétique, à la discrétion du médecin.

Cette loi institue également des « tribunaux de santé héréditaires » composés de deux médecins et d'un avocat. Ces tribunaux ont examiné des cas individuels et ont décidé si les patients devaient être « rendus incapables de procréer » (stérilisés chirurgicalement).

Stérilisation forcée

Lorsque la loi est entrée en vigueur le 1er janvier 1934, les « tribunaux de santé héréditaires » étaient submergés de dossiers.

Au cours de leurs trois premières années, les «tribunaux de santé» ont statué sur près de 225 000 patients, ordonnant la stérilisation obligatoire pour environ 90 % des cas. Les ordonnances de stérilisation ont été rendues si rapidement que les hôpitaux publics manquaient de salles d'opération et de personnel pour suivre le rythme.

La grande majorité des patients stérilisés souffraient de maladie mentale ou de malformations. Parmi les patients stérilisés en 1934, 53 % étaient des handicapés mentaux ou « débiles d'esprit », 25 % des schizophrènes et 14 % des épileptiques. Au total, les « tribunaux de santé » nazis ont approuvé la stérilisation forcée de plus de 300 000 personnes entre 1934 et 1945.

Interdictions sur les mariages mixtes

En octobre 1935, un mois après l'adoption des lois de Nuremberg, les nazis introduisirent la loi pour la protection de la santé génétique du peuple allemand.

Cette réforme visait principalement à empêcher les mariages susceptibles de produire des enfants « génétiquement malsains ». Les couples souhaitant se marier devaient d'abord obtenir un certificat du bureau de la santé publique, déclarant que le mariage proposé ne produirait pas de progéniture génétiquement impure. Les Allemands atteints de troubles ou de handicaps génétiques n'étaient autorisés à se marier que s'ils se portaient volontaires pour la stérilisation.

La loi a également permis à la bureaucratie nazie de collecter une quantité considérable d'informations sur la composition raciale et génétique de ses citoyens. Son plan à long terme était de compiler un plan racial et génétique de la nation entière. Ce projet n'a jamais été achevé en raison du début de la Seconde Guerre mondiale.

Euthanasie

La phase finale et la plus drastique du programme eugéniste nazi fut l'euthanasie. Tuer le malsain pour protéger la santé publique a été proposé dès 1920 par deux écrivains allemands, le psychiatre Alfred Hoche et le philosophe Karl Binding. Les handicapés mentaux, disaient-ils, ne possédaient que lebensunwertem lebens (« vie indigne d'être vécue »). La légalisation de l'euthanasie pour ces personnes mettrait fin au « fardeau pour la société et leurs familles ».

Alors que de nombreux nazis soutenaient cela, Hitler hésitait à légaliser l'euthanasie, peut-être parce qu'il comprenait sa capacité à générer une opposition publique. En 1936, Hitler a déclaré à son entourage que l'euthanasie était une politique qui devrait attendre la guerre pour pouvoir être introduite avec moins de bruit.

En 1939, Hitler se sentait suffisamment en confiance pour autoriser un programme d'euthanasie d'essai. Cette décision peut avoir été déclenchée par une lettre émouvante, écrite au Führer par un Herr Knauer l'année précédente. Le bébé de Knauer était né aveugle, handicapé intellectuel et avait perdu un bras et une jambe. Knauer a supplié Hitler de permettre aux médecins de tuer par pitié son fils difforme.

Après quelques semaines de réflexion, le leader nazi a approuvé la demande de Knauer. Au milieu de 1939, Hitler a ordonné à un groupe de médecins triés sur le volet de préparer un programme d'euthanasie pour les enfants présentant des malformations similaires.

Action T4

Le 1er septembre 1939, le jour où les chars allemands ont fait irruption en Pologne, Hitler a signé une note informelle autorisant des médecins spécialement désignés à s'occuper de patients « incurables » en « accordant [une] mort par miséricorde après un diagnostic perspicace ». Ce mémo a déclenché Action T4: un programme pour nettoyer les hôpitaux et les ressources en euthanasiant les handicapés mentaux.

Action T4 a été précédée d'une vigoureuse campagne de propagande pour préparer le public et diminuer la sympathie pour ses victimes. Les affiches représentaient les infirmes et les fous comme des fardeaux pour leur famille et un fardeau pour l'État. Ils ont utilisé les ressources précieuses nécessaires aux soldats de première ligne et aux enfants affamés. Chaque personne handicapée, selon des affiches nazies, a coûté à l'État 60 000 Reichmarks, une charge supportée par le contribuable allemand.

Action T4 a commencé par le meurtre d'enfants handicapés, chassés par la famine ou des cocktails de drogues mortelles. L'euthanasie des patients adultes a commencé dans les hôpitaux de Pologne occupée, puis s'est étendue à l'Allemagne proprement dite. Dans les endroits où les médecins et les infirmières catholiques ont refusé de commettre les meurtres, des escouades spéciales T4 ont été envoyées pour prendre le relais.

Au début, les nazis ont tenté de garder l'Aktion T4 secrète, en énumérant les fausses causes de décès sur les documents officiels – mais la plupart des Allemands étaient au courant de ce qui se passait. Action T4 s'est poursuivi jusqu'en août 1941, date à laquelle Hitler l'a suspendu, principalement à cause d'un chœur de plaintes du public. En peu de temps, le programme a mis fin à la vie de 80 000 à 100 000 patients.

Bien que Action T4 était lui-même terminé, le massacre des infirmes s'est poursuivi dans les hôpitaux allemands sur une ad hoc base pour la durée de la Seconde Guerre mondiale.

Le point de vue d'un biologiste :
« Les politiques eugénistes nazies n'étaient pas l'œuvre de politiciens ignorants et malfaisants. Le programme d'eugénisme allemand a été construit et mis en œuvre par des médecins, des scientifiques, qui étaient des professeurs dans les grandes universités, des chefs de départements, des rédacteurs de manuels établis, des instituts de recherche. Ils ont été rejoints par des juristes, également au sommet de leur profession. Ce qui distingue l'Allemagne de la Grande-Bretagne ou des États-Unis, c'est que le climat politique sous les nazis leur a permis d'élaborer et de mettre en œuvre des programmes qui ne pouvaient être proposés ailleurs.
Ruth Hubbard

1. L'eugénisme est un mouvement qui croit que les sociétés peuvent être renforcées par la gestion et le raffinement génétiques.

2. Les nazis étaient de fervents partisans de l'eugénisme, même s'ils ne l'ont ni inventé ni les premiers à l'appliquer.

3. En juillet 1933, ils autorisèrent un programme de stérilisation obligatoire pour les personnes atteintes de « maladies héréditaires ».

4. Il y avait également des restrictions strictes sur le mariage, avec une certification gouvernementale pour la « viabilité génétique ».

5. Le programme d'euthanasie nazi, Aktion T4, a duré deux ans et a vu jusqu'à 100 000 patients assassinés.


Action T4 – Programme Nazi ‘Euthanasie’ qui a assassiné les handicapés et les malades mentaux

En octobre 1939, Adolf Hitler a signé un décret permettant à l'Allemagne nazie d'euthanasier de force les patients qu'elle jugeait « indignes de vivre ».

Après la guerre, la loi a été classée comme Action T4. Le nom signifie Tiergartenstrasse 4, la tristement célèbre adresse du département de la Chancellerie à Berlin, qui employait des médecins désignés pour mener le programme d'euthanasie.

Le chef de la chancellerie était Phillip Bouhler qui a travaillé avec le médecin personnel du Fuhrer, le Dr Karl Brandt, pour mener à bien le programme. La politique eugéniste d'Hitler a promu son interprétation de la loi darwiniste de la nature - la survie du plus fort - soulignée dans l'idéologie nazie.

Mettez cela à un niveau contrôlé par l'État et vous obtenez le meurtre en masse de milliers de personnes physiquement et mentalement handicapées, y compris des enfants. Hitler’s Action T4 a utilisé le mot grec “euthanasie” (littéralement : bonne mort), comme nom pour sa politique. À l'aide de divers moyens, tels que de faux certificats de décès, la tromperie des victimes et de leurs familles et la crémation généralisée, la stratégie d'extermination nazie des plus faibles et des plus vulnérables de leur société a été cachée.

Pour comprendre comment cela s'est produit, nous devons comprendre le contexte de l'époque. Les théories eugéniques (la science de l'amélioration de la génétique des humains) étaient en effet populaires en Europe et aux États-Unis au cours de la première moitié du 20e siècle.

La Suède, la Suisse et les États-Unis ont adopté des lois qui approuvaient la stérilisation des personnes considérées comme porteuses de maladies héréditaires, en particulier celles concernant la santé mentale de la personne, comme la schizophrénie. Pour ces motifs, Hitler a légalisé la stérilisation en 1933 en adoptant la "Loi pour la prévention des enfants atteints de maladies héréditaires" qui impliquait des personnes atteintes de maladies héréditaires telles que la schizophrénie, l'épilepsie, la chorée de Huntington et l'"imbécilité". La loi a également eu un impact sur les personnes souffrant d'alcoolisme chronique et d'antécédents de déviance sociale.

Ils ciblaient les détenus des maisons de retraite, des asiles, des prisons, des maisons de soins et des écoles spéciales pour enfants défavorisés. On estime à 360 000 le nombre de personnes stérilisées sur une période comprise entre 1933 et 1939. En 1937, une diminution de la main-d'œuvre s'est produite, de sorte que les stérilisations ont été repoussées. En 1939, les conditions de guerre obligent les nazis à reconsidérer leur politique.

Hôpital psychiatrique de Schönbrunn, 1934. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Hitler savait qu'il ne pouvait pas appliquer la loi sur l'euthanasie avant la guerre, mais lorsque l'effort de guerre a commencé, beaucoup de soutien populaire est allé à l'idée de vider les lits d'hôpital réservés aux malades en phase terminale ou aux patients des services psychiatriques.

Bien que la loi ait été adoptée en octobre 1939, un "sujet d'essai" a été commis en juillet de la même année. Karl Brandt a mené un "meurtre par pitié" d'un garçon aveugle et handicapé mental en réponse à un plaidoyer présenté par la famille du garçon.

Le garçon a été tué en septembre 1939 avant l'entrée en vigueur du décret. Cela n'a jamais été légalement approuvé, car l'ensemble du programme reposait uniquement sur une lettre écrite par Hitler et non sur un décret officiel du Führer. Hitler a délibérément contourné le ministre de la Santé Conti et son département, qui auraient pu soulever des questions sur la légalité du programme.

Après cela, le Comité du Reich pour l'enregistrement scientifique des maladies héréditaires et congénitales a été créé en tant qu'institution pour surveiller et enregistrer tout nouveau-né présentant certains défauts. Le meurtre secret d'enfants a commencé en 1939 et s'est intensifié après le début de la guerre. En 1941, plus de 5 000 enfants avaient été tués.

Il y avait six centres d'extermination, établis sur le terrain des hôpitaux psychiatriques existants : Bernburg, Brandenburg, Grafeneck, Hadamar, Hartheim et Sonnenstein. Ces meurtres ont joué un rôle important dans la création de la politique de la solution finale et de l'Holocauste. Des milliers de cerveaux ont été prélevés sur des victimes d'euthanasie et utilisés à des fins dites "médicales" et "scientifiques".

Hartheim Euthanasia Center, où plus de 18 000 personnes ont été tuées. Par Dralon CC BY-SA 2.5

Les nazis ont utilisé diverses tromperies lorsqu'ils ont traité avec les parents et les tuteurs légaux, en particulier dans les zones catholiques, où les familles ont fait preuve d'un manque de coopération. Souvent, ils leur mentaient, disant que les enfants étaient envoyés dans des institutions spéciales où ils recevraient un traitement médical avancé.

Les enfants ont en effet été envoyés dans des institutions spéciales, où ils ont connu leur décès. Ils ont été conservés pendant quelques semaines pour une « évaluation » au cours de laquelle il a été déterminé si l'enfant est « digne de vivre ». Ceux qui n'ont pas réussi ont reçu une injection d'un poison mortel, le phénol. La cause du décès a souvent été invoquée pour être une pneumonie.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, le consentement d'un parent ou d'un tuteur n'était plus jugé nécessaire et les meurtres se faisaient beaucoup plus rapidement, supprimant complètement la partie "évaluation". Les parents qui se sont rebellés ont souvent été menacés d'être envoyés dans des camps de travail. Les familles se sont vu refuser le droit de visite en raison des règlements du temps de guerre. Cette pratique a duré jusqu'au 29 mai 1945, date à laquelle le dernier enfant a été assassiné, trois semaines après la fin de la guerre. Le nom de l'enfant était Richard Jenne.

Bunker n°17 ​​dans le mur d'artillerie du fort VII à Poznań, utilisé comme chambre à gaz improvisée pour les premières expériences. Radomil – GFDL 1.2

Le même traitement a été mis en œuvre sur les adultes. Les premiers adultes qui ont subi ce sort étaient des Polonais en 1939, lors de l'opération Tannenberg, qui était un acte génocidaire visant à nettoyer ethniquement la population polonaise dans l'ouest de la Pologne afin qu'elle puisse être habitée par des colons allemands.

Tous les hôpitaux et asiles psychiatriques des territoires annexés en 1939 ont été vidés en tuant plus de 20 000 patients au cours de la seule première année. Certaines des premières expériences de gazage ont été menées en Pologne, en utilisant des patients hospitalisés et des asiles psychiatriques comme victimes en 1940.

Avec l'arrivée des premières victimes militaires, les hôpitaux allemands avaient besoin de plus d'espace. Dans la phase initiale du nettoyage, plus de 8 000 patients ont été assassinés en Poméranie et en Prusse orientale afin que les soldats blessés puissent être hébergés.

Les gazages ont ensuite été menés en Allemagne, dans le Centre de Brandebourg, sous la supervision de Victor Brack qui est devenu l'organisateur en chef du programme Euthanasie. Les nazis ont commencé à utiliser du monoxyde de carbone pur en bouteille. Le Dr Brandt a déclaré lors de son procès à Nuremberg qu'il s'agissait d'une "avancée majeure dans l'histoire de la médecine".

Outre les chambres à gaz, des expériences ont été menées sur l'utilisation du fourgon à gaz, inventé par le NKVD soviétique avant la guerre et communément appelé Dushegubka. Certains médecins ont réussi à sauver leurs patients en coopérant avec les familles. Certains ont été déclarés sains d'esprit, pour éviter la mort, mais c'était une pratique risquée puisque les SS inspectaient souvent le programme. Les plus riches pouvaient se permettre de passer dans des cliniques privées qui étaient hors de portée du programme T4.

La durée officielle du programme était de 1939 à 1941, mais les nazis l'ont poursuivi tout au long de la guerre. Le nombre de victimes est difficile à établir. Au cours de la période de deux ans, 70 273 personnes ont perdu la vie et des dossiers existent pour le confirmer. Les historiens estiment que le chiffre total dépassait les 200 000.


Hitler Mercy Killing Programme d'euthanasie nazi

En octobre 1939, au milieu de la tourmente du déclenchement de la guerre, Hitler ordonna de généraliser le « meurtre par miséricorde » des malades et des handicapés. Nom de code "Aktion T 4", le programme nazi d'euthanasie visant à éliminer "la vie indigne de la vie" s'est d'abord concentré sur les nouveau-nés et les très jeunes enfants. Les sages-femmes et les médecins devaient enregistrer les enfants jusqu'à l'âge de trois ans qui présentaient des symptômes de retard mental, de déformation physique ou d'autres symptômes inclus dans un questionnaire du ministère de la Santé du Reich. La décision de laisser vivre l'enfant a ensuite été prise par trois experts médicaux sur la seule base du questionnaire, sans aucun examen et sans lecture d'aucun dossier médical. Chaque expert a placé un signe + au crayon rouge ou – au crayon bleu sous le terme “traitement” sur un formulaire spécial. Un signe plus rouge signifiait une décision de tuer l'enfant.

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Un signe moins bleu signifiait une décision de ne pas tuer. Trois symboles plus ont entraîné l'émission d'un mandat d'euthanasie et le transfert de l'enfant dans un service spécialisé pour enfants pour mort par injection ou famine progressive. La décision devait être unanime. Dans les cas où la décision n'était pas unanime, l'enfant était gardé en observation et une autre tentative serait faite pour obtenir une décision unanime. Le programme d'euthanasie nazi s'est rapidement étendu pour inclure les enfants et les adultes handicapés plus âgés. Le décret d'Hitler d'octobre 1939, tapé sur son papier à lettres personnel, étendit l'autorité de certains médecins à être nommément désignés de telle manière que les personnes qui, selon le jugement humain, sont incurables puissent, après un diagnostic très précis de leur état de maladie, se voir accorder une mort par miséricorde. » Des questionnaires ont ensuite été distribués aux établissements psychiatriques, aux hôpitaux et à d'autres institutions s'occupant des malades chroniques.

L'essai sur la légalisation de l'euthanasie et du suicide assisté

Les droits des Canadiens ont toujours été raisonnablement limités par l'article un de la Charte canadienne des droits et libertés. Il y a des discussions constantes sur l'étendue des droits limités à mesure que les situations varient, y compris l'autorisation d'actions telles que l'euthanasie et le suicide assisté. Cependant, parce que certaines personnes s'opposent à l'euthanasie et au suicide assisté, le problème n'a pas été .

Les patients devaient être signalés s'ils souffraient de schizophrénie, d'épilepsie, de troubles séniles, de résistance à la thérapie contre une paralysie et de maladies syphilitiques, d'arriération, d'encéphalite, de chorée de Huntington et d'autres troubles neurologiques, ainsi que ceux qui avaient été continuellement en institution pendant au moins 5 ans. , ou étaient criminellement aliénés, ou ne possédaient pas la citoyenneté allemande ou n'étaient pas de sang allemand ou apparenté, y compris les Juifs, les Noirs et les Tsiganes. Au total, six centres de mise à mort ont été créés, dont la célèbre clinique psychiatrique d'Hadamar. Le programme d'euthanasie a finalement été dirigé par un SS nommé Christian Wirth, une brute notoire surnommée "le chrétien sauvage". Les chambres à gaz étaient déguisées en salles de douche, mais étaient en réalité des chambres hermétiquement fermées reliées par des tuyaux à des cylindres de monoxyde de carbone. Les patients étaient généralement drogués avant d'être conduits nus dans la chambre à gaz. Chaque centre de mise à mort comprenait un crématorium où les corps étaient emmenés pour être éliminés.

Les familles ont ensuite été faussement informées que la cause du décès était médicale, comme une insuffisance cardiaque ou une pneumonie. Mais l'énorme augmentation du taux de mortalité des handicapés combinée aux panaches très évidents de fumée odorante au-dessus des centres de mise à mort a suscité la méfiance et la peur. À Hadamar, par exemple, les enfants de la région ont même raillé les bus remplis de patients en disant « en voici d'autres à gazer ». le programme d'euthanasie nazi le qualifiant de « meurtre pur et simple ». ne pas être contaminé par leur pensée et leur comportement impie. » En conséquence, le 23 août, Hitler a suspendu l'Aktion T 4, qui avait fait près de cent mille morts à cette époque. Les nazis ont riposté contre l'évêque en décapitant trois curés qui avaient distribué son sermon, mais ont laissé l'évêque indemne pour éviter de faire de lui un martyr. Cependant, le programme d'euthanasie nazi s'est poursuivi tranquillement, mais sans les gazages généralisés. Les médicaments et la famine ont été utilisés à la place et les médecins ont été encouragés à se prononcer en faveur de la mort chaque fois que l'euthanasie était envisagée.

Le document de recherche sur l'euthanasie La vie contre la mort

Document de recherche Euthanasie : la vie contre la mort Le mot euthanasie est d'origine grecque, ce qui signifie littéralement une mort heureuse ou bonne. Cependant, depuis le début du 19 e siècle, l'euthanasie est associée à l'accélération du processus de mort ou à la destruction de vies dites inutiles. N'étant plus fidèle à son sens littéral, c'est maintenant une pratique de délibérément causant ou .

L'utilisation de chambres à gaz dans les centres de mise à mort par euthanasie a finalement servi de centres d'entraînement pour les SS. Ils ont utilisé les connaissances techniques et l'expérience acquises au cours du programme d'euthanasie pour construire d'énormes centres de mise à mort à Auschwitz, Treblinka et dans d'autres camps de concentration dans le but d'exterminer toute la population juive d'Europe. Le personnel SS des centres de mise à mort par euthanasie, notamment Wirth, Franz Reich Leitner et Franz Stang I, a ensuite commandé des camps d'extermination.

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Le programme nazi d'euthanasie (T-4) : contexte et aperçu

A l'automne 1939, le gouvernement allemand établit, sous la direction de la Chancellerie du Reich, le Programme d'euthanasie sous la direction de Philip Bouhler et du Dr Karl Brandt. Le siège de l'opération était à Tiergartenstrasse 4, Berlin et le nom de code du programme était dérivé de cette adresse—T-4.

Le choix de la terminologie pour le programme est conforme au penchant des nazis pour l'euphémisme. L'euthanasie signifie généralement « tuer par pitié » et, dans les années 1990, aux États-Unis et dans d'autres pays occidentaux, elle est synonyme de « suicide assisté par un médecin ».


Château de Hartheim, un centre de mise à mort " euthanasie " où les handicapés physiques et mentaux ont été tués par gazage et injection létale. Hartheim, Autriche (USHMM Photo)

L'arrivée au pouvoir d'Hitler a produit un tout nouvel ensemble de définitions. Guidé par les principes fondamentaux de l'hygiène raciale, de la pureté raciale et de la santé nationale, le régime nazi semble assez systématiquement déterminé à éliminer ceux qui sont inaptes à vivre et à produire une progéniture inférieure. En 1935, les lois de Nuremberg prévoyaient la stérilisation forcée des inaptes. Non seulement Hitler avait à l'esprit des « races inférieures » comme les Juifs et les Tsiganes, mais il incluait également les Aryens inaptes, les déficients mentaux, les handicapés mentaux, les aliénés incurables et les malades incurables.

Pour mettre en œuvre le programme d'euthanasie, des chambres spéciales à monoxyde de carbone ont été construites. Selon Milton Meltzer :

Entre décembre 1939 et août 1941, environ 50 000 à 60 000 Allemands - enfants et adultes - ont été secrètement tués par injections mortelles ou dans des installations de gazage conçues pour ressembler à des cabines de douche. C'était un avant-goût d'Auschwitz. Les victimes ont été retirées de l'établissement médical et mises à mort. (Ne jamais oublier, New York : HarperCollins, 1976 : 131.)

Robert J. Lifton fait l'évaluation suivante :

Sur le nombre de personnes tuées dans les projets T4 et 14f13, les statistiques suivantes sont généralement données : malades mentaux adultes en institution, 80 000 à 100 000 enfants en institution, 5 000 action spéciale contre les Juifs en institution, 1 000 détenus des camps de concentration transportés vers des centres de mise à mort (14f13), 20 000 (Klee estimait qu'à la fin de 1941, quelque 93 521 "lits" avaient été vidés pour d'autres usages [70 000 patients gazés, plus plus de 20 000 morts de famine et de médicaments] - soit environ un tiers des des places pour les malades mentaux.) Mais ces chiffres pourraient bien être trop bas deux fois plus que le nombre de personnes qui ont péri. Le fait est que nous ne le savons pas et ne le saurons probablement jamais. Des éléments de tromperie, le chaos imposé et la destruction de nombreux dossiers rendent impossible toute estimation précise.


Il en va de même pour le nombre total de personnes assassinées dans des centres de mise à mort spécifiques. Les victimes de Hartheim à la fois "euthanasie" ordinaire et 14f13 sont estimées de 20 000 (par le Dr Georg Renno, successeur de Lonauer en tant que directeur), à 400 000 (par Franz Ziereis, l'ancien commandant de Mauthausen, sur son lit de mort) 30 000 seraient la meilleure estimation. Bien que ces chiffres puissent sembler peu impressionnants lorsqu'ils sont placés à côté des millions de morts dans la solution finale, ils représentent le meurtre d'un nombre choquant de personnes - tous dans des endroits qualifiés d'hôpitaux. "Les médecins nazis : assassinats médicaux et psychologie du génocide. Londres : Papermac, 1986 (Réimprimé en 1990) p. 142).

La première action d'euthanasie à grande échelle semble avoir eu lieu en Poméranie et en Prusse orientale peu après la campagne de Pologne. Au cours de l'année 1940, quatre établissements d'euthanasie sont entrés en service : Grafeneck, en janvier, Brandenburg, en février, Hartheim, en mai et Sonnenstein, en juin. Au premier semestre, 8 765 personnes ont été gazées dans ces quatre établissements, dont les trois quarts en mai et juin, période où l'attention du monde était focalisée sur la bataille de France. À la fin de 1940, 26 459 patients au total avaient été mis à mort, et au cours des huit premiers mois de 1941, 35 049 autres étaient « désinfectés ». Tels étaient les chiffres fournis par la section comptable du siège social de T4. (« Le programme d'euthanasie », dans L'Encyclopédie de l'Holocauste, Vol II, pp.452-454)

Robert E. Conot fait le lien important entre le programme d'euthanasie et la solution finale :


Cimetière de Hadamar où les victimes de l'"euthanasie" au centre de mise à mort Hadamar "euthanasie" ont été enterrées. Cette photo a été prise vers la fin de la guerre. Hadamar, avril 1945 (Photo NARA)

Les méthodes d'Aktion T4

United States Holocaust Memorial Museum, avec l'aimable autorisation de la National Archives and Records Administration, College Park Richard Jenne, l'un des enfants tués dans le centre d'euthanasie de Kaufbeuren-Irsee. Mai 1945.

Que le meurtre de Gerhard Kretschmar fasse ou non partie d'un plan plus vaste, ce qui s'ensuivit fut une opération massive comme le monde n'en avait jamais vu.

À l'été 1939, des centaines de nourrissons et de jeunes enfants avaient été retirés des foyers et des établissements de santé à travers l'Allemagne et ont été transportés vers l'un des six sites : Bernburg, Brandebourg, Grafeneck, Hadamar, Hartheim et Sonnenstein. Il s'agissait d'asiles de travail, il n'y avait donc rien d'inhabituel à ce que de nouveaux patients arrivent et soient hébergés dans des services sécurisés au début.

Une fois sur place, les enfants recevraient généralement des doses mortelles de luminal ou de morphine. Parfois, cependant, la méthode de mise à mort n'était pas si douce.

ullstein bild/ullstein bild via Getty Images Le Dr Hermann Pfannmüller est jugé pour des crimes d'euthanasie à Munich. 1949.

Un médecin, Hermann Pfannmüller, s'est fait une spécialité d'affamer progressivement les enfants. C'était, selon lui, une voie plus naturelle et plus paisible qu'une injection chimique brutale qui arrêtait le cœur.

En 1940, lorsque ses installations en Pologne occupée ont été visitées par des membres de la presse allemande, il a hissé un enfant affamé au-dessus de sa tête et a proclamé : « Celui-ci durera encore deux ou trois jours !

"L'image de cet homme gros et souriant, avec le squelette pleurnichard dans sa main charnue, entouré d'autres enfants affamés, est toujours claire devant mes yeux", a rappelé plus tard un observateur de cette visite.

Lors de la même visite, le Dr Pfannmüller s'est plaint d'avoir mauvaise presse de la part des « agitateurs étrangers et de certains messieurs de Suisse », c'est-à-dire de la Croix-Rouge, qui tentait alors d'inspecter son hôpital depuis près d'un an.

Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis, avec l'aimable autorisation de la National Archives and Records Administration, College Park Frida Richard, survivante de l'Institut Hadamar et victime potentielle du programme Aktion T4.

Après les premiers jours du programme, la portée d'Aktion T4 a été élargie pour inclure les enfants plus âgés et les adultes handicapés qui ne pouvaient pas s'occuper d'eux-mêmes. Progressivement, le filet s'est élargi et les méthodes d'abattage sont devenues plus standardisées.

Finalement, les victimes ont été envoyées directement dans un centre de mise à mort pour un « traitement spécial », qui, à ce stade, impliquait généralement des chambres à monoxyde de carbone déguisées en douches. Le mérite d'avoir inventé la ruse du « bain et de la désinfection » revient à Bouhler lui-même, qui l'a suggérée comme moyen de faire taire les victimes jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Les nazis de haut rang ont pris note de cette méthode efficace de mise à mort et l'ont ensuite utilisée beaucoup plus largement.


Personnes handicapées dans l'Est occupé par les Allemands

Les personnes handicapées ont également été victimes de la violence allemande dans l'est occupé par les Allemands. Les Allemands ont limité le programme d'euthanasie, qui a commencé comme une mesure d'hygiène raciale, au Reich proprement dit, c'est-à-dire à l'Allemagne et aux territoires annexés de l'Autriche, de l'Alsace-Lorraine, du protectorat de Bohême et de Moravie, et aux parties annexées par l'Allemagne. de Pologne. Cependant, la conviction idéologique nazie qui a qualifié ces personnes de « vie indigne de vivre » a également fait des patients institutionnalisés la cible de fusillades en Pologne et en Union soviétique. Là-bas, les meurtres de patients handicapés étaient l'œuvre des SS et des forces de police, et non des médecins, des gardiens et des administrateurs T4 qui ont mis en œuvre le programme d'euthanasie lui-même.

Dans les régions de Poméranie, de Prusse occidentale et de Pologne occupée, des unités de SS et de police ont assassiné quelque 30 000 patients à l'automne 1941 afin d'accueillir les colons allemands de souche (Volksdeutsche) y ont été transférés des pays baltes et d'autres régions.

Les SS et les unités de police ont également assassiné des patients handicapés lors de fusillades de masse et de camions à essence dans les territoires soviétiques occupés. Des milliers d'autres sont morts, assassinés dans leurs lits et leurs salles par des SS et des unités de police auxiliaires en Pologne et en Union soviétique. Ces meurtres manquaient de la composante idéologique attribuée au programme centralisé d'euthanasie. Les SS étaient apparemment motivés principalement par des préoccupations économiques et matérielles en tuant des patients institutionnalisés en Pologne occupée et en Union soviétique.

Les SS et la Wehrmacht utilisèrent rapidement les hôpitaux vidés lors de ces tueries comme casernes, hôpitaux de réserve et dépôts de munitions. Dans de rares cas, les SS ont utilisé les installations vides comme site officiel de mise à mort de T4. Un exemple est l'installation « euthanasie » de Tiegenhof, près de Gnesen (aujourd'hui Gniezno, dans le centre-ouest de la Pologne).


18/08/1941 : Hitler đình chỉ chương trình « Euthanasie »

Vào ngày này năm 1941, Adolf Hitler ã ra lệnh ngừng chương trình giết các bệnh nhân tâm thần và người khuyết tật một cách có hệ thống để ngăn chặtn.

Năm 1939, Tiến sĩ Viktor Brack, người đứng u chương trình Euthanasie (an tử) của Hitler, đã giám sát việc thiết lập chương trình T.4, với mục đích ban đầu là giết hại một cách có hệ thống các trẻ em bị coi là “khiyt vềm kh.” Những đứa trẻ được đưa từ khắp nước Đức đến một Trại Thanh niên Tâm thần Đặc biệt và bị giết.

Sau này, một số tiêu chí đã được thiết lập cho trẻ em không phải người Do Thái. Các em này phải "được chứng nhận" mắc bệnh tâm thần, tâm thần phân liệt, hoặc không có khả năng làm việc vì một lý do này hay lý do khác. Còn trẻ em Do Thái nào đã bị chuyển n các bệnh viện tâm thần, mais kể vì lý do hay tiên lượng bệnh nào, đều tự động trở thành đối ch tng tr cìa Nạn nhân sau đó sẽ bị tiêm chất gây chết người hoặc bị đưa đi vào các « phòng tắm » nơi khí gas sẽ phun ngập căn phòng qua đường ống nước. Chương trình sau đó được mở rộng a chanté cả người lớn.

Biểu tình, đặc biệt là bởi các bác sĩ và giáo sĩ, đã nhanh chóng nổ ra sau đó. Một số người rất can đảm viết thư trực tiếp cho Hitler, trong đó gọi T.4 là một chương trình “dã man,” số khác bày tỏ kiến ​​một cách kín đáo hơn. Heinrich Himmler, người đứng đầu lực lượng cảnh sát mật SS, đồng thời là người chỉ đạo việc tiêu dit vụ việc. « Chúng tôi biết làm thế nào để giải quyết mọi chuyện mà không gây ra những xáo động không cần thiết trong người dân. »

Cuối cùng, vào năm 1941, Giám mục – Bá tước Clemens von Galen ã lên tiếng tố cáo chương trình Euthanasie ngay từ bục giảng đạo của ông. Và Hitler không muốn bị chỉ trích công khai như vậy. Ông đã ra lệnh đình chỉ chương trình này, it nhất là ở Đức. Nhưng 50.000 người đã trở thành nạn nhân của nó. Euthanasie sau này được « hồi sinh » ở nước Ba Lan bị chiếm đóng.


Contenu

Le premier mouvement eugéniste allemand était dirigé par Wilhelm Schallmayer et Alfred Ploetz. [9] [10] Henry Friedlander a écrit que bien que les mouvements eugénistes allemands et américains fussent similaires, le mouvement allemand était plus centralisé et ne contenait pas autant d'idées diverses que le mouvement américain. [10] Contrairement au mouvement américain, une publication et une société, la Société allemande pour l'hygiène raciale, représentaient tous les eugénistes. [dix]

Edwin Black a écrit qu'une fois le mouvement eugéniste bien établi aux États-Unis, il s'est étendu à l'Allemagne. Les eugénistes californiens ont commencé à produire de la littérature promouvant l'eugénisme et la stérilisation et l'ont envoyée à l'étranger aux scientifiques et aux professionnels de la santé allemands. [11] En 1933, la Californie avait soumis plus de personnes à une stérilisation forcée que tous les autres États américains réunis. Le programme de stérilisation forcée conçu par les nazis s'inspirait en partie de celui de la Californie. [2]

En 1927, le Kaiser Wilhelm Institute for Anthropology (KWIA), une organisation qui se concentrait sur l'anthropologie physique et sociale ainsi que sur la génétique humaine, fut fondé à Berlin avec un important soutien financier du groupe philanthropique américain, la Fondation Rockefeller. [12] Le professeur allemand de médecine, d'anthropologie et d'eugénisme Eugen Fischer était le directeur de cette organisation, un homme dont le travail a aidé à fournir la base scientifique des politiques eugénistes des nazis. [13] [14] La Fondation Rockefeller a même financé certaines des recherches menées par Josef Mengele avant qu'il ne se rende à Auschwitz. [11]

À son retour d'Allemagne en 1934, où plus de 5 000 personnes par mois étaient stérilisées de force, le leader de l'eugénisme californien C. M. Goethe s'est vanté auprès d'un collègue :

Vous serez intéressé de savoir que votre travail a joué un rôle puissant dans la formation des opinions du groupe d'intellectuels qui sont derrière Hitler dans ce programme historique. Partout j'ai senti que leurs opinions avaient été énormément stimulées par la pensée américaine. Je veux que vous, mon cher ami, gardiez cette pensée avec vous pour le reste de votre vie, que vous avez vraiment mis en action un grand gouvernement de 60 millions de personnes. [11]

Le chercheur en eugénisme Harry H. Laughlin s'est souvent vanté que ses lois modèles de stérilisation eugénique avaient été mises en œuvre dans les lois d'hygiène raciale de Nuremberg de 1935. [15] En 1936, Laughlin a été invité à une cérémonie de remise de prix à l'Université de Heidelberg en Allemagne (prévue pour l'anniversaire de la purge des Juifs par Hitler en 1934 de la faculté de Heidelberg), pour recevoir un doctorat honorifique pour son travail sur la « science du nettoyage racial ". En raison de limitations financières, Laughlin n'a pas pu assister à la cérémonie et a dû la récupérer à l'Institut Rockefeller. Par la suite, il a fièrement partagé le prix avec ses collègues, remarquant qu'il estimait qu'il symbolisait la "compréhension commune des scientifiques allemands et américains de la nature de l'eugénisme". [16]

Hitler croyait que la nation était devenue faible, corrompue par la dysgénicité, l'infusion d'éléments dégénérés dans sa circulation sanguine. [18]

Le racisme et l'idée de compétition, appelés darwinisme social en 1944, ont été discutés par des scientifiques européens et également dans la presse viennoise au cours des années 1920. L'endroit où Hitler a ramassé les idées est incertain. La théorie de l'évolution avait été généralement acceptée en Allemagne à l'époque, mais ce genre d'extrémisme était rare. [19]

Dans son Deuxième livre, qui n'a pas été publié pendant l'ère nazie, Hitler a fait l'éloge de Sparte, (en utilisant des idées peut-être empruntées à Ernst Haeckel), [20] ajoutant qu'il considérait Sparte comme le premier « État de Völkisch ». Il a approuvé ce qu'il a perçu comme un traitement eugéniste précoce des enfants difformes :

Sparte doit être considérée comme le premier État Völkisch. L'exposition des enfants malades, faibles, difformes, bref, leur destruction, était plus décente et en vérité mille fois plus humaine que la misérable folie de nos jours qui préserve le sujet le plus pathologique, et bien à tout prix, et pourtant prend la vie de cent mille enfants sains à la suite de contrôle des naissances ou d'avortements, afin d'engendrer par la suite une race de dégénérés accablés de maladies. [21] [22]

En organisant leur programme d'eugénisme, les nazis se sont inspirés des programmes de stérilisation forcée des États-Unis, en particulier des lois sur l'eugénisme qui avaient été promulguées en Californie. [11]

La loi pour la prévention des enfants atteints de maladies héréditaires, promulguée le 14 juillet 1933, autorisait la stérilisation obligatoire de tout citoyen qui, selon l'avis d'un « tribunal de santé génétique », souffrait d'une liste de troubles génétiques présumés et obligeait les médecins à enregistrer chaque cas de maladie héréditaire dont ils ont connaissance, sauf chez les femmes de plus de 45 ans. [23] Les médecins pourraient être condamnés à une amende s'ils ne se conforment pas.

En 1934, première année d'application de la loi, près de 4 000 personnes font appel des décisions des autorités de stérilisation. Au total, 3 559 appels ont échoué. À la fin du régime nazi, plus de 200 tribunaux de santé héréditaire (Erbgesundheitsgerichte) ont été créés et, en vertu de leurs décisions, plus de 400 000 personnes ont été stérilisées contre leur gré. [24]

Institutions eugénistes nazies Modifier

La clinique Hadamar était un hôpital psychiatrique de la ville allemande de Hadamar utilisé par le gouvernement allemand contrôlé par les nazis comme site de l'action T4. L'Institut Kaiser Wilhelm d'anthropologie, d'hérédité humaine et d'eugénisme a été fondé en 1927. Le centre d'euthanasie de Hartheim faisait également partie du programme d'euthanasie où les nazis ont tué des personnes qu'ils considéraient comme handicapées. La première méthode utilisée consistait à transporter des patients dans des bus dans lesquels les gaz d'échappement des moteurs étaient passés à l'intérieur des bus, tuant ainsi les passagers. Les chambres à gaz ont été développées plus tard et ont utilisé du monoxyde de carbone pur pour tuer les patients. [ citation requise ] Dans ses premières années, et pendant l'ère nazie, la Clinique était fortement associée aux théories de l'eugénisme et de l'hygiène raciale préconisées par ses principaux théoriciens Fritz Lenz et Eugen Fischer, et par son directeur Otmar von Verschuer. Sous Fischer, la stérilisation des soi-disant Rhénanie Bastards a été entreprise. Le château de Grafeneck était l'un des centres de mise à mort de l'Allemagne nazie, et c'est aujourd'hui un lieu commémoratif dédié aux victimes de l'Action T4. [25]

Identification Modifier

La loi de simplification du système de santé de juillet 1934 a créé des centres d'information pour l'hygiène génétique et raciale, ainsi que des offices de santé. La loi décrivait également des procédures de « dénonciation » et « d'évaluation » des personnes, qui étaient ensuite envoyées devant un tribunal de santé génétique où la stérilisation était décidée. [26]

Les informations permettant de déterminer qui était considéré comme « génétiquement malade » ont été recueillies à partir des informations de routine fournies par les personnes aux cabinets médicaux et aux services sociaux. Des questionnaires standardisés avaient été conçus par des responsables nazis avec l'aide de Dehomag (une filiale d'IBM dans les années 1930), afin que les informations puissent être facilement encodées sur des cartes perforées Hollerith pour un tri et un comptage rapides. [27]

À Hambourg, les médecins ont fourni des informations à une archive centrale des passeports de la santé (vers 1934), sous ce qu'on appelle « l'observation totale de la vie liée à la santé ». Ce dossier devait contenir les rapports des médecins, mais aussi des tribunaux, des compagnies d'assurance, des clubs sportifs, des Jeunesses hitlériennes, de l'armée, du service du travail, des collèges, etc. Toute institution qui donnerait des informations obtiendrait des informations en retour. En 1940, le ministère de l'Intérieur du Reich tenta d'imposer un système à la hambourgeoise à l'ensemble du Reich. [28]

Politiques eugénistes nazies concernant le mariage Modifier

Après que les nazis ont adopté les lois de Nuremberg en 1935, il est devenu obligatoire pour les deux partenaires du mariage d'être testés pour les maladies héréditaires afin de préserver la pureté raciale perçue de la race aryenne. Tout le monde a été encouragé à évaluer soigneusement son futur partenaire de mariage de manière eugénique pendant la parade nuptiale. Les membres des SS ont été invités à interroger soigneusement les futurs partenaires de mariage pour s'assurer qu'ils n'avaient pas d'antécédents familiaux de maladie héréditaire ou de folie, mais de le faire avec précaution afin de ne pas blesser les sentiments de la future fiancée et, s'il devenait nécessaire de rejeter elle pour des raisons eugéniques, de le faire avec tact et de ne lui causer aucune offense. [29]

Politiques d'avortement nazies Modifier

Les politiques nazies sur les avortements ont été conçues parallèlement au programme général d'eugénisme nazi. À leur arrivée au pouvoir, les nazis ont restreint les publicités sur la vente de contraceptifs. [30] En mai 1933, les nazis ont réintroduit des lois antérieures interdisant la publicité des procédures d'avortement et des abortifs au public. En septembre de la même année, le Conseil des médecins de Berlin a averti ses membres que « des poursuites seraient engagées contre tout malfaiteur qui oserait nuire à notre race sacrée et saine ». [30] Les procédures d'avortement ont été placées sous un contrôle politique strict. Les avortements pour des raisons eugéniques étaient également interdits pendant cette période, mais dans certains tribunaux de santé héréditaire, ces avortements étaient exempts de peine. (Cette considération s'étendait à l'exemption de peine pour un couple juif qui tentait de se faire avorter en 1938, au motif que la loi ne protégeait pas les embryons juifs.) [30]


Action T4 – Programme d'euthanasie des nazis qui s'occupait des handicapés et des malades mentaux

En octobre 1939, Adolf Hitler a signé un décret permettant à l'Allemagne nazie d'euthanasier de force les patients qu'elle jugeait « indignes de vivre ».

Après la guerre, la loi a été classée comme Action T4. Le nom signifie Tiergartenstrasse 4, la tristement célèbre adresse du département de la Chancellerie à Berlin, qui employait des médecins désignés pour mener le programme d'euthanasie.

Le chef de la chancellerie était Phillip Bouhler qui a travaillé avec le médecin personnel du Fuhrer, le Dr Karl Brandt, pour mener à bien le programme. La politique eugéniste d'Hitler a promu son interprétation de la loi darwiniste de la nature - la survie du plus fort - soulignée dans l'idéologie nazie.

Mettez cela à un niveau contrôlé par l'État et vous obtenez le meurtre en masse de milliers de personnes physiquement et mentalement handicapées, y compris des enfants. Hitler’s Action T4 a utilisé le mot grec “euthanasie” (littéralement : bonne mort), comme nom pour sa politique. À l'aide de divers moyens, tels que de faux certificats de décès, la tromperie des victimes et de leurs familles et la crémation généralisée, la stratégie d'extermination nazie des plus faibles et des plus vulnérables de leur société a été cachée.

Pour comprendre comment cela s'est produit, nous devons comprendre le contexte de l'époque. Les théories eugéniques (la science de l'amélioration de la génétique des humains) étaient en effet populaires en Europe et aux États-Unis au cours de la première moitié du 20e siècle.

La Suède, la Suisse et les États-Unis ont adopté des lois qui approuvaient la stérilisation des personnes considérées comme porteuses de maladies héréditaires, en particulier celles concernant la santé mentale de la personne, comme la schizophrénie. Pour ces motifs, Hitler a légalisé la stérilisation en 1933 en adoptant la "Loi pour la prévention des enfants atteints de maladies héréditaires" qui impliquait des personnes atteintes de maladies héréditaires telles que la schizophrénie, l'épilepsie, la chorée de Huntington et l'"imbécilité". La loi a également eu un impact sur les personnes souffrant d'alcoolisme chronique et d'antécédents de déviance sociale.

Ils ciblaient les détenus des maisons de retraite, des asiles, des prisons, des maisons de soins et des écoles spéciales pour enfants défavorisés. On estime à 360 000 le nombre de personnes stérilisées sur une période comprise entre 1933 et 1939. En 1937, une diminution de la main-d'œuvre s'est produite, de sorte que les stérilisations ont été repoussées. En 1939, les conditions de guerre obligent les nazis à reconsidérer leur politique.

Hôpital psychiatrique de Schönbrunn, 1934. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Hitler savait qu'il ne pouvait pas appliquer la loi sur l'euthanasie avant la guerre, mais lorsque l'effort de guerre a commencé, beaucoup de soutien populaire est allé à l'idée de vider les lits d'hôpital réservés aux malades en phase terminale ou aux patients des services psychiatriques.

Bien que la loi ait été adoptée en octobre 1939, un "sujet d'essai" a été commis en juillet de la même année. Karl Brandt a mené un "meurtre par pitié" d'un garçon aveugle et handicapé mental en réponse à un plaidoyer présenté par la famille du garçon.

Le garçon a été tué en septembre 1939 avant l'entrée en vigueur du décret. Cela n'a jamais été légalement approuvé, car l'ensemble du programme reposait uniquement sur une lettre écrite par Hitler et non sur un décret officiel du Führer. Hitler a délibérément contourné le ministre de la Santé Conti et son département, qui auraient pu soulever des questions sur la légalité du programme.

Après cela, le Comité du Reich pour l'enregistrement scientifique des maladies héréditaires et congénitales a été créé en tant qu'institution pour surveiller et enregistrer tout nouveau-né présentant certains défauts. Le meurtre secret d'enfants a commencé en 1939 et s'est intensifié après le début de la guerre. En 1941, plus de 5 000 enfants avaient été tués.

Il y avait six centres d'extermination, établis sur le terrain des hôpitaux psychiatriques existants : Bernburg, Brandenburg, Grafeneck, Hadamar, Hartheim et Sonnenstein. Ces meurtres ont joué un rôle important dans la création de la politique de la solution finale et de l'Holocauste. Des milliers de cerveaux ont été prélevés sur des victimes d'euthanasie et utilisés à des fins dites "médicales" et "scientifiques".

Hartheim Euthanasia Center, où plus de 18 000 personnes ont été tuées. Par Dralon CC BY-SA 2.5

Les nazis ont utilisé diverses tromperies lorsqu'ils ont traité avec les parents et les tuteurs légaux, en particulier dans les zones catholiques, où les familles ont fait preuve d'un manque de coopération. Souvent, ils leur mentaient, disant que les enfants étaient envoyés dans des institutions spéciales où ils recevraient un traitement médical avancé.

Les enfants ont en effet été envoyés dans des institutions spéciales, où ils ont connu leur décès. Ils ont été conservés pendant quelques semaines pour une « évaluation » au cours de laquelle il a été déterminé si l'enfant est « digne de vivre ». Ceux qui n'ont pas réussi ont reçu une injection d'un poison mortel, le phénol. La cause du décès a souvent été invoquée pour être une pneumonie.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, le consentement d'un parent ou d'un tuteur n'était plus jugé nécessaire et les meurtres se faisaient beaucoup plus rapidement, supprimant complètement la partie "évaluation". Les parents qui se sont rebellés ont souvent été menacés d'être envoyés dans des camps de travail. Les familles se sont vu refuser le droit de visite en raison des règlements du temps de guerre. Cette pratique a duré jusqu'au 29 mai 1945, date à laquelle le dernier enfant a été assassiné, trois semaines après la fin de la guerre. Le nom de l'enfant était Richard Jenne.

Bunker n°17 ​​dans le mur d'artillerie du fort VII à Poznań, utilisé comme chambre à gaz improvisée pour les premières expériences. Radomil – GFDL 1.2

Le même traitement a été mis en œuvre sur les adultes. Les premiers adultes qui ont subi ce sort étaient des Polonais en 1939, lors de l'opération Tannenberg, qui était un acte génocidaire visant à nettoyer ethniquement la population polonaise dans l'ouest de la Pologne afin qu'elle puisse être habitée par des colons allemands.

Tous les hôpitaux et asiles psychiatriques des territoires annexés en 1939 ont été vidés en tuant plus de 20 000 patients au cours de la seule première année. Certaines des premières expériences de gazage ont été menées en Pologne, en utilisant des patients hospitalisés et des asiles psychiatriques comme victimes en 1940.

Avec l'arrivée des premières victimes militaires, les hôpitaux allemands avaient besoin de plus d'espace. Dans la phase initiale du nettoyage, plus de 8 000 patients ont été assassinés en Poméranie et en Prusse orientale afin que les soldats blessés puissent être hébergés.

Les gazages ont ensuite été menés en Allemagne, dans le Centre de Brandebourg, sous la supervision de Victor Brack qui est devenu l'organisateur en chef du programme Euthanasie. Les nazis ont commencé à utiliser du monoxyde de carbone pur en bouteille. Le Dr Brandt a déclaré lors de son procès à Nuremberg qu'il s'agissait d'une "avancée majeure dans l'histoire de la médecine".

Outre les chambres à gaz, des expériences ont été menées sur l'utilisation du fourgon à gaz, inventé par le NKVD soviétique avant la guerre et communément appelé Dushegubka. Certains médecins ont réussi à sauver leurs patients en coopérant avec les familles. Certains ont été déclarés sains d'esprit, pour éviter la mort, mais c'était une pratique risquée puisque les SS inspectaient souvent le programme. Les plus riches pouvaient se permettre de passer dans des cliniques privées qui étaient hors de portée du programme T4.

La durée officielle du programme était de 1939 à 1941, mais les nazis l'ont poursuivi tout au long de la guerre. Le nombre de victimes est difficile à établir. Au cours de la période de deux ans, 70 273 personnes ont perdu la vie et des dossiers existent pour le confirmer. Les historiens estiment que le chiffre total dépassait les 200 000.


Les horribles racines américaines de l'eugénisme nazi


Mais le concept d'une race nordique de maître blanc, aux cheveux blonds et aux yeux bleus n'est pas né avec Hitler. L'idée a été créée aux États-Unis et cultivée en Californie, des décennies avant l'arrivée au pouvoir d'Hitler. Les eugénistes californiens ont joué un rôle important, bien que peu connu, dans la campagne du mouvement eugéniste américain pour le nettoyage ethnique.

L'eugénisme était la pseudoscience raciste déterminée à éliminer tous les êtres humains jugés « inaptes », en ne préservant que ceux qui se conformaient à un stéréotype nordique. Des éléments de la philosophie ont été consacrés en tant que politique nationale par des lois sur la stérilisation forcée et la ségrégation, ainsi que des restrictions au mariage, promulguées dans vingt-sept États. En 1909, la Californie est devenue le troisième État à adopter de telles lois. En fin de compte, les praticiens de l'eugénisme ont stérilisé de force quelque 60 000 Américains, interdit le mariage de milliers, ségrégué de force des milliers dans des « colonies » et persécuté un nombre incalculable d'une manière que nous venons d'apprendre. Avant la Seconde Guerre mondiale, près de la moitié des stérilisations coercitives étaient effectuées en Californie, et même après la guerre, l'État représentait un tiers de toutes ces chirurgies.

La Californie était considérée comme l'épicentre du mouvement eugéniste américain. Au cours des premières décennies du vingtième siècle, les eugénistes californiens comprenaient des scientifiques de race puissants mais peu connus, tels que le spécialiste des maladies vénériennes de l'armée, le Dr Paul Popenoe, le magnat des agrumes et bienfaiteur polytechnique Paul Gosney, le banquier de Sacramento Charles M. Goethe, ainsi que des membres du California Conseil d'État des organismes de bienfaisance et des services correctionnels et Conseil des régents de l'Université de Californie.

L'eugénisme aurait été un discours de salon tellement bizarre s'il n'y avait pas eu d'importants financements par les entreprises philanthropiques, en particulier la Carnegie Institution, la Fondation Rockefeller et la fortune des chemins de fer Harriman. Ils étaient tous de mèche avec certains des scientifiques les plus respectés des États-Unis, issus d'universités aussi prestigieuses que Stamford, Yale, Harvard et Princeton. Ces académiciens ont épousé la théorie raciale et la science raciale, puis ont falsifié et déformé des données pour servir les objectifs racistes de l'eugénisme.

Le président de Stanford, David Starr Jordan, a créé la notion de « race et de sang » dans son épître raciale de 1902, « Le sang d'une nation », dans laquelle l'universitaire déclarait que les qualités et les conditions humaines telles que le talent et la pauvreté se transmettaient par le sang.

En 1904, la Carnegie Institution a établi un complexe de laboratoires à Cold Spring Harbor à Long Island qui a stocké des millions de fiches sur les Américains ordinaires, alors que les chercheurs planifiaient soigneusement la suppression de familles, de lignées et de peuples entiers. Depuis Cold Spring Harbor, les défenseurs de l'eugénisme se sont agités dans les législatures américaines, ainsi que dans les agences et associations de services sociaux du pays.

La fortune des chemins de fer Harriman a payé des œuvres caritatives locales, telles que le Bureau des industries et de l'immigration de New York, pour rechercher des immigrants juifs, italiens et autres à New York et dans d'autres villes surpeuplées et les soumettre à la déportation, à un confinement fictif ou à une stérilisation forcée.

La Fondation Rockefeller a aidé à fonder le programme d'eugénisme allemand et a même financé le programme dans lequel Josef Mengele a travaillé avant de se rendre à Auschwitz.

Une grande partie de l'orientation spirituelle et de l'agitation politique du mouvement eugéniste américain est venue des sociétés eugéniques quasi-autonomes de Californie, telles que la Human Betterment Foundation basée à Pasadena et la branche californienne de l'American Eugenics Society, qui a coordonné une grande partie de leur activité avec l'Eugenic Société de recherche à Long Island. Ces organisations, qui fonctionnaient dans le cadre d'un réseau très soudé, publiaient des bulletins eugéniques racistes et des revues pseudo-scientifiques, telles que Actualités eugéniques et Eugénisme, et fait de la propagande pour les nazis.

L'eugénisme est né comme une curiosité scientifique à l'époque victorienne. En 1863, Sir Francis Galton, un cousin de Charles Darwin, a émis l'hypothèse que si des personnes talentueuses épousaient seulement d'autres personnes talentueuses, le résultat serait une progéniture nettement meilleure. Au tournant du siècle dernier, les idées de Galton ont été importées aux États-Unis tout comme les principes d'hérédité de Gregor Mendel ont été redécouverts. Les partisans américains de l'eugénisme croyaient avec une ferveur religieuse que les mêmes concepts mendéliens déterminant la couleur et la taille des pois, du maïs et du bétail gouvernaient également le caractère social et intellectuel de l'homme.

Dans une Amérique démographiquement ébranlée par les bouleversements de l'immigration et déchirée par le chaos post-Reconstruction, les conflits raciaux étaient omniprésents au début du XXe siècle. Les élitistes, les utopistes et les soi-disant « progressistes » ont fusionné leurs peurs raciales latentes et leurs préjugés de classe avec leur désir de créer un monde meilleur. Ils ont réinventé l'eugénisme de Galton en une idéologie répressive et raciste. L'intention : peupler la terre avec beaucoup plus de leur propre nature socio-économique et biologique - et moins ou pas de tout le monde.

L'espèce supérieure recherchée par le mouvement eugéniste n'était pas seulement peuplée de personnes grandes, fortes et talentueuses. Les eugénistes avaient envie de types nordiques blonds aux yeux bleus. Ce groupe seul, pensaient-ils, était apte à hériter de la terre. Dans le processus, le mouvement avait l'intention de soustraire les Noirs émancipés, les travailleurs asiatiques immigrés, les Indiens, les Hispaniques, les Européens de l'Est, les Juifs, les gens des collines aux cheveux noirs, les pauvres, les infirmes et vraiment toute personne classée en dehors des lignées génétiques embourgeoisées établies par les racéologues américains. .

Comment? En identifiant les arbres généalogiques dits « défectueux » et en les soumettant à des programmes de ségrégation et de stérilisation à vie pour tuer leurs lignées. Le grand plan était d'effacer littéralement la capacité de reproduction de ceux jugés faibles et inférieurs - les soi-disant « inaptes ». Les eugénistes espéraient neutraliser la viabilité de 10 pour cent de la population d'un seul coup, jusqu'à ce qu'il ne reste plus qu'eux-mêmes.

Dix-huit solutions ont été explorées dans un « Rapport préliminaire du Comité de la section eugénique de l'Association des éleveurs américains pour étudier et faire rapport sur les meilleurs moyens pratiques pour couper le plasma germinatif défectueux dans la population humaine » de 1911, soutenu par Carnegie. Le point huit était l'euthanasie.

La méthode d'eugénicide la plus couramment suggérée en Amérique était une "chambre létale" ou des chambres à gaz publiques exploitées localement. En 1918, Popenoe, le spécialiste des maladies vénériennes de l'armée pendant la Première Guerre mondiale, a co-écrit le manuel largement utilisé, Eugénisme appliqué, qui a soutenu : « D'un point de vue historique, la première méthode qui se présente est l'exécution… Sa valeur pour maintenir le niveau de la course ne doit pas être sous-estimée. Eugénisme appliqué a également consacré un chapitre à la « sélection mortelle », qui opérait « par la destruction de l'individu par une caractéristique défavorable de l'environnement, comme un froid excessif, ou des bactéries, ou par une déficience corporelle ».

Les éleveurs eugénistes pensaient que la société américaine n'était pas prête à mettre en œuvre une solution létale organisée. Mais de nombreux établissements psychiatriques et médecins pratiquaient eux-mêmes la létalité médicale improvisée et l'euthanasie passive. Une institution de Lincoln, dans l'Illinois, a nourri ses nouveaux patients avec du lait de vaches tuberculeuses, croyant qu'un individu eugéniquement fort serait immunisé. Trente à quarante pour cent de taux de mortalité annuels ont résulté à Lincoln. Certains médecins pratiquaient l'eugénicide passif un nouveau-né à la fois. D'autres médecins d'établissements psychiatriques se sont livrés à une négligence mortelle.

Néanmoins, l'eugénicide étant marginalisé, la principale solution pour les eugénistes était l'expansion rapide de la ségrégation et de la stérilisation forcées, ainsi que davantage de restrictions au mariage. La Californie a dominé le pays, effectuant presque toutes les procédures de stérilisation avec peu ou pas de procédure régulière. Au cours de ses vingt-cinq premières années de législation eugénique, la Californie a stérilisé 9 782 personnes, principalement des femmes. Beaucoup ont été classées comme « mauvaises filles », diagnostiquées comme « passionnées », « oversexuées » ou « sexuellement capricieuses ». À Sonoma, certaines femmes ont été stérilisées à cause de ce qui était considéré comme un clitoris ou des lèvres anormalement gros.

Rien qu'en 1933, au moins 1 278 stérilisations coercitives ont été pratiquées, dont 700 sur des femmes. Les deux principales usines de stérilisation de l'État en 1933 étaient Sonoma State Home avec 388 opérations et Patton State Hospital avec 363 opérations. Les autres centres de stérilisation comprenaient les hôpitaux d'État d'Agnews, Mendocino, Napa, Norwalk, Stockton et Pacific Colony.

Même la Cour suprême des États-Unis a approuvé certains aspects de l'eugénisme. Dans sa tristement célèbre décision de 1927, le juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes a écrit : « Il vaut mieux pour le monde entier, si au lieu d'attendre d'exécuter des enfants dégénérés pour crime, ou de les laisser mourir de faim pour leur imbécillité, la société peut empêcher ceux qui sont manifestement inaptes à continuer leur espèce... Trois générations d'imbéciles suffisent." Cette décision a ouvert les vannes pour que des milliers de personnes soient stérilisées de force ou autrement persécutées en tant que sous-humains. Des années plus tard, les nazis au procès de Nuremberg ont cité les paroles de Holmes pour leur propre défense.

Ce n'est qu'après l'enracinement de l'eugénisme aux États-Unis que la campagne a été transplantée en Allemagne, en grande partie grâce aux efforts des eugénistes californiens, qui ont publié des brochures idéalisant la stérilisation et les ont distribuées aux responsables et aux scientifiques allemands.

Hitler a étudié les lois américaines sur l'eugénisme. Il a essayé de légitimer son antisémitisme en le médicalisant et en l'enveloppant dans la façade pseudo-scientifique plus acceptable de l'eugénisme. Hitler a pu recruter plus d'adeptes parmi les Allemands raisonnables en affirmant que la science était de son côté. Alors que la haine raciale d'Hitler jaillissait de son propre esprit, les contours intellectuels de l'eugénisme adopté par Hitler en 1924 ont été élaborés en Amérique.

Au cours des années 20, les scientifiques eugénistes de la Carnegie Institution ont cultivé des relations personnelles et professionnelles profondes avec les eugénistes fascistes allemands. Dans Mein Kampf, publié en 1924, Hitler citait l'idéologie eugéniste américaine et affichait ouvertement une connaissance approfondie de l'eugénisme américain. « Il existe aujourd'hui un État, écrivait Hitler, dans lequel au moins des débuts faibles vers une meilleure conception [de l'immigration] sont perceptibles. Bien sûr, ce n'est pas notre modèle de République allemande, mais les États-Unis.

Hitler a fièrement dit à ses camarades à quel point il suivait de près les progrès du mouvement eugéniste américain. « J'ai étudié avec un grand intérêt », a-t-il déclaré à un autre nazi, « les lois de plusieurs États américains concernant la prévention de la reproduction par des personnes dont la progéniture n'aurait, selon toute probabilité, aucune valeur ou serait préjudiciable à la race.

Hitler a même écrit une lettre de fans au leader eugéniste américain Madison Grant appelant son livre d'eugénisme basé sur la race, Le passage de la grande course sa "bible".

La lutte d'Hitler pour une race supérieure serait une folle croisade pour une race de maître. Maintenant, le terme américain « nordique » a été librement échangé avec « germanique » ou « aryen ». La science raciale, la pureté raciale et la domination raciale sont devenues la force motrice du nazisme d'Hitler. L'eugénisme nazi dicterait finalement qui serait persécuté dans une Europe dominée par le Reich, comment les gens vivraient et comment ils mourraient. Les médecins nazis deviendraient les généraux invisibles de la guerre d'Hitler contre les Juifs et les autres Européens jugés inférieurs. Les médecins créeraient la science, concevraient les formules eugéniques et sélectionneraient même manuellement les victimes pour la stérilisation, l'euthanasie et l'extermination de masse.

Pendant les premières années du Reich, les eugénistes de toute l'Amérique ont accueilli les plans d'Hitler comme l'accomplissement logique de leurs propres décennies de recherche et d'efforts. Les eugénistes californiens ont republié la propagande nazie pour la consommation américaine. Ils ont également organisé des expositions scientifiques nazies, comme une exposition en août 1934 au musée du comté de L.A., pour la réunion annuelle de l'American Public Health Association.

En 1934, alors que les stérilisations en Allemagne s'accéléraient au-delà de 5 000 par mois, le leader californien de l'eugénisme, CM Goethe, à son retour d'Allemagne, s'est vanté avec enthousiasme auprès d'un collègue clé : « Vous serez intéressé de savoir que votre travail a joué un rôle puissant dans la formation des opinions. du groupe d'intellectuels qui sont derrière Hitler dans ce programme historique. Partout, j'ai senti que leurs opinions ont été énormément stimulées par la pensée américaine. la vie, que vous avez vraiment mis en action un grand gouvernement de 60 millions de personnes."

Cette même année, dix ans après que la Virginie a adopté sa loi sur la stérilisation, Joseph DeJarnette, surintendant du Virginia's Western State Hospital, a observé dans le Richmond Times-Dispatch, "Les Allemands nous battent à notre propre jeu."

Plus que de fournir la feuille de route scientifique, l'Amérique a financé les institutions eugénistes allemandes. En 1926, Rockefeller avait fait don d'environ 410 000 $ - près de 4 millions de dollars en argent du 21e siècle - à des centaines de chercheurs allemands. En mai 1926, Rockefeller a accordé 250 000 $ à l'Institut psychiatrique allemand de l'Institut Kaiser Wilhelm, qui deviendra plus tard l'Institut de psychiatrie Kaiser Wilhelm. Parmi les principaux psychiatres de l'Institut psychiatrique allemand se trouvait Ernst Rüdin, qui devint directeur et finalement architecte de la répression médicale systématique d'Hitler.

L'Institut de recherche sur le cerveau était un autre élément du complexe eugénique d'institutions du Kaiser Wilhelm Institute. Depuis 1915, il fonctionnait à partir d'une seule pièce. Tout a changé lorsque l'argent de Rockefeller est arrivé en 1929. Une subvention de 317 000 $ a permis à l'Institut de construire un bâtiment majeur et d'occuper le devant de la scène dans la biologie de la race allemande. L'Institut a reçu des subventions supplémentaires de la Fondation Rockefeller au cours des prochaines années. L'homme de main médical d'Hitler, Ernst Rüdin, était à la tête de l'Institut. L'organisation de Rüdin est devenue l'un des principaux directeurs et destinataire des expérimentations meurtrières et des recherches menées sur les Juifs, les Tsiganes et autres.

À partir de 1940, des milliers d'Allemands retirés des maisons de retraite, des établissements psychiatriques et d'autres établissements de détention ont été systématiquement gazés. Entre 50 000 et 100 000 ont finalement été tués.

Leon Whitney, secrétaire exécutif de l'American Eugenics Society, a déclaré à propos du nazisme : "Pendant que nous étions en train de marcher sur des pieds… les Allemands appelaient un chat un chat."

L'Institut Kaiser Wilhelm pour l'anthropologie, l'hérédité humaine et l'eugénisme à Berlin a été un récipiendaire spécial du financement Rockefeller. Pendant des décennies, les eugénistes américains ont eu envie de jumeaux pour faire avancer leurs recherches sur l'hérédité. L'Institut était maintenant prêt à entreprendre de telles recherches à un niveau sans précédent. On May 13, 1932, the Rockefeller Foundation in New York dispatched a radiogram to its Paris office: JUNE MEETING EXECUTIVE COMMITTEE NINE THOUSAND DOLLARS OVER THREE YEAR PERIOD TO KWG INSTITUTE ANTHROPOLOGY FOR RESEARCH ON TWINS AND EFFECTS ON LATER GENERATIONS OF SUBSTANCES TOXIC FOR GERM PLASM.

At the time of Rockefeller's endowment, Otmar Freiherr von Verschuer, a hero in American eugenics circles, functioned as a head of the Institute for Anthropology, Human Heredity and Eugenics. Rockefeller funding of that Institute continued both directly and through other research conduits during Verschuer's early tenure. In 1935, Verschuer left the Institute to form a rival eugenics facility in Frankfurt that was much heralded in the American eugenic press. Research on twins in the Third Reich exploded, backed up by government decrees. Verschuer wrote in Der Erbarzt, a eugenic doctor's journal he edited, that Germany's war would yield a "total solution to the Jewish problem."

Verschuer had a long-time assistant. His name was Josef Mengele. On May 30, 1943, Mengele arrived at Auschwitz. Verschuer notified the German Research Society, "My assistant, Dr. Josef Mengele (M.D., Ph.D.) joined me in this branch of research. He is presently employed as Hauptsturmführer [captain] and camp physician in the Auschwitz concentration camp. Anthropological testing of the most diverse racial groups in this concentration camp is being carried out with permission of the SS Reichsführer [Himmler]."

Mengele began searching the boxcar arrivals for twins. When he found them, he performed beastly experiments, scrupulously wrote up the reports and sent the paperwork back to Verschuer's institute for evaluation. Often, cadavers, eyes and other body parts were also dispatched to Berlin's eugenic institutes.

Rockefeller executives never knew of Mengele. With few exceptions, the foundation had ceased all eugenic studies in Nazi-occupied Europe before the war erupted in 1939. But by that time the die had been cast. The talented men Rockefeller and Carnegie financed, the institutions they helped found, and the science it helped create took on a scientific momentum of their own.

After the war, eugenics was declared a crime against humanity--an act of genocide. Germans were tried and they cited the California statutes in their defense. To no avail. They were found guilty.

However, Mengele's boss Verschuer escaped prosecution. Verschuer re-established his connections with California eugenicists who had gone underground and renamed their crusade "human genetics." Typical was an exchange July 25, 1946 when Popenoe wrote Verschuer, "It was indeed a pleasure to hear from you again. I have been very anxious about my colleagues in Germany…. I suppose sterilization has been discontinued in Germany?" Popenoe offered tidbits about various American eugenic luminaries and then sent various eugenic publications. In a separate package, Popenoe sent some cocoa, coffee and other goodies.

Verschuer wrote back, "Your very friendly letter of 7/25 gave me a great deal of pleasure and you have my heartfelt thanks for it. The letter builds another bridge between your and my scientific work I hope that this bridge will never again collapse but rather make possible valuable mutual enrichment and stimulation."

Soon, Verschuer once again became a respected scientist in Germany and around the world. In 1949, he became a corresponding member of the newly formed American Society of Human Genetics, organized by American eugenicists and geneticists.

In the fall of 1950, the University of Münster offered Verschuer a position at its new Institute of Human Genetics, where he later became a dean. In the early and mid-1950s, Verschuer became an honorary member of numerous prestigious societies, including the Italian Society of Genetics, the Anthropological Society of Vienna, and the Japanese Society for Human Genetics.

Les racines génocidaires de la génétique humaine dans l'eugénisme ont été ignorées par une génération victorieuse qui a refusé de se lier aux crimes du nazisme et par les générations suivantes qui n'ont jamais connu la vérité sur les années qui ont précédé la guerre. Aujourd'hui, les gouverneurs de cinq États, dont la Californie, ont présenté des excuses publiques à leurs citoyens, passés et présents, pour la stérilisation et d'autres abus engendrés par le mouvement eugéniste.

La génétique humaine est devenue une entreprise éclairée à la fin du vingtième siècle. Des scientifiques dévoués et travaillants ont finalement déchiffré le code humain grâce au projet du génome humain. Désormais, chaque individu peut être identifié biologiquement et classé par trait et ascendance. Pourtant, même maintenant, certaines voix de premier plan dans le monde génétique appellent à un nettoyage des indésirables parmi nous, et même à une espèce humaine maîtresse.

Il existe une méfiance compréhensible à l'égard des formes plus ordinaires d'abus, par exemple le refus d'assurance ou d'emploi sur la base de tests génétiques. Le 14 octobre, la première loi américaine contre la discrimination génétique a été adoptée par le Sénat à l'unanimité. Pourtant, comme la recherche en génétique est mondiale, aucune loi nationale ne peut arrêter les menaces.

Cet article a été publié pour la première fois dans le Chronique de San Francisco et est réimprimé avec la permission de l'auteur.



Commentaires:

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  2. Andreo

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  3. Innocent

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