Intéressant

Profil du Nuralagus

Profil du Nuralagus

Quelle était la taille de Nuralagus? Eh bien, le nom complet de ce mammifère de la mégafaune est Nuralagus rex--qui se traduit approximativement par Rabbit King de Minorque, et ne fait d'ailleurs pas allusion à une référence sournoise au Tyrannosaurus rex, beaucoup plus gros. Le fait est que ce lapin préhistorique pesait cinq fois plus que n’importe quelle espèce vivant aujourd’hui; le spécimen de fossile unique indique un individu d'au moins 25 kilos. Le Nuralagus était très différent des lapins modernes, à part sa taille énorme: il était incapable de sauter, par exemple, et il semblait avoir eu des oreilles assez petites.

Nom: Nuralagus (grec pour "lièvre de Minorque"); NOOR prononcé-LAY-gus prononcé

Habitat: île de Minorque

Époque historique: le pliocène (il y a 5 à 3 millions d'années)

Taille et poids: environ quatre pieds de long et 25 livres

Régime alimentaire: les plantes

Caractéristiques distinctives: Grande taille; petites oreilles et yeux

Nuralagus est un bon exemple de ce que les paléontologues appellent le "gigantisme insulaire": les petits animaux confinés aux habitats insulaires, en l'absence de prédateurs naturels, ont tendance à évoluer vers des tailles plus grandes que d'habitude. (En fait, Nuralagus était tellement en sécurité dans son paradis à Minorque qu'il avait en fait des yeux et des oreilles plus petits que d'habitude!) Cela se distingue de la tendance opposée, le "nanisme insulaire", dans lequel les grands animaux confinés aux petites îles ont tendance à évoluer petites tailles: le petit dinosaure sauropode Europasaurus, qui ne pesait "que" environ une tonne.

Voir la vidéo: 25 Giant Prehistoric Ancestors Of Modern Day Animals (Décembre 2019).