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Vase en marbre maya

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La musique des Mayas : de mystérieux sifflets confondent les experts

La musique a occupé un rôle particulier dans la société humaine pendant des milliers d'années. Dans la Chine ancienne, par exemple, des ensembles de cloches en bronze étaient joués à des fins de divertissement et de rituel à la cour. Les tons complémentaires produits par les différentes cloches étaient le reflet de l'idéal confucéen d'harmonie. Dans la Rome antique, un joueur de flûte était présent aux sacrifices afin de noyer toute perturbation de l'environnement extérieur. La musique était également au cœur des rituels et des traditions des Mayas, comme en témoignent les objets laissés dans les archives archéologiques.

Les Mayas possédaient de nombreux instruments à vent et à percussion, notamment des flûtes, des sifflets, des trompettes, des hochets, des râpes et des tambours en os et en calebasse. Ces instruments ont été décrits dans des textes et représentés dans l'art maya. L'un des instruments les plus intrigants à avoir été trouvé est le sifflet maya.

Sifflet d'oiseau maya fabriqué vers 1000 après JC. Crédit : William Scott / Source : BigStockPhoto

Des sifflets mayas ont été trouvés dans plusieurs sites archéologiques. Par exemple, huit de ces sifflets ont été retrouvés lors des fouilles de l'INAH (Instituto Nacional de Antropologia e Historia) sur le site de Yaxchilan au Chiapas, au Mexique, entre 1989 et 1991. Les sifflets de ce site ont la forme de grenouilles et produisent un son qui ressemble au bruit que font les grenouilles.

A gauche : un sifflet en forme de grenouille de Yaxchilan ( Tlapitzalli.com). À droite : Sifflet de singe maya. (William Scott / BigStockPhoto)

En dehors du Mexique, de tels sifflets ont également été trouvés au Belize, au Guatemala, au Honduras, en Colombie, en Équateur et au Pérou, ce qui indique que ces régions peuvent avoir appartenu à une sphère musicale commune. Pendant des siècles, cependant, ces sifflets ont été perçus comme des curiosités plutôt que comme des instruments de musique, et pendant longtemps ils ont été considérés comme des récipients à boire. En raison de leurs formes étranges, ces sifflets ont été examinés d'un point de vue artistique plutôt que musical, et ce n'est que récemment que leurs qualités musicales ont reçu une réelle attention.

Sifflet en forme de joueur de balle, Late Classic Mayan – San Diego Museum of Man ( Wikimedia Commons )

Fabriqués en argile, il n'est pas surprenant que les sifflets aient survécu aussi longtemps. Comme l'argile est un matériau très malléable, elle peut être facilement façonnée dans une variété de formes. Ainsi, les sifflets pourraient être façonnés comme des animaux, des humains et des êtres mythiques. Une fois tirés, les sifflets durcissent et sont prêts à être utilisés.

La façon dont ces sifflets ont été utilisés n'est pas claire. Étant donné que beaucoup de soin et d'efforts ont été consacrés à la fabrication de ces instruments, il est peu probable que les sifflets aient été utilisés comme jouets. Au contraire, ils peuvent avoir eu une fonction plus importante et plus sérieuse.

Comme certains de ces sifflets ont été trouvés dans des lieux de sépulture, il a été supposé qu'ils étaient utilisés lors de rituels funéraires, peut-être par des musiciens accompagnant la procession funéraire. Il a également été suggéré que les sifflets étaient utilisés lors de sacrifices humains. Le bruit émis par les sifflets serait capable d'altérer la conscience des victimes sacrificielles, les envoyant éventuellement dans un état de rêve.

Navire maya avec une scène de sacrifice humain. Guatemala ou Mexique, v. A.D. 600 - 850. Des sifflets ont-ils été utilisés pour modifier l'état de conscience des victimes avant la mort ? Domaine public

Les formes des sifflets peuvent également offrir un indice quant à leur fonction. Des sifflets en forme d'animaux ou d'êtres mythiques, par exemple, peuvent avoir été placés dans des tombes pour aider le défunt dans l'au-delà. D'un autre côté, les sifflets en forme de grenouille, tels que ceux trouvés à Yaxchilan, pourraient avoir été utilisés lors de festivals et de célébrations associés au dieu de la pluie.

Chaac, la divinité maya de la pluie. Du Livre Maya des Morts, Le Codex Céramique. Domaine public

Les sifflets des Mayas sont encore un mystère pour nous, et de nombreuses recherches seraient nécessaires avant de pouvoir mieux comprendre ces instruments de musique. Pourtant, il peut être juste de dire que nous avons fait quelques progrès. Au lieu de les percevoir comme de simples objets d'art, les archéologues les voient maintenant tels qu'ils sont - des instruments de musique. A travers ces sifflets, tout comme les cloches de bronze pour les Chinois et les flûtes pour les Romains, on peut peut-être entrevoir les idéaux et les croyances des Mayas.

Image en vedette : Musique maya : une image peinte d'un fichier de musiciens mayas jouant du hochet, de l'ocarina et de la trompette pendant qu'une scène théâtrale se déroule. Domaine public


La tombe du prince maya retrouvée avec un rare récipient à boire

Sous un palais maya isolé dans la ville en ruines d'Uxul, des archéologues mexicains ont découvert une sépulture ancienne et un artefact rare.

En fouillant un palais maya isolé dans la ville en ruines d'Uxul, des archéologues mexicains ont découvert l'ancienne tombe d'un jeune prince et un artefact rare.

Le sol d'un bâtiment d'entrée au sein du complexe royal de 11 bâtiments d'Uxul cachait l'entrée de la petite chambre, qui contenait les restes de l'homme de 20 à 25 ans et neuf objets en céramique.

Sur une tasse, "il y avait un message simple... en hiéroglyphes élégamment modelés qui disait : '[C'est] la coupe du jeune homme/prince'", a déclaré Nikolai Grube, anthropologue à l'université allemande de Bonn, dans un communiqué. déclaration de fin juillet.

Une autre coupe porte une date, que Grube et son collègue Kai Delvendahl interprètent comme signifiant l'année 711 après J.

Il est courant que les artefacts mayas fassent référence à leurs propriétaires, a déclaré Grube. Mais tous les anciens récipients à boire princiers ont été fouillés « illégalement, sans fouille contrôlée, par des pillards. C'est la première fois que nous trouvons un tel récipient dans un contexte archéologique ».

La civilisation maya s'est étendue sur une grande partie du Guatemala, du Belize et de la péninsule du Yucatán au Mexique. Vers l'an 900, l'ère dite classique de l'empire maya a pris fin après une série de sécheresses et peut-être de conflits politiques.

(Lisez sur l'ascension et la chute des Mayas dans le magazine National Geographic.)

L'homme qui ne serait pas roi

Malgré ses attractions archéologiques évidentes, la petite tombe d'Uxul (ooh-SHOOL) manque sensiblement de bijoux en jade, ce qui suggère que le prince n'était pas en lice pour le trône, selon les experts.

S'il l'avait été, a déclaré l'archéologue Jennifer Mathews, "vous verriez des objets très somptueux comme des masques de jade fabriqués à l'image de l'individu, des oreilles en jade ou d'autres objets de jade élaborés.

"Nous ne voyons pas cela dans ce cas particulier, alors ils pensent que c'était un gars qui faisait partie de la famille royale mais qui n'était pas en lice pour le trône", a ajouté Mathews, de l'Université Trinity du Texas, qui n'était pas partie du projet.

Le membre de Dig Grube a exclu la possibilité que du jade ait pu être pillé dans la tombe. Il était "clairement scellé" avant les fouilles, avec un banc de pierre perché au sommet de l'entrée pour faire bonne mesure, a-t-il déclaré à National Geographic News.

Bien que le jeune prince maya n'ait eu aucun espoir d'hériter du royaume, sa fortune semble avoir augmenté.

Jusqu'en 705, Calakmul, une métropole maya située à environ 26 kilomètres, régnait sur Uxul dans l'actuel État de Campeche. Après ce temps, l'influence de Calakmul a reculé et la famille du prince est devenue les dirigeants locaux d'Uxul. (Voir une carte de la civilisation maya.)

Dans la culture maya, les dirigeants étaient considérés comme divins, et "ils auraient été prodigués avec toutes sortes de biens", a ajouté Mathews de l'Université Trinity.

"Dans l'ensemble, sa famille aurait eu plus de prestige et de pouvoir. Je suppose qu'il en aurait tiré des avantages par inadvertance."


Navire en marbre Maya - Histoire

Récipient trépied Maya avec couvercle
AD 350�
Kaminalijuyú, Guatemala
Argile
27x11cm
Acheté chez Judy Small
23/2217

Ce pot en céramique orange avec sa base crénelée et son couvercle modelé illustre le savoir-faire atteint par les potiers mayas pendant la période classique, ca. 250 à 900 après JC. La forme, la conception, la couleur et la décoration du navire datent sa production de la première partie de cette période, lorsque Kaminaljuyú, la plus grande ville des anciens Mayas des hauts plateaux du Guatemala, a connu une transition culturelle. Il est prouvé que, pendant cette période, la région maya au sens large a établi des liens plus étroits avec le centre du Mexique. Ce pot et d'autres similaires sont considérés comme des exemples d'une telle interaction, en particulier avec la ville de Teotihuacán.

L'histoire de Kaminaljuyú, la plus grande ville des anciens Mayas des hauts plateaux du Guatemala, remonte à 2000 av. La ville a été abandonnée vers 900 après JC. Pendant près de 3 000 ans, les Mayas ont tiré parti de l'abondance des ressources qui se trouvaient à proximité, en particulier des pierres précieuses comme le jade et l'obsidienne. Le personnage qui décore le couvercle porte la coiffe d'un ah ouais, ou noble, et un collier et des ornements d'oreilles représentant des pierres précieuses. Ces éléments confirment le statut de propriétaire. Ces récipients étaient souvent utilisés pour les offrandes funéraires.

—Edgar Suyuc (Kaqchikel Maya)

L'infini des nations : art et histoire dans les collections du National Museum of the American Indian
En cours

Le Musée national des Indiens d'Amérique | Centre George Gustav Heye | New York, État de New York


Contenu

Les Mayas s'appuyaient sur une forte classe moyenne d'ouvriers et d'artisans qualifiés et semi-qualifiés qui produisaient à la fois des marchandises et des biens spécialisés. [1] Cette classe moyenne était dirigée par une petite classe de gouverneurs marchands spécialement formés qui dirigeraient les économies régionales sur la base d'une simple analyse de l'offre et de la demande et passeraient des commandes de masse selon les besoins d'autres régions. Au-dessus des marchands se trouvaient des spécialistes hautement qualifiés tels que des artistes, des mathématiciens, des architectes, des conseillers, des astronomes. La classe spécialisée vendrait ses services et créerait des produits de luxe en fonction de ses compétences spécifiques. Au sommet de la structure se trouvait un ou plusieurs dirigeants et un ensemble de conseillers qui géreraient le commerce avec les autres royaumes, veilleraient à la stabilité des régions, injecter des capitaux dans des secteurs spécifiques et autoriser la construction de grands travaux publics.

Pendant des décennies, les systèmes d'échange mayas et les systèmes économiques globaux ont été considérés comme trop simplistes et adhérant aux idées des économies politiques préindustrielles avancées par Polanyi. [2] Au milieu du 20e siècle, l'économie politique a été examinée en mettant l'accent sur l'identification de l'évolution de l'organisation politique plutôt que sur la compréhension des systèmes économiques qui jettent les bases de leur fonctionnement. [3] Polanyi a proposé trois modes d'échange pour les Mayas : la réciprocité, la redistribution et l'échange marchand, qui ont limité les sociétés mayas aux niveaux de chefferie de complexité sociétale. [4] Dans le modèle d'économie maya de Polanyi, il existait un contrôle hautement centralisé des échanges par les membres de l'élite de la société qui maintenaient leur statut et un système d'infrastructure civique-cérémoniale grâce à la taxation des biens d'hommage suivie d'une redistribution vers le bas de l'échelle sociale pour garantir la loyauté et fidélité des autres. [5]

L'héritage de Polanyi et le débat substantiviste contre formaliste qui a suivi ont réduit l'intérêt pour la discussion sur les économies de marché préindustrielles et ont créé une dichotomie marché/pas de marché dans la littérature sur l'économie politique. [6] Cependant, alors que de plus en plus de recherches ont été menées sur les systèmes de commerce et d'échange mayas, plusieurs modèles ont été mis en avant qui reconnaissent des niveaux de complexité plus élevés, divers degrés de participation et des échelles économiques fluctuantes liées à l'organisation politique et à l'effondrement. [7] La ​​délimitation des routes commerciales et l'acceptation des marchés et des économies d'échange de marché ont augmenté en grande partie grâce à la recherche archéologique entourant l'approvisionnement, la distribution, la production et l'échange d'obsidienne maya. [8]

On pense maintenant que les villes mayas classiques étaient hautement intégrées et urbanisées, avec des marchés et des économies de marché pour échanger de nombreux biens, y compris l'obsidienne. Un mécanisme d'échange de marché a été noté dans les peintures murales de Calakmul de la période classique qui représentent une gamme de spécialistes à proximité d'une zone qui semble être un marché. [9] La preuve linguistique montre qu'il existe des mots dans la langue maya yucatèque pour « marché » et « où l'on achète et vend ». [10] La région maya classique est fortement intégrée dans le réseau commercial global, mais il semble que plusieurs routes relient l'est et l'ouest en raison de la variété des grands centres mayas urbanisés ainsi que des économies de distribution du marché. [11] À Late Classic Coba, il a été déterminé que les marchés existaient sur deux grandes places qui présentaient plusieurs entrées de chaussée, une architecture de stand de marché linéaire/parallèle et des signatures géochimiques de niveaux élevés de phosphore dans des motifs arrangés qui indiquent la présence de produits biologiques échangés. [12] Dans la région de Puuc, l'obsidienne mexicaine plus centrale est entrée et bien qu'elle semble être limitée aux seules élites, elle semble être un bien d'échange hautement commercialisé et valorisé lié à Chichen Itzá et à la distribution sur le marché. [13]

Les Mayas utilisaient plusieurs moyens d'échange différents et dans le commerce des produits alimentaires, le système de troc était généralement utilisé pour les grosses commandes. [ citation requise ] Les fèves de cacao étaient utilisées pour les échanges quotidiens à l'époque postclassique. Pour les achats plus chers, l'or, le jade et le cuivre étaient utilisés comme moyen d'échange. [14] Cependant, ces supports d'échange ne sont pas de la « monnaie » au sens moderne, dans différents sites et villes, ces supports d'échange étaient valorisés différemment. [15]

En raison des ressources commerciales facilement disponibles et des marchands locaux dans la majeure partie du territoire maya, les petites villes n'avaient pas besoin de participer au commerce à longue distance et limitaient le commerce aux échanges locaux. Malgré le fait que la région était riche en ressources, même les familles d'agriculteurs les plus autosuffisantes, qui étaient la grande majorité de la population, devaient encore participer à des échanges afin d'obtenir le nécessaire (le nécessaire inclurait généralement de la poterie, outils en bronze ou en cuivre, sel et poisson importé pour l'intérieur des terres). Au fur et à mesure que les artisans des petites villes commençaient à se spécialiser et que les villes commençaient à se développer, le besoin d'accroître le commerce s'est également accru. Des villes comme Tikal et El Mirador en sont deux exemples. Tikal, en particulier, avait une population comprise entre 60 000 et 120 000 personnes, ce qui signifie qu'il aurait dû se procurer de la nourriture et d'autres biens jusqu'à 100 km. En raison de la taille de ceux-ci, ils auraient également eu besoin d'un plus grand contrôle de la part des dirigeants pour le superviser. Finalement, l'augmentation du commerce et la croissance des villes ont donné aux dirigeants plus de pouvoir sur leur territoire et leurs sujets.

Cependant, non seulement les villes centrales de l'empire se sont développées. En raison de l'augmentation du trafic dans les petites villes le long des routes commerciales, ces villes autrefois isolées se sont également développées, créant une croissance assez constante tout au long de la période post-classique.

Les preuves découvertes au cours des dernières décennies semblent prouver que le commerce était répandu parmi les Mayas. Les artefacts collectés grâce à des subventions de la National Science Foundation, de la National Geographic Society et de l'Université Howard, montrent que les pierres dures et de nombreux autres biens ont été déplacés sur de grandes distances (malgré l'inefficacité de déplacer des biens sans ce qu'on appelle des « bêtes de somme »). Des tests chimiques modernes ont pris ces artefacts et ont confirmé qu'ils provenaient d'endroits très éloignés. Il existe également un commerce documenté de marchandises allant du miel aux plumes de quetzal dans toute la région maya.

Les marchandises, qui ont été déplacées et échangées à travers l'empire sur de longues distances, comprennent : du sel, des manteaux de coton, des esclaves, des plumes de quetzal, du silex, du chert, de l'obsidienne, du jade, des coquillages colorés, du miel, du cacao, des outils en cuivre et des ornements. En raison du manque de voitures à roues et de l'utilisation d'animaux, ces marchandises voyageaient dans la région maya par la mer. [16]

Parce que les Mayas étaient si habiles à produire et à distribuer une grande variété de biens, ils ont construit un mode de vie basé sur le commerce dans toute la Méso-Amérique, qui s'est étendu à de nombreux groupes de personnes différents. Il est suggéré que parce que les Mayas étaient si habiles en tant que commerçants, ils se sont peut-être épargnés de la colère de l'empire aztèque en expansion. Les Aztèques appréciaient les Mayas pour leur capacité à produire et à échanger une variété de produits différents, et à cause de cela, les Aztèques n'ont pas ressenti le besoin de conquérir les Mayas. [17]

Au fur et à mesure que le commerce augmentait pendant la période postclassique, la demande de produits de base s'est accrue. Beaucoup d'entre eux ont été produits dans de grands ateliers spécialisés ressemblant à des usines à travers l'empire, puis transportés ailleurs principalement par voie maritime en raison du mauvais état des routes et des cargaisons lourdes. [18] Certains de ces produits comprenaient des céramiques fines, des outils en pierre, du papier, du jade, de la pyrite, des plumes de quetzal, des fèves de cacao, de l'obsidienne, du cuivre, du bronze et du sel. [19]

La plupart de la population principale utilisait les produits de base, tels que les outils en pierre, le sel, les fèves de cacao, le poisson et les produits manufacturés tels que les livres, la céramique et les articles en bois. Mais certaines des autres matières premières comme l'or, le jade, le cuivre, l'obsidienne et d'autres matières premières étaient des biens que la classe supérieure et les dirigeants utilisaient pour montrer leur pouvoir. [20]

Sel Modifier

Le sel était sans doute le plus important de ces produits. Le sel était non seulement une partie importante du régime alimentaire maya, mais il était également essentiel à la conservation des aliments. En recouvrant la viande et d'autres aliments de sel, les Mayas ont pu la déshydrater afin qu'elle ne pourrisse pas. Le sel, pour la plupart, était produit près des océans en asséchant de grandes étendues d'eau de mer. Une fois les appartements secs, le sel pouvait être collecté et déplacé dans tout l'empire. Le plus grand producteur de sel de toute la Méso-Amérique était le Yucatán, où les peuples se spécialisaient dans la collecte du sel et monopolisaient à un moment donné toute l'industrie du sel. Bien qu'il y ait eu plusieurs autres puits de sel plus à l'intérieur des terres, le peuple du Yucatán a pu monopoliser l'industrie du sel parce que le sel de mer était le type de sel le plus précieux et le plus demandé dans tout l'empire maya. [18]

On estime que la population d'environ 45 000 habitants du Tikal classique ancien consommait environ 131,4 tonnes de sel par an. Non seulement il est nécessaire dans l'alimentation, mais il peut également être utilisé comme conservateur. Le sel était également fréquemment utilisé à des fins rituelles et médicinales. On pense également que le sel était couramment utilisé pendant l'accouchement et la mort. Une sage-femme offrait du sel aux deux parents à la naissance et une solution saline était saupoudrée dans toute la maison après le décès d'un membre de la famille. Les vétérans de la bataille portaient souvent une armure, composée de vestes courtes en coton remplies de sel gemme, l'équivalent de la « veste pare-balles » moderne et de liens serrés en cuir ou en tissu sur les avant-bras et les jambes. L'armure de coton est tellement plus efficace que toute autre protection.

Trois sources principales de sel ont été identifiées pour les sites mayas des plaines du Petén, les plaines du Pacifique, la côte des Caraïbes et les Salinas de los Nueve Cerros dans la rivière Chixoy dans les hautes terres d'Alta Verapaz au Guatemala, où le sel est obtenu à partir d'une saumure. jaillit d'un dôme de sel, curieusement sa couleur est noire, ce site produit environ 2000 tonnes par an. D'autres sources intérieures telles que San Mateo Ixtatán à Huehuetenango et Sacapulas à Quiché ont également été documentées et sont toujours utilisées. Le sel était obtenu dans des récipients de cuisson en saumure non cuits en étain jetable, tels que ceux encore utilisés à Sacapulas et San Mateo Ixtatán, au Guatemala, qui non seulement évaporaient l'eau, mais fabriquaient des blocs de sel, le récipient était donc à usage unique. Dans les basses terres du Pacifique, des plates-formes étaient utilisées pour obtenir du sel séché au soleil, près de La Blanca, de telles plates-formes ont été documentées vers 1000 avant JC et sont peut-être les plus anciennes de Méso-Amérique.

Les deux méthodes ont été utilisées dans la production de sel, comme cela a été prouvé dans Nueve Cerros par Andrews et Dillon. Le sel était ensuite transporté par les voies fluviales, comme la Chixoy, qui forme l'Usumacinta lorsqu'elle conflue avec la rivière Pasión près de l'Autel de Sacrificios. [21]

Cacao Modifier

Le chocolat était utilisé dans toute la région maya pour faire des sauces et des boissons. Il était cultivé principalement dans les basses terres, il était donc souvent transporté vers les hautes terres. Le chocolat a une histoire longue et intéressante en Méso-Amérique. Depuis le tout début de la culture mésoaméricaine, il y a environ 3 500 ans, elle a été associée au commerce à longue distance et au luxe. La côte pacifique du Guatemala, considérée comme la source originale de la culture olmèque, était et restait une zone importante de la culture du cacao. Les Mayas ont transmis la connaissance du cacao à travers des histoires orales, en jade et en obsidienne, entre autres la maçonnerie, la poterie et la création de documents complexes et multicolores (codes) qui exaltaient le cacao et documentaient son utilisation dans la vie quotidienne et les rituels, des siècles avant l'arrivée de l'Espagnol. Au cours des siècles qui ont suivi le premier contact entre les Espagnols et les peuples autochtones du Nouveau Monde, des centaines de comptes rendus descriptifs, de monographies et de traités ont été publiés contenant des informations sur les aspects agricoles, botaniques, économiques, géographiques, historiques, médicaux et nutritionnels du cacao/chocolat. . [22]

Céramiques et Meubles Modifier

Les céramiques et les meubles étaient produits dans des ateliers spécialisés, avant d'être échangés contre d'autres marchandises. Souvent, le travail produit par un artiste particulier ou un atelier était très recherché par les classes d'élite de la société maya et, par conséquent, les artistes étaient généralement soutenus et principalement destinés aux riches. [23] Les objets d'art tels que les sculptures de jade, les peintures, les meubles ornés et les ornements en métal ont également circulé à travers les royaumes et les zones locales parmi les classes d'élite. C'était généralement le cas en raison du symbole fort de pouvoir et de richesse que les beaux-arts offraient. Les céramiques produites étaient principalement des assiettes, des vases et des récipients à boire cylindriques. Une fois peints, ces pots étaient généralement peints en rouge, avec des détails dorés et noirs.

Jade et obsidienne Modifier

Les pierres rares telles que le jade et la pyrite étaient également très importantes pour l'élite maya. Ces pierres étaient relativement difficiles à acquérir, donc avoir de tels trésors les a aidés à consolider leurs positions dans la société. La plupart des pierres ont été collectées dans les hautes terres de l'empire au Guatemala. Ainsi, lorsque le commerce à longue distance s'est développé, les Mayas ont pu déplacer davantage de ces pierres précieuses vers les villes des plaines.

La route de Jade était principalement la rivière Motagua et une route terrestre récemment découverte dans la Sierra de las Minas, puis distribuée à toute la zone maya et au-delà, en utilisant des canoës sur les routes des Caraïbes, ainsi que la route de la rivière Pasión via la route terrestre par Alta Verapaz. Un objet commercial unique et précieux a tendance à devenir plus précieux à mesure qu'il est échangé plus loin de la source. L'incitation est d'en tirer profit en continuant à le commercialiser jusqu'à ce que l'une des trois choses suivantes se produise : un propriétaire ne supporte pas de s'en séparer, il atteint une zone culturelle où il n'est pas valorisé, ou il atteint le bout de la route commerciale.

Pour les haches de jadéite trouvées sur l'île d'Antigua, les deuxième et troisième peuvent s'être appliquées toutes les deux. Antigua était l'extrémité orientale de l'aire culturelle Taino et de la chaîne d'îles des Caraïbes. Cette découverte est importante sur le plan géologique et archéologique car elle plaide pour la primauté du Guatemala en tant que source du nouveau monde de jade jadéite et réfute l'affirmation selon laquelle toutes les pierres précieuses et minéraux exotiques des Caraïbes orientales provenaient d'Amérique du Sud, car aucune roche de jadéite n'est connue de là. (Voir Jade). La route des Caraïbes est également la route commerciale olmèque la plus probable pour le jade.

Le fait que Cancuén semble avoir prospéré pendant des centaines d'années sans guerre et que le commerce semble jouer un rôle bien plus important dans la vie quotidienne que la religion contredit l'opinion répandue parmi les érudits selon laquelle la religion et la guerre étaient les sources de pouvoir des dirigeants mayas, en particulier vers la fin de leur domination, après environ 600 après JC

C'est également vrai pour l'obsidienne, transportée depuis El Chayal (25 km (16 mi) au nord de Kaminaljuyú), San Martín Jilotepeque et depuis les carrières d'Ixtepeque, en utilisant une rivière qui conflue avec la rivière Motagua, puis elle a été transportée de la rives caribéennes, en utilisant les systèmes du Río Azul, de la rivière Holmul (Guatemala) et de la rivière Mopan, pour le distribuer aux principaux centres du Petén.

À El Baúl Cotzumalguapa, dans les basses terres du Pacifique, de grands ateliers ont été documentés, la production d'artefacts visait à fabriquer deux produits principaux : des lames prismatiques et des pointes de projectile. Les deux types technologiques nécessitaient des compétences spécialisées et une organisation productive centralisée. Le but principal de cette production était de répondre à la demande locale et probablement régionale d'outils de coupe, d'armes de jet à pointe tranchante et d'instruments pour racler, polir et perforer, qui pouvaient tous faire partie des activités d'entretien ménager. [21] La restructuration économique au cours de la transition de la période classique à la période postclassique, ainsi que le début du commerce sur l'eau, ont permis de plus grands volumes de commerce à longue distance et, par conséquent, les produits ont pu atteindre l'ensemble de la région maya. Région.

Périodes maya-protoclassiques préclassiques Obsidienne Modifier

L'échange d'obsidienne dans la période maya préclassique (2000 av. La présence et les proportions variables de ces différentes sources d'obsidienne des hautes terres sur des sites à travers les basses terres mayas suggèrent de multiples réseaux commerciaux fonctionnant indépendamment pendant le préclassique. La source d'obsidienne de Tajumulco a été utilisée dès la période archaïque (3500-2000 av. autres 1978:439). L'obsidienne El Chayal des hauts plateaux guatémaltèques trouvée aux niveaux préclassiques dans les régions olmèques de la côte sud du golfe et dans toute la péninsule du Yucatán indique de vastes réseaux commerciaux reliant la région maya à d'autres parties de la Méso-Amérique (Asaro et al. 1978 Hirth et al. 2013 ). Le site de Colha au nord du Belize démontre la reconnaissance de l'obsidienne comme ressource utilitaire au cours du Préclassique, même lorsque d'autres ressources lithiques telles que les gisements de chert sont disponibles localement (Brown et al. 2004).

Les peuples préclassiques de la vallée de Copan dans l'ouest du Honduras utilisaient l'obsidienne principalement des hautes terres du Guatemala, mais aussi en petites quantités de La Esperanza au Honduras et d'Ucareo et de Pachuca au centre du Mexique (Aoyama 2001). Ceci est une preuve supplémentaire des réseaux commerciaux étendus opérant dans le préclassique. Copan démontre qu'il y avait des variations dans la technologie et le commerce de l'obsidienne au préclassique. Cette région ne disposait pas de technologie de production de lames jusqu'à la fin du Préclassique, mais reposait principalement sur des nœuds et des flocons informels avec un commerce très limité de lames prismatiques, ce qui est anormal par rapport aux zones environnantes (Aoyama 2001). Certaines régions, telles que l'intérieur des terres du Petén central et la région de Puuc dans le nord du Yucatán, avaient un accès relativement faible à l'obsidienne malgré l'utilisation des mêmes sources primaires d'Ixtepeque, San Martin Jilotepeque et El Chayal dans les hautes terres du Guatemala que d'autres régions de la Méso-Amérique ( Riz 1984 Braswell et al. 2011). Cette variation a été expliquée en examinant les routes commerciales intérieures et fluviales potentielles qui, lorsqu'elles sont combinées, permettent un transport supplémentaire d'obsidienne en vrac des hautes terres vers les basses terres ainsi que des systèmes commerciaux et de distribution concurrents créés par des relations sociopolitiques (Hester et al. 1980 Hammon 1972). Des analyses de réseau plus récentes qui examinent la distribution de l'obsidienne et les relations entre les acteurs des systèmes d'échange aident également à comprendre cette variation. Ces modèles de grappes de réseaux mettent en évidence l'importance de la région du sud du golfe créant des connexions entre les échanges d'obsidienne mésoaméricaine orientale et occidentale ainsi que la région côtière du Pacifique comblant également l'écart (Golitko et Feinman 2015). Cela pourrait expliquer les quantités plus faibles et la plus petite échelle de production d'obsidienne dans la région maya au cours du préclassique.

Le Protoclassique est de plus en plus accepté comme une période distincte de l'histoire maya, mais est généralement appelé le Préclassique terminal (0 - 250 après JC). Les augmentations de la technologie de production, de l'approvisionnement et de la distribution d'obsidienne peuvent être utilisées comme éléments de preuve dans ce débat. À Copan et dans ses régions de l'arrière-pays, le modèle de grands éclats de flocons et de petits nodules s'est poursuivi jusqu'à la fin du Protoclassique lorsque la population a augmenté et une augmentation ultérieure de la technologie de production (Aoyama 2001). Les noyaux polyédriques et le débitage de la production de lames sont notés dans les assemblages liés aux principales résidences de groupe urbain suggérant un contrôle politique par un dirigeant sur le commerce et la distribution de l'obsidienne (Aoyama 2001). Cette période est également celle où Teotihuacan a été établie et a pris de l'importance dans le centre du Mexique. Il a été émis l'hypothèse que Teotihuacan dominait l'approvisionnement en sources d'obsidienne à proximité et contrôlait le commerce d'obsidienne dans la région maya en raison de la présence croissante d'obsidienne du centre du Mexique dans les contextes mayas (Aoyama 2001 Braswell et al. 2011 Hammon 1972). L'analyse du regroupement et de la distribution du réseau montre que Teotihuacan n'est pas complètement connectée aux systèmes d'échange d'obsidienne globaux au cours du Protoclassique, ce qui signifie que le contrôle de l'obsidienne ne peut pas expliquer la montée en puissance de la ville (Golitko et Feinman 2015 Spence 1996). Au cours de cette période, il y a également eu une diminution considérable dans la région maya de l'utilisation de l'obsidienne d'Ixtepeque et de San Martin Jiotepeque et une augmentation de l'obsidienne d'El Chayal, un modèle qui s'est poursuivi dans le Classic (Hester et al. 1980 Moholy-Nagy et al. 1984 Healy et al. 1984).

Obsidienne de la période classique Modifier

La région maya de la période classique présentait une production de lames prismatiques à grande échelle, l'échange de noyaux polyédriques et une organisation sociopolitique et économique à grande échelle (Moholy-Nagy et al. 1984 Knight et Glascock 2009). Une forme très courante d'obsidienne utilisée pour le transporter et en dériver des lames était le noyau polyédrique, qui était le plus fréquemment utilisé du début à la fin du classique (Trachman 1999). Des lames prismatiques fabriquées à partir de noyaux polyédriques ont été trouvées à Copan et dans ses régions de l'arrière-pays. Une augmentation spectaculaire de ces lames pendant le Classique a été attribuée à une dynastie royale assumant le contrôle de l'approvisionnement en obsidienne et de la production dans deux ateliers de l'épicentre de Copan (Aoyama 2001). La plupart de cette obsidienne provenait de la source d'Ixtepeque pour fabriquer des lames utilitaires auxquelles tous les résidents avaient accès, mais l'obsidienne verte du centre du Mexique a été trouvée dans des contextes d'élite, suggérant des liens d'échange à longue distance avec Teotihuacan (Aoyama 2001). On pense maintenant que les villes mayas classiques étaient hautement intégrées et urbanisées, avec des marchés et des économies de marché pour échanger de nombreux biens, y compris l'obsidienne. Un mécanisme d'échange de marché a été noté dans les peintures murales de Calakmul de la période classique qui représentent une gamme de spécialistes à proximité d'une zone qui semble être un marché (Feinman et Garraty 2010). Les preuves linguistiques montrent qu'il existe des mots dans la langue maya yucatèque pour « marché » et « où l'on achète et vend » (Coronel et al. 2015). Les analyses de réseau et de cluster montrent que Teotihuacan est plus intégrée dans le réseau d'échange d'obsidienne global, mais pas aussi fortement impliqué que le croit traditionnellement la littérature qui pose la ville comme la connexion dominante entre les réseaux d'échange d'obsidienne est-ouest Pachuca, Otumba et Ucareo ( Golitko et Feinman 2015). The Maya region is highly integrated into the overall network but it appears that several routes connected the East and West due to the variety of large, urbanized Maya centers as well as marketplace distribution economies (Golitko and Feinman 2015). Teotihuacan is not the superordinate obsidian source for Classic Maya centers, but rather just one large node in the overall system (Golitko and Feinman 2015). El Chayal appears as the dominant source in many regions during the Early Classic, such as Chunchucmil, Wild Cane Cay, Tikal, the Puuc region, the Peten, and Usamacinta River Basin (Braswell et al. 2011 Hammon 1972 Hutson et al. 2010 Moholy-Nagy 1984 McKillop 1989).

Tikal played a crucial role in obsidian procurement, production, and distribution during the Classic. Tikal dominated the Great Western Trade Route that transported the widely used El Chayal obsidian during the Early Classic (250-550 AD), sharing dominion with Calakmul and Dos Pilas during the Late Classic (Woodfill and Andrieu 2012). At Tikal, the El Chayal obsidian core to blade ratio discovered was 1:22 this overrepresentation of cores suggests blades being produced and distributed from Tikal through a unique economic system and control over a major trade route (Woodfill and Andrieu 2012). During the Late Classic the Northern Lowlands and Yucutan Peninsula feature prominent East-West obsidian connections, likely due to the decline of Teotihuacan and the Southern Maya Lowland region (Golitko and Feinman 2010). At Late Classic Coba, marketplaces were determined to have existed in two large plazas that featured multiple causeway entrances, linear/parallel market stall architecture, and geochemical signatures of high Phosphorus levels in arranged patterns which indicate the presence of traded organic goods (Coronel et al. 2015). In the Puuc region, more central Mexican obsidian entered and while it does appear to be limited to elites only it does appear to be a highly commercialized and valued exchange good linked to Chichen Itza and market distribution (Braswell et al. 2011). The Ixtepeque source dominated at Copan in the Late/Terminal Classic but it is found more frequently in blade and spear tip forms suggesting instability concurrent with regional collapse at the time (Aoyama 2001). The gradual decline of Chichen Itza beginning in the Terminal Classic and lasting into the Early Postclassic is noted in obsidian cluster and network analyses through a much weaker connection between East and West Mesoamerica Guatemalan and Honduras sources used in that region and Central Mexican sources used in that region which much less exchange occurring (Golitko and Feinman 2014).

Post-Classic Period Obsidian Edit

Obsidian trade was largely relegated to the coast with the collapse of Classic Maya society in the Northern and Southern Lowland regions that occupied the inland areas the Yucutan and River basins. The period from 900-1500 AD saw 80% of the population in the Yucutan remain within 50 km of the coast (Rathje and Sabloff 1973). Chichen Itza and Cozumel were used as trading bases by invaders in the Early Postclassic but after a mainland collapse the centralized commercial systems in place collapsed as well (Rathje and Sabloff 1973). For Postclassic Copan, an obsidian pattern similar to the Preclassic returned nonspecialized production utilizing Ixtepeque obsidian used smaller flakes as opposed to polyhedral cores, resulting in fewer prismatic blades and an overall decline in the quantity and quality of utilitarian obsidian found at the site (Aoyama 2001). Obsidian network and cluster analysis shows weak integration in the Early Postclassic but overall greater integration focused on coastal trade nodes for the Late Postclassic Maya region with reformed connections between East and West, but the inland routes do not regain their former prominence (Golitko and Feinman 2015). Very little Central Mexican obsidian is found among Postclassic sites much of it is believed to be recycled from earlier periods. The site of Colha in Belize utilized Ixtepeque in the Postclassic (Hester et al. 1980). The island site of Wild Cane Cay near Belize was an important port of trade for obsidian among the Postclassic Maya. Obsidian found at Wild Cane Cay is primarily from Highland Guatemala sources but there is some from Central Mexico, with an 80% increase in overall densities mainly in the form of cores during the Postclassic (Mckillop 1989). An estimated 21,686 cores overwhelmingly linked to production areas is recorded for the Postclassic at this site which far exceeds household needs (Mckillop 1989). This positions Wild Cane Cay as an important port of trade in the Postclassic exchange system of obsidian. Ambergis Key on the coast of Belize shows procurement of already reduced polyhedral cores primarily from Ixtepeque obsidian, but other Guatemalan sources are noted (Stemp et al. 2011). The arrival of the Spanish pushed the coastal Maya back inland, disrupting obsidian trade systems developed during the Postclassic which caused the use of recycled cores to rise (Stemp et al. 2011).


MAYAN’s History — The David Crosby Years

As MAYAN settled into her 45 year relationship with David Crosby, she began one of the more interesting boat histories we’ve come across. For those who don’t know of David, he is the Crosby of Crosby, Stills & Nash, and a two time Music Hall of Fame inductee for the Byrds and CS&N.

As David put it, “MAYAN became my rock. She was always there and I could always get away from the crazies in my business.” Many of followed David’s career through his early successes with the Byrds and then the amazing success of CS&N and CSN&Y. David found a sanctuary aboard MAYAN that let him live a normal life when he needed it. Despite his fame, aboard MAYAN he was just the skipper, just a sailor, just a friend.

After sailing MAYAN through the Caribbean for a few years, and then making the passage from Florida through the Panama Canal north to San Diego, David was checking into US Customs in San Diego. While tied to the Customs Dock, with the Customs inspectors aboard, an 8-meter sailing past lost control and crashed into MAYAN’s bowsprit. Lead by David, everyone charged up on deck to find a badly damaged 8-meter sloop and MAYAN’s bowsprit broken and dangling from the jib and whisker stays.

Hey, you broke my bowsprit!” David says he shouted at the 8-meter’s crew. “I sailed this boat all the way from Florida without putting a scratch on her, and you guys break off the bowsprit!” He was furious. The 8-meter crew could only respond with: “You’re David Crosby. WOW, that’s so cool!” They paid for the repair of the bowsprit and got to meet David. “MAYAN had always had more weather helm than I liked.” David recounts. “This gave me a chance to do something about it. So, we made the bowsprit two feet longer. It’s the only thing we ever changed about Alden’s design.

Despite incidents like this, most of the time David could retreat to MAYAN and just be a sailor if he wished to be. In the shelter of MAYAN he could work and relax. Over the four and a half decades he owned her, David tells us he wrote numerous songs aboard including “Wooden Ships” for which MAYAN served as his muse. “I always figured if everything really went to hell, we’d just leave on MAYAN and head for the islands. Back then a lot of us thought everything was going to collapse pretty soon. I’m sure glad it didn’t.

During these years MAYAN sailed to Hawaii a number of times to hang on the anchor in Hanalei Bay where his friend Graham Nash still owns a home. She sailed to Tahiti and through many of the S. Pacific islands. David, an expert SCUBA diver, loved taking MAYAN into the shallow reefs which deeper draft boats couldn’t reach. (MAYAN only draws five feet with her centerboard pulled up.) “I could just jump off my boat and dive on some of the most beautiful reefs in the world. It was cool.” David said while explaining the air tank rack build into her cabin.

For a number of years MAYAN was berthed in Sausalito California. David had lived in Marin on and off for much of his life and enjoyed the sailing community of the San Francisco Bay. Eventually, she was moved to Santa Barbara where David grew up and now lives. “I learned to sail right here.” he said, as we stood on MAYAN’s deck. “I got a little dinghy when I was a kid and I’d sail for hours. I’d go up and down the coast and out to sea until it got too windy. I’m amazed my folks let me get away with it.

Santa Barbara remains home town for David. The folks around the Harbor greet him as one of their own. Dive Mexican restaurants know him well and it’s a town that leaves him alone to just be a sailor, one of the guys.

We had the good fortune to be able to land tickets to David’s kick off concert in Santa Barbara in the spring of 2014. He had just released his first solo album in over 20 years and the event was packed. With stunning courage, David played his new album front to back as the first set. The audience ate it up. They love him here! For the second set, David returned to the songs which made him famous including Eight Miles High, Guinevere, and Wooden Ships.

It was difficult for David to part with his muse. There were months of emails and phone calls, conversations about what we intended to do with MAYAN, tests to see if we were the right folks to care for her. Eventually, David was gracious enough to select us. He knows he’s always welcome aboard and knows MAYAN will always be known as “David’s Boat”. Sailing into Newport Beach a few weeks after buying MAYAN the Harbor Master commented: “It’s great to see MAYAN back in our harbor, it has been too long. Will David be showing up?

MAYAN served David and Jan wonderfully well. I’m sure there will always be a part of him aboard. His music has entered into her wooden soul.


Archaeologists, Mayanists, and Hershey’s Collaborated to Reveal This Ancient Vessel’s Secrets

During the classical period of the Maya, from approximately 250 to 900 A.D., chocolate was a cornerstone of daily life. It was currency, a ritual ingredient, and a pleasurable drink. But until recently, the details of Maya life were fairly opaque, largely due to the destruction wrought by the conquering Spanish. In the 1980s, after intense effort by Mayanist scholars, there was breakthrough after breakthrough in deciphering Maya glyphs, the written symbols that survived in codices, stone carvings, and pottery. One milestone was the examination of a remarkable ancient vessel, which was found, by an unlikely party, to contain chocolate.

In 1984, archaeologists discovered a pristine Maya tomb in the Río Azul region of Guatemala. Among the royal offerings, they found an exquisite pot. Topped with a twist-top and a handle painted like jaguar skin, it contained an intriguing residue. One member of the excavation told the New York Times that had it been “sold in New York, [it] would bring enough to finance a year’s worth of excavations.” Several Maya glyphs adorned the sides and lid.

It was two of these glyphs that stuck out to Mayanist David Stuart.

Even though he was only a teenager, Stuart was already an old hand. He began studying Maya writing as a young child, and received the MacArthur Fellowship (also known as the “genius grant’) at the age of 18. Now professor of Mesoamerican Art and Writing at the University of Texas at Austin, he recalls it as an exciting time in the field. “Everything was kind of breaking open in those years in terms of deciphering,” he says.

But he has a soft spot for the Río Azul vessel. “I was actually the person they brought on to read all of the hieroglyphs that they found in their excavations, which was a pretty cool job to have,” Stuart says. While Stuart only saw photographs of the pot, he was nevertheless struck by it. “Wow, that is one bizarre vessel,” he remembers thinking. Not only did it have an unusual shape, but the glyphs adorning it were remarkably well preserved. “And then it was like, ‘Wait a minute, two of them spell out the word kakaw.’”

The “fish” glyph that represents chocolate, drawn by David Stuart. Courtesy of David Stuart

Cacao: that is, chocolate. “It’s one of the few words we use that’s actually Mayan,” Stuart says. The Maya glyph for cacao, as it appears on the Río Azul vessel, looks like a fish. But “it turns out the fish is a phonetic sign,” Stuart says. He recognized that the glyph combining a fish (ka), a comb or fin (ka), and the sign for -w(a) was, of course, kakaw. While Mayanist Floyd Lounsbury was the first to phonetically decipher a cacao glyph a decade prior, deciphering the cacao glyph on a Maya vase was a breakthrough.

Mayanists had long debated the meaning of glyphs upon ceramic vessels from the Classical Maya period. Some believed they had little meaning, while others considered them mostly “prayers, or you know, orations to dead ancestors,” says Stuart. “I was like, ‘Wait a minute, if they’re talking about chocolate, it’s probably not a prayer to the dead.’” Having noticed the same glyph on other vessels, Stuart thought they could be chocolate pots.

The archaeologists and anthropologists working on the Río Azul project mused over whom to send the residue to for analysis. “Okay, well, who knows the chemistry of chocolate really well?” Stuart says with a chuckle. So, they called the number on the back of a Hershey’s bar and got in touch with W. Jeffrey Hurst, an analytical chemist at the Hershey Food Corporation Technical Center. The chocolate company had labs full of PhDs, where Hurst and chemist colleague Stanley M. Tarka tested the residue.

Of these glyphs on the vessel, drawn by Stuart, the top two on the right read cacao. Courtesy of David Stuart

Sure enough, says Stuart, “they ran the chemical signatures, and they were spot on.” Hershey chemists found caffeine and theobromine in the residue. “The only plant or organic material in all of ancient America that can produce those two chemical signatures together are cacao.”

The vessel wasn’t adorned with prayers at all. Instead, it and similar containers were emblazoned with the name of who it belonged to, and its usage. “We realized they’re not writing esoteric stuff. They’re writing down something like ‘This is his cup for chocolate,’” Stuart says. Kings and other elite members of society “were trading them around. They were kind of like souvenir mugs.” The glyphs also reveal that the vessel belonged to K’inich Lakamtuun, an early ruler of Río Azul who likely lived around 400 A.D. Other glyphs refer to two different varieties of chocolate, which perhaps are “long-lost place names that gave particular growing-spots, like our wine varieties,” Stuart notes in an email.

At the time, cacao residue from Río Azul was the earliest discovered chocolate. But that didn’t last long. After Stuart and others published papers on the vessel and its residue, other people started testing ceramics as well. It turned out that cacao was the most common glyph upon Maya ceramics. The Río Azul vessel “jumpstarted a lot of research in the decipherment of what’s written on pots,” Stuart says. Later, Stuart would write that much of the progress in the 1980s and early 󈦺s was due to the study of “repetitious and highly formulaic pottery texts.”

While many historians and linguists once doubted that Maya glyphs had much to say, scholars can now read over 90 percent of them, and they have provided historical, political, and anthropological insights. Today, the Río Azul vessel resides in the Museo Nacional de Arqueología y Etnología in Guatemala, having played its own small but sweet role.

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Mesoamerican Ceramic Vessels: Researched by Caitlin Baker, Charles Andrew Corbett, and Logan Williams

As with Mesoamerican figurines, ceramic vessels were in production among Mesoamerican cultures by 2500 B.C.E. The making of ceramic vessels has continued to flourish through contemporary times, both as a craft for making utilitarian wares and as an artform for making elaborate, artistic vessels and sculptures.

As with Mesoamerican figurines, ceramic vessels were in production among Mesoamerican cultures by 2500 B.C.E. The making of ceramic vessels has continued to flourish through contemporary times, both as a craft for making utilitarian wares and as an artform for making elaborate, artistic vessels and sculptures. Traditional Mesoamerican ceramics were made using coil, slab, and pinch techniques and were fired in outdoor fire pits. Later, when the potter’s wheel, kilns, and glazes were introduced, these were embraced for the making of European-style ceramics such as Talavera pottery. People of Mesoamerican heritage continue to make traditional ceramics using traditional methods, however, and all together, ceramics continue to develop as a vibrant artform throughout Mexico and Central America.

Thin Orangeware Tripod Vessel with Incised Line Designs
Post-Classic Maya culture
900-1521 C.E.
Ceramic, L. 14 cm x W. 14 cm x H. 12 cm
Ralph Foster Museum collection #90.40.1

Maya thin orangeware vessels are made of a very smooth clay that could be formed with thin walls, a polished surface, and fine decoration. The properties of this medium also made the vessels very delicate and fragile, however many did not survive the firing process, and those that did were treasured and used selectively. The vessel in this exhibit has thin, flaring walls with an incised decoration of double diagonal lines and undulating lines that encircle the base. This bowl is also a tripod, with three rounded feet holding up the vessel. The addition of the tripod feet illustrates the influence of Teotihuacan on the Maya, as this great Classic period city of the Valley of Mexico was where the tripod vessel originated, and the Maya adopted this form of vessel during the Classic and Post-Classic period. Researched by Charles Andrew Corbett and Caitlin Baker

Vessel with Bird-like Face
Huastec culture
900-1521 C.E.
Ceramic and pigment, L. 15 cm x W. 17 cm x H. 21 cm
Ralph Foster Museum collection #76.535.26

This Huastec figural vessel is formed as a bottle with two rounded handles on the back, meant to be threaded with a carrying and hanging strap, and the vessel likely held liquid offerings in a burial. The neck of the vessel is modeled with protruding eyes and a beak with nostrils showing on the top the ears on the sides have holes for adding separate earrings. The vessel was originally painted with a cream-colored slip and painted with black line designs on the belly of the vessel is a star-like design that represents a horizontally cut section of a conch shell. This design is a symbol of Ehécatl Quetzalcoatl, a Mesoamerican god of wind the Huastec adopted the worship of this deity from the Aztec. Researched by Caitlin Baker

Multicolored Talavera-style Vase with Floral Designs
Mexican Mestizo cultures
21st century
Ceramic and glazes, L. 6 cm x W. 6 cm x H. 9 cm
BFPC collection #2011.28 Multicolored Talavera-style Ashtray with Bird and Floral Designs
Mexican Mestizo cultures
Late 20th century
Ceramic and glazes, L. 12.5 cm x W. 12 cm x H. 4 cm
BFPC collection #2005.1

Talavera pottery developed in and around the town of Puebla in the 16 th century using the fine clays of that region along with imported Spanish pigments and glazes. This is a type of majolica pottery that combines Spanish and indigenous techniques to make bright polychrome designs, often with Mexican imagery but in a Spanish style. The vase and the ashtray in this exhibit both have floral designs, and the ashtray additionally incorporates a large bird in the center. Researched by Caitlin Baker


Results

All but two samples were placed into two main fabric groups, namely the Calcite Group and Micaceous Group (Table 2). The characteristics of the fabric groups and two outliers are described below:

Ware Taper Function Calcite group Micaceous group Outlier
Subgroup A Subgroup B Subgroup C Subgroup D Outlier - Ash-tempered fabric Tuff-tempered fabric
Paso Caballo Waxy Sierra Red Serving 4 1
Boxcay Brown Serving 1 1
Polvero Black Serving 1 1
Flor Cream Serving 2
Holmul Orange Ixcanrio Orange Polychrome Serving 1 1
Guacamallo Red-on-Orange Serving 2
N/D Trichrome Red and Black-on-Orange Serving 2
Peten Gloss Aguila Orange Serving 6 2 1
N/D Red-on-Orange Transitional Serving 1
Sabaneta Black-on-Orange Serving 4 1
San Blas Red-on-Orange Serving 1 1
Actuncan Orange Polychrome Serving 2 1
N/D Trichrome Red and Black-on-Orange Serving 3 1
Balanza Black Serving 4 1
Lucha Incised Serving 4
Caldero Buff Polychrome Serving 1 1 1
Pucté Brown Serving 1 1
Batellos Black-on-Red Serving 1 2
Undetermined no.1 Kol Brown Utilitarian (storage) 1
Undetermined no.2 Leb’ Black Utilitarian (storage) 1 1
Uaxactún Unslipped Paila Unslipped Utilitarian (storage) 3
Zapote Striated? Utilitarian (storage) 3
Quintal Unslipped Utilitarian (storage) 3
Triunfo Striated Utilitarian (storage) 4
Mars Orange Savanna Orange 2
Reforma Incised? 1
N/D Media Caña 1
Total 32 18 15 5 2 4 1 1

The calcite group

The majority of samples (n = 72) belong to the Calcite Group. These samples have the same basic mineralogical constituents, characterised by the presence of around 20 to 40% sparry calcite limestone and 5% to 10% iron-rich nodules, quartz and quartzite. The samples also share certain textural features, including a lack of preferred orientation (i.e., aligning to the margin of the thin section) of the inclusions and voids, and a high level of optical activity of the clay matrix. A thin layer of reddish brown or dark brown slip was identified in some samples. Yet, these samples are far from homogeneous in terms of their mineralogy and texture, which allow us to divide them into four subgroups (A to D) and two outliers.

The differences among Subgroup A, B and C mainly lie in the shape and grain size of inclusions, as well as their packing. The inclusions of Subgroup A (n = 32) are medium grained (0.08 to 0.40 mm and up to 3.60 mm for some quartzites, no clear mode size), and sub-angular to sub-rounded in shape (Fig. 3a). The inclusions in this subgroup are not closely packed together, with only a few inclusions overlapping with one another. Subgroup B (n = 18) stands out for its angular, coarse-grained inclusions (0.16 to 1.76 mm, mode size = 0.36 mm) (Fig. 3b). The border of these coarser grained inclusions often overlaps, resulting in a close- to single-spaced packing. Subgroup C (n = 15) is characterised by the presence of sub-rounded, fine-grained inclusions (0.08 to 0.80 mm, mode size = 0.16 mm) that are closely packed together (Fig. 3c).

Photomicrographs showing the fabrics of the Calcite Group Remarques: Highlighting the presence of sparry calcite inclusions (indicated by the blue arrows) in (a) Subgroup A and (b) Subgroup B, (c) Subgroup C, (d) the grog (indicated by the blue arrows) in Subgroup D, and (e) the tuff (as indicated by the blue arrows) in the outlier. All photomicrographs were taken in XP at x50 magnification.

Subgroup D (n = 5) and the two outliers can be differentiated from the previous subgroups for the presence of grog (crushed pottery fragments) and volcanic tuff, respectively. The grog accounts for around 20 to 30% of the fabric of Subgroup D (Fig. 3d). The grog has clear boundary, identifiable for the presence of fine-grained calcite, and in some cases slip, in a matrix that appears to be brown in plane polarised light (PPL) and dark brown in crossed polarisation (XP). Another distinctive feature of this fabric is that the limestone and grog are coarse grained (0.08 to 0.8 mm, mode size = 0.4 mm) and very angular in shape. As for the two outliers, rounded and sub-rounded volcanic tuffs, which occur in a range of size (0.20 to 1.84 mm, no clear mode size), account for around 10 to 20% of the fabric (Fig. 3e).

The micaceous group

Four samples share this very fine-grained fabric, consisting of 30 to 40% muscovite and biotite, 10 to 20% volcanic ash, and 5% or less quartz, plagioclase feldspar, amphibole, iron-rich nodules, and sparry calcite limestone (Fig. 4a). All inclusions are less than 0.0625 mm in grain size, although some quartz, iron-rich nodules, and limestone measure up to 0.20 mm. The biotite and muscovite are elongated in shape, whereas other inclusions are sub-rounded to sub-angular. These inclusions are found to be present in an optically active matrix, which alters from reddish brown to dark reddish brown in XP. No preferred orientation is observed for the inclusions and voids. A thin layer of orange slip was identified in two samples.

Photomicrographs showing the fabric Remarques: (a) the Micaceous Group, (b) the outlier with volcanic ash inclusions that are isotropic (as indicated by the blue arrows), and (c) the outlier with volcanic tuff (as indicated by the blue arrows). All photomicrographs were taken in XP at x50 magnification.

The outliers

Two samples cannot be placed into the aforementioned fabric groups. One sample is dominated by the presence of volcanic ash, which accounts for 40% of the fabric (Fig. 4b). These volcanic ashes are very angular, measuring between 0.20 and 0.48 mm, with a mode size of 0.24 mm. Quartz grains are also present, but their occurrence is less than 5%. The other sample has volcanic tuff as its principal type of inclusion, accounting for 20 to 30% of the fabric (Fig. 4c). The characteristics of these tuffs are consistent with those identified in the two samples belonging to the Calcite Group: rounded to sub-rounded in shape and a range of size (0.20 to 1 mm, no clear mode size). The rest of this fabric is made up of 5% or less fine-grained (0.08 to 0.20 mm) sparry calcite limestone, quartz, and biotite. In both samples, the inclusions and voids do not display any preferred orientation, and the matrix is optically active.


Maya Marble Vessel - History

Luigi and his older brother, Alessandro, co-founders of Castelli Marble Inc., were born in Cassino, Italy, an area with a long and proud tradition of working with Perlato Royal, a stone first used by the Romans to build temples at Minturnae, circa 296 B.C. As teenagers, Luigi and Alessandro, labored alongside the master cutters in their father’s quarry where they learned to identify the texture of the finest marbles, as well as respect the inherent beauty of the stone. The Castelli’s brought their years of experience, knowledge, and love of stone to America where they founded Castelli Marble, Inc. in 1986, three decades ago. In 1999, to further meet clients requests and a desire to ensure precise production practices and after already five years of experience in the Mexican stone industry, Castelli Marble built a fully owned, state of the art production facility. Located in Ciudad Lerdo, Dgo, México, an area known as the Carrara of Mexico for the numerous quarries of stone including Rosa Salmon, Rosa Morado, Dutchess White, Blanco Guadiana, Durango, Peach, Chocolat, and Red Travertine. Castelli Marble of Mexico since its founding has grown into a multi faceted company, which has been able to better serve the needs of clients and maintain production demands.

With a family history in the Italian marble trade, today's Castelli, Inc. is the only company of it’s kind with a directly owned and operated production facility employing over 150 persons. Employees work tirelessly in selecting materials from quarries around the world and custom manufacturing of the most elegant marble products to everyday homeowners as well as highly-regarded architects, designers, builders and clients. Known among architects and designers for their beauty and excellence of workmanship, Castelli’s stone can be found in some of the most prestigious commercial buildings and private residences in North America.

Since the company’s inception Luigi and Alessandro, as president and vice president, respectively, have grown their company into one of the country’s most successful purveyors of quality marble and stone products from all over the world. Marble with the mark of Castelli Marble is the stone of choice for those expecting natural beauty, exquisite workmanship and elegance of design.


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