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Alphabet - Définition et exemples

Alphabet - Définition et exemples

Un alphabet est composé des lettres d'une langue, rangées dans l'ordre fixé par la coutume. Adjectif: alphabétique.

Le principe de base de l'écriture alphabétique est de représenter un seul son (ou phonème) d'une langue parlée par une seule lettre. Mais comme Johanna Drucker le note dans Le labyrinthe alphabétique (1995), "Ce système d'écriture phonétique est au mieux une approximation. L'orthographe de l'anglais, par exemple, est notoirement en proie à des incohérences et des particularités."

Le premier alphabet

"Vers 1500 avant JC, le premier au monde alphabet est apparu chez les Sémites à Canaan. Il comportait un nombre limité de symboles abstraits (à un moment donné, trente-deux, plus tard réduits à vingt-deux), à partir desquels la plupart des sons de la parole pourraient être représentés. L'Ancien Testament était écrit dans une version de cet alphabet. Tous les alphabets du monde en découlent. Après que les Phéniciens (ou les premiers Cananéens) aient introduit l'alphabet sémitique en Grèce, un ajout a été fait qui permettait aux sons de la parole d'être représentés de manière moins ambiguë: les voyelles. L’exemple le plus ancien de l’alphabet grec qui subsiste date de 750 av. J.-C. environ. C’est, en latin et avec quelques lettres ou accents, l’alphabet dans lequel ce livre est écrit. Il n’a jamais été amélioré. "(Mitchell Stephens, La montée de l'image, la chute de la parole. Oxford University Press, 1998)

L'alphabet grec

"Le grec alphabet a été le premier dont les lettres ont enregistré chaque élément sonore important d’une langue parlée dans une correspondance individuelle, à raison de quelques diphtongues. Dans la Grèce antique, si vous saviez comment prononcer un mot, vous saviez comment l'épeler, et vous pouviez écouter presque tous les mots que vous voyiez, même si vous ne les aviez jamais entendus auparavant. Les enfants ont appris à lire et à écrire le grec vers trois ans environ, ce qui est un peu plus rapide que les enfants modernes qui apprennent l'anglais, dont l'alphabet est plus ambigu. "(Caleb Crain," Le crépuscule des livres ". Le new yorker, Les 24 et 31 décembre 2007)
"Le grec alphabet… Est un élément de technologie explosive, dont les effets sur la culture humaine sont révolutionnaires, d'une manière qui ne partage précisément aucune autre invention. "(Eric Havelock, La révolution littéraire en Grèce et ses conséquences culturelles. Princeton University Press, 1981)

"Tandis que le alphabet est de nature phonétique, ce n'est pas le cas de toutes les autres langues écrites. Les systèmes d’écriture… peuvent aussi être logographiques, auquel cas le signe écrit représente un mot unique, ou idéographique, dans lequel les idées ou les concepts sont représentés directement sous forme de glyphes ou de caractères. "(Johanna Drucker, Le labyrinthe alphabétique. Thames, 1995)

Deux alphabets

"L'anglais a eu deux différents alphabets. Avant la christianisation de l’Angleterre, le peu d’écriture en anglais se faisait dans un alphabet appelé Futhore ou alphabet runique. Le futhore a été développé à l'origine par les tribus germaniques du continent et était probablement basé sur des versions étrusques ou italiques anciennes de l'alphabet grec. Son association avec la magie est suggérée par son nom, l'alphabet runique et le terme utilisé pour désigner un caractère ou une lettre, rune. En ancien anglais, le mot courir signifiait non seulement «personnage runique», mais aussi «mystère, secret».
"En tant que sous-produit de la christianisation de l'Angleterre aux VIe et VIIe siècles, les Anglais ont reçu l'alphabet latin." (C.M. Millward, Une biographie de la langue anglaise2e éd. Harcourt Brace, 1996)

Le double alphabet

"Le double alphabet--la combinaison de majuscules et de minuscules dans un seul système - est d'abord trouvée dans une écriture qui porte le nom de l'empereur Charlemagne (742-814), Minuscule carolingien. Il était largement reconnu pour sa clarté et son attrait, et exerçait une grande influence sur les styles d'écriture ultérieurs à travers l'Europe. "(David Crystal, Comment fonctionne la langue. Overlook, 2005)

L'alphabet dans un dictionnaire anglais ancien

"Si tu es désireux (lecteur attentionné) de comprendre et de profiter à juste titre et de profiter de cette table, etc., alors tu dois apprendre le Alphabetc'est-à-dire l'ordre des lettres telles qu'elles se présentent, parfaitement sans livre et où chaque lettre se trouve: b près du début, n à propos du plus médiocre, et t vers la fin. "(Robert Cawdrey, Un tableau alphabétique, 1604)

Le côté le plus léger de l'alphabet

"La télévision éducative… ne peut conduire à une déception déraisonnable que lorsque votre enfant découvre que les lettres du alphabet ne saute pas dans les livres et ne danse pas avec des poules bleu roi. "(Fran Lebowitz)

"Les écrivains passent trois ans à réorganiser 26 lettres du alphabet. C'est assez pour vous faire perdre la tête jour après jour. "(Attribué à Richard Price)
Dr. Bob Niedorf: Nommez autant de mammifères que vous pouvez en 60 secondes. Prêt? Aller.
George Malley: Hmm. 60 secondes. Eh bien, comment ça va? Que diriez-vous alphabétique? Aardvark, babouin, caribou, dauphin, eohippus, renard, gorille, hyène, bouquetin, chacal, kangourou, lion, marmouset, terre neuve, ocelot, panda, rat, paresseux, tigre, licorne, cormoran, vermine, baleine, baleine, yak, zèbre. À présent varmint est un étirement; il en va de même Terre-Neuve (c'est une race de chien); Licorne est mythique; eohippus est préhistorique. Mais vous n'étiez pas très précis, n'est-ce pas, Bob?
Dr. Bob Niedorf: Bien! Ahh, je vais… Je vais essayer d'être plus précis.
(Brent Spiner et John Travolta, Phénomène, 1996)

Étymologie
Du grec,alpha + bêta

Prononciation: AL-fa-BET