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Grotte de Shanidar, Kurdistan, Irak

Grotte de Shanidar, Kurdistan, Irak


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Shanidar

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Shanidar, site de fouilles paléoanthropologiques dans les monts Zagros du Kurdistan irakien. Deux groupes de fossiles humains découverts dans la grotte de Shanidar entre 1953 et 1960 fournissent des informations sur l'aire de répartition géographique des Néandertaliens et sur leur relation avec les premiers humains archaïques.

Les restes les plus récents sont ceux de trois hommes adultes plus âgés (Shanidar 1, 3 et 5). Ce groupe présente la plupart des caractéristiques des Néandertaliens européens en ayant des corps trapus, des faces médianes en saillie et des détails de la région de l'oreille qui ressemblent étroitement à ceux de leurs parents européens. Ces similitudes servent à étendre l'aire de répartition géographique des Néandertaliens à travers l'Europe et dans le sud-ouest de l'Asie. Les restes antérieurs se composent d'un mâle plus jeune et d'un mâle plus âgé (Shanidar 2 et 4), de deux femelles adultes (Shanidar 6 et 8), et de deux nourrissons (Shanidar 7 et 9). La plupart de ces individus ont été intentionnellement enterrés entre des roches dans les dépôts de la grotte. Shanidar 4, 6, 8 et 9 ont été trouvés au même endroit les uns sur les autres. Shanidar 2, 3 et 5 semblent avoir été tués par des chutes de pierres. Shanidar 2 et 4 sont généralement similaires aux derniers Shanidar Néandertaliens, mais ils présentent des visages plus archaïques et fortement construits, documentant ainsi l'émergence des Néandertaliens à partir de formes humaines antérieures au Moyen-Orient. Tous ont des corps typiquement massifs d'humains archaïques.

Les squelettes de Shanidar se distinguent par un degré d'usure exceptionnel, en particulier chez les quatre individus plus âgés (40 à 50 ans) (Shanidar 1, 3, 4 et 5). Ils avaient usé toutes les couronnes de leurs dents de devant de sorte que leurs racines de devant servaient de surfaces de mastication. De même, une usure avancée des dents de devant est observée chez des spécimens européens plus anciens de Néandertal. Une usure des dents de devant relativement prononcée est observée chez Shanidar 2 et 6 ainsi que chez d'autres Néandertaliens adultes plus jeunes. De plus, les quatre hommes plus âgés de Shanidar présentent des blessures traumatiques guéries. Shanidar 1, ayant subi des blessures localisées au front, au visage et au bras, à la jambe et au pied droits, a apparemment survécu pendant des années sans utiliser un bras et aveugle d'un œil. Ces fossiles renforcent donc l'image des Néandertaliens comme ayant mené une existence difficile, dangereuse et stressante tout en ayant les réseaux sociaux pour assurer la survie des blessés et des infirmes.


L'auteur principal de l'étude, Graeme Barker, professeur au département d'archéologie de l'Université de Cambridge, est assis devant les nouveaux restes néandertaliens. Barker tient un bloc de sol qui sera analysé à Cambridge en Angleterre.

Une partie de l'équipe de Ralph Solecki qui a fouillé les restes des 10 hommes, femmes et enfants de Néandertal découverts dans la grotte de Shanidar dans les années 1950. Ici, T. Dale Stewart (à droite) et Jacques Bordaz (à gauche) déplacent les restes de la soi-disant "enterrement des fleurs" "en bloc" ("tous ensemble") de la grotte. Ce bloc a été trouvé plus tard pour contenir les restes partiels de trois autres Néandertaliens.


De nouveaux ossements de Néandertal retrouvés dans la célèbre grotte de Shanidar

Pouvez-vous voir les os du crâne et du cou aplatis dans cette roche ? Ils font partie d'un squelette de Néandertal incomplet, appelé Shanidar Z par des scientifiques, récemment découvert dans la célèbre grotte de Shanidar. On pense que le crâne de Shanidar Z a été aplati par le poids des sédiments sus-jacents. Image via Graeme Barker/Eurekalert.

L'un des sites archéologiques les plus importants du 20e siècle est la grotte de Shanidar au Kurdistan irakien. Sur ce site, il y a plus de 60 ans, des scientifiques ont déterré les ossements de 10 individus de Néandertal. C'est une découverte qui a changé notre regard sur cette espèce d'hominidé disparue. On pense que les individus néandertaliens trouvés dans la grotte de Shanidar sont morts il y a environ 70 000 ans et y ont été délibérément enterrés. Maintenant, les archéologues ont découvert de nouveaux restes squelettiques partiels d'un autre individu de Néandertal dans la grotte de Shanidar. Le premier nouvel os, une côte, a été déterré en 2016, suivi d'un vertébré lombaire et d'une main droite encore crispée après des milliers d'années. En 2018 et 2019, davantage d'os ont été extraits du sol. Un crâne, aplati par le poids des sédiments au-dessus, a été soigneusement retiré. Sous la tête se trouvait une main gauche. Ils ont également trouvé des os du haut du corps, jusqu'à la taille.

Ces résultats ont été rapportés dans le numéro de février 2020 de la revue Antiquité.

Emma Pomeroy de l'Université de Cambridge est l'auteur principal de l'article. Dans une déclaration publiée sur EurekAlert.org, elle a déclaré :

Tant de recherches sur la façon dont les Néandertaliens traitaient leurs morts doivent impliquer de revenir sur des découvertes d'il y a 60 ou même 100 ans, lorsque les techniques archéologiques étaient plus limitées. Et cela ne vous mènera jamais loin.

Avoir des preuves primaires d'une telle qualité sur ce célèbre site néandertalien nous permettra d'utiliser les technologies modernes pour tout explorer, de l'ADN ancien aux questions de longue date sur les modes de mort néandertaliens, et s'ils étaient similaires aux nôtres.

Les Néandertaliens originaux de la grotte de Shanidar - récupérés entre 1951 et 1960 par une équipe dirigée par Ralph Solecki - ont défié les idées conventionnelles des Néandertaliens en tant que sous-humains brutaux primitifs. L'un des Néandertaliens a montré des signes de blessures invalidantes, indiquant que d'autres l'avaient soigné. Un autre a montré une blessure par perforation des côtes, suggérant qu'il a connu une fin violente. Et dans les sédiments autour d'un individu, les chercheurs ont trouvé des touffes de pollen, ce qui a conduit à la spéculation d'une sépulture ornée de fleurs.

En 2011, Graeme Barker, également de l'Université de Cambridge, a été invité par le gouvernement régional du Kurdistan à mener d'autres fouilles dans la grotte de Shanidar. Le plan initial était de collecter des échantillons de sol à l'endroit où les ossements originaux ont été trouvés et d'utiliser les dernières techniques d'analyse, non disponibles il y a 60 ans, pour déterminer l'âge des restes, ainsi que le climat et l'écologie des Néandertaliens de Shanidar. ' monde.

Site de fouilles de la grotte de Shanidar. Image via l'Université de Cambridge.

Les travaux qui ont commencé en 2014 ont dû être suspendus en raison de l'activité de l'Etat islamique à proximité, mais les archéologues ont pu reprendre les fouilles en toute sécurité en 2015. Barker a déclaré :

Nous avons pensé avec de la chance que nous pourrions trouver les endroits où ils avaient trouvé des Néandertaliens dans les années 1950, pour voir si nous pouvions dater les sédiments environnants. Nous ne nous attendions pas à trouver des ossements de Néandertal.

Pomeroy a décrit les os nouvellement trouvés comme "d'une douceur déchirante", tandis que Baker a déclaré qu'ils avaient la consistance d'un biscuit humide. Les archéologues ont travaillé méticuleusement pour gratter les sédiments autour de l'os, parfois à l'aide de bâtons de kebab en bambou. Avant que les sections contenant de l'os ne soient retirées et enveloppées dans du papier d'aluminium, l'os a été brossé avec un consolidant semblable à de la colle pour le durcir. Dans un article de l'Université de Cambridge, Baker a déclaré :

Emma sait où se trouvent probablement les différentes protubérances osseuses. Il lui a fallu des semaines de concentration intense pour travailler dans ce qui est à peu près un sauna en termes de chaleur et d'humidité.

La colonne vertébrale de Shanidar Z dans un bloc de sédiments, juste après son retrait du sol. Image via l'Université de Cambridge.

Les chercheurs n'ont pas encore pu déterminer le sexe de cet individu. L'état de ses dents suggère un adulte d'âge moyen ou plus âgé. Et comme les scientifiques ne savent pas encore s'il s'agit d'un individu complètement nouveau ou des parties manquantes d'un squelette incomplet collecté par l'équipe de Solecki il y a plus de 60 ans, ils ont appelé ces restes Shanidar Z.

Une question intrigante, posée lors de la découverte des Néandertaliens de la grotte de Shanidar : la grotte était-elle un lieu de sépulture ? Les spéculations sur les Néandertaliens déposant des fleurs sur les tombes, basées sur la présence de touffes de pollen dans les sédiments, sont toujours controversées. Mais les chercheurs pensent maintenant qu'il existe des preuves convaincantes que la grotte de Shanidar a été utilisée pour enterrer les morts. Le fait que certains os aient été retrouvés articulés "toujours attachés" suggère que les corps n'ont pas été laissés à l'air libre où les charognards pourraient les atteindre. Baker a également commenté les preuves à l'appui observées dans les caractéristiques géologiques du site :

La nouvelle fouille suggère que certains de ces corps ont été déposés dans un canal dans le sol de la grotte créé par l'eau, qui avait ensuite été intentionnellement creusé pour le rendre plus profond. Il existe de solides preuves précoces que Shanidar Z a été délibérément enterré.

Graeme Barker sur le site d'excavation de la grotte de Shanidar, tenant un bloc de sol qui subira une analyse microscopique à l'Université de Cambridge. Image via l'Université de Cambridge.

Les ossements découverts par Solecki dans les années 1950 ont été trouvés dans différentes couches. Et lors de la nouvelle fouille, les archéologues ont trouvé une roche qui aurait pu servir de repère pour le lieu de sépulture. Pomeroy a dit :

Nous avons des Néandertaliens à différents niveaux, ainsi que ce groupe de corps à côté d'un très gros rocher, peut-être une sorte de marqueur. Non seulement ils retournent dans la même grotte, mais ils semblent mettre des corps au même endroit.

Bien qu'il soit courant dans les cultures humaines d'avoir des endroits dans le paysage réservés aux morts, peut-être voyons-nous des traces de ce comportement chez une espèce différente.

Archéologues travaillant sur le site de la grotte de Shanidar où des Néandertaliens ont été découverts au milieu du 20e siècle par Ralph Solecki. Image via l'Université de Cambridge.

Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont appris que les Néandertaliens et les humains se sont autrefois croisés. Une grande partie de ces preuves provient de l'ADN trouvé dans les restes de Néandertal provenant de sites nordiques, où les climats plus froids ont aidé à préserver l'ADN. On sait peu de choses sur les croisements néandertaliens-humains en Asie du sud-ouest, où se trouve l'Irak, alors que les humains modernes ont rayonné hors d'Afrique. Shanidar Z peut apporter quelques réponses. Les tomodensitogrammes des fossiles montrent qu'il y a un os pétreux, un os en forme de pyramide à la base du crâne. C'est l'un des os les plus denses du corps, et s'il y a un espoir que l'ADN soit préservé dans les conditions chaudes et sèches du Kurdistan irakien, cet os est leur pari.

Nous ne comprenons toujours pas pourquoi les Néandertaliens se sont éteints. Certains scientifiques pensent qu'ils ont été dépassés pour les ressources par les humains modernes. D'autres ont suggéré qu'ils ne pourraient pas s'adapter à un climat changeant. Des fragments de coquille d'escargots et des fragments d'os de souris dans les sédiments autour des os pourraient fournir des indices. Barker a expliqué :

Les petits animaux sont particulièrement sensibles au changement climatique. Les carottes de glace du Groenland nous donnent une image globale générale, mais ces minuscules ossements peuvent nous renseigner sur les changements climatiques au Kurdistan à l'époque où les Néandertaliens parcouraient ses montagnes.

Les nouveaux ossements de Néandertal sont actuellement prêtés à l'Université de Cambridge pour être conservés et approfondis. Pomeroy a réfléchi sur notre connaissance actuelle des Néandertaliens :

Ces dernières années, nous avons vu de plus en plus de preuves que les Néandertaliens étaient plus sophistiqués qu'on ne le pensait auparavant, des marques de grottes à l'utilisation de coquillages décoratifs et de serres de rapace.

Si les Néandertaliens utilisaient la grotte de Shanidar comme site de mémoire pour l'inhumation rituelle répétée de leurs morts, cela suggérerait une complexité culturelle d'un ordre élevé.

L'entrée de la grotte de Shanidar, au pied des montagnes Baradost au Kurdistan irakien. Image via Graeme Barker/ EurekAlert.

Bottom line: Les archéologues ont trouvé de nouveaux restes de Néandertal sur un célèbre site de sépulture possible dans ce qui est maintenant le Kurdistan irakien. Le site – Shanidar Cave – est devenu célèbre au milieu du 20e siècle pour la découverte d'ossements appartenant à 10 individus de Néandertal. Les découvertes préliminaires indiquent que les Néandertaliens de la grotte de Shanidar sont morts il y a environ 70 000 ans et qu'ils y ont été délibérément enterrés.


Description de la grotte de Shanidar, fouilles et datations

Plan de la grotte lors de la fouille de Solecki montrant la première tranchée au centre-avant de la grotte
Coupe transversale de la première tranchée. La grosse pierre provient d'au moins neuf chutes de pierres majeures
du plafond de la grotte au Paléolithique moyen, couvrant une travée d'un
estimée à 40 000 ans, de 80 000 à 40 000 ans.

La superficie au sol de la grotte de Shanidar est d'environ 1086 m². Son plafond relativement haut - à 14 m du sol à son point culminant - est noirci par la suie des incendies à travers les âges. Selon Solecki, « non loin de l'ouverture, la largeur augmente brusquement vers l'intérieur jusqu'à un maximum de 175 pieds. une hauteur de 25 pieds, puis s'incline progressivement vers l'arrière jusqu'à ce que la fin de la grotte soit atteinte, à environ 130 pieds de l'embouchure de la grotte.

Étant donné qu'il y avait des broussailles et des enclos à bétail le long des murs intérieurs et à l'arrière de la zone de la grotte, qui étaient encore utilisés par les bergers en hiver, les fouilles de Ralph Solecki ont commencé par une tranchée dans la partie centre-sud ouverte près de l'embouchure de la cave. Cette excavation consistait à creuser une tranchée profonde d'une superficie d'environ 136 m².

Les fouilles de Solecki dans la grotte de Shanidar se sont étendues sur une période de quatre « saisons » : 1951, 1953, 1956-57 et 1960. Au cours des deux dernières saisons, Solecki a également fouillé un au fond de la grotte (l'extrémité nord). Les explorations ont cessé en 1961 en raison de la détérioration du climat politique.

Selon Solecki, Quatre grands horizons culturels (périodes) ont été identifiés dans la fosse d'excavation de 14 m (45 pi) de profondeur. Du haut de la fosse au fond, ce sont : Couche A (récente à environ 4 000 ans BP), [l'intervalle de temps entre la base de la couche A et le sommet de la couche B1 était d'environ 6 000 ans. Couche B1 (Proto-Néolithique c. 10 600 BP en 1958 - 300 ans) et B2 (Zarzien ou Épipaléolithique/Mésolithique 12 000 BP/10 450 AEC 400 ans), couche C (Baradostien ou Paléolithique supérieur: 28 700-35 100 BP) et la couche D (Moustérien du Zagros ou Paléolithique moyen: 35 100 à 100 000 BP). [Nous trouvons qu'il n'y a pas de cohérence entre les auteurs concernant la durée des périodes. Paléolithique signifie vieil âge de pierre.]

La couche A était une zone d'occupation très dense qui comprenait de nombreuses bandes de lentilles de foyer larges et multicolores avec inclusion d'os d'animaux, de tessons de poterie et une grande quantité de fumier de chèvre et de mouton dans ses parties supérieures. Il existe également des preuves de brûlage généralisé de déjections animales.

La couche D avait l'occupation la plus longue et s'étendait jusqu'au substrat rocheux. C'est dans la couche D que neuf restes squelettiques ont été récupérés. Les restes d'un dixième d'individus ont été identifiés plus tard. L'équipe a daté les restes du dernier âge glaciaire - il y a 65 000 à 35 000 ans. Des restes squelettiques proto-néolithiques ont également été trouvés à l'arrière de la grotte pendant la saison de fouilles de 1960 (voir ci-dessous).

La plupart des individus dont les restes ont été découverts avaient été intentionnellement enterrés. Cependant, trois des individus semblent avoir été tués par des chutes de pierres du plafond de la grotte. Il est significatif que les enterrements aient eu lieu dans la grotte elle-même et que les corps n'aient pas été enterrés ou éliminés à l'extérieur de la grotte.

Solecki note : « L'un des éboulements a tué Shanidar I et V (trouvé à environ 4,3 à 4,4 m.). Cet éboulement semble avoir été le résultat d'un effondrement massif du plafond. Le moment probable de cet éboulement était quelque part entre Il y a 50 000 à 45 000 ans, à partir de la datation au carbone 14." De plus, "Les chutes de pierres étaient dues à des faiblesses structurelles du calcaire, sans aucun doute accélérées par le gel et le dégel annuels, et par le danger toujours présent de tremblements de terre. La grotte se trouve près d'une ligne de faille. Il semble que les occupants de l'âge de pierre aient modifié une partie de la surface au sol pour leur confort de vie, déplaçant des blocs de pierre et parfois nivelant le sol avec de la terre. Une surface au sol dégagée mesurait 4 x 6 m, et comprenait six foyers."

Même si les restes squelettiques des habitants plus âgés de la grotte indiquent qu'ils ont vécu jusqu'à environ 40 à 50 ans (Shanidar 1, 3, 4 et 5), les squelettes devraient être très usés. Les quatre restes présentaient une usure complète des couronnes de leurs dents de devant au point que les racines de devant des individus avaient commencé à servir de surfaces de mastication. De plus, ces quatre hommes âgés de Shanidar présentent des blessures traumatiques guéries. Les restes de Shanidar 1 présentaient des blessures au front, au visage, au bras, à la jambe et au pied droits. Il avait apparemment survécu pendant des années sans utiliser un seul bras et était également aveugle d'un œil. Dans l'ensemble, les restes squelettiques montrent que les occupants néandertaliens de Shanidar menaient une existence difficile, dangereuse et stressante. Néanmoins, ils semblent avoir pris soin les uns des autres sans ces soins, les membres du groupe gravement blessés et infirmes n'auraient pas pu survivre jusqu'à - ce qui était alors - un âge avancé.


Solecki

Shanidar se trouve dans la région caractérisée comme une "solidité indomptable liée au fer - un paradis de brigand régulier". Il est également connu sous le nom de pays tribal ou asbiret, ou le pays des clans ».

Finalement, nous contournâmes le nez de la montagne, et là, devant nous, à quelque cinq cents pieds plus loin, se trouvait la grotte. Il se trouvait un peu plus au-dessus de nous, et le sentier a plongé, puis a basculé vers la droite, puis est allé à gauche et en haut jusqu'à la grotte. Il a présenté un énorme orifice triangulaire, avec plusieurs fissures en forme de lentille sur le côté droit. Mahmud et moi nous sommes assis et l'avons regardé bouche bée pendant quelques instants.

Il reposait dans un formation de calcaire environ un tiers du chemin depuis le sommet du bluff. En nous chronométrant, j'ai constaté que cela faisait quarante minutes que nous avions laissé la voiture sur la route de la vallée.

Le chemin menant à la grotte contourne le nez d'une crête en saillie, et tout à coup, il apparaît. La grotte a une belle exposition sud, avec le soleil qui y brille la plus grande partie de la journée. Il y a une protection plus que suffisante contre les vents d'hiver. Un grand bluff le protège du côté nord, assorti d'un autre bluff en saillie du côté sud. La couleur de la roche est un gris-brun clair, qui s'érode en un sol de couleur rougeâtre.


Kurdes dans l'Empire ottoman

De plus en plus fort dans la période du XIIIe au XVe siècle, l'Empire ottoman embrassa par son étendue la zone de l'actuelle frontière irako-iranienne. Depuis lors jusqu'à la Première Guerre mondiale, la région habitée par les Kurdes abrite environ les trois quarts de la population turque, un quart aux Perses. Sous les deux gouvernements, les Kurdes disposaient d'un large éventail d'autonomie. Les dirigeants kurdes qui ont décidé de former une alliance avec le sultan étaient des vassaux de l'Empire ottoman et ils exerçaient une autorité autonome sur leurs régions.

Les dirigeants turcs et perses nommaient des Kurdes dans l'armée et, par conséquent, les Kurdes étaient parfois contraints de se battre contre les Kurdes dans une armée d'opposition. Les zones de peuplement kurde dans le Turkménistan actuel sont l'héritage de colonies militaires où les soldats kurdes protégeaient les frontières persanes.

L'autonomie dont jouissaient les Kurdes vivant dans les deux empires a entraîné un développement important de la littérature autochtone, des beaux-arts et la formation d'une élite intellectuelle kurde. La prise de conscience nationale dans le monde arabe au XIXe siècle a également embrassé les Kurdes et a trouvé son expression dans certaines rébellions contre l'Empire ottoman, induites par les chefs tribaux locaux. Cependant ces rébellions furent réprimées et provoquèrent une limitation de l'autonomie kurde par les Turcs, dont l'état autrefois puissant au XIX était en plein bouleversement politique.

Après l'effondrement de l'Empire ottoman avec la fin de la Première Guerre mondiale, les Kurdes ont reçu la première promesse de construire leur propre État, conformément aux dispositions de l'Accord de Sèvres contracté en 1920. Cependant, après le renversement du sultanat en Turquie et la guerre victorieuse avec la Grèce, l'Accord de Sèvres a été remplacé par le Traité de Lausanne en 1923 dans lequel toutes les notations sur la création du Kurdistan indépendant ont été annulées. Cela signifiait pour les Kurdes le début de plus d'un demi-siècle de luttes pour un droit à l'autodétermination et des crimes violents, qui ont été commis pour contrecarrer ces luttes.

En 1919, 1923, 1932 les dirigeants kurdes ont mené des soulèvements infructueux contre le gouvernement irakien soutenu par les Britanniques. Des rébellions armées ont également eu lieu en 1925, 1930 et 1936 en Turquie et en 1946 en Iran, où de janvier à février existait la République de Mahabad, dirigée par le président Muhammad Qazi, exécuté plus tard par les autorités iraniennes. Pour les Kurdes, le personnage principal d'une longue lutte pour les droits était le mollah Mustafa Barzani, qui, après s'être échappé de l'exil forcé en 1943, était un leader d'une société sans son État.

Selon une estimation prudente, la population actuelle de Kurdes au Moyen-Orient dépasse les 30 millions.

Ils habitent des régions de Turquie, d'Iran, de Syrie, d'Azerbaïdjan et d'Irak, où ils jouissent dans la région du Kurdistan de l'autonomie la plus avancée.


Les squelettes de la grotte de Shanidar

En 1856, des ouvriers travaillant dans une carrière de calcaire dans la vallée de Neander près de D&# 252sseldorf, en Allemagne, déterrèrent des ossements d'apparence inhabituelle. Une étude ultérieure a révélé qu'ils appartenaient à une espèce humaine auparavant inconnue, similaire à, mais distincte de notre propre espèce, Homo sapiens. L'hominidé nouvellement découvert s'appelait Neandertal—thal est le vieil allemand pour vallée et fascine les anthropologues depuis lors.

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On a d'abord pensé que les Néandertaliens ressemblaient peut-être plus à des singes avec une posture voûtée et des genoux pliés que les humains modernes. Puis, dans les années 1950, l'anthropologue du Smithsonian Ralph Solecki, une équipe de l'Université de Columbia et des travailleurs kurdes ont déterré les ossements fossilisés de huit squelettes néandertaliens adultes et de deux nourrissons, couvrant des sépultures il y a 65 000 à 35 000 ans sur un site connu sous le nom de grotte de Shanidar. dans la région du Kurdistan du nord de l'Irak. La découverte a changé notre compréhension des Néandertaliens.

Les premiers hominidés marchaient debout et possédaient une culture plus sophistiquée qu'on ne le supposait auparavant. L'un des squelettes, fouillé en 1957, est simplement connu sous le nom de Shanidar 3. L'homme de Néandertal a vécu il y a 35 000 à 45 000 ans, avait de 40 à 50 ans et mesurait environ 1,50 mètre. Shanidar 3 réside maintenant au Smithsonian National Museum of Natural History, présenté à l'intérieur d'une enceinte en verre hautement sécurisée que Rick Potts, directeur du programme Human Origins du musée, décrit comme un « trésor de fossiles ». Shanidar 3, Potts ajoute, « est le diamant Hope de la collection Human Origins, et nous le traitons en conséquence. »

Les études pionnières de Solecki sur les squelettes de Shanidar et leurs sépultures ont suggéré des compétences de socialisation complexes. À partir du pollen trouvé dans l'une des tombes de Shanidar, Solecki a émis l'hypothèse que des fleurs avaient été enterrées avec les morts de Néandertal. H. sapiens en Europe. « Quelqu'un au cours de la dernière période glaciaire », a écrit Solecki, « a dû parcourir le flanc de la montagne dans la triste tâche de recueillir des fleurs pour les morts. » De plus, a poursuivi Solecki, « Il nous semble logique aujourd'hui que de jolies choses comme des fleurs devraient être placées avec les morts chéris, mais trouver des fleurs dans une sépulture néandertalienne qui a eu lieu il y a environ 60 000 ans est une autre affaire. Les squelettes ont montré des preuves de blessures soignées et guéries, des indications que les malades et les blessés avaient été soigné. L'attitude de Solecki à leur égard était résumée dans le titre de son livre de 1971, Shanidar : le premier peuple des fleurs.

S'appuyant sur les recherches de Solecki, l'écrivain Jean Auel mêle fiction et archéologie dans son roman, Le clan de l'ours des cavernes, un best-seller de 1980 qui a humanisé, voire glorifié, les Néandertaliens. Dans le livre, les membres du clan adoptent un enfant Cro-Magnon orphelin, qui comprend des choses au-delà de leur connaissance, préfigurant le destin des Néandertaliens. Dépassés par les Cro-Magnon, les Néandertaliens s'éteindraient.

Selon Potts, le changement climatique a été l'instrument de leur disparition. Il y a environ 33 000 ans, les Néandertaliens, qui ont migré vers le sud depuis leur aire de répartition la plus septentrionale d'Europe centrale à mesure que les glaciers avançaient, se sont installés dans les régions boisées d'Ibérie (aujourd'hui l'Espagne et le Portugal) et de Gibraltar. Là, ils ont prospéré, peut-être jusqu'à il y a 28 000 ans, lorsqu'ils ont été supplantés par un concurrent extrêmement adaptable, le résistant Cro-Magnon.

Les groupes de Cro-Magnon, dit Potts, qui ont été aidés par leur capacité à fabriquer des vêtements plus chauds et plus ajustés, s'étaient déjà installés dans les anciens territoires des Néandertaliens. une emprise qu'ils n'ont jamais abandonnée. Les Néandertaliens vivaient dans des zones de plus en plus petites et isolées, souffrant de ce que nous appelons maintenant la perte d'habitats et finissant par disparaître de la terre.

« Les Néandertaliens étaient intelligents », dit Potts. « Ils avaient un cerveau de la même taille que Cro-Magnon et savaient très bien utiliser les ressources locales. Ils n'avaient pas la capacité d'élargir leur réflexion et de s'adapter aux conditions changeantes.”

La propre histoire de Shanidar 3, cependant, n'est pas fondée sur de grandes forces évolutives, mais sur des circonstances particulières. “Il y a une coupure assez sévère et profonde à une côte sur le côté gauche de [Shanidar 3’s],” dit Potts. « Cette coupure aurait été suffisamment profonde pour effondrer son poumon, donc Shanidar 3 est le plus ancien individu connu qui aurait pu être assassiné. »

Owen Edwards est un écrivain indépendant et auteur du livre Solutions élégantes.


Découvertes de l'évolution humaine en Irak

L'Irak est la patrie du Croissant fertile, le berceau de la civilisation. Mais l'importance du pays dans l'histoire de l'humanité remonte encore plus loin, à l'époque des Néandertaliens. En 1951, l'archéologue américain Ralph Solecki a découvert des restes de Néandertal dans la grotte de Shanidar. La grotte se trouve dans les montagnes du Zagros, dans la région du Kurdistan du nord de l'Irak, à environ 250 miles au nord de Bagdad. De 1951 à 1960, Solecki et ses collègues ont fouillé la grotte et récupéré des fossiles appartenant à 10 individus datant d'il y a entre 65 000 et 35 000 ans. La politique a empêché d'autres travaux archéologiques, mais les fossiles de Shanidar fournissent toujours des informations importantes sur les Néandertaliens d'Asie occidentale. Voici quelques-unes des trouvailles les plus intrigantes :

Shanidar 1: Surnommé Nandy, Shanidar 1 a vécu il y a entre 45 000 et 35 000 ans. Il a eu une vie dure. Un coup à la tête dans sa jeunesse l'a probablement aveuglé à l'œil gauche. Un bras et une jambe droits desséchés suggèrent que la blessure à la tête a probablement également causé des lésions cérébrales qui ont paralysé le côté droit du corps de Nandy. Il s'est également fracturé le pied à un moment donné. Pourtant, ses os montrent tous des signes de guérison, et Nandy a vécu jusqu'à être une personne âgée selon les normes néandertaliennes, mourant entre 35 et 45 ans. La découverte a révélé que les Néandertaliens devaient avoir pris soin de leurs malades et de leurs blessés.

Shanidar 3: Également un homme adulte, Shanidar 3 avait lui-même de nombreux problèmes. En plus de souffrir d'arthrite, l'homme de Néandertal semble avoir été violemment agressé. Un minuscule sillon sur l'une de ses côtes indique qu'il a probablement été touché à la poitrine. Une analyse de 2009 (PDF) indique un humain moderne, Homo sapiens, comme l'agresseur. Sur la base de coups de couteau expérimentaux de carcasses de porcs, une équipe dirigée par Steven Churchill de l'Université Duke a déterminé que l'arme la plus probable était une sorte de fléchette, tirée à longue distance. Parce que les humains modernes sont les seuls hominidés connus pour avoir fabriqué des armes à projectiles, les chercheurs ont blâmé notre espèce pour la blessure. La blessure a peut-être endommagé les poumons de Shandiar 3, mais il est possible qu'il ait survécu à l'attaque. Un durillon qui s'est formé au-dessus du sillon montre qu'il a dû vivre au moins quelques semaines après l'incident. Et les personnes modernes avec des blessures similaires peuvent survivre même avec peu de soins médicaux.

Aujourd'hui, vous pouvez examiner Shanidar 3 par vous-même au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian, où le fossile est exposé.

Shanidar 4: Encore un autre mâle adulte, Shanidar 4 a été retrouvé sur le côté recroquevillé en position fœtale. Une analyse du pollen ancien trouvé en association avec le squelette fossilisé a révélé que des fleurs aux couleurs vives avaient été introduites dans la grotte. Solecki a interprété les études sur le pollen comme une preuve que les Néandertaliens enterraient leurs morts et ornaient les tombes de fleurs, suggérant que les Néandertaliens avaient des rituels. Les anthropologues sceptiques disent que des forces naturelles - peut-être des fouisseurs - des rongeurs - ont introduit la jolie flore dans la grotte. Bien que les Néandertaliens n'aient peut-être pas décoré les tombes, ils étaient responsables de l'enterrement d'au moins certains des individus à Shanidar.


Nouvelles enquêtes à la grotte de Shanidar, au Kurdistan irakien

La grotte de Shanidar (36°50' N, 44°13' E) dans les monts Zagros du Kurdistan irakien, à environ 740 m au-dessus du niveau de la mer (Figure 1), a un statut emblématique dans l'archéologie paléolithique suite aux fouilles de Ralph Solecki entre 1952 et 1960 (Solecki 1963, 1971) . Il est au cœur des débats sur les sépultures et le comportement des Néandertaliens, les origines du Paléolithique supérieur et les questions d'interaction et de succession Néandertal-Homme moderne.



Dans sa tranchée de 14 m de profondeur, Solecki a localisé plusieurs sépultures de Néandertal, dont une personne âgée présentant des signes de handicap grave (Trinkhaus 1983) et une autre, dont Leroi-Gourhan (1975) prétend qu'elle a été enterrée avec des fleurs. Quatre phases culturelles majeures ont été définies à partir des artefacts (Figure 2) et une chronologie a été établie au radiocarbone : D : Moustérien non-Levallois associé à l'Homme de Néandertal (˃45ka) C : Paléolithique supérieur baradostien, variante régionale du techno-complexe aurignacien (33–27ka) B2 : Zarzian, une industrie du Pléistocène supérieur (environ 12ka) B1 : un cimetière proto-néolithique (11ka) A : Activité holocène (à partir d'environ 7ka).

En 2011, le gouvernement régional du Kurdistan a approché Graeme Barker au sujet de travaux supplémentaires à Shanidar. Le projet qui en résulte vise à contribuer aux grands débats sur les sociétés néandertaliennes en Asie du Sud-Ouest et leur vulnérabilité ou résilience au changement climatique en comparaison avec Homo sapiens, tandis que les objectifs spécifiques sont d'établir un dossier environnemental et culturel à haute résolution, et de réexaminer les sépultures de Néandertal, leur chronologie, leur contexte et leur contenu. Les premiers travaux de terrain durant l'été 2014 ont été interrompus par la menace SI, mais deux phases de fouilles ont été entreprises en 2015.

Les fouilles, une extension orientale de 4 × 4 m de la tranchée principale de Solecki, se concentrent sur l'emplacement où les premiers travaux de terrain ont découvert la plupart des vestiges de Néandertal (Figure 3). L'enlèvement du remblai a exposé environ 10 m de section dans cette zone et les faces adjacentes de la tranchée principale à une profondeur de 4 m (figure 4). Les sédiments résultent de laves peu profondes, de coulées de boue et de débris, de chutes de toits et de dépôts éoliens. Les processus sédimentaires et diagénétiques, la végétation et l'histoire climatique sont étudiés à partir d'échantillons sédimentaires et micromorphologiques.




Un socle de sédiments d'environ 0,5 × 0,5 m, se séparant de la face principale à la suite de l'effondrement de blocs rocheux après 1960, a été excavé pour étudier l'activité baradostienne (figure 4). Les premières datations au radiocarbone par le Oxford Radiocarbon Laboratory placent le Baradostien c. Il y a 35 000 à 40 000 ans. Ephemeral but persistent evidence for human activity is present throughout, with three shallow scoops of ash and charcoal, each around 30cm in diameter and probably used as hearths (cooking places). The size of these features suggests limited groups of individuals. An insubstantial assemblage of lithics from Baradostian layers indicates an attempt to maximise the use of available raw materials, mainly river pebbles, with frequent small cores and core shatter fragments, and core edge-trimming flakes. The frequency of multiple burins implies that the retooling of hunting equipment may have been significant (Figure 5). The amount of burnt bone present in the highly fragmented faunal assemblage could indicate its use as fuel, which is consistent with initial pollen work that suggests a steppeland environment. The emerging picture is of small groups making regular short-term visits for shelter and tool maintenance in extreme conditions.


Around the findspot of the Neanderthal individual—Shanidar V—discovered by Solecki, we have found further Neanderthal remains including a hamate, the distal ends of the right tibia and fibula, and some articulated ankle bones, scattered fragments of two vertebrae, a rib and long bone fragments. The tibia and fibula were in articulation with the ankle bones (Figure 6) and lay, foot uppermost, on an approximately 45ᵒ slope. These elements are missing from the list presented by Trinkhaus (1983), making it probable that they belong to Shanidar V, although a new individual cannot be ruled out. An animal burrow truncated the area where the rest of the foot would have been, but some scattered phalange fragments were recovered. The surrounding sediments showed no sign of a grave cut. The lack of a visible cut, the orientation of the anatomical elements and disturbance by animal burrowing all closely match Solecki’s observations (1971: 238–42). There is a notable absence of worked lithics around the bones or, indeed, from any of the exposed pre-Baradostian sediments. This contrasts with the amount of material published from the Mousterian (Skinner 1965 Akazawa 1975), but it should be noted that a further 9m of deposit lies beneath the level reached by the new excavations.


Voir la vidéo: Neanderthal -Shanidar cave Kurdistan Iraq (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Ceard

    Pas seulement toi

  2. Mordrayans

    Félicitations, idée géniale

  3. Rikward

    Demandez à votre calculatrice

  4. Aksel

    Est-ce efficace?

  5. Moogubei

    C'est avec cet article que je commence à lire ce blog. Plus un abonné



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