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Cartographier les monstres marins menaçants dans la cartographie médiévale et de la Renaissance

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Jusqu'à il y a quelques années, aucune considération sérieuse n'avait été faite aux représentations nombreuses et variées de monstres trouvées sur les cartes du monde du 10ème siècle jusqu'à l'époque médiévale et de la Renaissance. Pourtant, ils ont fait tant d'apparitions pour une raison. Ces monstres des profondeurs avaient suscité l'inquiétude, voire la peur, les marins du monde entier. Bien que certaines des images semblent fantastiques pour le monde moderne, la plupart des créatures reposaient sur de vraies rencontres, et leur représentation sur des cartes est un excellent exemple de la façon dont la mythologie et le folklore peuvent évoluer à partir d'événements réels.

En 2013, la British Library a publié un livre qui prenait au sérieux l'étude de ces créatures et offrait un compte rendu complet et détaillé des œuvres d'art menaçantes apparaissant sur ces cartes. " Sea Monsters on Medieval and Renaissance Maps " de Chet Van Duzer (British Library, 2013) répertorie une variété d'exemples de " monstres marins " que les cartographes avaient jugé bon d'inclure dans des régions du monde jusqu'alors inconnues, émettant des avertissements possibles concernant les créatures qui avaient été ou pourraient être rencontrés dans certains territoires océaniques. Bien qu'on ait pensé que l'inclusion de ces créatures mythiques était simplement le résultat d'une licence artistique trop zélée et d'une imagination hyperactive des illustrateurs, de nombreuses créatures de l'océan, telles que les baleines, les requins, les morses et les calmars auraient rarement été vues, et auraient été considérés comme des monstres à l'époque médiévale et de la Renaissance.

Tiré des vignettes sur la marina Carta d'Olaus Magnus, Bâle c. 1544

"Les créatures ont l'air purement fantastiques. Elles ont toutes l'air d'avoir été inventées", a déclaré Van Duzer, historien des cartes à la Bibliothèque du Congrès, dans une interview concernant son livre. "Mais, en fait, beaucoup d'entre eux proviennent de ce qui était considéré, à l'époque, comme des sources scientifiques." Par exemple, il était tout à fait courant que les encyclopédies de l'époque contiennent des références à des animaux hybrides terrestres-aquatiques-étranges et les cartographes ont simplement pris une licence poétique en les décrivant.

Dans son livre, Van Duzer, qui a été boursier Kluge en 2012 à la Bibliothèque du Congrès, retrace les origines des monstres marins à partir de la « mappa mundi », des cartes européennes médiévales du monde ; cartes nautiques; et la géographie de Ptolémée, un traité du mathématicien et scientifique gréco-romain Claudius Ptolémée, qui contenait un atlas du monde connu au cours du deuxième siècle.

Le Kraken n'est qu'un exemple d'une véritable créature marine transformée en une bête de légende. Il est mentionné pour la première fois dans Örvar-Oddr, une saga islandaise du XIIIe siècle. Dans la mythologie scandinave, cette gigantesque créature marine mesurait 1 mile de long. Il était représenté comme une grande bête qui attaquerait les navires et était si énorme que son corps pouvait être confondu avec une île.

Le navire de St. Brendan sur le dos d'une baleine. À partir de par Chet Van Duzer et publié par la British Library : 'Sea Monsters on Medieval and Renaissance Maps' ( CC BY 2.0 )

Le Kraken a également été intégré à la première édition de Systema Naturae [1735], une classification taxonomique des organismes vivants par le botaniste, médecin et zoologiste suédois Carolus Linnaeus. Ici, le Kraken a été classé comme céphalopode, désignant le nom scientifique Microcosmus marinus.

Les historiens et les scientifiques pensent que le mythe du Kraken est lié au calmar géant du monde réel, qui peut atteindre 18 mètres de long et a été rarement vu en raison de son habitat normal étant profondément dans l'océan.

Carte par Abraham Ortelius cartographe flamand

En retraçant les représentations de monstres marins à travers les siècles, Van Duzer a présenté une évolution d'un monde plein de dangers tapi dans des océans lointains où de gigantesques pieuvres et baleines entraînent navires et marins dans la mer, à 17 e cartes du siècle montrant les navires exerçant leur domination sur les bêtes de l'océan. Finalement, les bêtes ont complètement disparu des cartes.

Ce qu'il faut retenir de la fascinante description des monstres marins de Van Duzer, c'est que les histoires mythologiques et les légendes du passé, aussi fantaisistes qu'elles paraissent, découlent souvent d'événements ou d'expériences de la vie réelle. Beaucoup d'histoires de nos anciens ancêtres ont évolué à partir d'événements réels qui ont été décrits selon la compréhension et la connaissance de l'époque. Ils peuvent être devenus exagérés et s'éloigner de la réalité (toute créature de 1 mile de long l'étire), mais l'origine vient souvent d'une graine de vérité.


Cartographier les monstres marins menaçants dans la cartographie médiévale et de la Renaissance - Histoire

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Film, Vidéo Monstres marins sur les cartes médiévales et Renaissance

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès


Réformer la carte : Saint Paul, monstres marins et cartes bibliques

T.E. Lawrence (c'est-à-dire Lawrence d'Arabie) a dit un jour que "l'imprimerie est la plus grande arme de l'arsenal du commandant moderne". comme ce serait le cas pendant la révolte arabe de 1916. Pendant la Renaissance, l'impact de l'imprimerie se manifestait non seulement dans la diffusion à grande échelle de textes tels que la Bible, mais aussi dans les visualisations du monde à travers des cartes. L'imprimerie permettait aux individus d'accéder à des cartes à des niveaux inédits et illustrait la topographie de la chrétienté pour les masses.

Capture d'écran du projet numérique The Atlas of Early Printing des bibliothèques de l'Université de l'Iowa. Visite c'est ici.

Je me suis souvenu de la puissance de la carte imprimée lors d'un récent voyage au Bibliothèque Newberry à Chicago. Lorsque nous y sommes arrivés, Jennifer Wolfe, la bibliothécaire des initiatives numériques de Newberry, et James Akerman, directeur du Hermon Dunlap Smith Center for the History of Cartography et conservateur des cartes, ont pris le temps de nous accompagner jusqu'au coffre des collections spéciales. Des milliers de cartes résident dans la collection Newberry’s, que vous pouvez rechercher en ligne. Ils comprennent à la fois des manuscrits dessinés à la main comme Dati’s Sfera (écrit en partie comme manuel de géographie pour les enfants des marchands florentins avant 1435), et des atlas imprimés tels que Abraham Ortelius’ Theatrum orbis terrarum (1570).

James Akerman présente une édition copiée à la main du début du XVe siècle de Leonardo Dati (1360-1425) ‘La Spera’ (ou La Sfera) conservée à la Newberry Library de Chicago. Photo de l'auteur avec la permission de la Newberry Library.

Une des éditions Newberry d'Ortelius d'Ortelius Parergon a immédiatement attiré mon attention. Le cartographe flamand avait fait partie de la jet-set du mouvement géographique moderne au XVIe siècle. Sa publication de 1570 est considérée comme le premier atlas moderne. Il comprenait un certain nombre de sujets, tels que les voyages de Paul–the Pérégrinationis diviser Pauli–qui intéressaient à la fois les catholiques et les protestants.

Une édition de 1587 en français et en latin du célèbre Atlas d'Ortelius, Theatre de l’vnivers, contenant les cartes de tovt le monde, à la bibliothèque Newberry. Il s'agit d'une page du Parergon qui dépeint les voyages de Saint-Paul…avec quelques monstres marins. Photo de l'auteur avec la permission de la Newberry Library.

Mon œil a été attiré non seulement par les destinations visitées par Saint Paul, mais aussi par les célèbres monstres marins représentés sur la carte. Aujourd'hui, l'étude des cartes avec des monstres marins semble être devenue à la mode. Cela est dû en grande partie à la publication du séminal Chet Van Duzer « Monstres marins sur les cartes médiévales et de la Renaissance » (2013), qui documente les créatures dessinées sur des cartes médiévales du 10e siècle au 17e siècle. Alors que les cartographes utilisaient ces bêtes pour indiquer des zones mystérieuses et les dangers de la mer, elles semblent ici être utilisées par Ortelius non seulement pour ravir le lecteur, mais aussi pour indiquer les difficultés possibles des nombreux voyages missionnaires de saint Paul.

Quelques monstres marins de l'édition Ortelius de 1587 des voyages de Saint-Paul. Photo agrandie par l'auteur avec l'autorisation de la Newberry Library.

Les souffrances de saint Paul étaient également un sujet populaire dans les premières Bibles imprimées. Une enquête récente de 1000 Bibles imprimées du 16ème siècle ont constaté que 176 d'entre eux comprenaient en fait des cartes. Tout comme aujourd'hui, les gens aimaient avoir des images dans leurs livres afin de visualiser les mots qu'ils lisaient. L'érudition moderne axée sur les premiers cartographes modernes a découvert que beaucoup imprégnaient leurs cartes de symbolisme religieux. Cependant, les historiens modernes Catherine Delano-Smith et Morley Ingram ont découvert que ces cartes ne se trouvaient généralement pas dans les Bibles imprimées dans les pays catholiques comme l'Italie, le Portugal et l'Espagne. En tant que tels, ils soutiennent que « l'histoire des cartes dans les Bibles fait partie de l'histoire de la Réforme » (1991 : XVI). Les protestants étaient principalement ceux qui utilisaient le pouvoir de la carte à leur avantage dans leurs Bibles imprimées, bien que des atlas tels qu'Ortelius transmettent souvent des cartes à thème ecclésiastique. Les protestants en particulier ont souligné la nécessité de marier la parole de Dieu avec la cosmographie.

Les Peregrinatio Pauli produit par Gérard Mercator, reproduit dans une carte de 1607. L'image ici est de la Collection de cartes de David Rumsey, selon leur licence Creative Commons (CC).

Dans le séminal Bible de Genève imprimé en 1560, il y avait 5 cartes incluses. C'était une édition anglaise extrêmement populaire utilisée par Shakespeare et bien d'autres, avec des cartes représentant l'Éden, l'Exode, la Terre Sainte, Canaan et les voyages de Paul. Comme le note Justine Walden, ces cartes étaient là pour aider les lecteurs à visualiser les passages bibliques difficiles (2012: 187). Tout comme l'ère de la visualisation numérique que nous vivons actuellement, les gens traitaient plus facilement le texte et les données à l'aide d'une carte. Lire le livre de Actes, qui enregistre les divers endroits que Paul a visités, a probablement été renforcée par l'inclusion d'une carte des lieux mentionnés dans le texte.

Carte de la Terre Sainte tirée de la Bible de Genève de 1560. Photo via Wikimédia.

(Prudemment) Toucher les atlas de la Newberry Library était un excellent rappel que les textes et les images doivent être considérés ensemble lorsqu'ils sont interprétés. Tout comme les objets archéologiques qui sont parfois sortis de leur contexte et présentés dans le vide d'un musée ou d'une base de données en ligne, les cartes ne doivent pas être arrachées et évaluées comme une page singulière séparée de tout contexte. Même sous forme numérique, ils restent une partie d'un tout.

Un texte est numérisé à la Newberry Library. En savoir plus sur leurs efforts de numérisation Ici.

S'ils sont inclus dans un livre, un folio ou un codex quelconque, les buts et objectifs généraux de ces tomes ont influencé la façon dont le lecteur a vécu la carte au XVIe ou à tout autre siècle. Par conséquent, ils font partie de la reconstruction historique de la lecture du texte. Il s'agit d'une mise en garde importante pour ceux qui utilisent la recherche d'images Google ou qui parcourent simplement des textes nouvellement numérisés pour des publications universitaires.

Tout comme les objets matériels, les cartes peuvent également avoir des messages sous-jacents. Comme l'aile ouest nous l'a appris, même la carte Mercator de 1569, une autre relique de l'engouement pour la cartographie moderne, transmet un message de l'impérialisme occidental via son échelle asymétrique. Le sage T.E. Lawrence avait raison : la presse à imprimer est la plus grande arme dans l'arsenal de tout commandant moderne, mais j'ajouterais que les cartes sont souvent des munitions plutôt silencieuses.

Je travaille actuellement sur la cartographie du livre des Actes. Voir certains de mon travail chez Mapbox.

Un grand merci à James Akerman et Jennifer Wolfe de la Newberry Library, et à Rob Shepard, Bibliothécaire SIG à l'Université de l'Iowa.


Monstres marins sur les cartes de la Renaissance

Le roi Manuel du Portugal chevauchant un monstre marin au large de la pointe sud de l'Afrique, symbolisant le contrôle des mers par le Portugal, sur Martin Waldseemüller Carta marina de 1516.

La carte de Diego Gutiérrez de 1562

Deux sirènes, tenant des miroirs pour symboliser leur vanité, s'approchent d'un navire pour chanter à ses marins et les envoûter, sur la carte de Diego Gutiérrez de 1562.

dragon de mer sur la carte de Diego Gutiérrez de 1562

Un dragon de mer fantaisiste sur la carte de Diego Gutiérrez de 1562

« Fortuna Audax » ou Fortune audacieuse

Un monstre marin impliqué dans une première version de la planche à voile : la femme est une personnification de « Fortuna Audax » ou Bold Fortune. De Paolo Forlani Vniversale descrittione di tvtta la terra conoscivta fin qvi (Venise, 1565)

monstre marin à tête humaine sur la carte du monde de Donato Bertelli de 1568

Un monstre marin à tête humaine de pure fantaisie sur la carte du monde de Donato Bertelli de 1568

Deux monstres marins ressemblant à des baleines attaquent un navire

Deux monstres marins ressemblant à des baleines attaquent un navire sur la carte de l'Inde dans le livre d'Abraham Ortelius Theatrum orbis terrarum de 1570

Un centaure aquatique jouant de la viole sur la carte de la Scandinavie

Un centaure aquatique jouant de la viole sur la carte de la Scandinavie chez Ortelius Theatrum orbis terrarum de 1570 (Bibliothèque du Congrès).

dragon de mer semblable à un oiseau avec des ailes très lourdes et une queue segmentée

Un dragon de mer remarquable et fantaisiste ressemblant à un oiseau avec des ailes très lourdes et une queue segmentée sur la carte de Malte dans le livre sur l'île de Tommaso Porcacchi intitulé L'Isole piu famose del mondo (1572)

dragon de mer ailé sur la carte de Chypre

Un spectaculaire dragon de mer ailé sur la carte de Chypre à Tommaso Porcacchi, L'Isole piu famose del mondo (1572)

Monstre marin appelé le « hoge » sur la carte murale de l'Amérique de Jode

Un monstre marin appelé le "hoge" sur la carte murale de l'Amérique de Jode (1595-1596) malgré l'aspect menaçant de la créature, le texte à côté nous assure qu'il est bon à manger et a une saveur délicate.

monstre marin reptilien sur la carte de l'Afrique d'Arnoldo di Arnoldi

Un monstre marin reptilien menaçant sur la carte de l'Afrique d'Arnoldo di Arnoldi de 1600

Pendant des milliers d'années, les monstres marins sont apparus sur les cartes à la fois comme avertissements aux voyageurs et comme décorations. Chet Van Duzer explore ces monstres dans son nouveau livre Monstres marins sur les cartes médiévales et de la Renaissance et donne aux lecteurs une meilleure compréhension de leur place et de leur but dans l'histoire.

Plongée sous-marine : Qu'est-ce qui a suscité votre intérêt pour les monstres marins sur les cartes ?
Chet Van Duzer :
L'océan m'envoûte depuis que je suis enfant et j'étudie de vieilles cartes depuis quinze ans. Ainsi en 2009, alors que j'étais à la Bibliothèque nationale de Madrid, et que j'ai consulté un manuscrit du XVe siècle de Ptolémée Géographie et vu que ses cartes avaient des monstres marins partout, j'ai tout de suite été intéressé. J'ai commencé à enquêter sur les monstres marins sur d'autres cartes médiévales et de la Renaissance, et je les ai trouvés absolument fascinants, à la fois pour leur beauté et leur fantaisie, et pour ce qu'ils peuvent nous dire sur les sources utilisées par le cartographe. J'ai également découvert qu'il n'y avait pas de bon livre sur les monstres marins sur les anciennes cartes, alors je me suis mis à en écrire un.

SD : Vous avez étudié des cartes dès le 10ème siècle pour votre livre, à quels types de défis avez-vous été confronté en travaillant avec du matériel de cet âge ?
CVD :
Le premier défi consistait à déterminer quelles anciennes cartes contenaient des monstres marins importants, distinctifs ou intéressants, j'ai donc passé beaucoup de temps à examiner les reproductions de cartes dans les livres pour trouver celles qui étaient importantes pour mon étude. L'accès aux bibliothèques ou aux archives est en grande partie une question de préparation : obtenir les détails de la carte, y compris sa cote ou un autre numéro d'identification obtenir des lettres de recommandation pour sécuriser l'accès à la bibliothèque et écrire aux conservateurs à l'avance pour s'assurer que le manuscrit n'est pas en exposition ou au laboratoire de conservation. On ne peut pas se rendre dans toutes les bibliothèques et, dans certains cas, la solution la plus pratique consiste à commander des images haute résolution de la carte et à étudier les monstres de cette façon. Mais c'est un plaisir de consulter les documents originaux, et d'être face à face avec un monstre peint ou imprimé il y a 500 ans.

SD : Pourquoi pensez-vous que les monstres marins ont été inclus dans les cartes à l'époque médiévale et de la Renaissance ? Avaient-ils une signification particulière ou étaient-ils purement décoratifs ?
CVD :
Bien que les monstres marins sur de nombreuses cartes médiévales semblent imaginatifs et fantastiques à nos yeux, dans la plupart des cas, ils étaient les meilleurs efforts des artistes pour représenter un animal dont les textes scientifiques contemporains tels que les encyclopédies ou les bestiaires (livres médiévaux sur les animaux) disaient exister. Nous devons garder à l'esprit que dans la grande majorité des cas, le cartographe dessinait ou peignait une créature qu'il n'avait jamais vue, copiant l'image d'un livre dont l'artiste n'avait jamais vu la créature non plus. Il y a un aspect décoratif à tous les monstres marins, mais en particulier sur les cartes médiévales, l'intention principale était de créer une image plus complète du monde en incluant une partie de sa vie aquatique - et aussi d'indiquer les dangers que la mer pouvait présenter aux marins . Sur les cartes ultérieures, commençant vers le milieu du XVIe siècle, nous voyons plus de monstres marins fantastiques, des monstres apparemment créés dans l'imagination du cartographe, plutôt que copiés à partir de livres scientifiques. Ainsi, à partir de ce moment, l'accent a été mis davantage sur les monstres marins en tant que décorations cartographiques.

SD : Qu'avez-vous été surpris d'apprendre en écrivant ce livre ?
CVD :
J'ai certainement été surpris par le peu de monstres marins sur les anciennes cartes inspirés par les requins. Aujourd'hui, nous considérons les requins comme l'une des créatures les plus dangereuses de la mer, mais cela doit être dû au fait que nous passons plus de temps dans l'eau, car les requins s'inscrivent à peine sur les cartes médiévales et de la Renaissance. Il existe également des cas qui démontrent avec une clarté surprenante comment les idées des gens sur ce qu'est un monstre changent au fil du temps. Il y a une carte de 1595 sur laquelle un morse est explicitement étiqueté comme un monstre — quelque chose qui nous semble étrange, je pense.

SD : Qu'espérez-vous que vos lecteurs retiennent de ce livre ?
CVD :
J'espère que le livre transmet une appréciation de la richesse artistique des cartes anciennes et incitera certains lecteurs à explorer ce que l'on peut apprendre d'autre de ces merveilleux documents. Naturellement, j'espère que les lecteurs apprendront quelque chose sur la façon dont nos idées sur les habitants de nos océans ont évolué au cours des siècles. Et enfin, j'espère que les lecteurs sortiront du livre avec un sourire inspiré par les images de certains des monstres marins les plus fantaisistes.


Les monstres marins enchanteurs sur les cartes médiévales

Jonas est jeté par-dessus bord à un monstre marin dans une image du plus ancien atlas connu, le Theatrum orbis terrarum. (Le cartographe flamand Abraham Ortelius, publié pour la première fois en 1570. Réimprimé avec la permission de la British Library et de l'University of Chicago Press.)

Des animaux fictifs sur des cartes du XVIe et du début du XVIIe siècle indiquent comment la perception qu'ont les gens de l'océan a changé au fil du temps

La mer est le théâtre de monstruosités et de contes étranges depuis l'antiquité. Et pourquoi pas? Contrairement à la terre, l'océan se déplace et se déplace constamment, avec des courants qui pourraient faire dévier un navire et des tempêtes qui menacent les épaves. Même la substance elle-même, l'eau de mer, est souvent froide et sombre, et mortelle à boire en quantité. Alors, qu'en est-il des créatures dont on pensait qu'elles y vivaient ?

Les monstres marins qui peuplaient les imaginations européennes médiévales et de la Renaissance – des animaux aux dents féroces se battant dans les vagues, de longs serpents enroulés autour des navires, des sirènes d'une beauté tortueuse et un large assortiment d'êtres chimériques – font l'objet de deux nouveaux livres. Monstres marins sur les cartes médiévales et de la Renaissance, par Chet Van Duzer, et Monstres marins : un voyage autour de la carte la plus séduisante du monde, de Joseph Nigg, se concentrent tous deux exclusivement sur des illustrations, dont plusieurs sont incluses ici, de tels monstres sur de vieilles cartes.

Un ichtyocentaure (parties humain, cheval et poisson) joue de la viole sur une carte de Scandinavie de l'édition 1573 du Theatrum orbis terrarum d'Ortelius. La mer entourant la Scandinavie montrait des voiliers et cet ichtyocentaure traditionnellement paisible, suggérant peut-être un passage sûr. (Le cartographe flamand Abraham Ortelius, publié pour la première fois en 1570. Réimprimé avec la permission de la British Library et de l'University of Chicago Press.)

Plus que de simples marginales et illustrations ludiques, les cartographes ont dessiné des monstres marins pour enchanter les téléspectateurs tout en les éduquant sur ce que l'on pouvait trouver dans la mer. La plupart des cartes décorées n'étaient pas utilisées pour la navigation, mais étaient plutôt affichées par des personnes riches. Cela ne signifie pas pour autant que les monstres étaient des inventions purement ornementales. « À nos yeux, presque tous les monstres marins sur toutes ces cartes semblent assez fantaisistes, mais en fait, beaucoup d'entre eux ont été tirés de ce que les cartographes considéraient comme des livres scientifiques faisant autorité », a déclaré l'auteur Chet Van Duzer dans un podcast. avec Lapham's Quarterly. "La plupart des monstres marins reflètent donc un effort de la part du cartographe pour être précis dans la représentation de ce qui vivait dans la mer."

Ce cochon de mer, qui était comparé à des hérétiques qui déformaient la vérité et vivaient comme des porcs, vivait dans la mer du Nord sur la Carta Marina de 1539 d'Olaus Magnus, une carte richement illustrée qui en a inspiré beaucoup après lui. (Domaine public)

Il y avait une théorie de longue date, remontant au moins au premier siècle avec Pline l'Ancien Histoire naturelle, que chaque animal terrestre a un équivalent dans l'océan. On pensait qu'il y avait des loups de mer, des lions de mer, des cochons de mer, etc. Certains d'entre eux sont maintenant les noms de vrais animaux - les lions de mer sont des phoques à oreilles et les cochons de mer sont des concombres de mer d'eau profonde (parents en forme de tube des étoiles de mer) avec des pattes. Mais les imaginations médiévales étaient l'hybride littéral du poisson avec l'animal terrestre connu.

Deux baleines attaquent un navire alors que des marins tentent de les effrayer en lançant des barils et en jouant de la trompette sur la Carta Marina 1539 d'Olaus Magnus. (Le cartographe flamand Abraham Ortelius, publié pour la première fois en 1570. Réimprimé avec la permission de la British Library et de l'University of Chicago Press.)

Certaines illustrations, cependant, sont plus proches de vrais animaux mais déformées en des formes monstrueuses. Les baleines étaient généralement dessinées avec des têtes bestiales, comme un croisement entre un loup et un oiseau, avec des défenses ou de grandes dents et des trombes. Malgré leur nature généralement douce, ils étaient souvent attirés par des navires attaquants. S'il est peu probable que de telles confrontations soient fréquentes, il est facile d'imaginer la peur monter lorsqu'un marin a repéré le dos d'une baleine plus longtemps que son navire ne s'élève au-dessus des vagues. S'il saute de l'eau, est-il à l'attaque ?

Polype (qui signifie « à plusieurs pattes ») a été utilisé pour décrire de nombreux animaux, du homard au mille-pattes en passant par la pieuvre. Alors qu'Olaus Magnus (1539) a dessiné ici un homard géant, son texte décrit une pieuvre, montrant la véritable confusion sur ce qui vivait dans la mer. (Domaine public)

Ces marins sans instruction étaient les principales sources d'artistes et d'écrivains essayant de décrire la vie dans l'océan. Ainsi, leurs rapports sur les monstres – des sirènes chantantes qui incitent les marins à sauter vers la mort aux « pieuvres » ressemblant à des homards et à divers serpents et vers – sont devenus la base de textes d'histoire naturelle et de dessins sur des cartes. Ces cartes ont ensuite contribué à perpétuer la vie de ces créatures, car elles ont inspiré les voyageurs sur la mer dangereuse à confirmer leur existence.

Une sirène s'admire dans un miroir, signe de sa vanité, parmi les navires de l'océan Austral sur la carte de Pierre Descelier de 1550. D'autres monstres peuvent être aperçus sur les terres environnantes. (Le cartographe flamand Abraham Ortelius, publié pour la première fois en 1570. Réimprimé avec la permission de la British Library et de l'University of Chicago Press.)

Cependant, à la fin du 17ème siècle, les monstres marins commencent à disparaître des cartes. La compréhension européenne de la science grandissait et l'imprimerie facilitait la diffusion d'images réalistes. "Au fur et à mesure que la technologie progressait, que notre compréhension des océans et de la navigation avançait, l'accent a été mis davantage sur la capacité de l'homme à maîtriser l'élément aquatique : à naviguer dessus et à faire du commerce dessus", a déclaré Van Duzer. Lapham. "Et ainsi, les images des dangers de la mer, même si elles n'ont certainement pas disparu immédiatement des cartes au XVIIe siècle, sont devenues moins fréquentes avec le temps, et les images de navires sont devenues plus courantes."

Il y avait encore des illustrations sur les cartes, mais elles étaient beaucoup plus pragmatiques. Les navires indiquaient des zones de passage sûr, tandis que des dessins de poissons et de baleines montraient de bonnes zones de pêche. Sur une carte du début du XVIIe siècle, des vignettes illustraient comment tuer et traiter une baleine. "Les baleines, les plus grandes créatures de l'océan, ne sont plus des monstres mais plutôt des entrepôts marins naturels de produits à récolter", a écrit Van Duzer. Une partie du mystère a disparu alors que la mer devient une autre ressource plutôt qu'une obscurité bouillonnante à craindre.

Bien avant de disparaître des cartes, les monstres marins ont été réutilisés pour la politique. Ici, le roi Manuel du Portugal chevauche une créature marine au large de la pointe sud de l'Afrique, symbolisant le contrôle des mers par le Portugal, sur la 1516 Carta Marina de Martin Waldseemüller. (Le cartographe flamand Abraham Ortelius, publié pour la première fois en 1570. Réimprimé avec la permission de la British Library et de l'University of Chicago Press.)

Juste au moment où vous pensez que nous avons perdu ce sentiment d'émerveillement devant la mer, capturé dans ces vieilles cartes et textes, cela nous rappelle qu'il reste beaucoup à découvrir dans l'océan. Cette année, le calmar géant et le requin à grande bouche de 15 pieds ont été filmés pour la première fois, et il y a encore beaucoup à apprendre sur chacun. Nous sommes toujours éblouis par les affichages lumineux bioluminescents dans les profondeurs, ou les mouvements surréalistes et chatoyants de bancs de millions de petits poissons. La crainte continue – c'est juste basé sur des faits plutôt que sur des fantasmes.


Tome Deux, Tome Trois

Edité par David Woodward et G. Malcolm Lewis

1. Introduction
David Woodward et G. Malcolm Lewis

15. Remarques finales
David Woodward et G. Malcolm Lewis

Copyright: L'histoire de la cartographie est publié par l'University of Chicago Press. ©1998 L'Université de Chicago. Tous les droits sont réservés. Ce texte peut être utilisé et partagé conformément aux dispositions d'utilisation équitable de la loi américaine sur le droit d'auteur, et il peut être archivé et redistribué sous forme électronique, à condition que cet avis complet, y compris les informations sur le droit d'auteur, soit transmis et à condition que l'Université de Chicago La presse est informée et aucun frais n'est facturé pour l'accès. L'archivage, la redistribution ou la republication de ce texte sous d'autres conditions, sur quelque support que ce soit, nécessite le consentement de l'University of Chicago Press.

L'histoire de la cartographie, tome 2, tome 3
Cartographie en Europe préhistorique, antique, médiévale et méditerranéenne
Edité par David Woodward et G. Malcolm Lewis
&copie1998 | 500 pages | 24 planches en couleurs, 267 demi-teintes, 196 dessins au trait, 5 tableaux | 8½&fois11
Série Histoire de la cartographie

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Cartographier les monstres marins menaçants dans la cartographie médiévale et de la Renaissance - Histoire

Chet Van Duzer Monstres marins sur les cartes médiévales et de la Renaissance fait ce qui est écrit sur la boîte : vous en saurez vraiment plus que vous ne l'auriez jamais voulu sur les monstres marins apparus sur les cartes médiévales et de la Renaissance. (Van Duzer les définit comme tout ce qu'un lecteur contemporain considérerait comme exotique, que ce soit réel ou imaginaire, de sorte que les morses apparaissent avec les krakens.) C'est un catalogue vertigineux d'entre eux, de toutes sortes, du Moyen Age mappaemundi (en fait, il y a aussi une carte romaine là-dedans) jusqu'à Ortelius et la fin du XVIe siècle. Au XVIIe siècle, les monstres marins cèdent la place aux voiliers, et à une perte d'ornementation et d'illustration en général.

Mais : monstres marins. Qu'est-ce qui se passait avec eux ? Pour la plupart, ce livre se perd dans les mauvaises herbes, se concentrant en détail sur monstre après monstre, mais Van Duzer esquisse un argument dans l'introduction :

Premièrement, ils peuvent servir d'enregistrements graphiques de la littérature sur les monstres marins, d'indications de dangers possibles pour les marins et de points de données dans la géographie du merveilleux. Deuxièmement, ils peuvent fonctionner comme des éléments décoratifs qui animent l'image du monde, suggérant d'une manière générale que la mer peut être dangereuse, mais plus clairement indiquant et attirant l'attention sur la vitalité des océans et la variété des créatures dans le monde, et aux talents artistiques du cartographe. Bien sûr, ces deux rôles sont compatibles, et les monstres marins peuvent jouer les deux en même temps. (p.11)

Van Duzer va au-delà de la carte dans sa discussion sur les monstres marins. D'une part, il signale les sources non cartographiques des monstres marins, comme les ouvrages d'histoire naturelle, et les compare aux monstres de la carte. He also looks at the economics of sea monsters, which were embellishments that cost extra and may have required a specialist artist: “if the client commissioning the chart did not pay for sea monsters, he or she did not receive them” (p. 10).

For my part, it seems to me that sea monsters in renaissance maps are also holdovers of medieval iconography, sort of a cartographic appendix. Being a big-picture sort, I glazed over a bit at all the detail, but this sort of detail is exactly the sort of thing that illuminates the subject. Between this book and The Art of the Map (reviewed here), I’ve learned quite a bit about the margins and empty spaces of old maps lately.


Here Be Dragons: The Evolution of Sea Monsters on Medieval Maps

WASHINGTON — The iconic sea serpents, mermaids and other mythical creatures found on world maps from medieval and Renaissance times splash to life on the pages of a new book.

Chet Van Duzer's "Sea Monsters on Medieval and Renaissance Maps" (British Library, 2013) charts the evolution of the mythical creatures that adorned atlases from the 10th century through the 17th century. Cartographers used the beastly art to illustrate mysterious, unexplored regions of the globe and the possible dangers of seafaring.

Despite their wild appearance, many of these creatures were based on real animals.

"The creatures look purely fantastic. They all look like they were just made up," Van Duzer, a map historian at the Library of Congress, said here Thursday (Sept. 5) in a talk about his book. "But, in fact, a lot of them come from what were considered, at the time, scientific sources." [In Images: Ancient Maps and Sea Monsters]

Bizarre beasts

Sea monsters on maps run the gamut from menacing sea serpents to improbable lion-fish hybrids. Many cartographers simply copied these sea monsters from illustrated encyclopedias, Van Duzer told LiveScience. At other times, particularly a period in the 16th century, mapmakers took some poetic license with the animals (like terrestrial-aquatic hybrid animals).

But depictions of these creatures have been studied very little, Van Duzer said. Though people in modern times typically think of monsters as mythical beasts, whales and walruses were considered monsters in medieval and Renaissance times.

In his book, Van Duzer, who was a 2012 Kluge fellow at the Library of Congress and has since joined its staff, charts the origin of sea monsters from "mappa mundi," medieval European maps of the world nautical maps and Ptolemy's Geography, a treatise by the Greco-Roman mathematician and scientist Claudius Ptolemy, which contained an atlas of the known world during the second century.

Mappa mundi aren't the most geographically accurate maps, but they contain a treasure trove of bizarre animals. One illustration depicts a man in the belly of a monster, most likely a reference to the biblical story of Jonah and the whale. Another shows a creature with the head of a chicken and the body of a fish. "Every land creature had an equivalent in the sea," Van Duzer said.

A Latin version of Ptolemy's Geography known as the Madrid manuscript is the only version that contains sea monsters. Close inspection of the map reveals the sea monsters were drawn by an expert — likely an add-on to increase the map's sale value, Van Duzer said.

Dangers of the deep

These monstrous creatures suggest a world full of dangers lurking in distant oceans. Gigantic octopuses drag ships and sailors into the sea, and seductive sirens flaunt their beauty.

Whales feature prominently in medieval and Renaissance maps. Many sketches allude to an ancient story about sailors mistaking a whale for an island. In the story, sailors anchor their ship to the whale's back and light a fire to cook food. When the whale feels the fire's heat, it plunges into the deep, carrying the ship and sailors along with it.

Portrayals of whales and other map creatures became more realistic during the early 17th century. Maps from this era show ships exerting dominion over the beasts of the ocean. Eventually, the beasts disappeared from maps altogether.

Modern maps, which lack these fantastic beasts, have absolutely lost something, Van Duzer said.

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Voir la vidéo: Histoire de la cartographie (Mai 2022).