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La loi Kansas-Nebraska de 1854

La loi Kansas-Nebraska de 1854

Loi Kansas-Nebraska a été conçu comme un compromis sur l’esclavage en 1854, alors que la nation commençait à être déchirée au cours de la décennie qui a précédé la guerre civile. Les courtiers en électricité de Capitol Hill espéraient que cela réduirait les tensions et constituerait peut-être une solution politique durable à la question litigieuse.

Pourtant, quand il a été adopté, en 1854, il a eu l'effet inverse. Cela a conduit à une violence accrue au-dessus de l'esclavage au Kansas et a durci les positions à travers le pays.

La loi Kansas-Nebraska a constitué une étape majeure sur la voie de la guerre civile. Son opposition a changé le paysage politique à travers le pays. Et cela a également eu un effet profond sur un Américain, Abraham Lincoln, dont la carrière politique a été relancée par son opposition à la loi Kansas-Nebraska.

Les racines du problème

La question de l'esclavage a provoqué une série de dilemmes pour la jeune nation alors que de nouveaux États rejoignent l'Union. L'esclavage devrait-il être légal dans les nouveaux États, en particulier dans les États situés dans la région de l'achat de la Louisiane?

La question a été réglée pour un temps par le compromis du Missouri. Ce projet de loi, adopté en 1820, a simplement pris la frontière sud du Missouri et l’a essentiellement étendue vers l’ouest sur la carte. Les nouveaux États au nord de celle-ci seraient des «États libres» et les nouveaux États au sud de la ligne seraient des «États esclavagistes».

Le compromis du Missouri a maintenu l'équilibre pendant un certain temps, jusqu'à ce qu'une nouvelle série de problèmes apparaisse après la guerre du Mexique. Avec le Texas, le sud-ouest et la Californie, désormais territoires des États-Unis, la question de savoir si les nouveaux États de l'Ouest seraient des États libres ou des États esclavagistes est devenue une question de premier plan.

Les choses semblaient être réglées à une époque où le compromis de 1850 était passé. Cette législation comprenait des dispositions faisant de la Californie un État libre dans l'Union et permettant également aux résidents du Nouveau-Mexique de décider s'ils devaient être des esclaves ou des États libres.

Raisons de la loi Kansas-Nebraska

Le sénateur Stephen A. Douglas, qui avait élaboré la loi Kansas-Nebraska au début de 1854, avait en réalité un objectif assez pratique à l’esprit: l’expansion des chemins de fer.

Douglas, un New Englander qui s'était lui-même greffé dans l'Illinois, avait une grande vision des chemins de fer traversant le continent, dont la plaque tournante se trouvait à Chicago, dans son État d'origine. Le problème immédiat était que les vastes étendues sauvages situées à l'ouest de l'Iowa et du Missouri devraient être organisées et intégrées dans l'Union avant qu'un chemin de fer menant à la Californie puisse être construit.

Et le débat permanent sur l'esclavage dans le pays a tout retenu. Douglas lui-même était opposé à l'esclavage mais n'avait pas une grande conviction sur la question, peut-être parce qu'il n'avait jamais vécu dans un État où l'esclavage était légal.

Les Sudistes ne voulaient pas faire venir un seul grand État qui serait libre. Douglas a donc eu l’idée de créer deux nouveaux territoires, le Nebraska et le Kansas. Et il a également proposé le principe de la «souveraineté populaire» en vertu duquel les habitants des nouveaux territoires se prononceraient sur la question de savoir si l'esclavage serait légal dans les territoires.

Abrogation controversée du compromis du Missouri

L’un des problèmes de cette proposition est qu’elle contredit le compromis du Missouri, qui unit le pays depuis plus de 30 ans. Et un sénateur du Sud, Archibald Dixon du Kentucky, a demandé qu'une disposition abrogeant spécifiquement le compromis du Missouri soit insérée dans le projet de loi proposé par Douglas.

Douglas a cédé à la demande, bien qu'il aurait dit que cela «soulèverait une sacrée tempête». Il avait raison. L'abrogation du compromis du Missouri serait considérée comme incendiaire par un grand nombre de personnes, en particulier dans le nord.

Douglas a présenté son projet de loi au début de 1854 et il a été adopté par le Sénat en mars. Il a fallu des semaines pour que la Chambre des représentants soit adoptée, mais le président Franklin Pierce a finalement adopté la loi le 30 mai 1854. Au fur et à mesure que la nouvelle passait, il est devenu évident que le projet de loi, censé être un compromis pour apaiser les tensions était en train de faire le contraire. En fait, c'était incendiaire.

Conséquences inattendues

La disposition de la loi Kansas-Nebraska appelant à la "souveraineté populaire", l'idée que les habitants des nouveaux territoires voteraient sur la question de l'esclavage, a rapidement causé de graves problèmes.

Les forces des deux côtés de la question ont commencé à arriver au Kansas, ce qui a provoqué une flambée de violence. Le nouveau territoire fut bientôt connu sous le nom de Bleeding Kansas, nom qui lui a été attribué par Horace Greeley, rédacteur influent du New York Tribune.

La violence ouverte au Kansas a atteint son apogée en 1856, lorsque les forces pro-esclavagistes ont brûlé le règlement de "sol libre" de Lawrence, au Kansas. En réponse, le fanatique abolitionniste John Brown et ses partisans ont assassiné des hommes favorables à l'esclavage.

L'effusion de sang au Kansas a même atteint les salles du Congrès, lorsqu'un membre du Congrès de la Caroline du Sud, Preston Brooks, a attaqué le sénateur abolitionniste Charles Sumner du Massachusetts, le frappant avec une canne sur le sol du Sénat américain.

Opposition à la loi Kansas-Nebraska

Les opposants à la loi Kansas-Nebraska se sont organisés en un nouveau parti républicain. Et un Américain particulier, Abraham Lincoln, a été invité à rentrer dans la politique.

Lincoln avait servi un mandat malheureux au Congrès à la fin des années 1840 et avait laissé ses aspirations politiques de côté. Mais Lincoln, qui avait déjà connu et combattu dans l'Illinois avec Stephen Douglas auparavant, était tellement offensé par ce que Douglas avait fait en écrivant et en adoptant la loi Kansas-Nebraska qu'il a commencé à s'exprimer lors de réunions publiques.

Le 3 octobre 1854, Douglas se produit à la Illinois State Fair à Springfield et prend la parole pendant plus de deux heures pour défendre la loi Kansas-Nebraska. Abraham Lincoln se leva à la fin et annonça qu'il répondrait le lendemain.

Le 4 octobre, Lincoln, qui a invité Douglas par courtoisie à s'asseoir sur la scène avec lui, a parlé pendant plus de trois heures pour dénoncer Douglas et son projet de loi. L'événement a ramené les deux rivaux de l'Illinois dans un conflit presque constant. Quatre ans plus tard, bien sûr, ils tiendraient les célèbres débats Lincoln-Douglas au beau milieu d'une campagne au Sénat.

Et bien que personne ne l'ait prévu en 1854, la loi Kansas-Nebraska avait mis la nation en passe de se lancer dans une guerre civile.

Voir la vidéo: How one piece of legislation divided a nation - Ben Labaree, Jr. (Avril 2020).