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Le roman de Michael Chabon, lauréat du prix Pulitzer, fait ses débuts

Le roman de Michael Chabon, lauréat du prix Pulitzer, fait ses débuts



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Le troisième roman de Michael Chabon Les aventures étonnantes de Kavalier & Clay est publié le 19 septembre 2000. Il a remporté le prix Pulitzer de la fiction l'année suivante.

Chabon, qui est né à Washington, DC, en 1963, est diplômé de l'Université de Pittsburgh et a obtenu une maîtrise en création littéraire de l'Université de Californie, Irvine. Son premier roman, Les mystères de Pittsburgh, une histoire de passage à l'âge adulte qui se déroule dans la ville nommée dans le titre, a été écrite dans le cadre de sa thèse d'études supérieures. Publié en 1988, le livre est devenu un best-seller et a ensuite été adapté au cinéma.

Parmi les autres crédits de Chabon figurent L'Union des policiers yiddish, un roman policier de 2007 ; Avenue du Télégraphe, un roman de 2012 ; et Lune lune, un roman de 2016. Il a également écrit des scénarios et plusieurs recueils de nouvelles.

Chabon est marié à l'écrivain Ayelet Waldman, avec qui il a quatre enfants.


MICHAEL CHABON ** Le romancier lauréat du prix Pulitzer parle de son héritage juif et de son influence sur son écriture

Depuis son premier roman de 1988, le best-seller du New York Times "Les mystères de Pittsburgh", Michael Chabon, 45 ans, est devenu une sorte de prodige de la littérature américaine. Son deuxième roman, "Wonder Boys", également un best-seller, a été transformé en un film acclamé par la critique avec Michael Douglas et Tobey Maguire. Son troisième, "The Amazing Adventures of Kavalier & Clay", lui a valu un prix Pulitzer en 2001.

Dimanche, Chabon, l'un des écrivains juifs laïcs les plus importants d'Amérique, se présentera au Zoellner Arts Center pour discuter de l'impact de son identité juive sur son écriture. La visite de Chabon à l'Université de Lehigh est parrainée par le Centre d'études juives Philip et Muriel Berman de l'Université de Lehigh dans le cadre de la célébration du 25e anniversaire du centre.

Le dernier roman de Chabon, "L'Union des policiers yiddish", est devenu un best-seller du New York Times dès sa publication en 2007. Plus que tout, ce roman policier dur, se déroule dans une communauté fictive d'exilés juifs européens déplacés vers un campement temporaire à Alaska by World War II, engage directement l'expérience juive que seuls les écrivains de fiction juifs de la génération précédente ont regardés.

Les romans de Chabon - et ses nouvelles, d'ailleurs - sont des émeutes spectaculaires de langage, de métaphore et d'imagerie. Ils sont la preuve qu'un bon divertissement peut inclure une très bonne fiction littéraire.

Dans "The Yiddish Policemen's Union", Chabon transforme la fiction de genre en littérature sérieuse. Il utilise le style dur, laconique et riche en comparaisons d'un polar de Raymond Chandler pour représenter un Yiddishland merveilleusement imaginé - la maison des "choisis congelés" - une terre non pas de lait et de miel mais de saumon et de pergélisol.

"Les aventures étonnantes de Kavalier et Clay" est l'histoire de deux garçons d'une famille d'immigrants qui créent un empire de la bande dessinée dans le contexte de la ville de New York dans les années 30 et 40. Chabon aborde tout, de l'avènement de la Seconde Guerre mondiale et du nazisme à la relation entre l'art et la politique dans le récit. Au cœur de l'histoire se trouve le conte juif classique du golem, qui entre les mains de Chabon devient l'archétype du super-héros de bande dessinée.

Chabon a parlé de son écriture, de son identité juive et de son amour pour la langue yiddish depuis sa maison à Berkeley.

Q : Des écrivains juifs du milieu du siècle comme Saul Bellow ou Bernard Malamud ont été façonnés par le fardeau émotionnel de leur culture yiddish et le traumatisme de l'Holocauste. Quelles influences dans votre vie ont façonné votre identité juive ?

R : Je suis définitivement beaucoup plus éloigné de cette expérience d'immigrant originale. Mais mes arrière-tantes, arrière-oncles et arrière-grand-mère étaient encore très présents quand j'étais jeune. J'ai grandi en les connaissant, en entendant leurs voix, en les entendant parler yiddish. Les histoires de la jeunesse de ma famille formaient une partie importante de mon idée de ce que signifiait être un juif américain. Ma famille était fortement identifiée au judaïsme, culturellement et dans une certaine mesure religieusement. Cela a toujours fait partie de qui j'étais et de ce qu'était ma famille. Le yiddish est une des preuves de l'ancien monde qui a survécu dans mon enfance.

Q : Philip Roth a écrit sur des personnages aliénés qui ont rejeté leur héritage, peut-être à la suite de l'antisémitisme auquel sont confrontés nos grands-parents ou arrière-grands-parents. Est-il plus facile pour les Juifs modernes de renouer avec le judaïsme formel que ces personnages ont abandonné ?

A : Je pense que c'est plus un modèle naturel qui n'est pas limité aux Juifs -- vous pourriez le trouver aussi dans d'autres groupes d'immigrants. Il y a une génération qui essaie de se débarrasser autant que possible des aspects encombrants de son pays d'origine, essayant simplement de s'établir, de prendre pied et de prospérer. Ensuite, il y a la génération qui fait du bien, qui porte le fruit de ces sacrifices et de ces efforts - dans l'expérience juive, c'est la génération Phillip Roth - qui va à l'université, va à la faculté de médecine et se considère pleinement américaine. Mais il est enfermé dans une sorte de tension dynamique avec l'héritage du vieux pays.

Ensuite, il y a ma génération, celle qui vient après, qui regarde en arrière et dit "merci" aux grands-parents pour tous les sacrifices et les choix difficiles qui m'ont amené là où je suis - béni, chanceux, en sécurité. Tant de choses de valeur ont dû être abandonnées - je pense qu'il y a un désir de renouer avec le passé qui vient de cette génération.

Q : Une sorte de mélancolie envahit souvent votre travail, peut-être un sens de l'ironie résumée par le proverbe yiddish « L'homme fait des projets. Dieu rit" récité par un personnage de "The Yiddish Policemen's Union."

A : Ah oui, "Mentsch tracht, Gott lacht" -- la vanité de l'effort humain. Cette sensibilité juive, l'idée de rire pour ne pas pleurer, est un principe esthétique dominant dans beaucoup d'art et d'humour yiddish. Cette idée a définitivement contribué à façonner mon idée des êtres humains. Mais ce n'est pas une chose délibérée, comme si j'avais un agenda mélancolique. C'est juste que les situations dans lesquelles je me retrouve en tant qu'écrivain ont tendance à se fondre en mélancolie, nostalgie et regret.

Q : Quelqu'un a décrit votre écriture comme « comme Updike, mais sans la condescendance ». Pouvez-vous commenter cela ?

A : Eh bien, j'accepterai volontiers cette critique. C'est très flatteur d'être comparé à Updike. Quand je l'ai découvert pour la première fois - je suppose que c'était à la fin de mon adolescence - c'était sa maîtrise apparemment sans effort de la métaphore qui m'a vraiment époustouflé et m'a donné envie d'écrire. J'étais juste submergé par le désir d'utiliser le langage de cette façon. Il ne fait aucun doute qu'il a été absolument crucial pour moi.

Q : L'Alaska est un endroit improbable pour l'établissement d'un État juif, tout comme la Sitka fictive dans « L'Union des policiers yiddish ».

R : C'était toujours dans ma tête. Quand j'ai essayé d'imaginer les décors possibles d'un "pays yiddish" imaginaire, quelque chose dans cette proposition m'a intrigué. Je l'ai aimé parce que ça aurait été un endroit américain, sur le territoire américain. Il y avait d'autres propositions pour une patrie juive - en Afrique, en Australie, en Amérique du Sud. Bien sûr, il y a une vraie Sitka en Alaska. Cela sonne un peu yiddish alors j'ai utilisé ce nom.

Q : Y a-t-il eu beaucoup de critiques de la part des communautés juives orthodoxes ou hassidiques concernant la nature de gangster d'une grande partie de la population juive de Sitka ?

R : Pas à ma connaissance. J'ai eu quelques rencontres avec des Juifs Loubavitch en Alaska -- oui, il y en a quelques-uns -- dont un rabbin. Ils ont dit qu'ils se sentaient très fortement impliqués dans le roman. Ils avaient tous deux des réserves, non pas tant sur la représentation des Juifs orthodoxes, que sur le ton général d'irrévérence. Mais dans les deux cas, ils m'ont dit, plus que toute autre chose, qu'ils ont répondu très positivement à la façon dont j'ai traité l'idée d'un messie potentiel - c'est-à-dire le mythe du "Tzaddik Ha-Dor", le juste de sa génération. -- dans le monde moderne. Là encore, peut-être qu'ils étaient juste gentils.

Q : Une dernière question : la viande de renne est-elle casher ?

A : Vous voulez que je dise oui. Mais tu sais quoi, je ne suis pas sûr. Si bien préparé, pourquoi pas ? La girafe est casher, je le sais.

Steve Siegel est un écrivain indépendant.

Éditeur de fonctionnalités adjoint

Quoi : Michael Chabon, auteur lauréat du prix Pulitzer, discutera de l'impact de son identité juive sur ses écrits à l'occasion du 25e anniversaire du Berman Center for Jewish Studies de l'Université Lehigh

Où : Zoellner Arts Center, Lehigh University, 420 E. Packer Ave., Bethléem.


Le roman de Michael Chabon "Telegraph Avenue" fait ses débuts à la librairie d'Oakland

Une pancarte blanche recouvre complètement l'enseigne au néon de Diesel Bookstore : "Brokeland Records". Sur chacune des deux grandes baies vitrées de la librairie se trouvent des toiles affichant les mêmes mots en gros caractères jaunes et blancs.

À partir de jeudi dernier, la librairie Diesel sur College Avenue s'est transformée, du moins à l'extérieur, en Brokeland Records, le magasin de disques d'occasion fictif présenté dans le nouveau livre de l'auteur de Berkeley, Michael Chabon, lauréat du prix Pulitzer. Avenue du Télégraphe, situé à Oakland près de la frontière de Berkeley.

L'intérieur de la librairie reste en grande partie le même, à l'exception de l'arrivée d'environ 1 000 disques d'occasion à vendre, fournis par le propriétaire de Berigan's Records, aujourd'hui fermé, qui a inspiré le magasin fictif de Chabon. Mais l'extérieur du magasin est une éclaboussure de signalisation rouge, jaune et noire qui a suscité la curiosité de certains clients et passants tout en jetant d'autres la panique que Diesel pourrait fermer, a déclaré John Evans, propriétaire de Diesel. "Les gens ont été paniqués par les signes là-bas", a déclaré Evans.

Evans a déclaré que Chabon fréquente régulièrement la librairie Rockridge et qu'au début du printemps, il a accepté d'organiser un événement coïncidant avec la sortie du livre (la librairie organise une fête mercredi soir à laquelle Chabon devrait prendre la parole, mais Evans a déclaré que l'événement était déjà complet) . Des représentants de HarperCollins, l'éditeur du livre, et le personnel du magasin ont développé l'idée de la transformation de Diesel, une représentation de la culture Oakland-Berkeley que Chabon dépeint dans le livre.

Le roman, qui est sorti mardi, explore les thèmes de la race et de la contre-culture, en se concentrant sur les histoires de Nat Jaffe et Archy Stallings, les exploitants du magasin de disques d'occasion. Jaffe est blanc et Stallings est noir, et Gibson Goode, le cinquième homme noir le plus riche d'Amérique, envisage d'ouvrir un mégastore de disques dans la région, épelant la fin du duo de Brokeland.

La librairie Diesel incarne bon nombre des mêmes valeurs que Brokeland Records de Chabon, a déclaré Evans. Il a déclaré que les librairies indépendantes, comme les magasins de disques indépendants, mettent l'accent sur l'expérience sociale de l'interaction avec les clients plutôt que sur une passion mutuelle pour la valeur financière de la vente de livres ou de disques et de gagner de l'argent. "C'est comme une vie sociale", a déclaré Evans, "et partager cela avec d'autres personnes est une expérience formidable."

Evans a déclaré que le livre décrit avec précision les personnalités et les expériences qu'il a vécues chez Diesel. Il a dit que pour lui, le livre évoque une « nostalgie de quelque chose que vous avez déjà ».

La librairie vend des t-shirts rouges et jaunes conçus pour imiter la couverture du livre, et les bénéfices, ainsi que l'argent récolté lors d'une tombola lors de l'événement de mercredi, seront reversés à 826 National. L'organisation à but non lucratif, qui a débuté en 2002 à San Francisco et a été fondée par l'auteur Dave Eggers, propose des programmes d'écriture pour les jeunes. Selon Gerald Richards, PDG de 826 National, Eggers et Chabon sont des amis de longue date, et Chabon a suggéré de faire don du produit de l'événement de mercredi à 826. "Quand ce livre sortait, il était comme ‘Hé, il y avait une certaine synergie ici", a déclaré Richards.

L'organisation opère dans des villes comme San Francisco, Chicago et New York. "Nous envisageons d'amener 826 à Oakland depuis un certain temps", a déclaré Richards.

Chabon a dit dans nouvelles interviews que l'inspiration pour Brokeland Records est venue de Berigan's Records, anciennement situé à Oakland. Le propriétaire à la retraite Berigan Taylor a déclaré qu'il n'avait pas lu les livres de Chabon avant Avenue du Télégraphe et était généralement peu familier avec son travail jusqu'à récemment. Il a dit qu'il était surpris d'apprendre que Chabon's Brokeland était basé sur son ancien magasin. "Je peux clairement dire qu'il a bien compris", a déclaré Taylor, faisant référence aux personnages qui peuplent le livre et aux clients qui peuplaient son magasin.

Rafael Valero, résident d'Oakland, étudiant à la maîtrise à l'Université de San Francisco, a quitté Diesel mardi avec une copie de Avenue du Télégraphe emballé dans un mince sac en plastique. Valero a déclaré qu'il allait à l'origine acheter le livre dans un Barnes and Noble près de chez lui, mais a plutôt fait le voyage jusqu'à Diesel - ou Brokeland - pour acheter le livre. "C'était logique de s'arrêter", a déclaré Valero.

Berigan Taylor, ancien propriétaire du magasin de disques fermé qui a inspiré le fictif Brokeland Records de Michael Chabon, parcourt les disques de la librairie Diesel. John Evans, copropriétaire de Diesel, se tient dehors devant la librairie refaite à neuf.
Brokeland Records (Diesel Bookstore) vend des t-shirts lors de leur événement mercredi, les bénéfices étant reversés à 826 National.


Michel Chabon : Pays d'été

Depuis la publication de son roman dérivé de l'histoire de la bande dessinée, lauréat du prix Pulitzer Les aventures étonnantes de Kavalier & Clay, Michael Chabon a abandonné son personnage d'auteur de petits contes littéraires et est devenu un porte-parole occasionnel de la science-fiction et des super-héros. (Chabon a rejeté la proposition pour le premier X Men Le film est devenu un sujet brûlant parmi les fans de bandes dessinées, tout comme la récente nouvelle selon laquelle il écrivait le Homme araignée suite.) Chabon fait sa première incursion officielle dans la fantasy avec Pays d'été, un roman pour jeunes adultes qui combine son amour du baseball et son amour des arcanes mythologiques. Pays d'été suit Ethan Feld, 10 ans, le fils d'un père ingénieur aéronautique et d'une mère vétérinaire récemment décédée. Ethan est un pouilleux Little Leaguer, mais il joue quand même au ballon, à la pointe d'une île au large des côtes de Washington, à un endroit où il ne pleut littéralement jamais en été. Ethan apprend le secret du "summerland" lorsqu'un groupe de créatures elfes connues sous le nom de ferishers le recrute comme leur champion dans une bataille avec le filou Coyote, qui prévoit de provoquer une apocalypse connue sous le nom de "Ragged Rock" (ou Ragnarok, pour ceux qui parlent couramment le norrois mythologie). Le garçon nerveux et incertain enrôle ses meilleurs amis Jennifer T. (un garçon manqué amoureux du baseball) et Thor (un geek de chiffres convaincu qu'il est un androïde nommé TW03), et part dans l'un des dirigeables personnels de son père. dans une quête qui implique toutes sortes de bêtes étranges. Pays d'étéLa séquence postmoderne des années 30 est peut-être inévitable, étant donné l'affection de l'auteur pour la littérature pour enfants. Consciemment ou inconsciemment, et plus qu'un peu laborieusement, Chabon imite Une ride dans le temps, Le péage fantôme, Le Seigneur des Anneaux, et Les chroniques de Narnia. Pays d'étéLes premiers chapitres des premiers chapitres sont longs et bourrés de détails, chargés d'un fourré de noms funky et de folklore difficiles à négocier, ainsi que de soudains éclats d'action souvent trop frénétiques pour être suivis. Au moment où Chabon s'installe dans un rythme épisodique plus contrôlé, près de 300 pages du roman de 500 pages se sont écoulées. Le plus dommageable, Chabon ne trouve jamais le bon ton : le narrateur à la première personne interrompt trop rarement, et le complot noueux et multi-allégorique manque d'une fantaisie nécessaire. Suivre Chabon à travers sa fourmilière au design complexe offre de nombreuses occasions d'admirer son imagination presque à la Pynchon, mais l'auteur ne parvient pas à livrer un livre du calibre, ou même du style confortable, des classiques qui l'ont inspiré.


Contributeurs

Viet Thanh Nguyen, Jacqueline Woodson, Michael Chabon, Ann Patchett, Brit Bennett, Steven Okazaki, Daniel Handler, Geraldine Brooks, Yaa Gyasi, Sergio De La Pava, Dave Eggers, Timothy Egan, Yiyun Li, Meg Wolitzer, Héctor Tobar, Aleksandar Hemon , Elizabeth Strout, Adrian Nicole LeBlanc, Rabih Alameddine, Moriel Rothman-Zecher, Jonathan Lethem, Salman Rushdie, Lauren Groff, Ayelet Waldman, Jennifer Egan, Scott Turow, Morgan Parker, Victor LaValle, Michael Cunningham, Neil Gaiman, Jesmyn Ward, George Saunders, Marlon James, William Finnegan, Anthony Doerr, Charlie Jane Anders, Brenda J. Child, Andrew Sean Greer, Francisco Goldman et Louise Erdrich.


Michael Chabon présente. Les aventures étonnantes de l'évasion Tome 1

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Ce titre sortira le .

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Maître de l'illusion, ennemi de la tyrannie et champion de la libération & mdash The Escapist ! Opérant à partir d'un quartier général secret sous les planches du majestueux Empire Theatre, l'Escapist et son équipe d'associés charismatiques parcourent le monde, réalisant des exploits magiques incroyables pour aider tous ceux qui croupissent dans les chaînes de l'oppression. L'histoire de ses créateurs, Joe Kavalier et Sam Clay, a récemment été relatée dans le roman Michael Chabon&rsquos Pulitzer Prize. Les aventures étonnantes de Kavalier & Clay. Le meilleur des aventures d'Escapist&rsquos est désormais rassemblé en un seul volume pour le plaisir de tous !

Ce volume passionnant de Michael Chabon présente&hellipLes aventures étonnantes de l'Evasion rassemble les deux premiers numéros de la bande dessinée et présente une histoire originale écrite par Michael Chabon, les débuts dans la bande dessinée du romancier Glen David Gold, une nouvelle histoire écrite et dessinée par Howard Chaykin, l'œuvre peinte de Bill Sienkiewicz et une couverture enveloppante de Chris Ware !


Les « Pulitzers » de l'écriture de science-fiction distribués

Les Hugo Awards sont les Pulitzers de l'écriture de science-fiction. Samedi, la World Science Fiction Society a remis les Hugo lors de la convention annuelle du groupe à Denver. Michael Chabon, lauréat du trophée du meilleur roman et auteur lauréat du prix Pulitzer de L'Union des policiers yiddish, parle à Andrea Seabrook des prix.

Imaginer. Nous sommes en 1940. Les Juifs cherchent un chez-soi. Israël est en train de s'effondrer, alors un morceau de terre est découpé pour les Juifs à des milliers de kilomètres de là en Alaska. C'est là que commence le roman de Michael Chabon "L'Union des policiers yiddish".

Hier soir, le livre a valu à Chabon un Hugo Award du meilleur roman. Un Hugo est comme un Pulitzer mais de la World Science Fiction Society. J'ai dit à Michael Chabon que son livre ne ressemblait certainement pas à de la science-fiction.

M. MICHAEL CHABON (Auteur, "The Yiddish Policemen's Union") : Eh bien, le livre est flexible ou agile dans son approche des genres littéraires, mais je pense que, plus que toute autre chose, c'est une marque de la flexibilité de ces distinctions de genre et sommes. Et je veux dire, vous savez, le monde de la science-fiction ou disons le territoire de la science-fiction a des frontières très poreuses.

Et il y a certainement de la place pour un travail d'histoire alternative, qui est en quelque sorte le portail par lequel ce roman passe au pays de la science-fiction.

SEABROOK : Votre histoire alternative ici est assez – assez alternative. Juste un petit croquis ?

M. CHABON : Eh bien, vous savez, toute histoire alternative, je pense que si c'est fait de la manière habituelle, tout commence par un changement, une petite différence. Dans le cas de ce roman, il y a eu ce projet de loi qui a été présenté au Congrès en 1940 et il aurait permis à un nombre indéterminé mais vraisemblablement assez important de réfugiés juifs d'Europe d'entrer aux États-Unis auparavant, c'est en fait avant les États-Unis entré dans la Seconde Guerre mondiale.

Et il proposait de leur permettre de s'installer temporairement en Alaska comme une sorte d'abri pour les mettre à l'abri du danger. Mais dans le monde de ce roman, le plan finit par se réaliser, et en conséquence vous avez finalement, si vous combinez l'immigration avant la guerre et les gens qui sont venus après la fin de la guerre, vous vous retrouvez avec un quelques millions de personnes vivant là-bas à Sitka, en Alaska.

SEABROOK : Puis-je vous demander ce que vous pensez des autres travaux en cours dans la science-fiction en ce moment ? Lisez-vous de la science-fiction ?

M. CHABON : Oui. Je lis toujours de la science-fiction et je vois toutes sortes de diversité. Je pense - je trouve un genre de débat intellectuel et esthétique en cours très intense dans le monde de la science-fiction. Les gens qui le lisent et ceux qui l'écrivent me semblent être engagés dans une conversation en cours sur la fiction qu'ils aiment à un niveau que je pense enviable, ce qui ferait honneur au monde de la fiction grand public.

SEABROOK : J'ai cru comprendre que les frères Coen travaillaient sur un film de votre roman.

M. CHABON : Oui. C'est ce qu'on me dit.

SEABROOK : Vous n'avez pas – en fait parlé avec eux ?

SEABROOK : Pour nos auditeurs, ils ont fait "Fargo", ils ont fait "No Country for Old Men", "Raising Arizona" parmi d'autres grands films.

M. CHABON : "Miller's Crossing."

M. CHABON : C'est l'un de mes préférés. Et "The Big Lebowski", bien sûr.

M. CHABON : Oui, non, c'est l'idée, du moins. Et on m'a dit qu'ils travaillaient sur le scénario, vous savez, en ce moment, ce qui est très excitant pour moi à contempler. Et je ne peux pas imaginer des cinéastes mieux adaptés à ce matériau. Ils ont prouvé à quel point ils sont à l'aise et compétents pour manipuler des matériaux noirs encore et encore.

Et puis ajouter cette couche de ce genre de cette Amérique juive folle et faussée qui n'a jamais existé, cela me semble être un match parfait pour eux.

SEABROOK : Sur quoi travaillez-vous maintenant ?

M. CHABON : J'écris un roman.

M. CHABON : Je vais voir si je peux, vous savez, accumuler un, peut-être un des prix de la romance.

SEABROOK : Ou comme ils les appellent. Je ne sais pas non plus ce qu'ils sont.

M. CHABON : Non, c'est un roman grand public, plutôt grand public. Il est situé dans la réalité consensuelle reconnaissable d'aujourd'hui, du moins jusqu'à présent.

M. CHABON : Pas encore de super-pouvoirs.

M. CHABON : On ne sait jamais. C'est encore le début.

SEABROOK : Michael Chabon a remporté un Hugo Award hier soir pour son roman "L'Union des policiers yiddish". Merci beaucoup d'avoir pris le temps de discuter avec nous.

M. CHABON : Oh, ça me fait plaisir. Merci beaucoup. Je suis heureux de le faire.

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Ressources Web

Correction 13 août 2008

L'introduction de l'histoire dit que le roman de Michael Chabon, "L'Union des policiers yiddish", commence "quelques années après l'Holocauste". Il commence en fait en 1940.


À la recherche d'une maison dans les limbes de l'Alaska

Dès ses débuts précoces en 1988 avec "Les mystères de Pittsburgh", il était clair que Michael Chabon était un écrivain immensément doué et un styliste de prose magique. Les contes dans "Un monde modèle et autres histoires" et "Les loups-garous dans leur jeunesse" ont montré sa capacité à faire des choses merveilleuses avec des mots, à tout évoquer, des banalités de la vie quotidienne au mélodrame le plus bizarre, tout comme "Wonder Boys" a démontré sa capacité à faire de la comédie burlesque avec autant d'ardeur et de panache que du matériel plus sérieux et émotionnel.

Dans ces histoires et romans antérieurs, cependant, les talents abondants de l'auteur ne s'unissaient pas toujours en un tout satisfaisant : les intrigues avaient tendance à être maladroites et trop élaborées, le ton oscillait souvent de manière inconfortable entre le comique et le sombre et le langage sonnait parfois comme si M. Chabon canalisait un écrivain plus âgé (comme Philip Roth ou John Irving ou Nabokov) au lieu de perfectionner une voix distinctement la sienne.

Tout a changé avec le merveilleux roman de M. Chabon, lauréat du prix Pulitzer, "Les aventures étonnantes de Kavalier & Clay" (2000), un grand livre généreux qui était à la fois une ode à l'âge d'or de la bande dessinée américaine et une épopée de bravoure. qui a réussi d'une manière ou d'une autre à forger les sujets disparates de la Seconde Guerre mondiale, les super-héros fictifs, Harry Houdini et le Golem de Prague en une méditation triste-drôle-émouvante sur la vie et la perte et les consolations de l'art.

Le dernier roman de M. Chabon, "The Yiddish Policemen's Union", s'appuie sur la réalisation de "Kavalier & Clay", créant un monde complètement fictif qui est aussi détaillé de manière convaincante que sa recréation du New York des années 40 dans ce livre précédent, même si il donne au lecteur un mystère de meurtre captivant et l'un des héros de détective les plus attrayants depuis Sam Spade ou Philip Marlowe.

Bien que le secret ultime du meurtre qui donne le coup d'envoi à l'histoire implique un schéma politico-religieux qui bascule maladroitement dans une satire surréaliste, le reste du livre est imaginé avec tant d'autorité et de minutie que le lecteur, absorbé par le sort de M. Chabon héros traînant, ça ne me dérange vraiment pas.

Ce héros, un dénommé Meyer Landsman, est un détective spécialisé dans les homicides dans le district fédéral de Sitka, quelque part sur l'enclave de l'Alaska. Dans l'univers alternatif que M. Chabon a imaginé, Sitka est le refuge temporaire créé pour les Juifs à la suite de l'Holocauste dans son récit, Israël s'est effondré en 1948, et les réfugiés ont afflué vers ce territoire éloigné, créant, au cours des dernières décennies, un monde hermétique et autonome.

Soixante ans ont passé, cependant, et Sitka doit maintenant revenir à l'autorité américaine. Le sort de ses deux millions d'habitants est incertain. Beaucoup ont choisi de déménager à l'étranger - certains vers «les terres des chameaux», certains vers des endroits comme l'Australie et Madagascar, d'autres attendent fatalement à Sitka pour voir ce qui se passera.

Landsman est plus un imbécile que votre détective moyen et dur, mais fidèle à la tradition noire, c'est un incroyant, un homme dépourvu de foi en la chance, en Dieu et en la nature humaine. Sa sœur bien-aimée Naomi, une pilote d'élite, est décédée dans un accident d'avion anormal. Et son mariage de 15 ans avec un autre flic nommé Bina a récemment pris fin. Il avait persuadé Bina d'avorter après que des résultats de tests troublants eurent révélé que l'enfant qu'elle portait pourrait développer de graves anomalies. Les médecins ont dit que le bébé pourrait aussi aller bien, mais il était impossible de le savoir. Landsman, un pessimiste perpétuel, avait choisi de ne pas lancer les dés.

« Les hommes ont tendance à pleurer, selon l'expérience de Landsman », écrit M. Chabon, « quand ils vivent depuis longtemps avec un sentiment de droiture et de sécurité, puis ils se rendent compte que tout le temps, juste sous leurs bottes, se trouve l'abîme . Cela fait partie du travail du policier, de secouer le joli tapis qui recouvre le trou profond et déchiqueté dans le sol.

Depuis l'effondrement de son mariage, Landsman vit dans l'hôtel miteux Zamenhof, où, une nuit, "quelqu'un a mis une balle dans le cerveau de l'occupant du 208, un yid qui se faisait appeler Emanuel Lasker". L'un des rares indices dans la pièce est un échiquier avec une configuration mystifiante de pièces.

L'enquête de Landsman sur la mort de Lasker le plongera dans une réévaluation de sa propre histoire familiale torturée et de sa relation avec Bina, qui, de façon inattendue, est devenue sa nouvelle superviseure au travail. Cela le poussera à réexaminer ses sentiments sur le travail de la police et sur des problèmes plus vastes et plus existentiels. Et cela menacera de le jeter dans une spirale de désespoir suicidaire.

En travaillant avec son partenaire à moitié Tlingit, Berko, Landsman découvre bientôt que Lasker est un pseudonyme pour un héroïnomane en difficulté nommé Mendel Shpilman, le fils unique d'un puissant rabbin, connu pour ses liens avec les gangs. Enfant et jeune homme, Mendel n'était pas seulement un génie des échecs, battant les meilleurs et les plus brillants de ses aînés, mais aussi un brillant étudiant, réputé pour posséder des pouvoirs de guérison magiques. Il y avait même des murmures que Mendel pourrait être « l'homme juste de cette génération » - le Messie, peut-être, est arrivé pour racheter le monde.

Comment ce « enfant miracle » a-t-il fini par devenir un héroïnomane, abattu dans un hôtel aux puces ? Qu'est-ce qui l'a fait disparaître le jour de son mariage, il y a une vingtaine d'années ? Pourquoi son père autrefois adoré l'a-t-il renié ? Et pourquoi Bina et ses supérieurs font-ils pression pour clore l'enquête et déclarer la mort de Mendel comme une affaire classée ?

Alors que M. Chabon donne la réponse ultime à ces questions - qui a quelque chose à voir avec les plus hauts niveaux du gouvernement des États-Unis, les chrétiens évangéliques et la construction du troisième Temple à Jérusalem - trop farfelue pour être plausible, son récit de Le travail de détective de Landsman reste plein de suspense et astucieusement fait.

Plus important encore, M. Chabon a si bien évoqué le monde fictif de Sitka - son histoire, sa culture, sa géographie, ses divisions politiques et sectaires incestueuses et byzantines - que le lecteur en vient à tenir son existence pour acquise. À la fin du livre, nous avons l'impression de connaître ce morceau froid de l'immobilier du nord, où le yiddish est la langue de choix, de la même manière que nous avons le sentiment d'avoir appris à connaître Meyer Landsman - ce « policier laïc » qui a appris à naviguer « double coque contre la tragédie », toujours méfiant envers « les fissures capillaires, les petits monstres de couple » qui peuvent faire basculer un bateau dans les bas-fonds.


Voici tous les lauréats du prix Pulitzer de la fiction du 21e siècle.

Aujourd'hui à 13 heures (HNE) de l'Université Columbia à New York (ou, vous savez, les salons de diverses personnes), le gagnant du prix Pulitzer de la fiction de cette année sera annoncé.

En plus d'un chèque de 15 000 dollars, le vainqueur (s'il doit y en avoir un, voir 2012) aura accès à un club très exclusif, un club qui comprend John Steinbeck, Ernest Hemingway, Harper Lee et Toni. Morrison.

Alors que vous attendez avec impatience de voir lequel de vos auteurs préférés remportera cette pièce d'or géante avec le visage de Benjamin Franklin dessus, pourquoi ne pas parcourir le chemin de la mémoire avec nous alors que nous revenons sur les vingt derniers récipiendaires de ce prestigieux prix .

Colson Whitehead, Les garçons nickel

Les garçons nickel- une performance tendue et nerveuse - est encore plus rigoureusement contrôlée que son prédécesseur. La narration est disciplinée et les phrases simples et solides, des rames tranchantes dans l'eau. Chaque chapitre a ses marques. Même si votre goût pour la prose se limite à la fioriture et à la parure (le mien le fait), la retenue semble importante. Whitehead se comporte avec gravité et soin, l'intendant d'histoires douloureuses et supprimées ses choix sur la page peuvent sembler autant éthiques qu'esthétiques. Le langage ordinaire, le volet clair de sa prose, laisse les histoires parler d'elles-mêmes… alors que Whitehead est franc sur la barbarie endurée par ses personnages, il y a peu de scènes de violence explicite – la plupart se produisent en dehors de la scène. Et aucune violence n'est exagérée. Une vénération pour les victimes peut être détectée dans ce refus de sensationnaliser leur souffrance… Whitehead a écrit des romans d'horreur et d'apocalypse, rien n'effleure la tristesse des histoires vraies qu'il raconte ici, d'un bâtiment en parpaing encore debout, d'une école qui était fermé il y a seulement huit ans. Its starkness and irresolution recalls the historian Yosef Hayim Yerushalmi’s point that the opposite of forgetting is not merely remembrance. It is justice.”

“…his monumental novel The Overstory accomplishes what few living writers from either camp, art or science, could attempt. Using the tools of story, he pulls readers heart-first into a perspective so much longer-lived and more subtly developed than the human purview that we gain glimpses of a vast, primordial sensibility, while watching our own kind get whittled down to size…. The descriptions of this deeply animate place, including a thunderstorm as experienced from 300 feet up, stand with any prose I’ve ever read. I hesitate to tell more, and spoil the immense effort Powers invests in getting us into that primal forest to bear witness … The science in this novel ranges from fun fact to mind-blowing, brought to us by characters—some scientists, mostly not—who are sweet or funny or maddening in all the relatable ways. The major players number more than a dozen, all invested with touching humanity, and they arrive with such convincing, fully formed résumés, it’s hard to resist Googling a couple of them to see if they’re real people.”

Andrew Sean Greer, Moins

“…[a] thoroughly delightful novel … Greer is an exceptionally lovely writer, capable of mingling humor with sharp poignancy … Greer is brilliantly funny about the awkwardness that awaits a traveling writer of less repute … Whether he’s pining after an old lover or creeping along a ledge four flights up, hoping to climb through the window of his locked apartment, this is the comedy of disappointment distilled to a sweet elixir. Greer’s narration, so elegantly laced with wit, cradles the story of a man who loses everything: his lover, his suitcase, his beard, his dignity.”

“…a potent, almost hallucinatory novel that leaves the reader with a devastating understanding of the terrible human costs of slavery. It possesses the chilling matter-of-fact power of the slave narratives collected by the Federal Writers’ Project in the 1930s, with echoes of Toni Morrison’s Bien-aimé, Victor Hugo’s Les misérables, Ralph Ellison’s Invisible Man, and brush strokes borrowed from Jorge Luis Borges, Franz Kafka and Jonathan Swift … [Whitehead] has told a story essential to our understanding of the American past and the American present.”

Viet Thanh Nguyen, The Sympathizer

“…surely a new classic of war fiction. Nguyen has wrapped a cerebral thriller around a desperate expat story that confronts the existential dilemmas of our age. Startlingly insightful and perilously candid … The contemporary relevance of [the] devastating final section can’t be ignored, but The Sympathizer is too great a novel to feel bound to our current soul-searching about the morality of torture. And it’s even more than a thoughtful reflection about our misguided errand in Southeast Asia. Transcending these historical moments, Nguyen plumbs the loneliness of human life, the costs of fraternity and the tragic limits of our sympathy.”

“For such a disciplined, measured writer, Doerr’s storytelling mode here is unexpectedly vigorous. Darting back and forth between the two protagonists in the six years leading up to 1944, the book moves with the pace of a thriller. Each two- to four-page chapter offers a sharply etched glimpse into character and circumstance. As a result, the radiant beauty of the prose – and it is gorgeous – never makes us pause too long. The story’s headlong action propels us ever onward … Doerr’s novel spotlights history in vivid primary colors. He makes us not only see but also feel the desolation and barbarism of war … On this stage, at once vast and intimate, Doerr works his magic on the great themes of destiny versus choice, entrapment versus liberation, atrocity versus honor.”

Le chardonneret is a rarity that comes along perhaps half a dozen times per decade, a smartly written literary novel that connects with the heart as well as the mind. I read it with that mixture of terror and excitement I feel watching a pitcher carry a no-hitter into the late innings. You keep waiting for the wheels to fall off, but in the case of Le chardonneret, they never do … Surprisingly few novelists write well of grief, but Tartt — whose language is dense, allusive and so vivid it’s intoxicating — does it as well as it can be done … Tartt depicts the friendship of these two cast-adrift adolescent boys with a clarity of observation I would have thought next to impossible for a writer who was never part of that closed male world … Le chardonneret is a triumph with a brave theme running through it: art may addict, but art also saves us from ‘the ungainly sadness of creatures pushing and struggling to live.’”

The Orphan Master’s Son is no more À propos North Korea than The Merchant of Venice is about Venice under the doges. North Korea is the setting for an imaginary story about a man who gradually, though always dramatically, discovers his own humanity in a state that does everything to suppress it … This is a fantasy, a fiction, a work of literary imagination. That the setting bears a strong resemblance to aspects of life in North Korea gives it an anchor in reality. Et the cliché that fiction can cut to deeper truths than fact holds true of this novel too. It tells us something profound about the pathology of the totalitarian state.”

No Award Given (boo)

· Train de rêves by Denis Johnson
·Swamplandia! by Karen Russell
·The Pale King by David Foster Wallace

“As thought-provoking and entertaining as Egan’s speculative projections are, A Visit From the Goon Squad is, in the end, far more than a demonstration of the author’s skill in bending time, form, and genre. It’s a distinctive and often moving portrayal of how—even when their inhabitants don’t realize it—lives can intersect and influence one another in profound and enduring ways.”

Paul Harding, Tinkers

In this astonishing novel, Paul Harding creates a New England childhood, beginning with the landscape. And he does this, miracle of miracles, through the mind of another human being – not himself, someone else … Photographs and memories and old fears move through him. Clocks and pots and old heirlooms, all bearing stories, flesh out his history and that of his ancestors. In his imagination the whole structure, the life that took generations to build, comes tumbling down.”

Here’s a perfect example of a character you’d never be friends with, but whom you can’t stop reading about: Her name is Olive Kitteridge, and she’s the title character of Elizabeth Strout’s book of short stories … Olive is a character who’s as bad as you’d be if you let yourself—and that’s partly what drives the book: You can’t wait to see what she’s going to do next … There’s at least one secret in every story—and one life-changing moment. Maybe that’s why this book delivers what you hardly ever get in a literary novel: suspense.”

–Melissa Bank (NPR)

“Díaz sings straight to the heart of urban Spanglish, and he’s not waiting for outsiders to catch up. His Spanish is untranslated, as is his freestyle hip-hop slang. Clearly, he’s writing for his people—Dominicans on the island and around New York City—and as far as he’s concerned, everyone else is just listening in … One of the most perceptive things about Díaz’s novel is the way it shows how machismo can crush both the men who don’t conform and those who do … Díaz combines heartbreaking realism with the wildest sort of comic-book fantasy, moving beyond the surrealism of Borges and Cortázar and the magical realism of Márquez and Allende to break new ground. Call it comix realism— it gives Díaz a tremendous verbal and emotional range.”

Cormac McCarthy, La route

“The paradox in every part and sentence of the post-apocalyptic narrative—evoking even as it denies—is repeated as if fractally by La route as a whole … All the elements of a science fiction novel of the post-apocalypse are present or at least hinted at…There are bits of satire of a very dark order in the hints that religious extremism caused the holocaust, and in the relentless way McCarthy deprives the foolish reader of the reassurances … La route is neither parable nor science fiction, however, and fundamentally it marks not a departure but a return to McCarthy’s most brilliant genre work, combined in a manner we have not seen since méridien de sang: adventure and Gothic horror.”

Geraldine Brooks, Mars

“I believe Geraldine Brooks’ new novel, Mars, is a very great book. I believe it breathes new life into the historical fiction genre, the borrowing-a-character-from-the-deep-past phenomenon, the old I-shall-tell-you-a-story-through-letters tradition. I believe it honors the best of the imagination. I give it a hero’s welcome … The book’s protagonist, one Mr. March, has, in other words, been borrowed twice–first from a beloved novel (a novel that was extrapolated from Alcott’s own life) and second from history. He is, however, no mere pastiche Brooks has magnificently wielded the novelist’s license, shifting some facts and superimposing the demands of story over the sometimes less-compelling signposts of the past … However brilliant it is, the conceit of Mars is only part of its glory. It’s the story, as it always must be the story, that qualifies Mars for supreme (forgive the adjective) greatness.”

Marilynne Robinson, Gilead

“Robinson’s novel teaches us how to read it, suggests how we might slow down to walk at its own processional pace, and how we might learn to coddle its many fine details. Nowadays, when so many writers are acclaimed as great stylists, it’s hard to make anyone notice when you praise a writer’s prose. There is, however, something remarkable about the writing in Gilead … When Robinson reduces her language, it’s because secular meaning has exhausted itself and is being renovated by religious meaning … Robinson’s book ends in characteristic fashion, with its feet planted firmly on the Iowa soil and its eyes fixed imploringly on heaven, as a dying man daily pictures Paradise but also learns how to prolong every day – to extend time, even on earth, into a serene imitation of eternity.”

One great achievement of Edward Jones’s Pulitzer prize-winning novel The Known World is the circumscription of its moral vision, which locates the struggle between good and evil not in the vicissitudes of the diabolical slaveholding system of the American south, but inside the consciousness of each person, black or white, slave or free, who attempts to flourish within that soul-deadening system …a 19th-century concoction, rich in character and plot, comprised of chapters with ironic titles…narrated by an omniscient voice that can penetrate into the souls of the characters even as they leave their bodies behind … a voice that understands the madness of slavery as part of a grander picture, one that begins with bright angels clanging closed the gates on our progenitors, and Satan.”

Jeffery Eugenides, Moyen-sexe

“At the risk of oversimplifying a book so superabundant with characters, history and incident, the story of Cal Stephanides (nee Calliope), the narrator and protagonist of Moyen-sexe, suggests that while facts can tell us a great deal about life, they are never quite sufficient to the task … Moyen-sexe begins as a generous, tragicomic family chronicle of immigration and assimilation, becomes along the way a social novel about Detroit, perhaps the most symbolic of American cities, and incorporates a heartbreaking tale of growing up awkward and lonely in ’70s suburbia. Son a big, affectionate and often hilarious book.”

–Andrew O’Hehir (Salon)

“Russo knows his characters too well to allow them the luxury of victimhood or to indulge in the grim determinism of some of his peers. His humane sympathy for weakness and self-deception – a sympathy extended even to the manipulative Mrs. Whiting and her minion, a dimwitted policeman named Jimmy Minty – does not rule out stern satiric judgment. The people of Empire Falls are not held down simply by fate or by their own bad choices but by the active collaboration of their neighbors and loved ones … Russo’s command of his story is unerring, but his manner is so unassuming that his mastery is easy to miss. He satisfies every expectation without lapsing into predictability, and the last section of the book explodes with surprises that also seem, in retrospect, like inevitabilities. As the pace quickens and the disparate threads of the narrative draw tighter, you find yourself torn between the desire to rush ahead and the impulse to slow down.”

I’m not sure what the exact definition of a ‘great American novel’ is, but I’m pretty sure that Michael Chabon’s sprawling, idiosyncratic, and wrenching new book is one … The story Chabon tells is a quirky and yet quintessentially American rags-to-riches-and-beyond tale that manages to include a boat full of Jewish refugees fleeing Hitler, an attempt to spirit the Golem out of Prague, the history of comic books, a visit to Houdini’s grave, a screening of Citoyen Kane, a party for Salvador Dalí, bar mitzvahs at the Pierre, a lower-middle-class Brooklyn apartment and an ‘arty’ Greenwich Village townhouse, a straight love affair, a gay love affair, Governor Al Smith, and Eleanor Roosevelt.”

“As is natural for a young writer, Lahiri spends some of her time exploring the terrain staked out by her literary precursors. Like Carver, she writes about a young couple who have fallen out of love and are playing a bittersweet game amid the detritus of their life together. Like Hemingway, she writes about a tour guide who has more heart than the bourgeois couple who hire him he is seduced by the wife’s glamour and then appalled by her cruelty. Like Isherwood, she writes about an earnest young man studying his landlady, whose calcified habits at first unnerve him and then draw out his tenderness. But none of her stories are apprentice work. Lahiri revises these scenarios with unexpected twists, and to each she brings her distinctive insight into the ways that human affections both sustain and defy the cultural forms that try to enclose them … She breathes unpredictable life into the page, and the reader finishes each story reseduced, wishing he could spend a whole novel with its characters. There is nothing accidental about her success her plots are as elegantly constructed as a fine proof in mathematics.”


Voir la vidéo: Michael Chabon Interview (Août 2022).